miércoles, 22 de marzo de 2017

Estados Unidos y el Reino Unido prohíben el transporte de aparatos electrónicos personales en cabina y abren nueva incertidumbre para los viajes aéreos

Por Ricardo J. Delpiano

United entretenimiento PED Private Screening (United)
Foto: United
Luego de la polémica por el bloqueo unilateral al ingreso de viajeros proveniente de países musulmanes, la administración Trump establece la prohibición de transportar aparatos electrónicos en cabina. A un día de conocerse la nueva regulación, el Reino Unido adopta una medida similar, con lo que los dos países abren un nuevo capítulo de incertidumbre en los viajeros aéreos.

Un tweet de Royal Jordanian publicado el 21 de marzo que indicaba que se suspende el transporte de equipos electrónicos en cabina como laptops, tablets, cámaras fotográficas o videojuegos, fue el que dio cuenta de la nueva medida del Gobierno de Estados Unidos, pese a no existir en su momento información oficial que lo corroborara. De poco sirvió que la aerolínea eliminara el mensaje en la red social horas después; la incertidumbre se había instalado en medios de prensa y especialmente entre los viajeros, quienes veían con enojo o desconcierto la aplicación de la inusual medida.

El Departamento de Seguridad de los Estados Unidos (DHS, por sus siglas en inglés) prohíbe a partir del 21 de marzo el transporte en cabina de artículos electrónicos personales más grandes que un teléfono móvil desde 10 aeropuertos que cuentan con vuelos directos y/o sin escalas hacia algún punto de los Estados Unidos. Entre los ítems incluidos están: computadores personales, tablets, E-books, reproductores de DVD, cámaras fotográficas y videojuegos, que a partir de ahora, deberán ir en el equipaje chequeado en bodega.

La medida afecta a los aeropuertos de Ammán (Jordania), Casablanca (Marruecos), Estambul (Turquía), Doha (Qatar), El Cairo (Egipto), Kuwait (Kuwait), Jeddah, Riyadh (Reino de Arabia Saudita), Dubái y Abu Dhabi (Emiratos Árabes Unidos). Por consiguiente, las líneas aéreas Royal Jordanian, Royal Air Maroc, Qatar Airways, Turkish Airlines, Egyptair, Kuwait Airways, Saudia, Emirates y Etihad son las más afectadas.

El Reino Unido por su parte, establece una orden similar incluyendo a países del Medio Oriente como del Norte de África. En este caso, los países afectados son Egipto, El Líbano, el Reino de Arabia Saudita, Jordania, Turquía y Túnez. A diferencia de la orden del Gobierno de los Estados Unidos, quedan excluidos países como los Emiratos Árabes Unidos y Qatar, cuyas líneas aéreas aportan una conectividad significativa a las distintas ciudades del Reino Unido. Otra consecuencia distinta es que compañías británicas también se verán afectadas por la medida, incluyendo varias del tipo chárter y de bajo costo y tarifas bajas (LCC). En este caso, las tripulaciones de las líneas aéreas no se verán afectadas por la medida. 

Como el bloqueo a los viajeros provenientes de países musulmanes, ambas medidas generan polémica. Primero por la falta de advertencia previa que permita a los viajeros y a las compañías aéreas organizarse ante la nueva normativa. En segundo lugar, por la discriminación que establece, especialmente en caso de los Estados Unidos donde son las compañías de estos países afectados las que sufren la medida. En ambos casos, las aerolíneas que mantienen servicio entre los países y/o aeropuertos mencionados en la restricción y que transportan viajeros hacia/desde Estados Unidos o el Reino Unido, vía sus respectivos hubs no debieran ver alteraciones. Finalmente, está la incertidumbre que se genera entre los viajeros por las desconfianzas que existen en muchos de ellos sobre el trato que reciben o recibirán los equipajes despachados en bodega y en este contexto, respecto cómo se asegurará el cuidado de los equipos electrónicos que estén en el equipaje.

Por años, las líneas aéreas como los viajeros recomiendan no llevar artículos de valor ni equipos electrónicos personales en el equipaje despachado en bodega, con el fin de evitar posible daños y especialmente, robos en los aeropuertos que en muchos casos suelen ser cometidos por el propio personal que trabaja en la rampa, tal como ha quedado demostrado en varias oportunidades.

Para las líneas aéreas, el bloqueo no es algo menor. Además de implementar la nueva normativa quedan sujetas a cómo incorporan en sus costos cualquier gasto adicional por concepto de indemnización que deben entregar al pasajero cuando su equipaje o equipo electrónico personal sufra algún daño, robo o pérdida. Un aspecto no menor ya que además del valor monetario está el valor de la información que los equipos pueden transportar que no necesariamente es fácil de recuperar o de valorar. En cualquier caso, el pasajero será el más afectado.

Por las consecuencias derivadas, se prevé que las medidas tendrán un alto costo de implementación y posiblemente repercute en el costo final del transporte, obligando al pasajero asumir en un gasto adicional cada vez que viaja, por ahora desde/hacia los aeropuertos o países mencionados. Si se llega a implementar en forma definitiva, las líneas aéreas que se vean afectadas podrían solicitar cobros extras –posiblemente con un valor no menor en comparación a otros ítems- para todos aquellos pasajeros que lleven equipos electrónicos en su equipaje de bodega. Estados Unidos ha establecido un plazo de 96 horas para implementar la nueva regulación, que de no ejecutarse, podría generar consecuencias para la línea aérea como la pérdida de sus derechos de vuelo o certificado en los Estados Unidos.

Información reproducida por medios de prensa indican que la decisión de las autoridades estadounidenses no guarda relación con los reclamos que algunas de sus líneas aéreas (American Airlines, Delta Air Lines y United Airlines) realizan contra las compañías aéreas globales del Medio Oriente (Emirates, Etihad y Qatar Airways). La razón de la medida está justificada sólo en aspectos relacionados con la seguridad nacional tomando como base la existencia de amenazas terroristas.

La explosión en vuelo de un Airbus A321 de Daallo Airlines en febrero de 2016, tras despegar de Moghadishu con destino a Dijibouti, fue el hecho que determina la medida, han dicho las autoridades estadounidenses. Las investigaciones indicaron que el incidente fue producido por explosivos colocados en un ordenador portátil a bordo.

En el caso del Reino Unido, no se dieron razones adecuadas que permitan entender o justificar la decisión, lo que genera más incertidumbre.

Por ahora, la medida rige a sólo 10 aeropuertos que de acuerdo con las declaraciones de funcionarios estadounidenses serían tránsito de posibles terroristas. Como en el bloqueo a viajeros en los Estados Unidos, la medida no distingue u omite la realidad de que posibles atacantes terroristas puedan ingresar al país por medio de conexiones en otros aeropuertos o países no afectados por la medida o incluso cometer sus ilícito desde los propios territorios.

