lunes, 2 de marzo de 2015

Aerolíneas Argentinas recibe un nuevo A330-200 para optimizar vuelos internacionales, incluyendo rutas trasatlánticas a España

Por Ricardo J. Delpiano

Aerolíneas Argentinas A330-200 LV-FVH (Airbus)
Foto: Airbus
El sábado 28 de febrero, Aerolíneas Argentinas recibió su primer Airbus A330-200 de un total de cuatro ejemplares adquiridos a Airbus como parte del programa de renovación de flota. El nuevo avión está registrado con la matrícula LV-FVH y se une a los otros 11 aviones de fuselaje ancho, compuesta por cuatro A330-200 y siete A340-300.

Aerolíneas Argentinas ha señalado que esta nueva aeronave complementará los servicios existentes en las rutas desde Buenos Aires (Ezeiza) hacia Miami y Nueva York, al menos hasta mediados de año cuando la compañía comience a volar a Madrid, en lo que será su primera ruta trasatlántica con aeronaves bimotores.

En 2015, la compañía estatal trasandina tiene previsto sumar otro ejemplar más de esta aeronave y en 2016, las otras dos restante del pedido realizado al fabricante europeo. De esta forma, se espera que hacia finales del próximo año, la flota de largo alcance esté compuesta por ocho A330-200 necesarios para ir retirando la mayoría de los A340 actualmente en servicio.

La adquisición del A330-200 representa una oportunidad para optimizar las operaciones de larga distancia gracias a las ventajas que ofrece los aviones bimotores. Se estima que estos aviones representarán un ahorro de combustible de alrededor 19,5% en comparación con los A340-300. En el pedido a Airbus, Aerolíneas Argentinas seleccionó los motores General Electric CF6-80E1A4/B de mayor capacidad de empuje. Las aeronaves cuentan también con un mayor peso (MTOW) lo que combinado con sus prestaciones permitirá atender vuelos trasatlánticos, especialmente en las rutas entre Argentina y España.

“El A330-200 aportará a la flota de cabina ancha de Aerolíneas Argentinas una capacidad superior para vuelos de larga distancia, una economía inigualable y su excelente atractivo para los pasajeros,”  ha dicho John Leahy, COO de Clientes de Airbus. “Aerolíneas Argentinas viene manteniendo una asociación con Airbus desde hace más de dos décadas, y estamos encantados con que hayan decidido basar la estrategia de renovación de su flota de largo alcance en el popular A330.”

De continuar los planes en el futuro, los cuatro A330-200 que actualmente posee la empresa quedarían únicamente para las rutas dentro de América (Bogotá, Cancún, Miami y Nueva York), mientras que los cuatro ejemplares de mayor peso para servicios diarios a Madrid y Barcelona. Los A340-300 se irían retirando gradualmente de la flota dejando al menos dos ejemplares únicamente para los servicios hacia Roma, que por distancia desde Buenos Aires es imposible de realizarlos sin escalas con los A330.

Ahora el desafío operacional de la empresa es conseguir las certificaciones ETOPS 180 minutos para poder desarrollar los vuelos sin escalas con aeronaves bimotores hacia España, lo que debiera ocurrir en el transcurso de este año. Por utilizar aviones cuatrimotores a lo largo de su historia, la compañía argentina nunca ha requerido este tipo de certificaciones para sus vuelos intercontinentales.

Aerolíneas Argentinas ha equipado a los A330 con 24 asientos en Club Cóndor y 243 asientos en Clase Económica, ofreciendo una capacidad idéntica para toda la flota. Al mismo tiempo, la compañía ha aprovechado la llegada de esta aeronave para homologar su producto en las dos clases de servicio que ofrece. A diferencia, de los cuatro A330-200 adquiridos mediante arriendo a ILFC, en los equipos adquiridos a Airbus, la empresa ha decidido introducir nuevos asientos en Clase Económica de material más ligero, menor peso y de mayor durabilidad.

La llegada de este A330-200 ha sido ampliamente publicitada por la empresa como reflejo de la modernización de su flota, todo en medio de un año clave para la gestión estatal de Argentina. Este avión es el número 70 de la empresa y es el primero adquirido por la empresa directamente al fabricante, hecho que no ocurría desde 1978 cuando incorporó los Boeing 747-200.

