miércoles, 23 de agosto de 2017

LATAM y los pasajeros dentro de Chile: “Más del 60% está eligiendo las tarifas más baratas”

Por Ricardo J. Delpiano

LATAM pasajeros fila embarque (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
Satisfechos se encuentran en LATAM con los primeros resultados que están obteniendo de su nuevo modelo de negocios domésticos -que según detallan- permiten acceder a tarifas con hasta un 40% de descuento en comparación con las anteriormente ofrecidas.

Según LATAM, hoy moverse por Chile es más fácil no sólo por los precios más bajos sino porque también existe una mayor oferta, principalmente por el aumento de capacidad que la compañía ha realizado en el último tiempo tanto en frecuencias como en aviones (principalmente, por la introducción del Airbus A321).

“Estamos muy contentos con los resultados de nuestro nuevo modelo de viaje, en solo tres meses casi un millón de pasajeros ha podido viajar dentro de Chile con nuestras tarifas más bajas,” comenta Gastón Alonso, gerente de Ventas de LATAM en Chile.

La compañía asegura que de las ventas realizadas dentro del país con el nuevo modelo de negocios, más del 60% de los pasajeros está comprando los pasajes más baratos lo que equivale a aproximadamente 850 mil personas en menos de tres meses. En el caso de LATAM los precios más baratos corresponden a las tarifas “Light” y “Promo”, que de acuerdo con la nueva estructura tarifaria no incluyen servicios adicionales como el despacho de equipaje en bodega, selección de asientos, por los que los pasajeros deben pagar extra ($9.990 -CLP-, por ejemplo, para despachar equipaje).

Los precios “Light” y “Promo” prácticamente brindan sólo el derecho a volar de una manera simple en viajes de ida y vuelta. En términos comparativos, se asemejan a las nuevas tarifas Basic Economy que ya existen en algunas líneas estadounidenses como American Airlines o United, que al igual que en Chile, nacieron para responder a crecimiento de las aerolíneas de bajo costo y tarifas bajas (LCC/ULCC).

Cuando lanzó sus nuevos precios, LATAM reconoció un cierto impacto del segmento LCC que la obligaban a responder profundizando su modelo híbrido de negocios que venía desarrollando desde 2007, cuando con bajos precios impulsó “la primera ola democratizadora” del transporte aéreo en Chile. El modelo híbrido de negocios mezcla prácticas de las LCC con las del servicio tradicional (legacy) constituyendo un punto intermedio de la oferta de las líneas aéreas.

Si bien la estimulación de la demanda a través del precios es la clave, Alonso comenta que la anticipación de la compra “no ha cambiado mucho” en comparación con lo que se venía observando durante los años anteriores. Si reconoce que hay un estímulo a programar más viajes a destinos de turismo. En ese contexto, puntualiza que LATAM está observando un aumento de demanda hacia las ciudades de Arica (16%), Iquique (9%), Puerto Montt (10%), Balmaceda (13%) y Punta Arenas (6%) en comparación a igual periodo de 2016.

Según la compañía, los pasajeros en rutas nacionales continúan comprando con un mes de anticipación y los días jueves y viernes, son los más demandados para viajar por motivos de turismo. El nuevo modelo de viajes viene a reafirmar la tendencia de viajar más hacia los fines de semana.

En términos generales, la tarifa “Light” de LATAM está generando una disminución de precios de desde un 17% en el caso de Santiago – La Serena y de hasta 35% para un viaje Santiago – Iquique, ambos en promedio en vuelos ida y vuelta. En el resto de las ciudades de Chile, los descuentos se concentran por lo general entre el 24% y 34%, sin embargo si se consideran las tarifas más económicas se puedan generar disminuciones adicionales que alcanzan al 40% en sintonía con lo que anuncia la línea aérea.

Para las próximas Fiestas Patrias, LATAM anticipa que un número importante de personas se beneficiará de los bajos precios y se estima que la demanda se incremente en torno a un 15%. Los destinos más demandados por los chilenos en ruta internacional son Miami, Rio de Janeiro y Lima, mientras que dentro de Chile destacan Arica, Iquique y Punta Arenas.

martes, 22 de agosto de 2017

Sky anuncia regreso a Brasil y vuelos a Punta del Este como parte de su oferta de verano 2017-2018

Por Ricardo J. Delpiano

Sky A319 CC-AJF new colors (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
A poco más de un año de haberse retirado del mercado de Brasil, Sky anuncia un retorno a ese país con una oferta veraniega atractiva que incluye la apertura de dos nuevos destinos. Se trata de Río de Janeiro y Florianópolis, que junto con Punta del Este en Uruguay, conforman la carpeta de destinos que la primera línea aérea de bajo costo y tarifas bajas de Chile (LCC, por sus siglas en inglés) ha comenzado a comercializar para la temporada 2017-2018.

El objetivo de estas nuevas rutas es ofrecer mayores facilidades de viaje hacia populares destinos vacacionales del viajero chileno promedio e incluir a otros nuevos como Punta del Este, entre sus opciones. Para tal propósito, Sky pone a disposición sus tarifas de descuento que por medio de venta directa y por tramo, ofrecen al pasajero la posibilidad de planificar sus vacaciones a su medida, permitiendo por ejemplo, combinar destinos en la costa del Atlántico Sur. Entre las tarifas anunciadas por la empresa destacan precios que parten desde $40.870 a Rio de Janeiro; $34.170 para Florianópolis; y $27.470 a Punta del Este, todos por tramo, sin tasas de embarque y en base a tarifa Light de la compañía.

“Estas nuevas rutas, que serán estacionales, son en respuesta a los requerimientos y demandas de nuestros pasajeros. Sabemos que estos tres destinos son atractivos para los chilenos y quisimos ponerlos a disposición de las personas bajo nuestro modelo low cost”, asegura Holger Paulmann, CEO de Sky.

Como toda LCC, las operaciones de Sky se basan en la generación de volúmenes de pasajeros por lo que el aprovechamiento de las oportunidades, como son los destinos vacacionales de alta demanda, son un movimiento lógico para la empresa. En otros mercados como la Europa Mediterránea, el norte de África o el Caribe, las LCC desempeñan un papel fundamental en el traslado de los viajeros, constituyendo en algunos casos la principal forma de transporte.

Al comentar la oferta veraniega, Paulmann asegura que la compañía “se ha esforzado en ser la pionera del modelo low cost y de la democratización de los vuelos, por ende, las vacaciones de verano son una gran oportunidad para que más personas puedan viajar a conocer nuevos lugares”.

Las tres nuevas rutas anunciadas comenzarán a funcionar a partir del día 13 de diciembre de 2017 y se extenderán hasta el 11 de marzo de 2018, cubriendo toda la temporada alta del verano. Respecto a las frecuencias para cada destino, Sky volará los jueves y sábado a Rio de Janeiro (GIG); miércoles, viernes y domingo a Florianópolis; y miércoles y domingo a Punta del Este. Los vuelos se realizarán con equipos Airbus A319 configurados con 150 asientos.

Esta será la primera vez que Sky opere en Río de Janeiro (GIG) con vuelos regulares. En la ruta hacia la “Ciudad Maravillosa”, competirá directamente con LATAM, único operador regular sin escalas desde Santiago, así como también con GOL y la nueva oferta de Avianca Brasil, estas dos a través de Sao Paulo (GRU).