Sea Estados Unidos o el Reino Unido, las medidas abren nuevos focos de incertidumbre que se suman a todo el panorama de dudas que las últimas decisiones políticas están generando y condicionando los viajes aéreos. Nadie puede afirmar si estas unilaterales decisiones puedan extenderse a otros aeropuertos y líneas aéreas, o si pueden ser replicadas por más Estados que también poseen o suelen declarar un alto grado de amenaza. En cualquiera de los dos casos, la industria aérea (viajeros inclusive) es la más afectada y nuevamente ve cómo las decisiones políticas tomadas de manera improvisada y sin acuerdos, afectan los trabajos que por años han facilitado la conectividad, la economía y la integración entre los países.

martes, 21 de marzo de 2017

British Airways se suma a la alianza Travel del Banco de Chile

Por Ricardo J. Delpiano

British Airways B787-9 gate SCL (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
Como un paso adicional que acompaña el retorno de la aerolínea a Chile, British Airways se incorpora desde este mes a la alianza Travel del Banco de Chile. Se trata de la segunda aerolínea de IAG y la cuarta del Banco que se une al programa de lealtad de la entidad de financiera mediante la cual se ofrece a los socios beneficios adicionales para viajar.

Como ocurre con las otras líneas aéreas miembros, la alianza Travel British Airways permite a los clientes con tarjetas de crédito Travel del Banco de Chile y Banco Edwards Citi canjear “dólares-premio” para volar en la ruta Santiago – Londres (LHR). Los titulares pueden acceder a ofertas de pasajes y beneficios en el aeropuerto, como exclusividad al facturar, además de formar parte del programa British Airways Executive Club para viajeros frecuentes y acceder a vuelos a los 200 destinos que la aerolínea ofrece vía su hub en Londres (LHR). También podrán convertir los “dólares-premio” por puntos Avios, los que a su vez pueden canjear por pasajes aéreos.

“Estamos muy contentos por esta alianza con el Banco de Chile. Esta es una gran oportunidad para que las personas puedan canjear sus puntos y volar a Londres en British Airways, experimentar la cultura y el patrimonio de la ciudad, además de volar a muchas ciudades de Europa y Asia”, destaca Carmen Moreira Lage, gerente regional en Chile de British Airways e Iberia. La ejecutiva afirma que la alianza Travel del Banco de Chile ofrece una oportunidad adicional para acceder a los servicios Premium de British Airways como por ejemplo, la Business Class o a la única First Class que se ofrece en el mercado chileno.

Eduardo Ebensperger, gerente general del Banco de Chile, agrega que “con la alianza que firmamos hoy con British Airways ampliamos la cobertura de destinos posibles y les damos a nuestros clientes la posibilidad de viajar a Europa vía Londres en la única aerolínea en nuestro país que cuenta con primera clase”.

Desde enero, British Airways vuela cuatro veces por semana en la ruta Londres (LHR) – Santiago con aviones Boeing 787-9 configurado con cuatro clases de servicios: First, Club World (Business Class), World Traveller Plus (Premium Economy) y World Traveller (Economy). Su aterrizaje en Chile ha permitido incrementar en un 20% la oferta de viaje hacia a Europa. En su primer mes de operación, la compañía británica consigue transportar 6.088 pasajeros que representa un 0,6% del mercado internacional chileno.

La inclusión de British Airways en la alianza Travel es la más rápida en su tipo considerando el inicio de operación de la aerolínea en Chile. Considerando que Iberia ya era miembro del programa desde abril de 2016, es altamente probable que la incorporación de la firma británica estaba prevista con anticipación, más aún tomando en cuenta que ambas aerolíneas forman parte de IAG.

Se espera que el programa Travel entregue a British Airways una visualización adicional entre la población chilena especialmente por la cobertura que posee Banco de Chile en todo el territorio y por número de clientes. Se lo interpreta como una acción comercial necesaria considerando la fuerte competencia que actualmente existe entre las aerolíneas que atienden el mercado Chile – Europa, tanto en oferta de asientos como de tarifas.

La alianza Travel es la más importante asociación entre entidades bancarias y líneas aéreas que operan en Chile. Actualmente posee cuatro integrantes: British Airways e Iberia para el caso de Europa y más allá, Delta Air Lines para el mercado de Norteamérica, y Sky para vuelos nacionales. Según datos del Banco de Chile, en el año 2016 más de 150 mil clientes se inscribieron en esta alianza. Para ejemplificar el éxito del programa de lealtad, la entidad financiera pone el caso de Sky, en la que los clientes que compraron o canjearon pasajes llenaron aproximadamente 5.500 aviones. Considerando que otra de las compañías de IAG ha mencionado la posibilidad de abrir vuelos a Santiago en el futuro, es probable que Banco de Chile pueda aprovechar esta circunstancia para continuar ampliando los beneficios a sus clientes.

Los otros programas de lealtad de entidades bancarias y líneas aéreas son los de Banco Santander – LATAM Airlines y BCI – American Airlines. 

lunes, 20 de marzo de 2017

Alitalia a nuevamente a cirugía mayor: recortes, mayores eficiencias, productividad y cambios en el negocio

Por Ricardo J. Delpiano

Alitalia B777-200ER (Alitalia)
Foto: Alitalia
Nuevamente las finanzas no juegan bien para Alitalia, mismas que también se han convertido en un problema para su socia y principal controladora, Etihad Airways, que paga las consecuencias en una inversión que pese algunos muy tímidos “brotes verdes” e inversiones en productos y servicios, no prospera.

Las millonarias pérdidas por €460 millones de 2016 contrastan con las intenciones de los directivos de la empresa que esperaban alcanzar en 2017 el punto de equilibrio para luego comenzar un camino rentable. La realidad está lejos de eso. Para este año esperan nuevas pérdidas y existen amenazas de posibles nuevas complicaciones por falta de liquidez.

Para Etihad, que controla el 49% de la firma italiana, la situación complicó la gestión de James Hogan, su CEO y su cargo, el cual debe abandonar luego de que los emires exigieran explicaciones ante un escenario menos favorable para asumir gastos mayores sin obtener retornos de las inversiones.

Con el fin de revertir nuevamente su difícil situación, Alitalia presenta un nuevo plan de negocios que incluye drásticos recortes de costos, reducción de flota y un nuevo modelo de negocios para vuelos de corto-medio alcance. La meta para volver a la rentabilidad está fijada ahora para 2019 y se busca reducir en €1.100 millones los costos (US$ 1.100 millones) retirando 20 aviones de fuselaje angosto, además de generar mayor productividad y nuevas iniciativas de negocio.

“Con la aprobación de nuestro plan de negocios podemos acelerar nuestras acciones para recuperar Alitalia”, dice Cramer Ball, CEO de la compañía. “Reconstruiremos nuestra marca en una primera etapa e invertiremos fuertemente en la capacitación del personal y en tecnología para implementar cambios de gran alcance. La industria de la aviación es ferozmente competitiva y nunca se detiene”. Agrega que para ser una compañía eficiente de cara a la nueva realidad “debemos transformarnos en una entidad dinámica y atractiva para los consumidores, ya que tienen un montón de opciones para sus necesidades de viaje”.

Además de factores internos, Alitalia continúa siendo afectada por la fuerte presencia de las aerolíneas de bajo costo y tarifas bajas (LCC, por sus siglas en inglés), las que operan directamente en los mismos aeropuertos donde la compañía opera, incluyendo Leonardo da Vinci – Fiumicino de Roma, su base principal y hub. La principal aerolínea italiana reconoce que el 47% del mercado italiano está dominado por las aerolíneas LCC, la más alta de toda Europa. Esta realidad ha sido impulsada por los propios aeropuertos que se han valido de las LCC para incrementar su negocio y aumentar el flujo de pasajeros por sus instalaciones.