Qantas avanza hacia la rentabilidad tras un favorable ejercicio semestral como resultado de una correcta transformación

Por Ricardo J. Delpiano

Qantas B747-400 desde SCL TWR (Rodrigo Vildósola)
Foto: Rodrigo Vildósola
Tras pasar por el periodo más turbulento de su historia, pareciera que Qantas comienza a ver un escenario más próspero luego de conocerse sus estados financieros para los primeros meses del año fiscal 2015 finalizado el 31 de diciembre de 2014.

En dicho periodo, Qantas Group reportó un balance de A$ 307 millones antes de impuestos (US$ 288,3 millones) revirtiendo la pérdida de A$ 252 millones del año anterior. El resultado, después de impuestos fue de A$ 206 millones.

Los principales factores que impulsaron los resultados de Qantas Group fueron:
  • A$ 374 millones de beneficios derivados del plan de transformación de Qantas. 
  • A$ 208 millones de una depreciación reducida.
  • A$162 millones de un aumento en los ingresos por asiento disponible por kilómetro (RASK).
  • A$ 59 millones de la eliminación del impuesto de carbono, y; 
  •  A$ 33 millones de precios más bajos del combustible.
Adicionalmente, los resultados también se vieron favorecidos por una recuperación de los yields y un escenario más estable.

Qantas International consiguió volver a la rentabilidad por primera vez desde la crisis financiera mundial como parte del cambio en el modelo de negocio y la reestructuración de las operaciones y rutas. En este punto, un factor clave fue la cooperación con las líneas aéreas asociadas y especialmente con aquellas compañías a las que Qantas identifica como claves (American Airlines, Emirates, JAL, LATAM Airlines). Qantas International obtuvo un resultado de A$ 59 millones lo que representa una mejora de A$ 321 millones.

Qantas Domestic ha avanzado también hacia un escenario más favorable, tras el término de una fuerte competencia en el mercado interno australiano. Jetstar por su parte, también ha obtenido un mejor resultado a pesar de que su balance.

Para Alan Joyce, CEO de Qantas, los resultados obtenidos en los primeros meses muestran la correcta decisión del plan de transformación y de que este, se está ejecutando de una manera y velocidad adecuada.

“Está claro que sin el impacto de la transformación, no estaríamos anunciado beneficios hoy”, dijo al momento de presentar el balance de la compañía. Agregó que el plan que la compañía está ejecutando se da en forma paralela a una reducción de los costos al mismo tiempo que se está entregando para Qantas la mejor flota, producto y servicio. “Estamos cumpliendo o excediendo nuestros objetivos a medida que construimos un futuro sostenible para Qantas, con énfasis en el crecimiento de valor para nuestros accionistas".

Con los resultados exhibidos y un panorama de la industria más favorable, Qantas ha elevado sus objetivos de alcanzar unos A$ 675 millones de beneficios derivados del plan de transformación, frente una meta inicial de A$ 600 millones. Estos números combinados con los beneficios A$ 204 millones obtenidos en el ejercicio 2014 generarían beneficios totales por A$ 875 millones al 30 de junio de 2015.

Para perseguir sus nuevos objetivos, Qantas planea consolidar su presencia en los mercados que opera, aprovechando elementos que pueden servir como catalizadores. En ese contexto, destaca el acuerdo aerocomercial que Australia alcanzó con Chile para incrementar la capacidad entre ambos países, el aumento de la oferta en Asia, apoyada por socios (en China por China Eastern y en Japón por JAL) y una posición más fuerte en Norteamérica, con una operación directa al hub principal de American Airlines en Dallas Ft. Worth.

La compañía también busca aprovechar la alta satisfacción del público hacia el producto y la marca de Qantas, lo que favorece para la consolidación del negocio –principalmente en mercados internacionales – y continuar creciendo. Sólo en Qantas International, la satisfacción del cliente hacia el producto se ha incrementado en un 30% desde 2012, como consecuencia de los retrofit de las cabinas de los Boeing 747-400, las mejoras en la red, la alianza con Emirates y nuevos salones VIP.

En 2015, la capacidad de Qantas Group se elevará de 1,5% a 2,0%, principalmente en la segunda mitad del año fiscal (enero-junio). La compañía espera una rentabilidad en todos los segmentos, aunque la volatilidad de los tipos de cambio, los precios del combustible y la incertidumbre que persiste en la economía mundial, podría afectar los resultados.

viernes, 27 de febrero de 2015

Aumento en la oferta de líneas aéreas favoreció el incremento de llegada de turistas a Chile, principalmente desde Brasil

Por Ricardo J. Delpiano

LATAM Airlines pasajeros A320 abordando (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
Entre los meses de diciembre, enero y los primeros 20 días de febrero, el registró un crecimiento de 18,7% respecto al mismo periodo de 2014, lo que representa a 1.333.532 extranjeros visitando Chile durante la temporada veraniega.

