viernes, 19 de septiembre de 2014

Avianca reporta resultados operacionales agosto 2014

Por Ricardo J. Delpiano

Foto: Avianca
Con tasas similares a los últimos meses, Avianca registró en agosto un movimiento de 2.354.364 pasajeros, lo que denota un incremento de 6.6% frente al registro de viajeros transportados en el mismo mes de 2013. A nivel general, la compañía mantiene un crecimiento armonioso de la capacidad, siguiendo el guidance establecido para este segundo semestre.

En agosto, la oferta medida en asientos disponibles por kilómetro (ASK) se incrementó en 4,3%, mientras que el tráfico de pasajeros medido viajeros pagos por kilómetro (RPK) aumentó en 5,4%. Como resultado, el factor de ocupación promedio de las aerolíneas que integran la red de Avianca fue de 82,8%, el más alto de los últimos meses.

En el período enero-agosto de 2014, Avianca movilizó 17.136.839 pasajeros, registrando un alza de 4,8% frente al mismo período de 2013.  El ASK se incrementó en 4,8%, en tanto que el RPKs para este periodo creció 3,5%. En los ocho meses de este año, el factor de ocupación en vuelos nacionales e internacionales en los primeros ocho meses del año se ubicó en 79,4%.

En rutas internacionales, Avianca transportó 990.071 pasajeros lo que representó un incremento de 3,8% frente al registro de viajeros transportados en el mismo mes de 2013. El ASK en este segmento creció 3,4% mientras que el RPK lo hizo en 4,6%. La ocupación en rutas internacionales pasó de 83,1% en agosto de 2013 a 84.1% en agosto de 2014, la más alta alcanzada en el último tiempo.

Durante los primeros ocho meses del año, el número de pasajeros movilizados por las aerolíneas del grupo en rutas internacionales ascendió a 7.046.793 creciendo un 2,3% por encima de la cifra registrada en el mismo período de 2013. El ASK creció 4,5% y el RPK aumentó 2,7%. El factor de ocupación se situó en 80.0%.

En los mercados domésticos de Colombia, Ecuador y Perú, la compañía transportó 1.364.293 viajeros, superior en 8,7 puntos porcentuales a lo registrado en agosto de 2013. El ASK en estos mercados se incrementó en 7,8% durante este mes, mientras que el RPK creció 8,5%. Como resultado de lo anterior, la ocupación en vuelos nacionales se elevó en 0,5 puntos porcentuales llegando a 78,0%.

En el acumulado enero-agosto 2014, Avianca movilizó 10.090.046, un 6.6% por encima de lo registrado en el mismo período de 2013. En este periodo, el ASK en estos mercados se incrementó en 6,2%, en tanto el RPK creció 6,6%. En promedio, el factor de ocupación se situó en 77,2%.

jueves, 18 de septiembre de 2014

Qatar Airways incorpora su primer Airbus A380 con el que busca elevar la experiencia de servicio al pasajero

Por Ricardo J. Delpiano

Ceremonia de entrega en Hamburgo. Foto: Airbus
Con un pequeño retraso en la fecha original, Qatar Airways recibió esta semana su primer Airbus A380, convirtiéndose en la tercera aerolínea del Medio Oriente en incorporar el "Superjumbo europeo". La entrega de los dos primeros aviones se realizó en las instalaciones de Airbus en Hamburgo Finkenwerden y el primer ejemplar arribó este 18 de septiembre a Doha.

Qatar Airways tendrá cuatro A380 este año de un total de 10 ejemplares encargados más otras tres opciones. La compañía no ha definido si esas tres opciones serán ejercidas en un futuro próximo, decisión que según Su Excelencia Akbar Al Baker, CEO de Qatar Airways, depende de los resultados que entreguen los 10 ejemplares encargados. 

El primer A380 de Qatar Airways entrará en servicio el 10 de octubre próximo en la ruta Doha – Londres Heathrow y un mes después, se estrenará en uno de los servicios entre Doha y París Charles De Gaulle.

La aerolínea con base en Doha ha decidido mantener en reserva los próximos destinos para el resto de los A380, incluyendo aquellos que se recibirán este año. La razón responde a una decisión estratégica de la compañía para no alertar a sus competidores y evitar posibles acciones en contra de la compañía, especialmente en países europeos como Alemania, que buscan limitar la expansión en capacidad y servicio de las llamadas aerolíneas globales, principalmente del Golfo Pérsico.

La compañía destacó que la recepción del A380 constituye un momento de orgullo ya que el aparato “trasciende todo lo que se ha visto en la historia de la aviación”.

La configuración de los A380 de Qatar Airways será de 517 asientos distribuidos en ocho asientos en First Class, 48 asientos en Business Class, cuyos asientos se ubican en una exclusiva cabina Premium en el segundo piso del avión. En Economy Class, el avión lleva 461 pasajeros.
Foto: Qatar Airways
Qatar Airways busca hacer del A380 un avión capaz de elevar los estándares y la experiencia de servicio para los pasajeros. “El A380 que estamos presentando no es cualquier A380; hemos diseñado cada elemento, dándole un toque que nunca antes se ha visto a bordo”, comentó Su Excelencia Akbar Al Baker, CEO de Qatar Airways, durante la ceremonia de entrega realizada en Hamburgo.

Por los detalles que incorpora en su interior y la tecnología utilizada en cada asiento, la entrega de la aeronave se vio retrasada. Inicialmente, Qatar Airways iba a recibir su primer A380 durante la feria de Farnborough 2014, pero la compañía no aceptó la aeronave hasta que se garantizara el funcionamiento de todos los sistemas.

La compañía señala que con el A380 su servicio de cinco estrellas “se moverá a otro nivel”. En el Superjumbo europeo, Qatar Airways incorpora cuatro espacios para los pasajeros:

First Class a bordo del A380. Foto: Qatar Airways
First Class: Cuenta con asientos extra anchos de 90 pulgadas que se convierten en cama. Todos los asientos están en un formato de suite, aunque más tradicional que las utilizadas por sus competidoras más directas. Sin embargo, un acceso directo al pasillo, paneles divisores centrales que se pueden subir o bajar en el caso que el pasajero viaje con un acompañante, más un espacio flexible con asiento cama que incorpora una amplia mesa que permite que dos personas puedan cenar a la carta, garantiza la privacidad. Adicionalmente, telas suaves, terminaciones de alto nivel y la mejor de las comodidades de la casa Giorgio Armani, añaden un toque de lujo a bordo.

Business Class: Qatar Airways mantiene el asiento Business introducido en sus Boeing 787 con el que recibió el premio Mejor Business Class de SkyTrax 2013 y 2014. Con una configuración 1-2-1 cada asiento ofrece una amplio confort en una modalidad de escritorio con acceso directo al pasillo, garantizando la comodidad y movilidad del viajero.

El Salón: Disponible para los pasajeros de First y Business Class, el A380 incorpora un salón VIP a bordo en cual los pasajeros pueden relajarse durante el vuelo, disfrutar de cóctel o beber en el bar, todo inspirado en un ambiente árabe contemporáneo.