El nuevo plan de negocios está basado en cuatro pilares:

Cambio en el modelo de negocios: Con la salida de aviones se aumentará la tasa de uso de la flota actual y se aplicará un modelo basado en el uso masivo de los servicios complementarios pagos con el fin de incrementar los ingresos. “En los mercados de corto y medio alcance, como rutas domésticas y en Europa, los pasajeros podrán personalizar su viaje. Simplificaremos las tarifas y ofreceremos a los clientes la posibilidad de adquirir productos como selección de asientos, despacho de maleta, embarque prioritario”, dice Ball. Se trata de una implementación de un modelo híbrido que estará disponible en vuelos de menos de cuatro horas de duración. Las rutas intercontinentales no se verán cambios, ya que se continuará con una oferta tradicional con nuevos servicios como internet WiFi a bordo.

Reducción de costos e incremento de la productividad por empleado: Alitalia renegociará contratos de sus empleados para equipararlos con los de la competencia y buscar un aumento de la productividad. Se trata de una tarea no menor considerando el poder sindical que existe aunque la compañía asegura que ya hay conversaciones para avanzar en este punto. Además del tema laboral, se buscará reducciones de costos en arriendos de aeronaves, sistema de reservas (GDS), catering y servicios a terceros.

Cambios en la red: Alitalia dice que balanceará su flota con la salida de 20 aviones de fuselaje angosto para 2018. Paralelamente, introducirá aeronaves más eficientes en rutas de largo alcance como los Boeing 777-300ER, que a partir de agosto comenzarán a prestar servicios en los vuelos de más larga distancia comenzando por Buenos Aires (EZE). Estos equipos serán transferidos desde la flota de Etihad, tal como se suponía que ocurriría cuando la compañía del Emirato de Abu Dhabi ingresó a la propiedad. Alitalia planea continuar incrementando vuelos hacia América por lo que se supone que en los meses siguientes habrá nuevas frecuencias a los destinos que ya opera y no se descarta incorporar nuevos destinos. La idea es fortalecer el modelo hub.

Desarrollos comerciales e introducción de la tecnología: Asegurando que se han invertido €200 millones en nuevas tecnologías, la compañía busca incrementar su rentabilidad en un 30% mejorando la eficiencia de su gestión a través de nuevos canales comerciales que permitirán vender en forma más directa y personalizada. “Los consumidores usan sus tablets y teléfonos más que nunca para manejar sus experiencias de viaje y haremos que estos sean fáciles para que ellos puedan interactuar con la aerolínea. Cerca del 20% de nuestros clientes usan plataformas en línea para buscar sus vuelos. Incrementaremos ese uso hasta el 50%. Nuestros consumidores continuarán siendo informados de nuestras mejoras y se darán cuenta que Alitalia se ha convertido en una aerolínea distinta de su pasado”.

Las mejoras de Alitalia estarán condicionadas nuevamente por el apoyo desde Abu Dhabi, situación que desde la capital de los Emiratos Árabes Unidos se ve como parte de una transición que no está completa aunque internamente los resultados no estuvieron en línea con lo inicialmente proyectado. El plan de negocios también está sujeto a las aprobaciones correspondientes del sindicato, entidades con influencias no menores que por estos días han tenido afectada a la aerolínea con huelgas. 

domingo, 19 de marzo de 2017

LATAM continuará ajustando su flota para finalizar con 311 aviones en 2017

Por Ricardo J. Delpiano

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Foto: Airbus
Pese al crecimiento general de la red y del número de operaciones, LATAM Airlines finalizará el presente año con 311 aeronaves en servicio y con siete equipos bajo contratos de subarriendo. La menor cantidad de flota responde a la continuación de los ajustes que la compañía ha venido realizando durante el último tiempo, además del enfoque flexible de su plan de flota que le permite adaptarse a las distintas condiciones del mercado.

De acuerdo con los balances presentados por LATAM para el cierre de 2016, las reducciones a la fecha alcanzan a US$ 2,2 miles de millones. Según la compañía, estos están “en línea” con los planes anunciados previamente para alcanzar una disminución de US$ 2,0 – 3,0 mil millones en activos de flota para el año 2018.

“Estas reducciones mejorarán el balance de la compañía y crearán una mayor flexibilidad para responde mejor a las condiciones del mercado en los próximos años”, detalla LATAM. Agrega que “los beneficios de estas reducciones se verán en los próximos dos años a través de menores gastos de arriendos y de capital, junto con menores necesidades de financiamiento, mejorando la generación de flujo de caja de la compañía y fortaleciendo su hoja de balance”.

En el cuarto trimestre de 2016, LATAM hizo un progreso -calificado como significativo- para reducir el total de activos y compromisos de flota, siendo el más bajo de la historia reciente para los años 2017-2018. “LATAM redujo sus compromisos de flota para el 2018 en US$1.039 millones y también reducirá sus activos de flota actuales devolviendo aviones adicionales en comparación con el plan de flota del trimestre pasado. Con esto, la compañía habrá alcanzado una reducción de US$ 2,2 miles de millones en activos de flota para el período 2016-2018”.

Durante el año 2016, LATAM incorporó 24 nuevos aviones, incluyendo nuevos Airbus A350-900 y A320neo, los primeros de Sudamérica. Paralelamente, devolvió 23 aviones principalmente de los modelos A319 y A320, además de los A330-200 que salieron de la operación en el primer trimestre 2016 con retiro oficial el día 3 de abril. La incorporación de los A321 ha sido fundamental para reducir los costos (CASK) y compensar los ajustes de capacidad, principalmente en mercados domésticos.

LATAM destaca que reestructuró exitosamente sus compromisos de flota, adaptando las entregas de los aviones a la demanda actual de la región, alcanzando los niveles históricamente bajos en compromisos para el año 2017, sin requerimientos de salida de efectivo.

En 2017, la flota de LATAM está estimada en 311 equipos distribuidos en 302 en aviones de pasajeros y nueve de carga. De acuerdo con el detalle oficial, en el negocio de pasajeros serán 45 A319, 126 A320ceo, siete A320neo, 47 A321, siete A350-900 (de los cuales cuatro estarán en subarriendo a Qatar Airways por periodos de seis a 12 meses), 36 Boeing 767-300ER, 10 B777-300ER, 10 B787-8 y 14 B787-9. La flota carguera quedará conformada por ocho B767-300F y un B777F. Las aeronaves que están en régimen de subarriendo son cinco A320, un B767-300F y un B777F, sin considerar los cuatro A350 mencionados enviados temporalmente a Qatar Airways.

Con menos aviones, LATAM atenderá el crecimiento de nuevas rutas y frecuencias con una operación más eficiente por medio de un aumento en la tasa de uso de las aeronaves y la reubicación de los equipos disponibles en los distintos mercados en los que opera según las oportunidades estudiadas como aquellas nuevas que se puedan ir presentando. La idea es simple: hacer más con menos, optimizando la operación en general. Por ejemplo, en rutas domésticas el A321 permite transportar un 21,0% más de pasajeros que el A320 sin registrar un aumento considerable de costos y prácticamente en las mismas rutas.

Para el próximo año, no se visualizan cambios significativos en la flota. LATAM continuará retirando equipos más antiguos en la flota A320 y algunos B777-300ER, los que serán compensados por la llegada de equipos más eficientes como los primeros A321neo o A350-900, cuyas entregas debieran ser retomadas. Para fines de 2018, la flota de LATAM está estimada en 306 unidades.

sábado, 18 de marzo de 2017

IAG se lanza a la competencia intercontinental de bajo costo: crea Level como nueva marca y fortalece el rol de Aer Lingus

Por Ricardo J. Delpiano

Level A330-200 (Level)
Foto: Level 
Level es el nombre de la nueva compañía de bajo costo y tarifas bajas de largo alcance que IAG lanza para competir en vuelos intercontinentales respondiendo en parte a los cambios en la demanda y las tendencias de los viajes, además del crecimiento de la competencia.