Florianópolis es un destino conocido por Sky. La compañía lo ha operado durante varias temporadas de verano anteriores, siendo un actor importante en la conectividad de esa ciudad con Chile. Hasta el momento, se perfile como la única línea aérea que proveerá un enlace sin escalas desde Santiago durante los meses de verano aunque no se descarta que otros operadores podrían sumarse en la ruta. La ciudad de Santa Catarina también es atendida por la competencia con vuelos en conexión a través de Sao Paulo (GRU).

Tal como ocurre con Río de Janeiro (GIG), Punta del Este se convierte en un nuevo destino para la red de Sky, el segundo en Uruguay, después de Montevideo. Si bien será una oferta específica, los vuelos permitirán ampliar la conectividad y el turismo emisor hacia esa ciudad, que por primera vez en la historia contará con dos líneas aéreas chilenas operando en forma simultánea con vuelos sin escalas. Cabe recordar que para la temporada de verano 2017-2018 LATAM también ha anunciado vuelos Santiago – Punta del Este con una frecuencia similar a la de Sky.

Punta del Este es un destino relativamente nuevo para los pasajeros chilenos. Tradicionalmente reservado a un selecto grupos de viajeros, la ciudad famosa por su turismo de lujo, playas y amplia oferta hotelera, comienza a posicionarse como una opción más accesible a través de las acciones comerciales que las líneas aéreas están realizando según sus modelos de negocios. Hasta antes del establecimiento de los nuevos vuelos, la conectividad aérea entre Santiago y Punta del Este estaba gestionada a través de Montevideo con una combinación intermodal con el transporte terrestre o por vía aérea a través de Buenos Aires (AEP). La desaparecida PLUNA y Aerolíneas Argentinas han sido actores significativos en dichas operaciones.

Como parte de la generación de eficiencias en su propuesta de aerolínea LCC, Sky se encuentra en un proceso de expansión de su red con la inclusión de nuevos destinos, nuevas rutas domésticas (como Concepción – Calama) y aumento de frecuencias. El segmento internacional representa actualmente el mercado más atractivo de la compañía por las oportunidades que existen como resultado del turismo de compras de argentinos hacia Chile y el aumento de viajeros brasileros, además de salida de chilenos hacia el exterior. En ese contexto, algunos de los vuelos temporales pueden ser considerados como un ensayo para posibles futuras operaciones regulares en un corto-mediano plazo.

Para 2018, Sky proyecta un aumento significativo de su capacidad proceso que estará impulsado por la incorporación de los primeros tres A320neo. Además de incrementar el número de pasajeros por vuelo, estos nuevos aviones se sumarán a otros del mismo modelo y permitirán renovar gradualmente la flota de la compañía en un plazo de tres a cuatro años.

lunes, 21 de agosto de 2017

JetSMART aterriza en Copiapó y destaca la voluntad de cooperación de autoridades locales para expandir la conectividad de la Región de Atacama

Por Ricardo J. Delpiano

JetSMART billboard (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
En el marco del inicio de sus vuelos comerciales a Copiapó, JetSMART continúa avanzando en el posicionamiento de su oferta comercial la que en una primera etapa la realización de vuelos domésticos a Calama, Antofagasta, La Serena y Copiapó además de los vuelos interregionales Concepción – Antofagasta y Concepción – Calama.

“Estamos tremendamente felices de haber concretado el arribo de JetSMART a la III Región, específicamente a Copiapó, que es una ciudad pujante, donde la minería de cobre, oro y plata, la actividad industrial y pesquera y sin duda el turismo, son el motor de la economía regional y del norte del país”, comenta Estuardo Ortíz, CEO de la compañía. 

Entre los festejos de este nuevo inaugural, el directivo destacó las posibilidades de viaje que comenzarán a ofrecerse con los nuevos precios de descuento, acción comercial que ayudará no sólo a mejorar la conectividad sino que también a impulsar el turismo en la zona de Atacama.

Ortiz agrega que “éste es un tremendo logro que se enmarca en un extenso trabajo conjunto que venimos desarrollando junto a las autoridades nacionales y regionales, con quienes además continuaremos trabajando para avanzar en distintos temas de interés mutuo.”

Por su parte, la Intendenta de Atacama, Alexandra Núñez sostiene que la llegada de una nueva aerolínea viene a mostrar el interés que existe por la región. “Estamos mejorando la conectividad, lo que beneficia directamente a las personas de Atacama, facilitando sus traslados.”

En ese contexto, valora la disposición de JetSMART de ofrecer tarifas bajas, especialmente en esta fecha, por la invitación a conocer el “Desierto Florido” como parte esencial de la presentación turística de Atacama. “Con el objetivo de promover y proteger este patrimonio de la naturaleza, conformamos una Comisión Regional en la que están trabajando todos los servicios públicos a fines a este tema.” La intención es dar una mirada intersectorial regional y concretar acciones para promover y proteger el “Desierto Florido” como elemento de identidad local.

Con su aterrizaje, JetSMART se convierte en la cuarta línea aérea regular en Atacama, después de LATAM, Sky y Amaszonas. Por su modelo de negocios se espera que la acción de la nueva compañía genere desafíos a las instalaciones del aeródromo Desierto de Atacama, por el incremento significativo de pasajeros que se generará con las tarifas de descuento que JetSMART como las otras compañías aéreas del país están realizando.

Al respecto, la Intendenta asegura que están estudiando la fecha de inicio de la primera fase de ampliación de la sala de embarque con el fin de entregar una atención más expedita a los pasajeros, especialmente en horas de alta demanda o cuando coincidan distintas líneas aéreas que actualmente operan, así como la llegada de otras nuevas en el corto plazo.

Tanto la línea aérea como la autoridad regional coinciden en que un espíritu de cooperación puede reflejarse en un futuro cercano en un mejoramiento significativo de la conectividad aérea de la región más allá de las rutas tradicional y que puede tener a JetSMART como un actor protagonista por las características de su modelo de negocios.

De acuerdo a información de prensa local, una línea aérea nacional está evaluando instalar una base operacional en Desierto de Atacama por las condiciones que ofrece el aeródromo y las posibilidades de expansión que este tiene para los próximos años.

A fecha de hoy, JetSMART posee dos aviones Airbus A320 con los que en su primer mes de operaciones ha conseguido inaugurar todos los servicios prometidos en las fechas que correspondientes. Para septiembre, se espera la culminación de la primera etapa de expansión con la inclusión de las ciudades de Puerto Montt y Temuco, y los vuelos interregionales Concepción – Puerto Montt y Antofagasta – La Serena, además de la incorporación de su tercera aeronave.

Avianca Holdings S.A. reporta resultados financieros 2Q2017: registra primer incremento de yield desde 2014 y la ocupación más alta

Por Ricardo J. Delpiano

Avianca B787-8 despegando desde SCL (Avianca)
Foto: Avianca
Como resultado directo de medidas de ajustes aplicadas en el último para consolidar la operación, además de una oferta adecuada para el viajero de la región, Avianca celebra los resultados financieros obtenidos por su matriz Avianca Holdings S.A. en el segundo trimestre de 2017. En este periodo la compañía no sólo demostró continuar con números positivos y crecimientos sino que experimentó logros significativos en yield y factores de ocupación para este periodo.

Según se informa, Avianca Holdings S.A. obtuvo ingresos operacionales por US$1,09 mil millones lo que se traduce en un crecimiento de 16,5% en comparación con el segundo trimestre de 2016, siendo los mejores números para la línea aérea en este periodo. La utilidad operacional (EBIT) cerró para el periodo abril-junio en US$62 millones con un margen operativo de 5,7% desde 2013.