Si bien Argentina fue el principal emisor, que continuó con un buen comportamiento (crecimiento de 28,1%), fue Brasil el mercado que registró la más importante alza, la que fue en torno 63,6% respecto al mismo periodo del año anterior, según indicó el Ministerio de Economía de Chile. Según las autoridades, este aumento representa a 123.257 pasajeros. Otro importante mercado emisor que registró un aumento significativo fue Estados Unidos, con un crecimiento de 14% en comparación a la temporada de verano del año anterior, mientras que Europa registró un crecimiento de 6,8%, con Francia como primer mercado.

Si bien las autoridades destacaron el aumento de la llegada de viajeros extranjeros al país como una consecuencia de la promoción de Chile en el exterior, los mayores volúmenes de pasajeros son atribuibles también a la labor que las líneas aéreas tanto nacionales como extranjeras que operan en el país  han realizado. En ese aspecto, lo que más destaca  es el aumento de capacidad como consecuencia de la llegada de más aviones y un uso más eficiente de la flota, lo que genera más oferta y precios en general, más convenientes, necesarios para compensar el aumento y mantener altos los factores de ocupación.

Lo anterior, sumado a un tipo de cambio favorable para el extranjero hacen que Chile se convierta en un destino atractivo para el visitante, independiente de los lugares más frecuentados por los viajeros (San Pedro de Atacama, Isla de Pascua, Punta Arenas-Torres del Paine).

En el caso de Brasil, el incremento de flujo de viajeros está en directa relación con el aumento de capacidad de las líneas aéreas y a los nuevos operadores en la principal ruta con ese país (Santiago – Sao Paulo). En el segundo semestre, LAN aumentó la capacidad con la colocación del Boeing 787 en dos vuelos a Sao Paulo, lo que supone más cantidad de asientos en comparación a periodos anteriores, independiente de la operación hacia otros destinos en ese país. También destaca el inicio de operaciones de Sky Airline y de GOL a partir de julio 2014, ambas con dos frecuencias diarias, lo que representa una mayor capacidad disponible.

Aumento de Turistas Extranjeros en Chile Dic14-Feb15 (MinEconomía)
Fuente: Ministerio de Economía
Lo anterior, sumado al rol de Sao Paulo en la aviación latinoamericana (hub), hizo por ejemplo que esta ciudad de Brasil fuera uno de los destinos que más creció en el mes de enero, según las estadísticas de la Junta Aeronáutica Civil (JAC).

El aumento de la oferta desde los Estados Unidos, está determinada por la mayor capacidad dispuesta por American Airlines que comenzó a utilizar su B777-200ER en la ruta Dallas Ft.Worh – Santiago, además de la llegada de United con un vuelo diario en la ruta Houston (IAH) – Santiago operada con B767-300ER. Por ejemplo, la llegada de United a Chile supuso 2.996 asientos adicionales a la semana, que otras temporadas no estaban disponibles.

En las rutas a Estados Unidos, hay también una mayor disponibilidad de asientos por parte de LAN con la colocación del B787-8 en todos sus destinos a ese país y al mayor uso que otras aerolíneas están haciendo de sus bases para transformarlas en verdaderos centros de conexiones. Antes, este aspecto era visible sólo en el caso de COPA Airlines.

Si bien el incremento de viajeros europeos fue menor que los otros mercados, también guarda relación con la mayor oferta disponible de las líneas aéreas. Por ejemplo, Chile contó con la operación de KLM en la totalidad de la temporada y en la operación simultánea de Air France. También hubo un aumento en los vuelos de Iberia y la mayor oferta por parte del Grupo LATAM Airlines, con el aporte de TAM y el hub de Sao Paulo – Guarulhos que contribuye a diversificar la oferta y canalizar el flujo de viajeros. Los principales países emisores de Europa (Francia, Alemania, España, Inglaterra), poseen enlaces directos o sin escalas con Chile.