“Level es una fantástica nueva marca de aerolínea de IAG que brindará un estilo moderno a los viajes a precios aún más atractivos que los disponibles actualmente. Se beneficiará de contar con el respaldo y la fortaleza de uno de los grupos de aerolíneas más grandes del mundo”, dice Willie Walsh, consejo delegado de IAG.

La nueva filial comenzará a volar a partir del mes de junio con vuelos desde Barcelona a Los Ángeles, Oakland, Buenos Aires (EZE) y Punta Cana. Si bien por ahora estos serán los únicos destinos, ya se anuncian otros potenciales a inaugurar como La Habana, Santiago de Chile y Tokio. Level utilizará dos Airbus A330-200 nuevos que contarán con 293 en clase Turista y 21 en Turista Premium, que serán operados por pilotos y tripulantes de cabina de Iberia hasta que estén listos los 250 puestos de trabajo que estarán basados en Barcelona. “Esto es sólo el comienzo. Estamos realmente encantados de las oportunidades de expansión y planeamos extender las operaciones de Level a otros destinos europeos”, comenta el directivo.

Los vuelos a Los Ángeles arrancan el 1º de junio, seguida de la ruta a Oakland al día siguiente. Para el 10 de ese mes está previsto la inauguración de la ruta Barcelona - Punta Cana y para el día 17, los vuelos a Buenos Aires (EZE). 

Como estaba anunciado, Level tendrá base principal en Barcelona, la sede principal de Vueling y a través de la cual, los pasajeros podrán combinar con los destinos que esta ofrece creando una alternativa del tipo LCC para vuelos de corto, medio y largo alcance.

Level propone una competencia importante a través de los viajes de incentivos. Para tal propósito lanza viajes a través de su sitio web a partir de €99 o US$ 149 por trayecto. Como toda aerolínea LCC, su oferta consiste de un uso masivo de los servicios complementarios como mecanismo para reducir el precio de los pasajes y que los viajeros paguen sólo por aquellos servicios que deseen consumir.

“Queremos que tú tengas el control, pudiendo elegir qué cosas necesitas y cuáles no durante tu viaje. Tu asiento dispone de un generoso espacio para las piernas y pantalla de entretenimiento individual de 10 pulgadas con una gran selección de películas”, dice la compañía.

Cada pasajero podrá autoadministrar su viaje añadiendo servicios adicionales como la selección de asientos, comida caliente, despacho de maletas, etc. A bordo se podrá adquirir comidas y bebidas, productos Duty Free, pack de descanso con almohadas, frazadas o neceser de aseo y conexión a internet WiFi de alta velocidad.

Respecto a la facturación de equipaje (adicional a la pieza de equipaje de mano gratuita), comidas, selección de asientos y los últimos estrenos de películas, estarán incluidos para los clientes de Turista Premium. En su presentación, la nueva aerolínea dice que todos los clientes tendrán acceso a tecnología de última generación con una amplia gama de alternativas de entretenimiento a bordo. El acceso a internet de alta velocidad estará disponible a partir de €8.99.

Los clientes de Level se beneficiarán del programa Avios, el programa de viajero frecuente de las aerolíneas IAG. Se trata de un valor agregado frente a la competencia que es posible ofrecer por la pertenencia de la línea aérea a un grupo aeronáutico conformado por importantes compañías como Aer Lingus, British Airways, Iberia y Vueling. “Esto les dará la oportunidad de viajar a 380 destinos a través de la red del grupo”.

Walsh agrega que “Level se convertirá en la quinta marca de aerolíneas de IAG junto a Aer Lingus, British Airways, Iberia y Vueling, complementando nuestro portafolio y diversificando aún más nuestra actual base de clientes”.

Level A330-200 cabina (Level)
Foto: Level
Siempre se había mencionado que IAG iba crear una filial del tipo LCC para competir en vuelos de larga distancia. Lo que no estaba claro era en qué segmento se ubicaría, es decir, dentro del espectro de líneas aéreas si se trataría de una compañía más híbrida o una LCC propiamente tal o hasta del tipo ULCC. Por la cantidad de servicios adicionales que se ofrece se infiere que podría estar dentro de estos dos últimos segmentos.

Level es la respuesta de IAG a la expansión de Norwegian, compañía que ya ha establecido una base en Barcelona para volar desde fines de 2017 a Latinoamérica, comenzando con Buenos Aires (EZE) y Santiago de Chile. Considerando que ambas compañías disponen de recursos en la Ciudad Condal, se infiere que las dos tendrán una lanzamiento y posicionamiento rápido, lo que augura una intensa competencia.

Norwegian se ha convertido en un desafío interesante para IAG no sólo por la expansión en uno de sus mercados tradicionales como España – Latinoamérica, sino por los anuncios de realizar rutas trasatlánticas con aviones de fuselaje angosto (Boeing 737 MAX 8, A321LR) que se agregarían los vuelos que ya realiza con los B787-8/-9.

Para enfrentar a su nueva competidora en rutas trasatlánticas, IAG fortalecerá a Aer Lingus con una renovación de flota que incluye la incorporación de siete A321LR que se entregarán entre 2019 y 2020. Los A321LR serán alquilados a ALC y tendrá varios propósitos en la flota irlandesa. En materia de renovación, reemplazará los cuatro Boeing 757-200 en servicio, haciendo efectivo el primer cambio del avión estadounidense por su reciente competencia europea. En segundo término, se espera que los bajos costos de operación del A321LR y su versatilidad para atender rutas medias, proporcione una mayor eficiencia al momento de competir.

Aer Lingus, que ya se había transformado en una línea aérea híbrida como respuesta al crecimiento de Ryanair, busca avanzar también hacia un modelo más del tipo LCC que podría darse a través de una filial o con una profundización del negocio actual. En ese contexto, al A321LR se lo considera como un elemento catalizador capaz de satisfacer los cambios en el mercado y la necesidad de disminuir los costos de la operación.

En una perspectiva general, IAG dice contar con un variado portafolio de compañías aéreas con las cuales puede competir en distintos escenarios y modelos de negocios. En una perspectiva general, British Airways e Iberia atienden los mercados más tradicionales mientras que Aer Lingus, Vueling y ahora Level, los del tipo LCC en sus distintas variantes. Por los cambios que está experimentando el sector de los viajes aéreos, el rubro de líneas aéreas LCC dentro del holding es el que posee el cambio más rápido.

Además de Norwegian, IAG debiera experimentar pronto la competencia de Boost, el posible nombre de a filial LCC de largo alcance de Air France – KLM, la expansión de Eurowings, entre otras ofertas.

viernes, 17 de marzo de 2017

Sky presenta los nuevos uniformes de su personal de tierra y de vuelo

Por Ricardo J. Delpiano

Sky nuevos uniformes (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
Pensando en la comodidad del trabajo para conseguir dar vuelta los viajes aéreos en Chile y en la región, Sky presenta a la comunidad los nuevos uniformes que a partir de los próximos meses lucirá todo el personal de tierra y de vuelo.