Economy Class: Mantiene una configuración tradicional, aunque incorpora un mayor espacio entre asientos y una mayor reclinación de los mismos, todo para garantizar la comodidad durante el vuelo. La principal novedad es un moderno sistema de entretenimiento en vuelo (IFE) disponible en una pantalla touch de alta resolución de 10,6 pulgadas.

miércoles, 17 de septiembre de 2014

Sky Airline renueva su servicio de comidas a bordo como parte del mejoramiento general del producto

Por Ricardo J. Delpiano

Comida caliente: Foto: Sky Airline
En una iniciativa única en la aviación en Chile, desde el 15 de septiembre Sky Airline está ofreciendo una nueva propuesta de menú a bordo. Con el lema “Comida Casera, Comida Chilena”, el nuevo catering está inspirado en la cocina chilena y surge tras encuestar a más de 2.000 pasajeros, quienes además de evaluar satisfactoriamente la comida a bordo, señalaron sus preferencias por la comida tradicional chilena.

“Antes de renovar el menú consultamos la opinión de nuestros pasajeros y descubrimos una clara preferencia por la comida casera”, comentó Kai Kosicki, gerente Experiencia de Cliente. “Trabajamos con un grupo de expertos en alimentación, entre chefs, dueños de restaurantes, nutricionistas y consultores de catering para definir los nuevos platos y que estos cumplan conserven la frescura y el sabor tradicional chileno.”, agregó.

El lanzamiento de esta propuesta coincide con las celebraciones de las Fiestas Patrias de Chile (18 y 19 de septiembre) y acompañan a las otras mejoras del producto ofrecido por la compañía, entre los que destacan los nuevos asientos e interiores en todos sus aviones.

En los vuelos de más de una hora y media de duración, Sky Airline ofrece platos calientes como por ejemplo: Pastel de choclo, Pastel de papas, Estofado, Charquicán, Medallón de pollo con arroz o puré y variados tipos de pasta como segunda opción a cualquiera de estas alternativas. Además, está disponible una opción de postre que puede ser leche asada o flan de lúcuma, entre otros.

Snack con la tradicional "Marraqueta". Foto: Sky Airline
A la hora del desayuno se ofrecen dos opciones: un plato caliente salado y uno dulce, donde destacan el omelette y los panqueques rellenos.

En los vuelos cortos, los snack tienen los mayores cambios ya que destacan las tradicionales “marraquetas” (pan francés) de ave palta o ave pimentón, los que se agregan al catering tradicional que ofrece la aerolínea en todos sus vuelos.

Kosicki destaca que “se trata de una propuesta que busca resaltar los sabores chilenos y lo que estamos acostumbrados a comer en nuestras casas. Hacer sentir al pasajero como en casa, además de otorgar un menú saludable, balanceado y exquisito”.

Nueva propuesta de catering.

Comida caliente: Para los vuelos de más de 1 hora y media, los pasajeros pueden disfrutar del servicio de almuerzo y cena con comida caliente (pastel de choclo, estofado, medallón de pollo, charquicán, pastel de papas; y una segunda opción de pastas (canelonni, penne, maccheroni, espirales)

Desayuno. Foto: Sky Airline
Desayuno: En los vuelos de mañana, se ofrece dos opciones entre un plato caliente salado (huevos revueltos con agregado, omelette con salchicha, Croissant, panqueque jamón y queso) y una opción dulce (panqueques rellenos, waffles, tostadas francesas).

Snack: En los vuelos cortos se dispone de una bandeja con tres componentes: una opción salada (por ejemplo, marraqueta ave palta); o una opción dulce, ambos más jugo, bebida o agua.

Snack nocturno: Para los vuelos nocturnos, los pasajeros tienen la libre elección de consumir su snack cuando más les acomode: antes, durante o después del vuelo. En la entrada al avión se entregará un sándwich, galletas y bebida. La propuesta de la compañía es que el pasajero no vea interrumpido su descanso por un servicio en bandeja.

El servicio a bordo es una de las mejores cartas de presentación de Sky Airline, aspecto por el cual la compañía es reconocida a nivel nacional y en el extranjero. Por su constante mejora en la calidad de servicio, la aerolínea fue reconocida como “Mejor Aerolínea Regional de Sudamérica 2014” en los premios otorgados por la consultora SkyTrax. Sky Airline destaca que continúa trabajando por ofrecer el mejor servicio y la mejor experiencia de viaje a sus pasajeros.

martes, 16 de septiembre de 2014

Air France-KLM lanza “Perform 2020”: su nuevo plan estratégico para los próximos años

Por Ricardo J. Delpiano

Foto: Ricardo J. Delpiano
En un escenario altamente desafiante pero con oportunidades de crecimiento, según califica la propia compañía, Air France-KLM presentó recientemente su nuevo plan estratégico denominado “Perform 2020”.

Se trata de una carta de navegación que continúa el trabajo realizado a través del plan “Transform 2015” pero con un enfoque disciplinario en la capacidad (ASK), capital y una mayor reducción de los costos unitarios (de 1,0% a 1,5%). También implica una fuerte reestructuración en los vuelos de corto y medio alcance, potenciando a Transavia como unidad de bajo costo para atender los vuelos intraeuropeos y focalizarse en los pasajeros del tipo leisure.

“Transform 2015 terminará hacia fines de año después de haber completado sus objetivos, mejorando de manera significativa la competitividad del Grupo y entregando más de mil millones de euros en reducción de costos”, dijo Alexandre De Juniac, presidente y CEO de Air France-KLM.

Con “Perform 2020”, Air France-KLM planea reforzar sus puntos fuertes es decir red, productos y servicios, al mismo tiempo que ajusta sus actividades. Según De Juniac, el plan está apoyado por dos pilares: por un lado el crecimiento y por otro, la competitividad sobre una base de disciplina financiera para asegurar la sustentabilidad de Air France y KLM.

“Las iniciativas ambiciosas que estamos lanzando irán de la mano con los esfuerzos redoblados para reducir costos y reestructurar aquellas las actividades que siguen siendo deficitarias. Para 2020 habremos construido un grupo de transporte aéreo centrado en una red de largo recorrido que conduce al corazón de las alianzas globales, con una cartera de marcas exclusivas, una reestructuración de operaciones de corto y medio alcance, con una presencia reforzada en el segmento de bajo costo en Europa, una posición de liderazgo en carga, mantenimiento y un perfil de riesgo significativamente mejorado tanto a nivel operativo como financiero", señaló.

“Perform 2020” consta de las siguientes iniciativas operacionales:

Crecimiento del negocio de pasajeros a través del hub: Apuesta a una oferta mejorada beneficiándose de una red de rutas de largo alcance más amplia conectada a través de Europa (París Charles De Gaulle y Ámsterdam Schiphol) apoyado con alianzas estratégicas para seguir captando oportunidades de crecimiento. Algunas alianzas claves son los joint ventures con Delta para el mercado trasatlántico, China Southern y China Eastern para Lejano Oriente, Etihad para Medio Oriente, Kenya Airways en África y GOL en Brasil.

Control de la capacidad (ASK): Air France-KLM mantendrá un estricto control de la capacidad en los próximos años, proceso que incluirá la salida de aviones menos eficientes. El Guidance definido por la empresa para el periodo 2015-2017 es un crecimiento de 1,0% a 1,5%.