Para este año, la mayor oferta de asientos continuará en forma similar a los últimos meses debido a los nuevos aviones que las líneas aéreas con operación en Chile están incorporando, el aumento de frecuencias y una mayor explotación de los centros de conexiones. Sin embargo, es probable que en el caso de Brasil se produzcan ajustes temporales en el primer semestre con la posibilidad de reanudarse hacia el segundo semestre.

El Gobierno de Chile realizó un balance positivo de las visitas de turistas extranjeros durante la presente temporada estival. En enero, el tráfico internacional de pasajeros fue el verdadero motor del transporte aéreo en Chile, con un crecimiento de 8,6% lo que favoreció para compensar la baja en rutas nacionales y cerrar  nivel general con un aumento de 3,3% en comparación a igual mes de 2014.

American Airlines y el Visit USA Comittee Chile, promueven el Programa de Exención de Visa en Chile

Por Ricardo J. Delpiano

American Airlines tail y old livery (R.Vildósola)
Foto: Rodrigo Vildósola
A pesar de que el programa de Exención de Visas de Estados Unidos (US Waiver Program) se encuentra vigente en Chile desde el 31 de marzo de 2014, el beneficio todavía no consigue un fuerte posicionamiento entre los viajeros chilenos.

Por este motivo, el Visit USA Comittee Chile en conjunto con American Airlines están llevando una campaña para explicar a la población el funcionamiento del nuevo trámite de ingreso al país norteamericano al mismo tiempo que promueven a Estados Unidos como destino.

El Programa de Exención de Visa facilita el ingreso de los viajeros chilenos a los Estados Unidos y por lo mismo es un instrumento catalizador de la demanda. Las líneas aéreas que operan entre Chile y Estados Unidos así lo reconocen, aunque desde la perspectiva de American Airlines ese efecto todavía no se ha podido apreciar en su totalidad.

Días atrás, Matías Rojas, gerente de Ventas de American Airlines en Chile, indicó en exclusiva que “el programa Visa Waiver siempre es una herramienta más para impulsar la demanda. Sin embargo, vemos oportunidades de profundizar el conocimiento de los viajeros en relación al sistema para que se den cuenta de que realmente hay un ahorro importante de tiempo: es rápido y sin grandes trámites”.

“Muchos aún no saben lo simple que es sacar la Autorización de Viaje”, argumenta y por lo mismo, siente que American Airlines como compañía pueden hacer algo más. “Considerando que somos uno de los líderes en las rutas de Santiago a Estados Unidos, entendemos la importancia de apoyar a quienes eligen nuestra aerolínea entregándoles información de cómo hacer el proceso de la forma más simple posible”.

Para acceder al Visa Waiver los viajeros chilenos deben tener pasaporte electrónico y contar con la autorización simple ESTA (Electronic System Travel Authorization). Este permiso se puede solicitar por vía electrónica a través de un sitio web del Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos, responder unas preguntas y efectuar un pago por US$ 14 que se puede hacer con tarjeta de crédito Mastercard o American Express en cupo en dólares.

La respuesta del sistema demora 72 horas como máximo.  Cuando es aprobada, el viajero recibirá un código de autorización válido por dos años, el cual le permite entrar a Estados Unidos por un máximo de 90 días cada vez.

“La autorización es tan simple que se puede hacer de cualquier computador o de su teléfono móvil”, agrega Rojas, destacando además la información que entrega su compañía, haciendo que el viaje sea más rápido y cómodo.

Para Emma Valenzuela, coordinadora del Visit USA Committee Chile, “el Programa de Exención de Visa, no solo facilita el turismo, sino el intercambio internacional y cultural entre los Estados Unidos y Chile".

American Airlines es la compañía estadounidense con mayor presencia en Chile, de las tres que operan en el país (el resto son Delta Air Lines y United). Históricamente, la aerolínea con base en Dallas Ft. Worth ha ocupado los primeros puestos por participación de mercado según pasajeros transportados hacia/desde Chile, lo que es muestra de la importancia de esta compañía en el país.

En Chile, American posee tres vuelos diarios, dos desde Miami y uno desde Dallas Ft. Worth. A los vuelos propios, se agregan también las operaciones en código compartido con LAN, con lo que ambas compañías amplían las alternativas de viaje y las múltiples puertas de entrada en los Estados Unidos.

Tanto American Airlines como LAN han incrementado su oferta de asientos entre Chile y Estados Unidos durante los últimos meses: LAN con la colocación de los Boeing 787 en vuelos a Nueva York, Miami, Los Ángeles, y American Airlines, con el B777-200ER en el vuelo de Dallas (AA940) y próximamente con ese mismo avión en uno de los vuelos desde Miami.