Como resultado, la utilidad neta ajustada alcanzó los US$8,8 millones ubicándose también por encima de lo logrado en el mismo periodo de 2016. En esa línea el EBITAR alcanzó los US$211,3 millones con un margen de 19,3% que representan un 3,67 puntos porcentuales más que en el mismo periodo del año anterior.

Avianca reportó para el segundo trimestre una mejora del yield en 318 puntos básicos cerrando en US$8,5 centavos. Para la compañía se trata del primer incremento de este indicador año tras año desde 2014.

“Estos resultados son producto del sólido tráfico de pasajeros que presenta la aerolínea y de las iniciativas implementadas para hacer cada día más eficiente la operación,” dice Avianca al comentar sus estados financieros.

Durante el segundo trimestre, la compañía ha continuado con un control estricto de capacidad que si bien no se traduce en el cierre de rutas ha permitido ir consolidando lo construido. Lo anterior se da a pesar de la variación porcentual de 9 puntos que registró por asientos disponibles por kilómetro (ASK) debido a las nuevas rutas y aumentos de frecuencias, más que a la incorporación de aviones adicionales. Entre las nuevas rutas destacan Bogotá – Montevideo y Bogotá – Boston, además de un gran desempeño de otros vuelos internacionales incluyendo rutas trasatlánticas en las cuales Avianca ha logrado posicionarse como una opción válida para muchos países de la región fuera de Colombia. En este contexto, se destaca el óptimo desempeño de las rutas internacionales, con un crecimiento solido de doble dígito.

Debido a la mayor capacidad operativa y aumento de frecuencias, el costo por asiento kilómetro recorrido (CASK) aumentó ligeramente de US$6,1 centavos a US$6,3 centavos, aunque para la compañía se mantiene dentro de los lineamientos previamente definidos.

En el segundo trimestre, la compañía con sede principal en Colombia registró el factor de ocupación más alto de su historia para este periodo con un 82% y anotó una recuperación sostenida de los indicadores de pasajeros pagos por kilómetro (RPK) con un aumento significativo de 14,5% en comparación con igual periodo de 2016.

Los ingresos complementarios (ancillary revenue) también mostraron un desempeño positivo durante el segundo trimestre de 2017, contribuyendo con un 19,8% del total de los ingresos. Para la compañía, este tipo de iniciativas son una ayuda fundamental en la consolidación del negocio con una propuesta atractiva para el cliente manteniendo el sello distintivo de servicio que la caracteriza. Como ejemplo, el programa de lealtad LifeMiles creció en ingresos un 21,6% por el aumento de socios (8,2%), alianzas comerciales (9,6%) y tarjetas bancarias compartidas (23,0%).

A pesar de un escenario todavía desafiante a nivel global y regional, Avianca Cargo registró aumento de 4,2% en la cantidad de toneladas transportadas. Actualmente, la unidad de carga es líder en Colombia con un 53,5% de participación de mercado.

En el segundo trimestre, Avianca finalizó con una flota operativa de 179 aparatos de última generación. Entre los movimientos de aeronaves registra el retiro de un Airbus A319 y la venta a la mexicana AeroUnión de un A300-600F.

La mejora de los estados financieros es fundamental para avanzar hacia la disminución de la deuda, la consolidación y posterior sostenibilidad del negocio. “Los resultados financieros y operaciones obtenidos en el segundo trimestre, son producto de las decisiones gerenciales adoptadas en esta nueva etapa de Avianca, las cuales están orientadas a enfrentar la actual coyuntura macroeconómica de la región, así como  los desafíos permanentes de la industria aérea,” puntualizan desde la aerolínea.

En paralelo con las mejoras financieras, Avianca se encuentra en una transformación digital de su servicio. Para ello avanza en una actualización de su página web y el lanzamiento de una aplicación móvil que estará orientada más hacia la experiencia del usuario, entre otras iniciativas como el robot “Carla”, su asistente digital, que también está disponible en la red social de Facebook.

domingo, 20 de agosto de 2017

LATAM reporta resultados financieros 2Q2017: registra caída de utilidades pese a los mayores ingresos

Por Ricardo J. Delpiano

LATAM A320 billboard (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
A pesar de la recuperación registrada en los periodos anteriores, los estados financieros de LATAM Airlines volvieron a mostrar que el escenario para la compañía continúa complejo. En el que es calificado como el trimestre más débil del año, la mayor compañía sudamericana registró un resultado operacional de US$48,2 millones y un margen operacional de 2,1%, un aumento de 2,0 puntos porcentuales en comparación con el mismo periodo anterior.

Durante el segundo trimestre de 2017, los ingresos totales alcanzaron US$2.273,7 millones lo que representa una mejora de 7,7%. El aumento está impulsado por el negocio de pasajeros en un 10,6% y mejores yields, además de la apreciación de las monedas locales.

La utilidad neta en este periodo alcanzó los US$138,0 millones con una caída significativa de 49,9% en comparación con el mismo periodo de 2016. Para LATAM, esta se explica “por una disminución de US$120,2 millones en el resultado no-operacional debido a pérdidas por tipo de cambio reconocidas durante el trimestre, en parte contrarrestadas por un menores pagos de impuesto a la renta”. No obstante, en lo que va corrido del año (primer semestre) la compañía lleva registrando pérdidas por US$72,4 millones en comparación con las ganancias de US$10,3 millones del primer semestre 2016.

A pesar de la valoración positiva que hace LATAM por la tendencia de incremento de ingresos en los últimos trimestres, el escenario a nivel general se mantiene todavía desafiante y complejo con una carga no menor derivada de la fusión con Brasil. Para revertirla, la compañía se encuentra implementando nuevas medidas de gestión, importantes ajustes de capacidad, revisión de los planes de flota e iniciativas comerciales, sin descartar otras opciones.

“Este segundo trimestre 2017 representa el quinto aniversario desde la asociación entre LAN y TAM un hito histórico para nuestras empresas y una decisión estratégica que nos permite posicionarnos como el grupo de aerolíneas líder en la región. A lo largo de estos cinco años, hemos avanzado significativamente en la integración de nuestras aerolíneas y en el descubrimiento de una cultura nueva y única, consolidando toda nuestra operación bajo una sola marca, LATAM,” señala la compañía.

Durante el segundo trimestre, LATAM ha profundizado su modelo de viajes híbrido en todos sus mercados domésticos que representan el 75% del total de pasajeros. El cambió comenzó con la venta de comidas y bebidas a bordo (“Mercado LATAM”) y ha continuado con una nueva estructura tarifaria con tres tarifas permanentes y una adicional, que ofrecen distintas alternativas de viajes a los usuarios.

A pesar de los ajustes en capacidad, la mayor línea aérea de Sudamérica ha continuado aprovechando oportunidades de mercado para fortalecer su red combinando complementando el modelo hub (el principal sobre el cual se sustenta la operación LATAM) con vuelos punto a punto en vuelos nacionales de Colombia, Perú y Chile, además de los existentes en Brasil. Además de las ocho rutas nuevas anunciadas durante el primer trimestre, se oficializaron en el último trimestre las rutas Lima – Río de Janeiro, Lima – San José de Costa Rica, Brasilia – Punta Cana, Santiago – Bariloche, Santiago  - Punta del Este, estas últimas de carácter  temporal.