Reestructuración de las operaciones punto a punto: Se reestructurará la red general de Air France punto a punto y la creación de una operación única a través de la marca HOP!. El objetivo para este negocio es conseguir el punto de equilibrio operativo hacia 2017.

Desarrollo paneuropeo de Transavia: Apoyada en las marcas Transavia France y Transavia Netherlands, la aerolínea de bajo costo será clave para competir en este segmento apostando por un desarrollo de un mercado enfocado en el pasajero del tipo leisure o V.F.R. (Visit Friends & Relatives). Transavia creará bases a lo largo de europea para diversificar la operación y transportar alrededor de 20 millones de pasajeros hacia 2017 con una flota de 100 aviones. Para ese año, espera que esta unidad aporte 100 millones de euros al negocio y que en 2018 de ganancias operacionales. El desarrollo de esta unidad está íntimamente ligado con un incremento general de los costos a nivel de industria y sigue la tendencia de otros grandes holdings europeos para competir en vuelos de corto alcance.
Fuente: Air France-KLM
Reducción de la flota carguera: Tanto Air France como KLM reducirán la flota carguera de 14 aeronaves en 2013 a sólo cinco en 2016. Debido a la inestabilidad del negocio y el incremento de capacidad a través de bellies generado por la nueva flota (Boeing 777-300ER principalmente), la mantención de aeronaves de carga exclusiva no se justifica. El pequeño número de equipos servirá para apoyar operaciones claves. El Grupo espera conseguir un equilibrio operativo en este negocio para 2017. Gracias a la amplia capacidad de bellies y al crecimiento general de la red, Air France-KLM espera mantener una posición importante en el movimiento de carga en Europa.

Mantenimiento Aeronáutico: Gracias a los buenos resultados obtenidos en años anteriores, Air France-KLM busca aportar hasta 80 millones al EBIDTAR hacia 2017. La compañía buscará crecer en el rubro, especialmente en el mantenimiento de motores y componentes.

Reducción de costos: En el plano financiero, la compañía busca continuar con la reducción de costos a través de una mejor gestión y un enfoque disciplinado de las oportunidades de crecimiento que se presenten. Habrá una reducción de gastos externos, cambios en la política de compra y la renovación de la flota de largo recorrido. El proceso implicará una reestructuración en las actividades no competitivas y negociaciones con el personal en función de los resultados y la productividad. Este último punto junto con el desarrollo de Transavia son los aspectos que generan un mayor conflicto con los trabajadores quienes han comenzado a ejecutar una serie de acciones para oponerse a la medida.

Control de gastos de capital: Se asignará un financiamiento de capital hacia aquellas oportunidades de crecimiento como ocurrirá con el desarrollo de Transavia a nivel paneuropeo. Sin embargo, la inversión se mantendrá en niveles inferiores a los de 2012. Para el caso de la unidad de bajo costo, gran parte de su desarrollo se financiará con los dineros obtenidos de la venta parcial de las acciones en Amadeus ocurrida el pasado 9 de septiembre.
Fuente: Air France-KLM
Como resultado de estas iniciativas, Air France-KLM espera conseguir un aumento del EBIDTAR entre 8%-10% entre 2013-2017, una relación de la deuda ajustada para 2017 y empresas capaces de generar un flujo de caja positivo.

lunes, 15 de septiembre de 2014

Holger Paulmann asume como nuevo gerente general de Sky Airline consolidando la transformación de la compañía

Por Ricardo J. Delpiano

Holger Paulmann. Foto: Ricardo J. Delpiano
Desde este lunes 15 de septiembre, Holger Paulmann Mast asume como nuevo gerente general de Sky Airline, en reemplazo de Jürgen Paulmann quien queda en la presidencia del directorio tras 12 años al frente de la aerolínea.

La decisión forma parte de la consolidación de la compañía, proceso en el cual Holger Paulmann desempeñó un papel trascendental para transformar a la aerolínea en una empresa eficiente capaz de enfrentar los desafíos de crecimiento y desarrollo que se proyectan.

Ingeniero Comercial de profesión y con un conocimiento de la industria aérea, Paulmann fue clave en el proceso de renovación de la flota que significó el paso de Boeing 737-200Adv a los nuevos Airbus de la familia A320, en la expansión internacional de la empresa y en el mejoramiento continuo del producto, aspectos que se constituyen entre las mejores cartas de presentación de Sky Airline.

Paralelamente, con su desempeño en el cargo de director de Operaciones, Sky Airline realizó una serie de inversiones en materias de seguridad, mantenimiento, gestión y monitoreo operacional, cuyos resultados contribuyeron significativamente a mejorar todos los indicadores de la aerolínea. En ese contexto, uno de los logros más visibles para los pasajeros es el mejoramiento récord de las estadísticas de puntualidad y regularidad de las operaciones, las que se ubican por sobre el 80%, considerado como muy aceptable según el estándar definido por la industria de la aviación.

Gracias al trabajo realizado, Sky Airline es hoy la segunda aerolínea en Chile incluida en el registro IOSA de la Asociación de Transporte Aéreo Internacional (IATA), es reconocida como la Mejor Aerolínea Regional de Sudamérica 2014 según SkyTrax y es aceptada como miembro pleno de la Asociación Latinoamericana y el Caribe de Transporte Aéreo (ALTA).

Por primera vez en la historia de la aviación chilena, dos aerolíneas nacionales figuran como las mejores –con el 1er lugar- en sus respectivas categorías entre los premios otorgados por la consultora SkyTrax en materia de calidad de servicio a los pasajeros y como miembros plenos de una importante organización regional de transporte aéreo comercial, permitiendo su participación en las discusiones, decisiones, además de compartir y aprender experiencias exitosas para continuar adoptando las mejores prácticas de la industria.

Junto con un mejoramiento operacional continuo y una expansión controlada a nivel nacional e internacional dentro de Sudamérica, Sky Airline avanza hacia una sustentabilidad del negocio permitiendo sortear con éxito los desafíos más inmediatos y proyectar la empresa en el futuro.

Airbus se reafirma como proveedor líder en la región y LATAM Airlines es el principal cliente

Por Ricardo J. Delpiano

Foto: Airbus
Con más de 800 aviones vendidos y pedidos por 400 aviones, más otros 550 equipos en operación, Airbus se reafirma como proveedor líder indiscutido de aeronaves en América Latina y el Caribe. En los últimos 10 años, Airbus ha triplicado su flota en servicio, entregando más del 60 por ciento de los aviones que operan en la región.

“Tenemos unos aviones que están muy bien adaptados al mercado latinoamericano”, señaló Rafael Alonso, presidente de Airbus para América Latina, en su último paso por Santiago con motivo de la escala del A350. “Los aeropuertos de América Latina son hot & high, es decir aeropuertos con altas temperaturas y ubicados a gran altura, en donde las performances de las aeronaves sufren considerablemente. Por lo mismo hemos sabido adaptar nuestros aviones para que las aerolíneas puedan operarlos eficientemente en todos estos aeropuertos. Ese ha sido uno de los éxitos", explicó. 

El ejecutivo destacó también que otras de las razones que explican el éxito de Airbus en la región es el hecho de tener una familia de aviones que permite pasar de 110 plazas como el A318 a 220 con el A321, todo con las mismas tripulaciones y los mismos sistemas lo que produce ahorros importantes para las compañías aéreas."Por eso nos prefieren”, dijo.