El lanzamiento oficial de la nueva identidad corporativa se convirtió en la vitrina perfecta para que la ahora primera compañía de bajo costo y tarifas bajas de Chile (LCC, por sus siglas en inglés), mostrara como será la futura presentación personal bajo la identidad adoptada por Sky para esta nueva etapa.

Pensando en cómo marcar la diferencia y hacer algo distinto del resto, Sky da vuelta los conceptos tradicionales colocados en los uniformes del personal de líneas aéreas. Comienza en primer lugar con una estandarización de la vestimenta entre el personal de tierra y el personal de cabina, que lucirán el mismo atuendo a excepción por las “palas” en los hombres que marcarán la diferencia. En ese esquema, hombres y mujeres poseen trajes similares con la salvedad de que ellas podrán elegir si quieren un traje más tradicional (vestido) o un pantalón.

“Es un uniforme práctico, cómodo y sencillo que refleja lo que nosotros estamos haciendo que es innovar”, fue uno de los comentarios que Carmen Gloria Serrat, directora comercial de Sky hace al presentar la nueva vestimenta del personal de Sky. “Es muy llamativo buscando la comodidad y la simplicidad”.

Los nuevos uniformes están basados en los nuevos colores corporativos que luego de su estreno ya se comienzan a visualizar en algunas plataformas, así como en la recién estrenada publicidad. Dominan los tonos grises, además de los colores lila y el verde característico de Sky, todo en un traje de mezclilla que refleja la cercanía y lo cotidiano. Sky también hace cambio en los accesorios apareciendo bolsos más cómodos, además del clásico carry on.

Para los pilotos los atuendos también cambian. Quienes están al mando de los aviones llevarán trajes con nuevos diseños en los colores definidos por la compañía formando un conjunto más moderno y atrevido. A diferencia del personal de tierra o de cabina, hombres y mujeres tienen el mismo uniforme con pantalones y corbatas, aunque los detalles dorados de las “palas” pasan a un innovador color verde.

Sky trasmite en sus nuevos uniformes elementos que quiere potenciar en su “nueva forma de volar”. Resalta así, la idea de igualdad como reflejo de lo que es hoy la compañía, un lugar donde todos vuelan, todos van hacia delante hacia un nuevo futuro mucho más cercano de lo que se ha conocido hasta hoy. La propuesta trae inmersa el concepto de sencillez como asociación directa a los viajes simples que la compañía y el cliente busca, y también, la capacidad de elección como una especie de similitud a lo que el pasajero podrá disfrutar cada vez que elija y/o autoadministre sus viajes. 

De acuerdo con la compañía, la recién estrenada vestimenta comenzará a implementarse en los próximos meses como parte de todo el proceso de cambio de identidad. Al igual que la pintura de los aviones, los detalles en los aeropuertos y las oficinas, se espera que sea un cambio rápido que no dure más de un año. Así, hacia los primeros meses de 2018 toda la nueva identidad debiera estar completamente implementada. 

El cambio de imagen corporativa es la muestra con la que Sky busca marcar un punto de inflexión con el que termina sus primeros 15 años de historia para comenzar un nuevo ciclo. Con un modelo de negocios definido, la compañía proyecta su existencia hacia un horizonte fijado el cual ya no sólo incluye un mercado doméstico sino que es capaz de atreverse a saltos importantes, a nuevos lugares y a más personas.

Delta aumenta participación en Aeroméxico bajo momentos auspiciosos para ambas compañías

Por Ricardo J. Delpiano

Aeromexico Delta tail (Delta Air Lines)
Foto: Delta 
Avanzando en la consolidación de su negocio conjunto, Delta Air Lines ha finalizado con éxito la compra de un 32,0% adicional del capital de Aeroméxico, aumentando su participación hasta el 36,2%. La compañía estadounidense mantiene opciones para adquirir una participación de hasta el 49,0% de su socia azteca, la que espera conseguir en un futuro próximo.

El incremento de participación de Delta en Aeroméxico acompaña a la consolidación que ambas aerolíneas viven a través de su joint venture (implementación prevista para segundo trimestre 2017) y a la actividad conjunta que las dos líneas aéreas vienen realizando desde 1994, cuando establecieron su primer acuerdo comercial.

El aumento de capital comienza el 13 de febrero de 2017 a través de la Bolsa Mexicana de Valores a un valor de MXN $ 53,00 por acción y finaliza el pasado 10 de marzo. Según detalla Delta, la oferta fue sobresuscrita con la aerolínea adquiriendo 228 millones de acciones que representa al 32,0% mencionado y el 39,8% de las acciones ofrecidas en la oferta pública por un total de adquisición de aproximadamente US$ 620 millones. “Se han cumplido todas las condiciones para completar la oferta pública, incluyendo la recepción de las aprobaciones reglamentarias requeridas en México”.

“Nos complace completar con éxito la oferta pública”, comenta Ed Bastian, CEO de Delta. “Este es otro hito que fortalece la relación entre Delta y Aeroméxico mientras avanzamos hacia la implementación de nuestro acuerdo de cooperación conjunta en el segundo trimestre”.

Para Aeroméxico, la inversión de Delta llega en un momento adecuado para sustentar el proceso de expansión que está realizando a gran escala, la modernización operacional, la optimización de la red y el mejoramiento general de la oferta dispone a los pasajeros. Además, puede considerarse como un “seguro” frente a un escenario más incierto, especialmente en el mercado estadounidense. En los últimos meses, Aeroméxico ha anunciado la ampliación de la red incluyendo nuevas rutas a Estados Unidos (México DF – Detroit o Guadalajara – San José de California), Canadá (Calgary) y Asia (Seúl). Producto de la incorporación de nuevos aviones, la compañía también ha optimizado la operación a varios destinos, como por ejemplo a Europa, Argentina y Chile, entre otros.

Para Delta, el aumento de participación en Aeroméxico se entiende como un fortalecimiento de su plan de inversiones en compañías socias que le permiten alinear estrategias y objetivos que permitan enfrentar un mercado más competitivo y cambiante a nivel global. La acción de Delta es en cierta forma comparable a la realizada por su rival Etihad Airways, aunque con ciertas diferencias en el tipo de compañías donde invertir y los resultados. Además de Aeroméxico, la firma norteamericana mantiene participaciones en China Eastern (3,55%), GOL (9,0%) y Virgin Atlantic (49,0%). También posee varios acuerdos de código compartido dentro de la alianza SkyTeam como en forma bilateral con terceros y de joint venture, siendo precisamente el que mantiene con la compañía azteca.

Recientemente, Aeroméxico y Delta culminaron con éxito la cesión de 14 slots (franjas horarias) en el aeropuerto de Ciudad de México y dos más, en el aeropuerto de Nueva York (JFK), uno de los requisitos exigidos para aprobar su acuerdo de joint venture que se implementará durante el presente año.

De acuerdo a lo informado, Alaska Airlines se queda con cuatro en el aeropuerto de la capital mexicana con los que pretende aumentar vuelos desde Los Ángeles, San Francisco y San Antonio, Southwest con dos para operar desde Houston (HBI), JetBlue con cuatro para operar las rutas desde Los Ángeles y Fort Lauderdale, ambas con dos vuelos. Las mexicanas Interjet, Viva Aerobus y Volaris, también se beneficiaron de la cesión lo que es permitirá expandir sus operaciones en los Estados Unidos. Interjet, se hace cargo de un slot para la ruta México – Nueva York (JFK), uno para Viva Aerobus para la ruta México – Las Vegas, y tres para Volaris en las rutas  México – San Antonio, México – Nueva York (JFK) y México – Los Ángeles.