LATAM continúa con su plan de reducción de flota pasando de 329 aviones a fines de 2016 a 306 para fin de año. Además, se redujeron los compromisos de flota para 2019 en US$448 millones, mediante el aplazamiento de dos Boeing 787-9, la conversión de dos Airbus A350-1000 por dos A350-900 y el retraso de tres equipos de la familia A320. Por consiguiente, no se tiene contemplado incorporar el A350-1000 antes de 2019 y a partir de 2018, comenzará a retirar los B777-300ER con la salida de dos equipos y de otros tres en 2019.

La firma asegura que continúa evaluando opciones para seguir ajustando su flota más allá de la reducción alcanzada para 2018 (US$ 2,2 mil millones) y que los beneficios de estos ajustes se verán en un plazo de dos años, con mayores fortalezas en el flujo de caja y en el balance financiero.

Continuando con los ajustes, LATAM ha revisado sus proyecciones iniciales de crecimiento total de capacidad (ASK) para este año, desde 0%-2% a 1%-3%. Los principales cambios se dan en rutas internacionales que pasan de 0%-2% a 3%-5% mientras que las rutas domésticas de Brasil y de países de habla hispana prevén una baja. LATAM mantiene su guidance de margen operacional entre 6,0% y 8,0% para el año 2017, así como el de carga que continúa un rango negativo de -12% a -10%.

En temas más financieros, LATAM destaca que en el último año ha reestructurado exitosamente su balance y optimizando su capital. En el primer semestre de 2017, generó US$307,5 millones de flujo de caja, con un aumento de US$155,0 millones en comparación con el mismo período 2016, y continúa mejorando su ratio de apalancamiento (medido como deuda neta ajustada / EBITDAR) a 5,2x en junio 2017, frente a los 5,9x en junio de 2016. La liquidez alcanzó US$2,1 miles de millones, incluyendo US$375 millones del revolving credit facility (RCF), lo que es calificado como un avance importante. El 28 de julio anunció que realizará un liability management donde TAM Capital 3, una compañía controlada por TAM S.A., pagará anticipadamente sus notas senior no garantizadas de 8,375% con vencimiento el 2021 por su valor total de US$500 millones. La operación ayudará a disminuir el costo de la deuda de LATAM y a mejorar su perfil como empresa. 

sábado, 19 de agosto de 2017

Air Berlin en quiebra tras el término del financiamiento de Etihad: Lufthansa se alza como primera solución

Por Ricardo J. Delpiano

Air Berlin A319 (A. Ruiz)
Foto: Alejandro Ruiz
En medio de un proceso de revisión de sus inversiones, la administración de Etihad Airways ha decidido poner término al apoyo financiero que brindaba a Air Berlin desde 2011. La compañía alemana fue notificada de la decisión el 15 de agosto obligándola a acogerse a un proceso de quiebra ante la imposibilidad de hacer frente a su deteriorada situación económica arrastrada por años.

“Este desarrollo es lamentable para todas las partes, sobre todo porque Etihad ha prestado un amplio apoyo a Air Berlin por sus desafíos de liquidez anteriores y la reestructuración de sus últimos años”, declara la línea aérea de Abu Dhabi.

La declaración de quiebra de Air Berlin es un tema no menor para Alemania. La compañía es la segunda línea aérea del país y uno de los principales operadores aéreos dedicado al segmento de turismo, por lo que una eventual desaparición de la empresa pone en riesgo la oferta aérea en ese segmento, además de las fuentes de empleo, efectos que el Gobierno alemán busca minimizar a toda costa.

Evitando una crisis inmediata de gran repercusión, Alemania ha otorgado un crédito de €150 millones (US$176 millones) a través del banco KFW para que Air Berlin continúe realizando los vuelos y no suspenda operaciones en forma inmediata. Se trata de una medida transitoria únicamente orientada a generar una viabilidad hasta que se encuentre solución más definitiva, con Lufthansa como carta ganadora.

La intención del Gobierno Federal es que Lufthansa u otra(s) línea(s) aérea(s) adquiera(n) una parte o la totalidad de Air Berlin y de su filial austríaca Niki. La acción es atender la crisis de Air Berlin dentro la propia industria aérea a través de una compañía fuerte que sea capaz de hacerse cargo de la situación. Por lo mismo, instan a que sea Lufthansa Group el candidato ideal para liderar este proceso. La administración de Angela Merkel ha indicado tajantemente que el costo de Air Berlin no será asumido por los ciudadanos.

Lufthansa declara que apoya la decisión y los esfuerzos de reestructuración en conjunto con las acciones del Gobierno. La principal línea aérea alemana ya se encuentra en negociaciones con su par para explorar la posibilidad de hacerse cargo de algunas unidades de negocio y contratar parte de su personal. Paralelamente, indica que los aviones de Air Berlin que operan en wetlease para Eurowings y Austrian continuarán operando, sin afectar la prestación de los servicios aéreos.

Es altamente probable que la crisis de Air Berlin derive en un nuevo escenario de consolidación de líneas aéreas en Alemania y que ponga fin a esta línea aérea, que por décadas fue símbolo de los viajes turísticos.

El escenario no es compartido por todos. Ryanair, que ya ha manifestado sus quejas al proceso al presentar una denuncia ante la Comisión Europea, por considerar una acción desleal del Estado alemán a favor de Lufthansa. Asimismo, la Oficina Federal de Competencia de Alemania cuestiona la propuesta de adquisición de Air Berlin por parte de Lufthansa, ya que esta última podría asumir una posición muy dominante en el mercado en desmedro de la libre competencia. También cuestiona el crédito otorgado ya que podría estar en contra de las ayudas federales.

La crisis de Air Berlin tiene por un lado en los enormes pasivos que esta línea aérea viene arrastrando por años y que la han llevado a adoptar distintas medidas de ajustes. Por otro, es la situación actual de Etihad que ante un deterioro de su propia situación financiera y los negativos resultados de compañías en las cuales posee participación -como Alitalia-, está adoptando un enfoque mucho más estricto en términos financieros lo que incluye la paralización del flujo de dinero hacia sus socios y la venta de compañías. En ese contexto, Etihad decidió recientemente vender el 33,3% de su participación en la firma suiza Darwin Airline al grupo de inversión privado 4K Invest de Luxemburgo. Los fracasos de las inversiones de Etihad llevaron a las autoridades del emirato a pedir el cargo a James Hogan en diciembre de 2016.

Tomando en cuenta los acuerdos de wet lease de aviones de Air Berlin para Eurowings, se estima que Lufthansa podría hacerse cargo de las operaciones de corto-medio alcance, acción que le ayudaría a evitar el surgimiento de un actor adicional que genere más desafíos en el competitivo mercado aéreo europeo. Más difuso es lo que podría suceder con los vuelos de larga distancia, a pesar del atractivo que tienen al funcionar desde Berlin y Düsseldorf donde Lufthansa no tiene presencia directa. Si Lufthansa Group también se hace cargo de estos servicios, pueden ser un catalizador importante para seguir impulsando Eurowings.

La crisis de Air Berlin se sentirá con fuerza también en España, ya que compañía alemana tiene en Palma de Mallorca su segunda base de operaciones y es una de las principales en ese país por pasajeros transportados. Para el aeropuerto Son Sant Joan de Palma, el fin de Air Berlin representa una merma importante por ser esta su principal operador con un máximo de alrededor de 400 vuelos por semana.