Airbus aumentó su presencia  en América Latina en 1998 cuando LAN, TACA y TAM realizaron un pedido conjunto por un total de 90 aviones de pasillo único con opciones para otros 90. Este ha sido el mayor contrato firmado en la historia de la aviación comercial de Latinoamérica. Desde entonces, las tres aerolíneas en conjunto han pedido más de 450 aviones de la Familia A320, convirtiéndola en un referente en aviones de un solo pasillo.

Sin embargo, las aeronaves no han sido el único factor que explica el liderazgo europeo en lo que era antes el mercado natural de Estados Unidos. Un seguimiento y trabajo minucioso enfocado en los clientes, sumado a una adecuada estrategia de ventas y un servicio eficaz de post venta, ayudan también a comprender el éxito.

Para asegurar una mayor presencia y cercanía a sus clientes en América Latina y el Caribe, Airbus abrió oficinas en Miami y actualmente cuenta con 20 representantes técnicos en toda América Latina, ofreciendo apoyo inmediato a todos sus operadores.

Opción preferida por las aerolíneas

Airbus y LATAM Airlines. Foto: Grupo LATAM Airlines
Unidas en el Grupo LATAM Airlines, LAN y TAM constituyen los principales clientes de Airbus en la región y uno de los mayores en todo el mundo. La alianza entre Airbus y LATAM Airlines comenzó en 1998 cuando LAN y TAM, junto a TACA realizaron en conjunto el pedido histórico por 90 aviones de la familia A320.

Hoy, 15 años después, TAM por si sola es el mayor cliente Airbus en el hemisferio sur y el próximo año, será la primera aerolínea de América en incorporar el A350-900, con un pedido firme de 27 unidades. En junio pasado, LATAM Airlines recibió su A320 número 200 convirtiéndose en el cuarto cliente de la familia A320. Según el fabricante europeo, LAN y TAM han ordenado alrededor 380 aviones y tienen casi 250 en operación. Su cartera conjunta de pedidos llega a 129 aviones.

Avianca es el segundo cliente de Airbus en la región y al igual que LATAM Airlines, su alianza con Airbus comenzó con el pedido conjunto a través de TACA. En 2012, Avianca ordenó 51 aviones de la familia A320, incluyendo 33 A320neo y se convirtió en el primer operador de la región del A330-200F. Avianca basó su programa de modernización y expansión de flota principalmente con aviones Airbus, los cuales utiliza hoy en rutas de corto, medio y largo alcance en toda América y Europa. Hasta la fecha, Avianca ha realizado pedidos combinados de casi 200 aviones y opera en la actualidad más de 120 aviones Airbus, además de mantener una cartera de pedidos de más de 50 aviones Airbus. Además, Synergy Aerospace, el mayor accionista de Avianca, también ha ordenado 10 aviones A350, seis A330-200 de pasajeros y dos A330-200F.
Fuente: Airbus
En México, Airbus tuvo un posicionamiento rápido de la mano de las aerolíneas de bajo coste Interjet, Volaris y recientemente, VivaAerobus, cuyo pedido por 52 aviones A320 (12 A320ceo y 40 A320neo) representa el mayor pedido realizado a Airbus por una sola aerolínea latinoamericana en la historia. VivaAerobus espera convertirse en operador único de A320 en 2016 cuando retire por completo su actual flota de Boeing 737-300. Interjet se convirtió en un cliente de Airbus en 2005, desde entonces ha pedido 60 aviones A320 incluyendo 40 A320neo. En la actualidad más de 40 aviones A320. Volaris, por su parte, posee órdenes totales de 74 aviones y actualmente opera casi 50 A319/A320. En carga, Airbus también posee una pequeña cuota en el mercado mexicano a través de AeroUnión.

En Argentina, la estatal Aerolíneas Argentinas es otro operador clásico de Airbus. En su plan de flota ha reafirmado sus vínculos con el fabricante europeo a través de la compra directa de cuatro A330-200, aviones que a partir del próximo año se sumarán a los cuatro que ya posee y los A340-300 que mantendrá en servicio.

Entre los nuevos operadores de Airbus, están VivaColombia que en 2012 seleccionó al A320 como eje de su flota; Avianca Brasil que opera hoy 33 aviones de la familia A320 (A318, A319 y A320) y un A330-200F; la chilena Sky Airline con 13 A319 y tres A320 en servicio; TAME con nueve equipos A320 (A319 y A320) y un A330-200; Aruba Airlines (dos A320); y Surinam Airways (un A340).

Airbus también ha incursionado en Venezuela a través de Conviasa con el leasing de un A340-200 y en Uruguay con BQB Líneas Aéreas con la operación del A320 y la incorporación de un A319. En estos dos últimos casos, los aviones mencionados actualmente se encuentran fuera de vuelo por problemas con sus aerolíneas: en el caso de Conviasa referido a pago de deudas y en BQB por los problemas en la certificación de la aeronave por parte de las autoridades uruguayas, hecho que impedido la ejecución de su plan de expansión.

Además del negocio de pasajeros, Airbus ha conseguido ingresar al segmento corporativo con los gobiernos de Venezuela y Brasil, cada uno con un Airbus Corporate Jet (A319 ACJ) en servicio.

viernes, 12 de septiembre de 2014

LAN destaca la importancia de contar con ILS CAT III en los aeropuertos del sur de Chile

Por Ricardo J. Delpiano

Foto: Alejandro Ruiz
A pesar de que Chile cuenta con aeropuertos y aeródromos de alto nivel, todavía existen limitaciones para asegurar las operaciones aéreas, especialmente cuando las condiciones meteorológicas no son óptimas.

La falta de sistemas de aproximación por instrumentos o ILS (Instrumental Landing System) Categoría III (CAT III) en los aeropuertos del sur de Chile es una prueba de ello, y cada vez que la visibilidad es adversa, se generan demoras, reprogramaciones y cancelaciones que afectan a los pasajeros.

En el reciente foro “Industria Aérea, Chile y sus desafíos” desarrollado por la Asociación de Transporte Aéreo Internacional (IATA) y en el que participaron los principales actores de la aviación comercial chilena, el gerente general de LAN en Chile, Enrique Elsaca, indicó que al menos cuatro aeropuertos del sur de Chile debieran contar con un sistema ILS CAT III.

La meteorología es una variable que una aerolínea no puede controlar, pero gracias a las herramientas que ayudan a la navegación –o precisamente a la aproximación- es posible minimizar los efectos que esta genera cuando las condiciones son desfavorables. Por las condiciones del clima imperante gran parte del año en el sur de Chile, la necesidad de contar con sistemas ILS CAT III surge como una prioridad para disminuir cancelaciones y atrasos.

El ILS es un sistema de precisión que ayuda a la aproximación y al aterrizaje, permitiendo una operación más robusta y segura. Consta de dos elementos: un localizador (LOC) y una senda de planeo (GS – Glide Slope), generado por antenas ubicadas en la pista que guían a la aeronave desde una determinada altura hasta tierra. Se clasifica en cuatro categorías (I, II, IIIA y IIIB) establecidas según las condiciones de visibilidad.
Fuente: LAN / Grupo LATAM Airlines
Según LAN, “el ILS CAT III permite operar en condiciones climáticas adversas mejorando significativamente la conectividad del país. Así, los pasajeros no se verían expuestos a los cambios meteorológicos y se aseguraría la continuidad de las operaciones aéreas disminuyendo las contingencias que no permiten el aterrizaje”.