En el portal aeronáutico “EnElAire” indica además, que el Departamento de Transporte de los Estados Unidos (DOT) asigna los restantes 10 slots en el aeropuerto de la capital mexicana y dos en Nueva York (JFK), a las aerolíneas Southwest y JetBlue para volar desde Fort Lauderdale y Los Ángeles, respectivamente. Asimismo, desde la capital azteca los beneficiados serán Volaris para operaciones hacia Denver, Nueva York (JFK), Oakland, Ontario, Washington DC (IAD); y Viva Aerobus, para las rutas hacia Los Ángeles, Nueva York (JFK), Houston (IAH), Chicago (ORD) y San Antonio. Estas últimas deberán acreditar que “por ninguna razón” han podido acceder a nuevas franjas horarias.

La integración que viven Aeroméxico y Delta, ya sea por el ingreso a la propiedad como por el acuerdo de joint venture, es una de las más importantes que afectan al mercado aéreo latinoamericano tras las fusiones que dieron origen a las actuales Avianca y LATAM. Si bien se trata de un proceso que está acotado a un mercado específico (México – Estados Unidos), posee un impacto más allá y refleja que la consolidación de las líneas aéreas en la región es un proceso que todavía está lejos de acabar. La aprobación de las respectivas autoridades de aviación y de economía para esta alianza representa un apoyo importante de los Estados a la evolución que vive la industria del transporte aéreo. 

jueves, 16 de marzo de 2017

LATAM reporta resultados financieros año 2016: números positivos por primera vez desde 2011

Por Ricardo J. Delpiano

LATAM A320 billboard (RD)
Foto: Ricardo J.Delpiano
En medio de un escenario altamente desafiante para la compañía y la industria en general, producto del deterioro de las economías de la región (principalmente de Brasil), el descenso general de los yields y la mayor competencia, LATAM Airlines obtiene un resultado positivo en sus estados financieros anuales siendo los primeros desde el año 2011.

Según indica la compañía, el año 2016 cierra con una utilidad de US$ 69,2 millones en comparación con una pérdida neta de US$ 219,3 millones registrada en 2015. El ingreso operacional alcanza a los US$ 567,9 con una mejora de 10,5% mientras que el margen operacional aumenta 6,0% con 0,9 puntos porcentuales sobre el resultado del año anterior.

“La administración ha sido proactiva al momento de enfrentar estas dificultades económicas, enfocándose en aquellos aspectos bajo su control. Continuamos buscando oportunidades para reducir costos, que fueron aceleradas durante el año y que resultaron en una reducción del 8,9% del número de empleados, como también en un incremento de productividad en varios frentes”, dice LATAM al comentar los resultados.

Entre los factores que determinan los mejores resultados destacan los mejores resultados en Brasil como consecuencia directa de la racionalización de la capacidad (ASK) para rutas domésticas e internacionales con el fin de adecuarse al escenario imperante, el incremento de ingresos por concepto de ASK, la apreciación del real brasilero, además de otros factores comunes para la industria como mayor eficiencia en las operaciones.

En ese contexto, la compañía señala respecto a la operación en Brasil que “la capacidad doméstica fue reducida en un 10,9% durante el cuarto trimestre y, como consecuencia, los ingresos por ASK aumentaron en 34,8% comparado con el mismo trimestre de 2015, impulsados por un incremento de 14,8% del RASK en reales como también por una apreciación promedio de 14,3% del real brasileño”. Adicionalmente, menciona que “LATAM Airlines Brasil redujo la capacidad de las rutas internacionales entre Brasil y Estados Unidos, alcanzando una reducción de aproximadamente 36% durante el cuarto trimestre comparado con el mismo periodo del año anterior”.

En el cuarto trimestre 2016, los ingresos totales de LATAM alcanzan a los US$ 2.569,3 millones lo que representa una mejora de 6,7% impulsada principalmente por un incremento de 6,9% en el ingresos de pasajeros, luego de nueve trimestres consecutivos a la baja. Este aumento va de la mano con la mejora de ingresos por ASK.

Durante el año 2016, los ingresos alcanzaron US$ 9.527,1 millones, una disminución de 6,0% comparada con el 2015; con una caída de 14,7% durante la primera mitad de 2016, la cual fue parcialmente contrarrestada por un aumento de 3,4% durante la segunda mitad del mismo año. Este resultado constituye una muestra del escenario desafiante que enfrenta la industria de las líneas aéreas en la región.

En relación al balance, LATAM consigue una mejora significativa en su hoja, despalancando a 5,3x en comparación con 5,8x en el 2015. Adicionalmente, la liquidez llega a US$ 1,8 mil millones incluyendo líneas de crédito no utilizadas comprometidas, representando un 19,0% de los ingresos de los últimos doce meses. La liquidez se ve fortalecida por el aumento de capital de US$ 608,4 millones que fue completado el 28 de diciembre de 2016, con el cual Qatar Airways adquirió el 10% del total de las acciones de LATAM.

“LATAM continúa siendo el grupo de aerolíneas mejor posicionada en Latinoamérica en responder a estas desafiantes condiciones, debido a que la compañía continúa mejorando márgenes, generando flujo de caja y despalancando en su hoja de balance, mostrando así la resiliencia de su modelo de negocios. Más aún, la inversión de Qatar reconoce los logros de LATAM y apoya nuestro proyecto para el futuro, fortaleciendo nuestra convicción de que estamos en el camino correcto para alcanzar nuestra metas”, agregan en la empresa.

Considerando que el año 2017 no presenta cambios significativos en comparación con 2016, LATAM indica que continuará trabajando para reducir los costos e incrementar aún más la rentabilidad que permita dar valor a nuestros accionistas para continuar con el despalancamiento de la compañía.

LATAM pareciera ver un panorama más favorable dejando atrás los primeros años de fusión cuando distintas condiciones internas como la unión de dos compañías con culturas y realidades distintas dificultaron parcialmente el camino a la consolidación. Con una visión más optimista para los siguientes años, la más grande línea aérea de la región espera una mejora continúa, especialmente con la implementación del nuevo modelo de negocios como una profundización del modelo de corto-medio alcance lanzado en 2006-2007 y la búsqueda de la aprobación de los acuerdos de joint venture o Joint Business Agreements (JBAs) con American Airlines y IAG (British Airways e Iberia). Cabe recordar que el 8 de marzo de 2017, la corte administrativa del Consejo Administrativo de la Defensa Económica (CADE) de Brasil aprobó el JBA entre el Grupo LATAM Airlines e IAG, lo que corresponde a la etapa final de la evaluación en esta jurisdicción desde sus comienzos en junio 2016.

Ignacio Cueto deja la administración de LATAM

LATAM es actualmente una compañía que está en un fase de acomodo en respuesta a los cambios globales que enfrenta la industria aérea. Mientras continúa avanzando en su consolidación la compañía no ha estado ajena a los distintos escenarios imperantes que en algunos casos pueden representar el cierre de ciclos y comienzos de otros.

Como parte de las transformaciones, LATAM informa que Ignacio Cueto Plaza, actual gerente de general de LATAM Airlines Chile (LAN) deja la administración de la compañía a mediados de abril y se postula para ser miembro del directorio.