Al 15 de agosto, Air Berlin mantiene una flota conformada por 131 aeronaves distribuidos en 11 A319, 64 A320, seis A321, 17 A330-200, cinco Boeing 737-700, ocho B737-800 y 20 Bombardier Dash 8Q-400.

viernes, 18 de agosto de 2017

Sky busca reemplazar toda su flota por nuevos A320neo para 2020

Por Ricardo J. Delpiano

Sky A320neo new livery (Sky)
Foto: Sky
Con el fin de dar un nuevo salto operacional y avanzar significativamente en la sostenibilidad del negocio, Sky planea adquirir a través de arriendo al menos 15 Airbus A320neo para el periodo 2018 – 2019. El propósito es adquirir en forma rápida un nuevo lote de aviones con el fin de realizar una renovación de la flota y operar en los próximos años sólo con equipos de última generación.

En el primer trimestre de este año, Sky firmó con SBMC Aviation Capital compromisos para arrendar tres A320neo que comenzarán a incorporarse en el segundo semestre de 2018. A estos se debieran agregar otros tres aviones adicionales los que serían el primer lote de la nueva flota y que posteriormente serían complementados con la búsqueda de otras aeronaves del mismo modelo. De acuerdo con información de la industria, no se descarta que puedan existir novedades en los meses siguientes.

En conversación con FlightGlobal (16/08/2017), Holger Paulmann, CEO de Sky, confirma los que a la fecha son los planes más ambiciosos de su compañía en materia de flota, indicando que la intención es reemplazar los aviones que hoy utilizan por equipos de nueva generación. En sus declaraciones, precisa que los A320neo se adquirirán en régimen de arriendo ya que si se adquieren directamente con el fabricante no se podrían incorporar en los próximos años.

“Necesitamos reemplazar la actual flota…Si colocamos un pedido (al fabricante) ahora, probablemente las entregas comenzarían hacia 2021. Necesitamos esos aviones mucho antes que eso”, señala Paulmann.

Actualmente, Sky opera 13 A319 y dos A320, equipos que si bien son modernos y eficientes, se han quedado “chicos” en capacidad operativa y de pasajeros para el modelo de negocios que la compañía está desarrollando. Estos aviones fueron pensados para reemplazar a los antiguos Boeing 737-200Adv. y funcionar bajo un modelo más conservador.

Los futuros A320neo darán a la compañía la oportunidad de operar con mayor eficiencia por los ahorros en combustible y por la capacidad de aumentar la cantidad de pasajeros transportados por avión disminuyendo de esta forma los costos por asiento (CASK). De esta forma, de los 150 pasajeros que llevan hoy los A319 se podría transportar hasta 186 pasajeros en un A320neo dependiendo de la configuración que seleccione la empresa.

De todas las líneas aéreas chilenas que funcionan en el segmento híbrido y de bajo costo – tarifas bajas (LCC, por sus siglas en inglés), Sky es la que menos capacidad ofrece. LATAM opera una flota de A320 y A321 con 174 y 220 asientos, respectivamente, mientras que la nueva JetSMART ha configurado sus A320 con 186 asientos. Este factor pone a Sky en una posición inferior a su competencia por lo que la necesidad de evolucionar a una nueva flota y tener mayor capacidad de pasaje se vuelve una prioridad, además de atender las necesidades de renovación. Cabe recordar que los A319 y A320 en servicio son equipos de segunda mano, operados anteriormente por easyJet, Skybus y TACA.

Por el momento, la compañía no contempla el A321neo pero de continuar una evolución positiva este modelo no podría descartarse en un mediano plazo, considerando la evolución experimentada por muchas LCC. Compañías como easyJet, Frontier Airlines o Volaris comenzaron sus operaciones con el A319 y en un plazo de diez años han sido capaces de dar el salto al A321/A321neo con resultados favorables.

Junto con la renovación de la flota, Sky también renovará los interiores incorporando nuevos asientos ultra slim similares a los de sus competidores. Los asientos más delgados reducen el peso a bordo optimizando la operación de cada vuelo y permiten sumar más filas sin necesidad de perjudicar significativamente la comodidad a bordo. Por muchos años, la confortabilidad ha sido uno de los sellos distintivos de Sky, pero hoy el modelo de negocios ha dado la vuelta y la compañía busca ser más un proveedor de viajes rápidos, sencillos, autoadministrables y eficientes dentro de Chile y del país con aquellos destinos con mayor demanda.

Sky se encuentra optimizando su modelo de negocios con distintas medidas pro eficiencia a nivel de gestión y de operaciones. Entre las medidas están el incremento de la tasa de utilización de la flota con nuevas frecuencias a los destinos que actualmente se operan y el lanzamiento de nuevas rutas.

Recientemente, Sky anunció la incorporación de Rosario como nuevo destino internacional y para fin de año espera sumar otros tres destinos entre los que están la operación a Punta del Este en Uruguay y un eventual retorno a Brasil. Por sus capacidades operativas y modelo de negocios, el cono sur americano constituye el mercado natural de expansión, con Argentina en la actualidad como primer destino internacional con cuatro destinos comercializados. Los A320neo darán la oportunidad ampliar el rango de operaciones a nuevos destinos en Sudamérica.

jueves, 17 de agosto de 2017

LAW cierra acuerdo con Icelandair para incorporar Boeing 757-200 y proyectar rutas a Estados Unidos

Por Ricardo J. Delpiano

Icelandair Boeing 757-200
Foto: Icelandair
Con el fin de atender los desafíos de las nuevas operaciones de larga distancia, Latin American Wings (LAW) ha cerrado un acuerdo con Icelandair para incorporar aviones Boeing 757-200 a partir del mes de octubre.

Se trata del primer acuerdo operacional de gran envergadura que LAW cierra como parte de su proceso de expansión. Según informa la compañía, “el objetivo de este entendimiento es absorber adecuadamente la demanda que le generará la operación de las nuevas frecuencias a la ciudad de Caracas adjudicadas en la última licitación de la Junta Aeronáutica Civil (JAC) y de la cual, se espera generar en el corto plazo conexiones a las ciudades de Miami y Nueva York, en Estados Unidos”.

Icelandair es uno de los operadores aéreos más reconocidos en B757, aviones que actualmente los utiliza para conectar diariamente varias ciudades de Norteamérica con Europa con un modelo hub en el aeropuerto de Keflavik. La compañía posee una flota conformada por 25 B757-200, un B757-300 y cuatro B767-300ER.

LAW espera convertirse en la segunda línea aérea chilena en operar vuelos regulares hacia los Estados Unidos, realidad que no se manifestaba desde los tiempos en que operaba LADECO en las décadas de 1980 y 1990.

En configuración de Icelandair, el B757-200 cuenta con una capacidad para 183 pasajeros distribuidos en dos clases: con 22 asientos en Business y 161 en Economy. El avión y el producto que la aerolínea islandesa dispone permitirá a LAW anticipar el nivel de servicio espera ofrecer a sus clientes una vez que concrete la adquisición de su nueva flota de fuselaje ancho prevista para el corto plazo.

“La adquisición de estos nuevos aviones, no sólo nos permitirá aumentar de manera importante el tamaño de nuestra flota, sino que explorar nuevos destinos, producto de la autonomía de las aeronaves. Este nuevo escenario nos abre un sinfín de nuevas posibilidades, para seguir expandiendo nuestra presencia dentro y fuera de Latinoamérica, para transformarnos en un actor de relevancia dentro de toda la región”, señala Andrés Dulcinelli, gerente general de LAW, confirmando planes anteriormente indicados. 