Actualmente, en Chile sólo dos aeropuertos cuentan con un sistema de aproximación y aterrizaje ILS CAT III: “Arturo Merino Benítez” en Santiago (CAT III B –pista 17L) y “La Araucanía” en Temuco (CAT III B –pista 01).

LAN destaca que con la reciente inauguración del aeropuerto “La Araucanía de Temuco y los implementos que posee para aterrizar en condiciones de neblina extrema, “es posible brindar a nuestros pasajeros un itinerario más amplio y acorde con sus necesidades”, señalando además que es posible “operar más temprano y disminuir la afectación a nuestros pasajeros por condiciones climáticas”.

Concepción y Puerto Montt son los casos más urgentes

El aeródromo de Carriel Sur y el aeropuerto El Tepual son considerados como estratégicos por LAN para el desarrollo de una conectividad eficiente en el sur de Chile. Lamentablemente, el número considerable de días bajo visibilidad mínima durante el año y la falta de las herramientas adecuadas para realizar una operación segura en esas condiciones, impacta negativamente en la programación de los vuelos afectando con ello a miles de viajeros.

Por lo anterior, urge la necesidad que en el corto-mediano plazo las pistas de estos dos terminales dispongan de sistemas de aterrizaje ILS CAT III.

De los dos aeropuertos mencionados, Concepción era hasta esta semana el más avanzado en la materia. Sin embargo, la declaración desierta de la licitación para instalar un ILS en Carriel Sur mantendrá las limitaciones actuales de dicho aeródromo al menos hasta el tercer trimestre de 2016, tomando en cuenta los plazos de un nuevo proceso de licitación, los trabajos de instalación y la puesta en servicio del ILS.

“El Tepual” es el más atrasado respecto a la instalación del ILS CAT III. Puerto Montt es clave para la conectividad del sur país ya que es un terminal muy afectado por condiciones meteorológicas y una especie de “hub del sur”, donde los pasajeros pueden combinar los vuelos que conectan esta ciudad con Santiago, Castro (Chiloé), Balmaceda y Punta Arenas.

Para mejorar la integración aérea entre las distintas regiones del país, LAN “reitera la importancia de que a futuro los aeropuertos de Concepción y Puerto Montt, cuenten con el sistema  ILS CAT III para minimizar problemas de este tipo y asegurar la operación de estos aeropuertos estratégicos para Chile”.
Fuente: LAN / Grupo LATAM Airlines
A nivel de industria, las aerolíneas reafirman su compromiso por cumplir sus itinerarios han declarado que siempre quieren llevar a sus pasajeros a su destino, con su equipaje y a la hora programada, pues esto representa el sustento de la operación. En el transporte aéreo intervienen una serie de factores naturales y no naturales, así como distintas instituciones privadas y públicas, por lo que cualquier imprevisto o falla genera una cadena de complicaciones que no siempre es atribuible a una compañía aérea.

En Chile, esto no es la excepción y para desarrollar eficientemente su trabajo, las líneas aéreas necesitan de unidad y una coordinación intersectorial permanente orientada con un único fin: atender y satisfacer las necesidades de conectividad del pasajero.

Air New Zealand retira el B747 tras 33 años de servicio

Por Ricardo J. Delpiano

Foto: Adrian Pingstone
Luego de 33 años de servicio “intachable”, Air New Zealand retiró esta semana su último Boeing 747-400. La salida de la flota pone fin a la era de los “Jumbo Jet” en la aerolínea neozelandesa y da paso a una nueva etapa, marcada por una flota moderna de alta eficiencia acorde a los nuevos tiempos.

La última aeronave ZK-NBV realizó la ruta San Francisco – Auckland, su último servicio comercial en uno de los tramos más emblemáticos para la compañía neozelandesa. La aeronave cuenta con 16 años de servicios con Air New Zealand y posee ciclos para continuar su vida útil en una nueva  compañía sin identificar.

Air New Zealand incorporó el B747 en mayo de 1981 como reemplazo de los McDonnell Douglas DC-10, luego de que uno de sus ejemplares se accidentara en la Antártida en 1979. Inicialmente, fueron cinco B747-200 los que volaron en la compañía hasta 1989 cuando comenzaron a ser reemplazados por ocho de la versión -400.

El B747 atendió 23 rutas al interior de la red de Air New Zealand, incluyendo vuelos a Europa y el Reino Unido, Estados Unidos, Canadá, Asia, Australia y las islas del Pacífico Sur. Fue el caballito de batalla en las operaciones de larga distancia y sobre el cual sustentó gran parte de su expansión, permitiendo sortear las limitaciones que imponía volar por territorios sin aeropuertos alternos en las cercanías, antes de que se incorporara una flota bimotor con las certificaciones ETOPS correspondientes.

Además de su alcance y capacidad, una de las cualidades más apreciadas en el B747 está su capacidad para volar a una gran altitud de crucero, que aseguraba vuelos más confortables y tranquilos en comparación con los otros aviones contemporáneos.

Al dejar la flota, funcionarios de la compañía recordaron al B747 como un "actor de cambio", cuya capacidad y prestaciones permitieron disminuir las tarifas haciendo que un mayor número de personas pueda volar.

Para Wayne Renwick, presidente de la Asociación de Pilotos de Línea Aérea de Nueva Zelanda, la capacidad extra y el alcance del B747 revolucionó la industria de la aviación. “Definitivamente, hizo la diferencia en la aviación en el Pacífico Sur”, dijo.

Air New Zealand reemplazó sus ocho B747-400 de 379 asientos con seis modernos B777-300ER de 332 plazas. La flota de largo alcance se complementa con otros ocho de la versión -200ER, cinco B767-300ER y el primero de un total de 10 B787-9 Dreamliners.

Así como el B747 fue en su época el actor de cambio en las operaciones de la compañía, ahora es el B787 Dreamliner el que asume ese rol, cuyas prestaciones permitirán unir a toda la Cuenca del Pacífico de manera óptima.

jueves, 11 de septiembre de 2014

Avianca aumenta vuelos a Barcelona reforzando su estrategia en Europa con España como eje

Por Ricardo J. Delpiano

Foto: Airbus
Conseguir una mejor posición en el mercado entre Sudamérica y Europa, es uno de los objetivos fijados por Avianca dentro de su plan estratégico. En ese contexto, la aerolínea colombiana está orientando parte de su capacidad a ese mercado. La inauguración de Londres como destino y un aumento de frecuencias a Barcelona constituyen parte del trabajo para este año.

A partir del próximo 18 de diciembre, Avianca operará un vuelo diario en la ruta Bogotá – Barcelona – Bogotá en lugar de las cuatro semanales que viene realizando. A juicio de la compañía, el aumento se justifica en respuesta de la alta demanda de negocios y de turismo tanto desde Colombia como del resto de la región.

Con este incremento, la compañía colombiana ofrecerá 3.528 asientos por semana en esa ruta la más alta ofrecida por una compañía iberoamericana desde/hacia Barcelona. En efecto, con este reforzamiento Avianca continúa a la cabeza entre las compañías latinoamericanas en los servicios entre Latinoamérica y España.