“Este cambio responde a una reorganización que venimos implementando en diversas áreas del Grupo, que busca construir una administración más simple y eficiente, que haga frente a un escenario macroeconómico complejo y a un entorno competitivo cada vez más desafiante. A través de esta gestión, hoy ya vemos positivos avances que se reflejan en los resultados y en los cambios que estamos haciendo para los clientes”, señala Ignacio Cueto.

El ejecutivo destaca que “este paso forma parte de un proceso natural sobre el cual venimos reflexionando como grupo controlador durante los últimos años. El acuerdo de dejar el día a día de la compañía para poder aportar desde el directorio mi experiencia y visión de la industria es lo que necesita hoy LATAM”.

miércoles, 15 de marzo de 2017

Sky cambia su identidad para presentarse como la primera aerolínea low cost de Chile

Por Ricardo J. Delpiano

Sky A320neo new livery (Sky)
Foto: Sky
“Darle la vuelta a las cosas y ver las cosas desde otra perspectiva”, es la propuesta que Sky presenta para estrenarse en el mercado como la primera línea aérea de bajo costo y tarifas bajas (LCC, por sus siglas en inglés) de Chile. Un proceso que tras año y medio de transformaciones e inversiones en distintas áreas que llega a su término para presentar a los usuarios una “verdadera nueva forma de volar”.

“Hoy decimos adiós a los símbolos que nos identificaban, pero le damos la bienvenida a la nueva manera de ver y a la nueva forma de volar. Hoy nace la Sky del futuro, con nuevas formas, colores y un modelo de negocios que crece en todo el mundo y que estamos convencidos que seguirá revolucionando la industria en este rincón del planeta”, dice Alejandro Lois, gerente de Marketing de la compañía.

El cambio de imagen significa un antes y un después en la historia de la empresa. Se trata de un querer hacerse cargo de lo construido en los 15 años de trabajo para combinarlo con una visión de innovación y revolución de las cosas, que se refleja en lo que el usuario-cliente puede ver y hacer cada vez que opte realizar un viaje con Sky. 

De esa síntesis, nace el nuevo juego de colores. El blanco dominante muestra la sencillez del viaje por una compañía del tipo LCC, así como la pureza símbolo de una eficiencia operacional alcanzada. El verde que resalta es un elemento característico que hace puente con la historia de la aerolínea y toma el valor que este color tiene entre los clientes y empleados. “Nuestros trabajadores se identifican con el color verde porque somos una compañía verde. Por eso, el verde continúa”, dice Lois. Finalmente, está el color morado que se introduce como elemento novedoso que encarna una idea innovación que es capaz de romper con lo tradicional para crear una revolución hacia lo distinto.

Lois explica que al construir la nueva imagen en la región existen muchas compañías que utilizan los colores azules o rojos, lo que deja un escaso margen para combinar el verde tradicional de Sky. Si bien está la opción del amarillo, la propuesta no resulta totalmente atractiva además de tener poco apego al mercado que se opera. Paralelamente, está el uso masivo de la palabra Sky y la vinculación con el cielo. De ahí y recogiendo la idea de “darle vuelta a las cosas” nace la idea de utilizar el color morado.

En la nueva identidad se elimina definitivamente la palabra “Airline” que desde su fundación integró la marca de la empresa. Desde ahora, sólo “Sky” será la denominación de la aerolínea para todo efecto comercial y publicitario. Una evolución natural, que recoge la idea de la simplificación en una palabra corta y fácil de retener, presente en el consiente colectivo de los viajeros.

Lois señala que al construir la nueva cara de la empresa emergen elementos interesantes que van acorde con lo que quiere ser la línea aérea. “En nuestra letra “K” existe una flecha pero que apunta hacia atrás, pero nosotros somos una compañía que apunta hacia delante y nos interesa mucho todo lo que estamos haciendo para que más gente vuele. Le dimos una vuelta y conseguimos una flecha que va para adelante”.

En los aviones, la flecha estará visualizada para adelante en el costado derecho del fuselaje ya que en el izquierdo se mantendrá la escritura tradicional. Como novedad, se incorporará la pintura completa color verde en el estabilizador horizontal con el fin de que la gente vea en los cielos siempre una flecha verde avanzando.

Sky Logo nuevo (Sky)
Foto: Sky
Sky estrenará su primer avión con nueva imagen hacia mediados del mes de abril en uno de los equipos actualmente en servicio. El cambio completo de la identidad será rápido, tanto en lo que respecta a la pintura de aeronaves como a toda la renovación de la marca en los aeropuertos, oficinas, puntos de contacto publicidad, etc. La nueva imagen vendrá acompañada también del estreno de nuevos uniformes para todo el personal que estarán disponibles en el transcurso del presente año.

Carmen Gloria Serrat, gerente comercial de Sky, puntualiza que el cambio de imagen es una forma de dar una vuelta la página hacia una nueva era en la empresa que estará marcada por una nueva forma de volar. “Quisimos comenzar esta etapa con una marca que represente a los nuevos viajeros que cada vez buscan mayor flexibilidad, confianza y modernidad”.

Junto con el estreno de la nueva imagen corporativa, Sky lanza sus nuevas clases tarifarias: “Light” y “Plus” que a partir del jueves 16 de marzo quedarán disponibles para todos los viajeros, quienes podrán acceder a un verdadero viaje “a la carta” donde pagarán por sólo aquellos servicios que deseen utilizar y experimentar además, un descenso promedio de los precios de 30%.

“Hace dos años nos propusimos ser la primera aerolínea low cost en Chile y el cono sur y anunciamos que ofreceríamos pasajes de avión a precio de bus. Hoy, podemos decir que no solo cumplimos nuestra palabra sino que tenemos la certeza de haber revolucionado la industria aeronáutica con precios incluso más bajos que los buses, permitiendo que cada vez sean más personas las que puedan viajar en avión”, agrega en ese contexto, el gerente de Ventas de Sky, Jaime Fernández.

martes, 14 de marzo de 2017

LATAM recupera la ruta Santiago – Rosario después de ocho años

Por Ricardo J. Delpiano

LATAM A320 CC-BAR (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
Rosario, una de las ciudades más importantes de Argentina, volverá a quedar conectada con Santiago a partir de mediados de año, cuando LATAM Airlines recupere una de sus rutas más emblemáticas. A partir del 1 de julio, la compañía chilena volará a esta ciudad argentina con una frecuencia de cuatro vuelos semanales.

“Con este nuevo vuelo Santiago – Rosario, se convertirá en el único grupo de aerolíneas en operar servicios directos entre las dos ciudades, ofreciendo mayor comodidad y tiempos de viaje más rápidos que cualquier otro operador”, indica Enrique Cueto, CEO de LATAM al anunciar la vuelta de este servicio que contribuirá a mejorar la conectividad aérea entre Argentina y Chile.

LATAM operará esta ruta (vuelos LA470/471) los días martes, miércoles, sábado y domingo, saliendo desde Santiago a las 06:40 horas y llegando a Rosario a las 09:30 horas, con una duración de viaje de 1 hora y 50 minutos. De regreso, la salida está programada a las 10:20 horas los mismos días llegando a Santiago a las 11:20 horas, en un viaje de 2 horas aproximadamente.

Todas las operaciones serán realizadas en aviones Airbus A320 con una capacidad para 174 pasajeros. Por consiguiente, la oferta semanal que LATAM ofrecerá entre ambas ciudades será 1.392 plazas.