Inicialmente, el B757-200 cubrirá la ruta Santiago – Caracas y una vez finalizados los trámites ante la Administración Federal de Aviación de los Estados Unidos (FAA), será utilizado en las operaciones hacia y desde ese país, a través de la capital venezolana aprovechando las oportunidades que existen por la falta de conectividad aérea y la alta demanda de viajes. Cabe señalar, que las rutas entre Caracas y Miami, así como entre Caracas y Nueva York (JFK), poseen un alto flujo de pasajeros del tipo étnico asociado a la comunidad venezolana residente en los Estados Unidos, la cual se ha visto afectada por la reducción de oferta como consecuencia de la crisis política de Venezuela y su impacto en las compañías aéreas. 

LAW informa que las operaciones hacia Estados Unidos vía Venezuela está circunscrita al marco del acuerdo de cooperación alcanzado con la compañía venezolana Estelar en el mes de marzo de este año.

Una vez incorporado el B757-200, las operaciones entre Santiago y Caracas se atenderán con un vuelo diario, exceptuando los miércoles y viernes, mientras que los días jueves y sábados se realizarán dos vuelos por día.

Como parte de su expansión, LAW también comenzará a conectar Santiago con la ciudad dominicana de La Romana, otro importante centro turístico de la isla caribeña. La operación comenzará en el mes de enero de 2018 y se realizará con una escala técnica en Caracas. El nuevo destino complementará la actual operación de la aerolínea en República Dominicana y ayudará a ampliar la oferta turística en ese país.

American Airlines prepara el debut del B737 MAX para noviembre

Por Ricardo J. Delpiano

American Airlines B737 MAX 8 (Boeing)
Foto: Boeing 
Continuando con su plan de renovación de flota, American Airlines prepara el salto a la nueva generación de aviones de fuselaje angosto con la incorporación de los primeros Boeing 737 MAX 8 a su flota. 

De acuerdo con la información de la industria, American Airlines debiera recibir su primer B737 MAX 8 en el mes de septiembre y para el 29 de noviembre, está fijado el primer vuelo comercial entre Miami y Nueva York (LGA), según una confirmación de la propia compañía con una frecuencia de al menos tres vuelos por día.

Según el calendario de entregas, American recibirá cuatro B737 MAX 8 entre septiembre y noviembre, cantidad suficiente para comenzar las primeras operaciones en distintas rutas domésticos atendidas con varios servicios por día.

La compañía con base en Dallas Ft. Worth se convertirá en la segunda línea aérea estadounidense en operar los nuevos modelos del popular B737, después de Southwest Airlines que lo introducirá a partir de octubre. Antes de su puesta en servicio comercial, los aviones estarán en la base de mantenimiento de Tulsa en donde se realizarán las últimas modificaciones.

La introducción del B737 MAX 8 representará un salto en términos de eficiencia operacional y tecnología para la compañía, pero también se traducirá en cambios en lo que respecta a servicio al pasajero. Más allá de las características propias de la cabina del MAX, los pasajeros en clase Economy no dispondrán de pantallas personales en el respaldo de los asientos como ocurre en los actuales B737-800. En su reemplazo, American Airlines ofrecerá un entretenimiento a bordo a través de streaming mediante el cual los pasajeros accederán al contenido a través de sus dispositivos móviles tal como ocurre en otras líneas aéreas. También dispondrá de internet wifi a través de satélite para una mayor velocidad de navegación.

American también configurará estos nuevos aviones con una mayor cantidad de asientos con el objeto de disminuir los costos (CASK) y optimizar la operación, además de utilizarlos para enfrentar a la competencia en el segmento de bajo costo y tarifas bajas (LCC, por sus siglas en inglés). Según información de la industria, los B737 MAX 8 estarán configurados para 172 pasajeros en dos clases en lugar de los 160 que disponen los B737-800 en la misma distribución. Parte de la optimización de la cabina se conseguirá con una reducción de la separación entre asientos hasta las 29 pulgadas en algunas filas de Economy. En los actuales B737, la distancia mínima ofrecida entre asientos es de 31 pulgadas en la misma clase.

El B737 MAX es la evolución directa de la flota B737 que American opera desde hace algunos años. Actualmente, la aerolínea posee 294 B737-800 que utiliza en rutas domésticas e internacionales hacia Canadá, México, el Caribe, Centroamérica y algunos países del norte de Sudamérica (Colombia, por ejemplo). American Airlines tiene encargados 100 B737 MAX 8 más 40 opciones realizadas como parte de un pedido por 200 B737 (100 B737-800 y 100 B737 MAX 8) para avanzar en forma acelerada en la renovación de su flota.

En los últimos años, la compañía estadounidense ha invertido millones de dólares en la adquisición de nuevos aviones y en el retrofit de las cabinas en aquellos aparatos que continuarán prestando servicio en los próximos años, proceso que incluye la instalación de la nueva clase Premium Economy en equipos de fuselaje ancho. 

miércoles, 16 de agosto de 2017

Argentina pone freno al desarrollo de aerolíneas LCC al mantener la fijación de tarifas mínimas

Por Ricardo J. Delpiano

AEP sunset despegue avión (G. Doval)
Foto: Gastón Doval
Mientras en Chile el alto valor de las tasas de embarque opaca las iniciativas de estimulación de demanda del modelo de bajo costo y tarifas bajas (LCC), en Argentina es la fijación de tarifas. El Gobierno del Presidente Mauricio Macri ha establecido que las nuevas compañías LCC que quieran establecerse en ese país no podrán cobrar tarifas inferiores al mínimo fijado por el Estado.

La decisión obligará a todas las aerolíneas a funcionar en el esquema actual cobrando los valores que cualquier compañía tradicional (legacy) impidiendo desarrollar su modelo de negocios en forma plena, especialmente en su aspecto más sensible como es la disminución del precio de los pasajes. Así, la estimulación de la demanda a través del precio que hacen líneas aéreas se verá seriamente dificultado.

El impedimento choca abiertamente con las políticas de apertura que el propio Gobierno de Macri ha impulsado y que en los últimos meses ha generado una “revolución de los aviones” con la llegada de nuevos operadores, aumento de frecuencias para todos los actores y desarrollo de nuevas rutas.

La determinación de no avanzar en la desregulación de los precios se entiende como una respuesta política de parte de la administración Macri para responder a las críticas de los gremios aeronáuticos y al reclamo realizado desde Aerolíneas Argentinas ante la llegada de nuevos operadores que son una amenaza directa su negocio. Atendiendo este reclamo, la gestión gubernamental espera evitar la generación de nuevos conflictos que pueden tener un gran impacto en la sociedad y que podrían ser perjudicial en medio de épocas de paritarias y elecciones.

Las tarifas mínimas en Argentina están fijadas por el Ministerio de Transportes de la Nación y varían dependiendo de las ciudades y rutas. Desde Buenos Aires, por ejemplo, parten de un mínimo de AR$409 para la ruta Buenos Aires – Rosario y llegan hasta AR$1560 en el caso de Buenos Aires – Ushuaia.

Si bien la decisión no es de su agrado, las nuevas compañías argentina y en especial las del tipo LCC han declarado que respetarán la nueva institucionalidad. “Vamos a tener que respetar lo que dice la legislación, como mucho podemos rebajar un 20% el precio de la tarifa mínima para algunos asientos, en ciertas condiciones”, dice Julián Cook, CEO de Flybondi, de acuerdo a cita de diario Clarín (06/08/2017).