Avianca actualmente vuelos desde Bogotá, Medellín y Cali a Madrid, además de los vuelos mencionados a Barcelona. A la fecha, la compañía ofrece 25 frecuencias por semana con una oferta total de 12.600 asientos semanales. 

Si bien recientemente comenzó a operar a Londres y mantiene a Frankfurt como un próximo destino, sigue apostando por España como foco central de su expansión en Europa. A pesar de que cubre sólo dos destinos en ese país, la compañía dispone de un acuerdo con la Red Nacional de Ferrocarriles Españoles (RENFE) a través del cual ofrece una combinación avión-tren con un único pasaje para las principales ciudades del país ibérico.

Para el resto de los destinos en Europa, Avianca opera vuelos a Londres y en la operación conjunta con sus socios de Star Alliance como Lufthansa, por ejemplo.

En su estrategia, Avianca está apostando por una concentración de los flujos de tráfico desde Latinoamérica hacia Europa a través de su hub en el aeropuerto ElDorado, único de los tres centros de conexiones que mantiene enlaces sin escalas hacia el Viejo Continente. Se espera que con el incremento de la flota, otros hubs como Lima pudieran tener la opción de capturar parte del tráfico intercontinental.

Por ahora, la aerolínea destaca que los nuevos vuelos permitirán a los pasajeros de Colombia y de América Latina dispondrán de más opciones de conexión en España y otros países de Europa, mientras que los viajeros desde Cataluña podrán acceder a más de 24 destinos en Colombia como en otros países de Latinoamérica.

United espera ahorros significativos con la reestructuración de parte de su flota

Por Ricardo J. Delpiano

Primer B787-9 de United. Foto: United
Con la entrega del primer Boeing 787-9, United Airlines completa la adquisición de las tres familias de aviones sobre las cuales espera avanzar en la reestructuración de su flota.

El objetivo es reemplazar en el corto-mediano plazo los aviones menos eficientes para generar ahorros que ayuden a mejorar la rentabilidad de la empresa y aporte a la sostenibilidad del negocio futuro.

Según United, tres son los modelos de aviones claves para el futuro más inmediato: Embraer ERj175 para vuelos regionales, Boeing 737-900ER para rutas de corto y medio alcance y Boeing 787 para mercados de larga distancia y lanzar nuevas rutas no atendidas hasta la fecha.

De estos tres aviones, 138 están siendo incorporados en el periodo de 2014-2015 al mismo tiempo que reemplazan a un número similar de aeronaves más antiguas. En algunos casos, el cambio de avión implica una reducción de capacidad (ASK) en ciertas rutas en función de elevar los yields de la compañía y en mejorar los indicadores operacionales.

En el caso de los ERj175, United espera incorporar 70 aeronaves hasta fines de 2015, equivalentes a aproximadamente 130 aviones regionales de 50 asientos, número de equipos que se esperan que sean retirados de la flota hacia fines de 2015. Entre los aviones a retirar están principalmente los ERj135/145 cuyo alto costo por asiento (CASK) hacen que sean cada vez más difícil de operar en las condiciones actuales del mercado y frente aviones más eficientes que permiten transportar a un número mayor de personas a un menor valor. United espera retirar este año 47 de estos aviones.

B737-900ER. Foto: United
Según la aerolínea, se espera que con la nueva flota regional se generen ahorros de 10% en el consumo de combustible por cada aeronave.

Para rutas de corto y medio alcance, el B737-900ER surge como el nuevo caballo de batalla en un segmento que hasta no hace muchos años estaba reservado con exclusividad al B757-200. United continúa apostando por los equipos de mayor capacidad de la familia B737NG (B737-800/-900ER), cuyas prestaciones y menor CASK, generan oportunidades para optimizar los servicios en un segmento de alta competencia, ya sea con sus rivales “tradicionales” como por las aerolíneas de bajo costo. 

Por cada un B737-900ER se genera ahorros en un 15% y por cada reemplazo de un B757-200, United estima US$ 2 millones de beneficios anuales. La compañía espera finalizar el 2014 con 93 B757 (-200/-300) y con 283 B737NG, de los cuales 29 corresponden a nuevos B737-900ER.

El B787 Dreamliner ha sido definido por United – al igual que para otras compañías- como un actor de cambio. La aerolínea operará en los próximos años 65 unidades del B787 que reemplazarán gradualmente a los B767-300ER/-400ER, B777-200ER y parte de los B747-400. Para United, cada B787 supone ahorros entre un 15% a 20% dependiendo del tipo de aeronave que reemplaza. El Dreamliner compartirá espacio con los 35 A350-1000 para aquellos mercados de alta densidad.

Los tres aviones mencionados se esperan que generen ahorros cercanos a los US$ 200 millones en consumo de combustible para 2014 más otros US$ 300 millones por otros conceptos. Hacia 2017, United espera alcanzar un ahorro en costos por US$ 2 mil millones anuales, de los cuales US$ 1 mil millones corresponden a reducción de consumo de combustible, US$ 100 millones a mantenimiento, alrededor de US$ 750 millones en ahorros y sinergias de otras áreas.

En el segundo trimestre de 2014, United consiguió una utilidad por US$ 919 millones para el segundo trimestre de 2014, excluyendo rubros especiales, lo que representa un aumento de 51% respecto al mismo periodo en 2013; o una utilidad de US$ 789 millones incluyendo rubros especiales. En términos comparativos, la aerolínea todavía se encuentra por detrás de Delta Air Lines y American Airlines, pero mantiene una evolución positiva a pesar de que está realizando ajustes en su operación y otras áreas para solucionar problemas pendientes.

miércoles, 10 de septiembre de 2014

LAN proyecta un flujo aproximado de 14.500 pasajeros por día durante Fiestas Patrias

Por Ricardo J. Delpiano

Foto: Ricardo J. Delpiano
Desde el aeropuerto de Santiago, LAN proyecta un flujo aproximado de 14.500 personas diariamente entre el 12 y 21 de septiembre. De esta estimación, 8.000 pasajeros viajarán dentro de Chile y los restantes 6.500 al extranjero. En total en el periodo asociado a Fiestas Patrias saldrán aproximadamente 158.000 pasajeros en vuelos LAN.

Como es tradicional en fechas especiales de alta demanda, la compañía dispuso un plan especial reforzando su personal de atención y equipos en el aeropuerto. En los días de mayor flujo, habrá mayor cantidad de counters disponibles. Según LAN se dispondrán hasta 40 mostradores de check-in abiertos para atención de público.

Nicolás Rodríguez, gerente de Aeropuerto de Chile de LAN, recomienda que los pasajeros lleguen con 3 horas de anticipación para vuelos internacionales y 2 horas para vuelos nacionales. Invitó a los viajeros a revisar el estado de su vuelo en LAN.com y chequearse con 48 horas de anticipación, además de utilizar los servicios adicionales que dispuestos por LAN.

En sentido, estas Fiestas Patrias serán las primeras en la que los pasajeros podrán hacer uso de la tarjeta de embarque electrónica por teléfono y de las aplicaciones para teléfonos inteligentes, cuyas funciones permiten chequearse, obtener la tarjeta de embarque, consultar el estado de vuelos, desde cualquier lugar con conectado a internet. Su funcionalidad permite una interacción incluso en lugares lejanos con conexión limitada.