LATAM señala que con esta nueva ruta, serán cuatro los vuelos sin escalas que se ofrecerán desde Santiago a distintos puntos de Argentina. Además de Rosario, la compañía mantiene servicios aéreos desde Chile hacia Buenos Aires (AEP y EZE), Córdoba, Mendoza y Rosario. Desde Buenos Aires (AEP), se brinda además conexiones a otros 16 destinos en el país transandino gracias a las operaciones de la filial argentina.

Rosario es la ciudad más poblada de la Provincia de Santa Fe con casi un millón de habitantes. Pese a su población no significativa, la ciudad y sus alrededores son uno de los centros comerciales más importantes de Argentina, ya que cerca del 70% de la producción de cereales se exporta por su puerto. La ciudad es conocida por ser un foco educativo y cultural, contando con atracciones turísticas que incluyen importantes museos y bibliotecas, además de circuitos arquitectónicos, paseos, bulevares, parques y el famoso "Monumento a la Bandera".

A través de su antecesora, LATAM ya había operado vuelos a Rosario desde Chile, los que fueron inaugurados en el año 2003 con escala intermedia en Córdoba. Sin embargo, la baja en la demanda de pasajeros y también de la carga en los años posteriores más el alza de los precios del petróleo hacia el año 2008, obligaron a la compañía a reestructurar su red, suspendiendo los vuelos Santiago – Rosario, entre otras rutas.

Desde entonces, la compañía mantuvo conectividad con Rosario a través del hub de Lima, pese a que la operación fue suspendida por conflictos generados desde la administración de Cristina Fernández hacia ciertos operadores que podían representar una amenaza para su plan de gobierno a través de Aerolíneas Argentinas. Pese a solicitar los permisos correspondientes, estos no fueron atendidos en su momento por parte de la autoridad argentina.

Como muchas compañías, LATAM vive un momento altamente auspicioso en Argentina. El Presidente Mauricio Macri, que reconoce en su plan de gobierno el valor de la aviación como elemento catalizador del desarrollo económico y social de los países, se ha propuesto mejorar la conectividad aérea con la llegada de nuevos operadores y la ampliación del número de rutas, principalmente desde las Provincias. Bajo este escenario, LATAM ha conseguido aumentar su presencia en el país con el lanzamiento de nuevos servicios como los inaugurados desde Lima a Salta, Rosario y Mendoza. El tramo Santiago – Rosario es el primero que se recupera desde Chile, tras la era Kirchner. 

Qatar Airways mejora el producto Business Class al presentar la QSuite

Por Ricardo J. Delpiano

Qatar Airways QSuite medio (Qatar Airways)
Foto: Qatar Airways
Una nueva era de lujo ha llegado. Una experiencia única de privacidad e interacción que busca transformar los servicios a bordo en los viajes de larga distancia. Esa es la promesa de Qatar Airways al presentar su nueva QSuite, su nueva Business Class para los aviones de fuselaje ancho.

Presentada en la feria ITB Berlín, la más grande feria de turismo del mundo, la nueva QSuite es una actualización del concepto individual de Business Class que Qatar Airways venía ofreciendo mezclado con una capacidad para convertirse en un ambiente común para aquellos pasajeros que necesitan interactuar durante el viaje. Todo sin perder ningún atributo característico en comodidad, privacidad o servicios.

La QSuite consiste en asientos individuales en suite dispuestos uno frente al otro en una configuración 1-2-1. Cada una de estas suites está separada de la otra con paneles removibles que adaptan el espacio individual a uno común, siendo el más significativo los asientos del centro que pueden convertirse en un ambiente para cuatro personas. Del mismo modo, los asientos de los extremos podrán convertirse en un ambiente común, aunque para dos personas.

Qatar Airways dice que los compañeros de trabajo, las familias, parejas o los amigos podrán socializar o trabajar mientras viajan, disfrutando cada aspecto del reconocido servicio que Qatar Airways ofrece. Cada una de las características introducidas en la QSuite son las últimas innovaciones en lo que respecta a experiencia de viaje en aviones comerciales dentro de lo que se podría llamar un concepto estándar de Business Class. La compañía dice que es la primera en su categoría.

“Este nuevo producto ofrece una mejora sin precedentes de nuestra ya premiada Business Class, desafiando las normas tradicionales y expectativas de la industria”, dice Su Excelencia Akbar Al Baker, CEO de Qatar Airways. “Este es realmente el futuro de los viajes Premium y estoy encantado con la reacción de nuestros viajeros, los medios de comunicación y los expertos de la industria aérea”.

Para Qatar Airways cada viaje es una experiencia que debe ser exclusiva y adaptada a cada cliente. Cada pasajero tiene necesidades que le son propias y por lo mismo, merece la mejor atención acorde a lo que demanda. “Nuestros viajes han sido siempre exclusivos, pero ahora con la introducción de nuestra nueva Business Class con puertas y paneles removibles hemos creado una experiencia que redefine las expectativas”, dice la compañía con base en Doha. “Nuestra suite ofrece asientos full flat, mood lighting, espacios generosos para guardar objetos personales, crean un nuevo estándar en confortabilidad”.

La nueva cabina Business mantienen los lineamientos de la marca y el color que representa a la compañía en el mundo. Los tonos borgoña y grises se mezclan con terminaciones en color oro rosado para dar un toque cálido y elegante. Cada asiento está tapizado con las mejores telas para optimizar la comodidad a bordo, mientras que el panel de comunicaciones cuenta con puertos USB, HDMI y NFC, para utilizar cualquier equipo electrónico personal simultáneamente.

La nueva QSuite comenzará a estar disponible a partir del mes de junio de este año en el Airbus A380. Su estreno probablemente coincida con la realización de una nueva versión del París Air Show, uno de los eventos más importantes de la aviación mundial donde Qatar Airways tiene una importante participación, superior a cualquier otra línea aérea. En el transcurso de los próximos meses se irá implementando en el resto de la flota de fuselaje ancho, principalmente en los A350-900, Boeing 787-8 (incluyendo los futuros -9), B777-200LR/-300ER.

Qatar Airways QSuites ventana (Qatar Airways)
Foto: Qatar Airways
Contrario a lo que el conocimiento popular piensa, la nueva Business Class de Qatar Airways no es sólo para los ricos, pese al alto nivel de servicios y comodidades que se ofrecen. La misma compañía dice que es un producto abierto para todos marcando la diferencia con productos que ofrece su competidora Etihad en el “Etihad Studio” o “The Residence”, esta última un verdadero apartamento a bordo (sólo en los A380).

Considerando que la aerolínea fue premiada por los pasajeros en 2016 con el premio SkyTrax a la “Mejor Business Class del Mundo” y que este producto todavía no está equipado en todos los aviones de fuselaje ancho, surge la duda si es realmente necesario lanzar un nuevo. La justificación se puede entender como una forma de responder a la competencia, por ejemplo de parte de Etihad o a las futuras innovaciones que Emirates espera realizar, además del incremento de la competencia en los vuelos de larga distancia.

Con la introducción de la QSuite, Qatar Airways estandarizará el servicio a bordo en Business y Economy Class, eliminando definitivamente la First Class que está disponible en forma muy reducida en los cuatro A340-600 y seis A380. Además del nuevo concepto en asiento Business, los pasajeros que la seleccionen para sus viajes disfrutarán de una nueva interface en el sistema de entretenimiento a bordo (“Oryx”) así como da la reconocida calidez y hospitalidad árabe.