Al igual que en Chile, el modelo LCC en Argentina es emergente ya que son países atípicos para el desarrollo de este modelo. En términos comparativos, el país trasandino posee una mayor descentralización económica y demográfica que favorecen la generación de grandes centros urbanos necesarios para la creación demanda, pero posee una altas barreras regulatorias y políticas que limitan el crecimiento del transporte aéreo. La fijación de precios (ahora mínimo, ya que los máximos fueron eliminados), altos impuestos y la excesiva injerencia gremial, son algunos ejemplos.

Actualmente, son dos operadores del tipo LCC: la argentina Flybondi y la futura Norwegian Argentina, el resto funcionan con esquemas tradicionales. Para todas las líneas aéreas, la desregulación total de las tarifas será una de las demandas que buscarán elevar hasta el Gobierno. “Seguimos reclamando que, a futuro, el Gobierno elimine la banda mínima para las tarifas aéreas”, agrega Cook.

Para Andes Líneas Aéreas, compañía que está viviendo un repunte de su negocio con un nuevo plan de expansión, el modelo LCC no es viable en Argentina en las condiciones actuales. “Eso es puro marketing. Si alguien llena el avión con una tarifa al 50% de la actual, se funde”, dice Horario Preneste, su gerente general.

Norwegian Argentina espera iniciar operaciones en los próximos meses. Para dar curso a su plan de inversiones en el país trasandino espera tener una participación significativa en la segunda audiencia pública que el Gobierno realizará para adjudicar derechos de rutas. La compañía posee una propuesta interesante que indirectamente estaría impulsando el concurso, según aseguran medios de prensa argentinos (La Nación 10/08/2017). La inversión de esta empresa está estimada en US$1.300 millones colocando varios aviones Boeing 737-800 y B787 operando rutas domésticas e internacionales, incluso de larga distancia. En la nueva audiencia pública del 06 de septiembre, Norwegian Argentina está pidiendo más de 150 rutas, siendo uno de los mayores pedido del último tiempo.

Por su parte, Flybondi ha cerrado una ronda de inversiones por US$75 millones con fondos internacionales como Cartesian Capital Group, Yamasa Limited Co., Michael Cawley (ex COO de Ryanair) y Michael Powell (ex CFO de WizzAir), entre otros privados. Su plan de negocios esperar transportar 10 millones de pasajeros en tres años y duplicar el mercado aerocomercial argentino con vuelos domésticos e internacionales dentro de la región operados con B737-800 configurados para 189 pasajeros. 

A lo largo de la historia de la aviación, las líneas aéreas han demostrado una gran capacidad de adaptación a los distintos escenarios ya sea a través de la reorganización permanente de sus operaciones como en la generación de nuevos modelos de negocios. El establecimiento de modelos LCC en países atípicos como Argentina o Chile es un ejemplo evidente. Actualmente, en estos dos países las voluntades políticas constituyen limitantes para propiciar el desarrollo del transporte aéreo y de los países. 

martes, 15 de agosto de 2017

LATAM reporta estadísticas operacionales julio 2017: vacaciones invernales impulsa resultados

Por Ricardo J. Delpiano

LATAM A320 CC-BAT SCL winter (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
Con un ligero crecimiento en tráfico de pasajeros rentados, capacidad y factores de ocupación, LATAM Airlines reportó un mes de julio ligeramente más favorable en comparación con los meses inmediatamente anteriores que se atribuye al impulso de la temporada por viajes de invierno. Los vuelos internacionales y un mejor desempeño de los vuelos domésticos en países habla hispana -en su mayoría del hemisferio sur- contribuyeron a los resultados.

Según informa la compañía, en el mes de julio el tráfico de pasajeros rentados (RPK por sus siglas en inglés) creció un 1,7% con 10.599 mil pasajeros pagos. Los vuelos internacionales aportaron un crecimiento de 5,7% con 6.059 mil pasajeros rentados, seguido de los vuelos domésticos en países de habla hispana con 1.764 mil viajeros pagos que se traducen en un aumento de 1,7%. Brasil, por su parte, registró una contracción importante de 6,0% en comparación con el mismo mes del año anterior con 2.776 mil pasajeros pagos.

La capacidad, medida en asientos disponibles por kilómetro (ASK), se incrementó por la mayor cantidad de frecuencias disponibles como consecuencia de la inauguración de nuevos servicios aéreos en los últimos tiempos en distintos mercados mientras la compañía mantiene un control estricto de la oferta de asientos. El ASK sólo creció en los vuelos internacionales con un 5,4% en comparación con las bajas de 0,9% y 4,6% en los vuelos domésticos de países de habla hispana y dentro de Brasil. Como resultado la cantidad de plazas ofrecidas en cada segmento fueron de 6.899 mil, 2.132 mil y 3.271 mil asientos, respectivamente.

Como resultado, el factor de ocupación registró un cierre positivo de 86,2% con un aumento de 1,5 puntos porcentuales a nivel general. La ocupación promedio estuvo impulsado por los vuelos domésticos en países de habla hispana que registraron un aumento de 2,1 puntos para cerrar en 82,7%, seguido de los vuelos internacionales con un promedio de 87,3% y un alza de 0,3 puntos. Pese a la contracción en ASK, las rutas dentro de Brasil reportaron una baja de 1,3 puntos llegando la ocupación promedio en 84,9%.

En el mes de julio, LATAM transportó a 6.170 mil pasajeros un 0,1% menos que igual mes del año anterior. Los vuelos domésticos dentro de Brasil influyeron a unos resultados a la baja, mientras que las rutas en países de habla hispana e internacionales se vieron favorecidas con un aumento de 1,1% y 8,1% respectivamente.

La mayor cantidad de pasajeros se explica por el periodo de vacaciones de invierno en varios mercados donde opera LATAM. En Chile por ejemplo, la compañía proyectaba un crecimiento de 10% en el flujo de pasajeros saliendo desde Santiago en el periodo comprendido entre el 7 y 23 de julio con una preferencia por los vuelos internacionales mientras que en tramos domésticos los pasajeros se benefician del nuevo modelo de negocios y de tarifas más bajas. No obstante, el panorama complejo en algunos mercados sumado a la mayor competencia continúan determinando un escenario con desafíos para el mayor operador de la región.

En las operaciones de carga, LATAM registró un crecimiento de 0,8% en las toneladas rentadas por kilómetro (RTK) y una contracción en la oferta (ATK), como resultado de la menor operación de aeronaves cargueras además y otros ajustes de capacidad. Como resultado, la ocupación en las operaciones de carga aumentó en 3,1 puntos porcentuales cerrando en el mes de julio en un todavía bajo 51,9%.

lunes, 14 de agosto de 2017

GOL se incorpora a las alianzas “Travel” del Banco de Chile, la segunda compañía en el segmento LCC

Por Ricardo J. Delpiano

GOL B737-800 PR-GTA (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
Con el lema “para que más personas viajen a Brasil”, Banco de Chile sumó a GOL como su nueva compañía aérea asociada para sus alianzas en las tarjetas de crédito Travel del Banco de Chile y Banco Edwards Citi. Se trata de quinta alianza que la entidad financiera realiza con líneas aéreas y la primera que realiza con una compañía latinoamericana no nacional.

De esta manera, Banco de Chile continúa incursionando en asociaciones con el transporte aéreo como parte de sus acciones comerciales para aumentar la fidelidad de sus clientes a través de beneficios y facilidades de pago. Actualmente, el banco posee alianzas con Delta, Sky, Iberia y British Airways.