“Con la tarjeta de embarque electrónica, el pasajero se asegura que los procesos sean más fluidos y rápidos dentro del aeropuerto”, comenta Rodríguez. El ejecutivo destaca además que como LAN han estado trabajando durante meses con la Autoridad Aeronáutica para asegurar que las operaciones sean absolutamente normales.

“Hemos implementado un plan especial para reforzar nuestros servicios y así atender de la forma más expedita posible a quienes viajen durante la temporada de Fiestas Patrias”, dice el ejecutivo indicando que los días de mayor flujo “serán el viernes 12, sábado 13 y en menor cantidad, el miércoles 17 de septiembre”.

Asistencia LAN y TAM en SCL. Foto: Ricardo J. Delpiano
En el aeropuerto de Santiago, ya se puede apreciar al personal de asistencia especial de LAN orientando a los viajeros o bien ayudándolos con los procesos de check-in automático o en las filas del counter. En esta ocasión, el equipo de asistencia viste chaquetas rojas con el logo de LAN y TAM, permitiendo una fácil visualización por parte de los viajeros. 

Bajo el actual escenario de desaceleración económica, LAN estima que el movimiento de pasajeros será similar a los de temporada alta de vacaciones pasadas y a los de septiembre de 2013.

Dentro de los destinos más demandados están San Pedro de Atacama (Calama), Puerto Varas y Punta Arenas en Chile; y Buenos Aires, Río de Janeiro, Lima, Cusco y Miami en el extranjero. Rodríguez reitera que algunos destinos como Lima todavía cuentan con disponibilidad. Respecto al perfil del viajero chileno, la mayoría de los pasajeros anticiparon su compra con 81 días y la estadía promedio será de 6 días.

Con la inauguración gradual de las obras correspondientes a la Fase I en el aeropuerto de Santiago, Rodríguez destaca que en general la disponibilidad y la amplitud en el terminal están mucho mejor que en épocas anteriores.

martes, 9 de septiembre de 2014

TAM inicia vuelos entre Asunción y Lima, mejorando la conectividad de Paraguay con el resto del continente

Por Ricardo J. Delpiano

Foto: Ricardo J. Delpiano
En su esfuerzo por continuar mejorando la conectividad de los países de la región, desde el pasado 4 de septiembre TAM vuela sin escalas entre Lima y Asunción, operación que recupera un enlace histórico de la compañía y de Paraguay.

Los vuelos tienen una frecuencia de tres frecuencias semanales saliendo desde Lima a las 23:35 horas para arribar a Asunción a las 04:20 del día siguiente. Desde Asunción, los vuelos parten a las 04:30 horas los días lunes, viernes y sábado para arribar a Lima a las 07:25 horas. Las operaciones son realizadas con aviones Airbus A320.

En conferencia de prensa el Encargado de Negocios de la Embajada del Paraguay en Perú, ministro Julio Duarte Van Humbeck, el gerente de Ventas y Marketing de LAN Perú, César Andrade, y el gerente de Ventas de LAN Perú, Walter Smith, anunciaron que este nuevo destino directo es muy importante para ambos países porque se dispondrá de mayor conectividad y brinda a los viajeros nuevas alternativas.

El Encargado de Negocios del Paraguay, resaltó que los Cancilleres de ambos países en un Comunicado Conjunto firmado el 22 de mayo destacaron que “el aumento de la conectividad aérea entre ambas capitales, tras el anuncio de la compañía aérea LATAM, contribuirá aún más a potenciar la relaciones comerciales, el intercambio cultural y el flujo de turismo, entre otros”.

En ese contexto, los vuelos están programados según los bancos de conexiones del hub de Lima, permitiendo que los pasajeros puedan combinar con el resto de los servicios que la compañía ofrece desde la capital peruana hacia las distintas ciudades de Sudamérica, México y Norteamérica. Este hecho mejora significativamente la conectividad de Paraguaya y amplía las opciones de viaje para sus habitantes como los del resto del continente.

Dada la importancia de este acontecimiento, la Ministra de Turismo del Paraguay, Marcela Bacigalupo, acompañada de periodistas especializados de los principales medios de comunicación paraguayos y de jóvenes músicos que conforman el ensamble “Paraguay Barroco”, arribaron a Lima en el vuelo inaugural para desarrollar diversas actividades, orientadas a fortalecer el trabajo conjunto de promoción del turismo y a acrecentar el intercambio cultural.

“Con esta nueva iniciativa el Perú recibirá a más turistas paraguayos, quienes podrán disfrutar  de los diversos atractivos turísticos que ofrece nuestro país”, precisa Andrade.

Las fortalezas de LAN y TAM tras la fusión en junio de 2012 han permitido lograr esta nueva operación, misma que contribuye a fortalecer a Lima como hub para lograr una mayor conectividad a otros destinos. “El objetivo del Grupo  LATAM es lograr la mayor conectividad y ofrecer a nuestros pasajeros más y mejores alternativas para viajar de acuerdo a sus necesidades, con mayor calidad, servicio y puntualidad”, señaló  el  gerente de Ventas y Marketing de LAN Perú.

Esta nueva operación representa el reinicio de los vuelos de TAM a Lima luego de 16 años y hereda la operación clásica realizada anteriormente por LAP/LAPSA y TAM Mercosur. Actualmente, la ruta es atendida por Avianca, sin embargo por el tipo de aeronave que se utiliza, TAM ofrece una mayor capacidad por vuelo.

En el último tiempo, el Grupo LATAM Airlines ha mejorado la conectividad aérea del Paraguay con enlaces directos y sin escalas a los principales centros de conexiones de la región como son Sao Paulo Guarulhos, Lima y Santiago de Chile. Por la cantidad de destinos que se atienden a través de estos hubs, la oferta puede ser considerada como una de las más altas de ese país en los últimos años.

Aerolíneas Argentinas desprograma todos sus A340-200 tras 15 años de servicio

Por Ricardo J. Delpiano

A340-200 de Aerolíneas Argentinas. Foto. Alejandro Ruiz
Con el envío al desierto de Arizona del LV-ZPO –concretado en la madrugada de este lunes 8 de septiembre-, Aerolíneas Argentinas finaliza la desprogramación de toda su flota Airbus A340-200 luego de 15 años de servicio. Si bien un ejemplar (LV-ZRA) permanece todavía en Ezeiza fuera de vuelo, se trata de un proceso necesario que se enmarca entre los intentos de la compañía estatal por avanzar hacia una operación más eficiente en rutas de larga distancia.

Aerolíneas Argentinas introdujo el A340-200 en junio-agosto de 1999 mientras todavía se encontraba bajo la gestión española de la Sociedad Estatal de Participación Industrial (SEPI), siendo una de las últimas incorporaciones de esa administración antes de la quiebra de la empresa trasandina. Los aviones fueron adquiridos a Airbus aunque correspondían a ejemplares de segunda mano, ya que anteriormente habían sido operados por Cathay Pacific y Philippine Airlines.

Durante sus años de servicio, los A340-200 complementaron todas las operaciones de larga distancia de la estatal trasandina, primero operando en conjunto con los Boeing 747 (-200/-400) y luego con los modelos de la serie -300, adquiridos en los últimos años. Debido a la falta de equipos adecuados para atender las rutas de medio alcance, algunos servicios dentro de Latinoamérica como Bogotá, Caracas, México, Santiago o Sao Paulo, también se realizaron con estos aviones.

A nivel de industria, los A340-200 tuvieron un escaso éxito comercial. Las pocas aerolíneas lo utilizaron principalmente lo hicieron durante la década de los ’90 hasta que fueron reemplazados por las versiones -300 o -600 de mayor capacidad y eficiencia. Sólo algunas aerolíneas –como Aerolíneas Argentinas, Egyptair o South African Airways- lo mantuvieron en servicio para rutas específicas o ante la imposibilidad de conseguir un reemplazo.

Con el escenario adverso para la familia A340, estos aviones comenzaron una rápida desprogramación siendo reemplazados por equipos más eficientes como los A330 o los Boeing 777. En el caso de Aerolíneas Argentinas, la salida del A340-200 es posible gracias a la incorporación reciente de los A330-200.

Aerolíneas Argentinas intenta avanzar gradualmente hacia una operación bimotor para todas sus rutas de larga distancia a través de una homologación de la flota con los A330-200. Actualmente, la empresa posee cuatro ejemplares de este modelo y espera sumar otros cuatro nuevos de fábrica entre 2015 y 2016. Adicionalmente opera otros ocho A340-300, los que debieran comenzar un retiro más o menos inmediato comenzando en 2015.

Información cercana a la compañía, indica que Aerolíneas Argentinas quedaría con una flota de larga distancia conformada por ocho A330-200, encargados de operar todos los vuelos de larga distancia en América y España (Bogotá, Miami, Nueva York, Madrid y Barcelona), dejando al menos dos A340-300 exclusivamente para los servicios entre Buenos Aires y Roma, que por distancia es imposible de cubrir con los A330. Algunos sectores en la firma han comenzado a ver con interés el A330neo para una flota futura “post A340”.

lunes, 8 de septiembre de 2014

Boeing lanza el B737 MAX 200, una variante con capacidad para transportar hasta 200 pasajeros

Por Ricardo J. Delpiano

Foto: Boeing
Boeing Commercial Airplanes ha lanzado la última variante de la familia B737 MAX. Se trata de la versión 200, un derivado del B737 MAX 8 pero con una capacidad para acomodar hasta 200 pasajeros en clase única.

En su lanzamiento, el fabricante norteamericano ha contado con el apoyo de Ryanair, uno de los clientes más importantes de la familia B737. La aerolínea de bajo costo europea realizó un compromiso de compra (MOU) por un total de 100 aviones con opciones a otros 100 más, todos del modelo B737 MAX 200. El compromiso está valorado en US$ 11.000 millones a precios de catálogo.

"Para Ryanair, es un orgullo y un honor ser la primera compañía que volará con el revolucionario B737 MAX 200, un modelo que ampliará nuestra flota hasta 520 aparatos en 2024, creará otros 3.000 nuevos puestos de trabajo para pilotos, tripulantes e ingenieros en Europa, y también nos permitirá aumentar nuestro tráfico desde los 82 millones de personas del pasado año hasta más de 150 millones anualmente en 2024", declaró Michael O'Leary, consejero delegado de Ryanair.

Boeing ha asegurado que el nuevo B737 MAX 200 es un 20% más eficiente en el consumo de combustible en comparación a los modelos de similar capacidad que operan actualmente y que la nueva versión MAX 200 es un avión con las prestaciones suficientes para satisfacer las necesidades de las compañías de bajo costo.

Oficialmente, Boeing aseguró que esta nueva variante la desarrolló en respuesta a este tipo de aerolíneas que según sus pronósticos representará el 35% de la capacidad de los vuelos en aviones de pasillo único en 2033. No obstante, aclaró que el segmento de pasillo único seguirá estando en el promedio de los 160 asientos, configuración estándar que permite una clase Económica de alto confort u ofrecer dos clases de servicio.

El B737 MAX 200 permitirá acomodar 11 asientos más y tendrá unos costos operativos hasta un 5% más bajo. Según ejecutivos del fabricante y de la aerolínea esta disminución de costos tendrá un impacto en los pasajeros, ya que las tarifas podrán bajar de precio permitiendo un mayor acceso a la población al viaje en avión.

"El B737 MAX 200 encaja a la perfección en Ryanair, ya que mejora la eficiencia, reduce las emisiones un 20%, aumenta los ingresos y ofrece un alto grado de comodidad al pasajero", explicó Ray Conner, presidente de Boeing Commercial Airplanes. "Esta nueva variante tendrá un papel protagonista a la hora de permitir a la aerolínea seguir ampliando sus operaciones, y dará unos excelentes niveles de satisfacción a los pasajeros en toda Europa. Para todos los que formamos Boeing, es un honor lanzar el B737 MAX 200 con Ryanair, uno de los operadores que sólo usan Boeing más exitosos del mundo".

Ryanair constituye un fuerte apoyo al programa B737. Foto: Boeing
Actualmente, Ryanair utiliza una configuración de alta densidad en sus actuales B737-800 los cuales poseen una capacidad de 189 asientos, la más alta utilizada para un B737. Ahora la compañía ofrecerá 200 asientos sin tener la necesidad que agregar un modelo adicional a su flota. Con el pedido, Ryanair ha despejado dudas sobre una posible operación trasatlántica hacia los Estados Unidos, al menos con la estructura actual de la compañía.

La mayor capacidad en el B737 MAX 200 se consigue removiendo galleys en la sección trasera y delantera, equipamiento que a juicio de Ryanair no se necesitan en vuelos tan cortos como los que realiza en Europa. Para asegurar la capacidad de transportar hasta 200 personas, Boeing ha diseñado el B737 MAX 200 con una puerta de emergencia adicional detrás del ala, similar a la utilizada en el B737-900ER la que permite una evacuación de la cabina en caso de emergencia dentro del tiempo exigido por los estándares de la industria.

El fuselaje del B737 MAX 200 está basado en el B737 MAX 8 y será 2,2 metros más largo que el Airbus A320neo. Según Boeing, esto da a los clientes más flexibilidad y espacio en la cabina y ofrece una mejor solución en la configuración base del mercado de pasillo único (160 asientos) y en las configuraciones con el número máximo de pasajeros.

Los 737 MAX 200 de Ryanair estarán equipados con el producto Boeing Sky Interior que se caracteriza por sus nuevos paneles laterales y ventanas con una forma moderna, su iluminación LED que acentúa la sensación de amplitud y unos compartimentos superiores para el equipaje más grandes y que giran sobre sí mismos.

Ryanair posee más de 300 B737-800 operativos siendo la mayor flota de Boeing en servicio en Europa. Con 69 bases operacionales, los más de 1.600 vuelos diarios conectan 186 destinos en 30 países de Europa y Norte de África. Para 2014, la aerolínea prevé transportar a más de 86 millones de pasajeros.

Con el lanzamiento de la nueva versión MAX 200, la familia B737 MAX acumula 2.239 pedidos de 46 clientes de todo el mundo. Las entregas de esta variante comenzarán en 2019 y se extenderán hasta 2033 en el caso de Ryanair.