Rodrigo Tonda, gerente de Marketing y Clientes de Banco de Chile, señala que desde que la entidad inició su programa de alianzas con las líneas aéreas más de 115 mil clientes han volado con los “Dólares-Premio” lo que equivale a alrededor de 7.000 aviones.

Por su parte, Daniela Araujo, representante de GOL en Chile, comenta que “siempre hemos buscado los mejores socios y ha sido algo lógico el acuerdo con el banco, que da aún más ventajas a nuestros clientes chilenos.”

Los clientes de las tarjetas de crédito Travel ya pueden acumular “Dólares-Premio” en cada una de sus compras y canjear sus pasajes en el mini sitio de la alianza “Travel GOL” a través del botón de pago “Banco de Chile” donde aparecerá el monto acumulado por el cliente disponible para canjear en forma total o parcial.

Una de las novedades de la alianza es, que los clientes pueden comprar pasajes en clase Premium a precios de descuento y pagarlos hasta 12 cuotas sin interés en cualquier agencia de viajes de Chile o a través del botón de pago del banco. También permite acceso a los salones Pacific Club en el aeropuerto de Santiago presentando la tarjeta de embarque de GOL y la tarjeta de crédito Travel.

GOL es la segunda línea aérea de Brasil y la tercera por capacidad entre ese país y Chile, después de LATAM y Avianca Brasil, que inició operaciones desde el 7 de agosto. Actualmente opera dos vuelos diarios en la ruta Sao Paulo (GRU) – Santiago con equipos Boeing 737-800 con dos clases Económica y Premium. También ha realizado vuelos de temporada que unen otras ciudades de Brasil –principalmente Río de Janeiro-, con Santiago.

Según datos de la Junta Aeronáutica Civil (JAC), GOL ha transportado a 109.035 pasajeros entre enero y junio de este año, lo que representa una disminución de 2,1 puntos porcentuales en comparación con el mismo periodo del año anterior. Se espera que en el transcurso del año la tendencia se revierta con los vuelos adicionales que está realizando por los meses de julio y agosto.

En el último tiempo, GOL ha transitado en su modelo de negocios desde un concepto de bajo costo y tarifas bajas clásico (LCC, por sus siglas en inglés), con el que inició sus operaciones, a uno más híbrido con la incorporación de nuevos productos y servicios complementarios. Uno de estos ejemplos es la clase Premium que ofrece a los viajeros acceso a salas VIP en el aeropuerto Guarulhos de Sao Paulo y a través de alianzas, en Buenos Aires (EZE) y Santiago (salas Pacific Club) mientras que en el avión dispone de servicio de catering gratuito, kit personal, baño exclusivo y prioridad de check-in y embarque.

En paralelo, ha desarrollado distintas iniciativas operacionales que la han favorecido en cuanto a percepción de calidad de servicio por parte de los usuarios. Entre los que aspectos que más destacan es la positiva evolución de la puntualidad siendo hoy la primera línea aérea brasilera con mayor cantidad de vuelos a tiempo, según la medición de Official Airline Guide (OAG) para 2016. 

domingo, 13 de agosto de 2017

LATAM lanza nuevas rutas temporales que mejoran la conectividad de Brasil con Argentina y Estados Unidos

Por Ricardo J. Delpiano

LATAM Airlines B767-300ER PT-MSY gate GRU (LATAM)
Foto: LATAM
Alineando las oportunidades de mercado con la necesidad de mejorar la conectividad de la región, LATAM Airlines anuncia nuevas rutas desde Brasil para el periodo de temporada alta de verano del hemisferio sur. Las nuevas operaciones se agregan a mejoras impulsadas en el último tiempo desde ese país a nivel doméstico e internacional.

A partir del 4 enero de 2018 y hasta el 12 de febrero, la compañía operará la ruta Salvador de Bahía – Buenos Aires (EZE) con una frecuencia de cuatro vuelos semanales, jueves, viernes, sábados y domingos, saliendo desde Brasil y lunes, viernes, sábados y domingos, desde la capital argentina. LATAM realizará esta ruta con equipos Airbus A321 comercializando 216 asientos por tramo. Por consiguiente, la oferta total para el periodo superará las 10 mil plazas.

Se trata de un vuelo orientado al público de ocio el cual podrá disfrutar de un acceso sin escalas a uno de los destinos más populares de la región. Desde este mes se encuentran a la venta los pasajes a través del sitio web de la compañía como de los distintos canales de venta, ofreciendo la posibilidad de que los clientes puedan programar con anticipación sus viajes y acceder a precios convenientes.

La ruta Salvador – Buenos Aires (EZE) si bien es nueva para LATAM no lo es para el mercado argentino. Actualmente, Aerolíneas Argentinas y GOL mantienen una conectividad permanente entre ambas ciudades por lo que el ingreso de LATAM supondrá un incremento de la competencia de manera significativa por la oferta misma de la compañía como por las acciones comerciales que esta pueda realizar.

Días antes de la apertura de esa operación, LATAM incrementará desde el 15 de diciembre de 2017 las frecuencias entre Sao Paulo y Nueva York (JFK) agregando dos vuelos semanales adicionales en horario nocturno en ambos tramos. De esta manera, la compañía pasará a ofrecer un total de nueve frecuencias semanales entre ambos destinos, aportando una conectividad no sólo importante para el mercado de Brasil sino que para el resto de los países del cono sur (Argentina, Chile, Paraguay y Uruguay) a través del hub que la compañía administra en Sao Paulo (GRU).

LATAM señala que “se encuentra atenta a las oportunidades para ampliar sus opciones de horarios y de conectividad, siempre pensando en rutas sustentables”. En lo que va corrido del año, la compañía ha anunciado en Brasil incrementos de frecuencias en temporada alta para los tramos Sao Paulo (GRU) – Johannesburgo, Brasilia – Punta Cana, Río de Janeiro – Orlando y Río de Janeiro – Lima. No se descarta que otras nuevas rutas o frecuencias puedan manifestar en los próximos meses ya sea de manera temporal o permanente.

Estas nuevas operaciones se agregan a los anuncios efectuados para el mejoramiento de la conexión entre Río de Janeiro (SDU) y Sao Paulo (GRU) –adicional al puente aéreo Sao Paulo (CGH) – Río de Janeiro (SDU), y nuevos vuelos entre Sao Paulo (GRU) hacia Brasilia, Belo Horizonte (CNF), Fortaleza, Porto Alegre, Recife y Salvador, orientadas a fortalecer el hub de Guarulhos desde distintos puntos de Brasil hacia Norteamérica, Sudamérica, Europa y África.

Brasil es el mayor mercado aéreo de América Latina y al ser la principal compañía aérea de ese país, las acciones que LATAM realice constituyen un aporte significativo a la red, especialmente en lo que respecta a la conectividad internacional de la región como a operaciones locales troncales. Actualmente, el mercado brasilero representa cerca del 50% del total de operaciones que LATAM realiza.

A pesar de los ajustes que se han realizado como parte de la generación de sinergias y consolidación del negocio, LATAM continúa ampliando las alternativas de viajes para todos los pasajeros de la región a través de distintos mecanismos entre los que se encuentran: la utilización de aeronaves de mayor capacidad en rutas domésticas e internacionales dentro y fuera de la región, incremento de frecuencias temporales o permanentes y una mejor coordinación de itinerarios, además de las acciones comerciales que la compañía está impulsando para continuar democratizando los cielos en todos los mercados donde opera.