Ente un incremento importante en la capacidad ofrecida, American Airlines tiene el desafío de incrementar las ventas y el número de pasajeros en Chile, por lo que incentivar los viajes hacia y desde Estados Unidos representa una tarea necesaria que complementa la gestión propia de la compañía, especialmente ante un aumento de la competencia. Paralelamente, el equipo de ventas de la compañía en el país tiene la misión de aumentar las sinergias de Chile con la región y el mercado de los Estados Unidos.

jueves, 26 de febrero de 2015

Avianca inaugura Sala VIP en el aeropuerto de Santiago, ampliando su producto en Chile

Por Ricardo J. Delpiano

Avianca Sala Vip SCL corte de cinta 2 (Avianca)
Corte de cinta de la Sala VIP en Santiago. Foto: Avianca
Con el fin de ofrecer un moderno espacio de confort para la espera de sus vuelos, Avianca inauguró este martes 24 de febrero su nueva Sala VIP propia en el aeropuerto Arturo Merino Benítez de Santiago de Chile, ampliando su cartera de productos para clientes Preferentes.

La nueva Sala VIP se encuentra ubicada cerca de la puerta 12B del sector internacional del aeropuerto y cuenta con un espacio de 270 metros cuadrados, donde los viajeros pueden encontrar zonas diferenciadas para el descanso, el trabajo, el entretenimiento y la alimentación, previo a su vuelo. Las instalaciones permiten atender hasta 85 personas de manera cómoda.

Para sus visitantes, Avianca ofrece en esta sala servicios de internet, televisión, comidas ligeras, barras de ensaladas, frutos secos y bebidas (alcohólicas y no alcohólicas), además de material de lectura. En la sala, los pasajeros tienen pantallas de información para chequear el horario de embarque de su vuelo.

La Sala VIP prestará servicios a los pasajeros de Avianca como a las líneas aéreas miembros de Star Alliance que operan en Santiago (Air Canada, COPA Airlines, United). Esta es el primer Salón VIP que la alianza abre en la capital chilena, lo que representa una mejora significativa que esta asociación de aerolíneas entrega a sus usuarios en términos de calidad de servicios en los aeropuertos.

Los pasajeros que pueden acceder a esta Sala VIP están los socios Elite del programa de viajero frecuentes de Avianca LifeMiles, los socios de Star Alliance Gold, socios Priority Pass, pasajeros con Visa Infinite del Banco de Chile y Edwards, pasajeros SmartClub Gold de Samsung y todos los viajeros de Clase Ejecutiva de Avianca o Business de las líneas aéreas Star Alliance más sus invitados.

“Estamos muy satisfechos con la apertura de esta Sala VIP de Avianca en Chile”, dijo Italo Guerinoni, gerente general de Avianca en Chile. “Nos permite contribuir de una manera importante a la experiencia de viaje de nuestros pasajeros. Ofrecemos a los pasajeros este moderno espacio donde pueden disfrutar de una cómoda zona de descanso y trabajo, acceso a tecnología y entretenimiento ambiente antes de su vuelo”.

La Sala VIP refleja también del crecimiento de Avianca en Chile. Primero manifestado con el aumento de frecuencias en 2014 con el segundo vuelos diario en la ruta Bogotá – Santiago y con la reciente inclusión del Boeing 787-8. Guerinoni destaco que todo en su conjunto supone una mejor experiencia de viaje para los pasajeros embarcando en Santiago.

Asimismo, las nuevas instalaciones forman parte de la inversión que está haciendo Avianca en los aeropuertos donde opera con el fin de ofrecer a sus pasajeros y clientes, un servicio superior que acompañe la experiencia de viaje en los aviones.

Avianca Sala VIP SCL 1 (Avianca)
Interior de la nueva Sala VIP en Santiago. Foto: Avianca
Avianca cuenta con 21 Salas VIP propias –todas pertenecientes a la red de Star Alliance- y entre 2013-2015 ha inaugurado 11 nuevas instalaciones entre las que están las de los  aeropuertos Óscar Arnulfo Romero en San Salvador, Benito Juárez en Ciudad de México, ElDorado de Bogotá, Luis Muñoz Marín de San Juan de Puerto Rico, entre otros importantes aeropuertos de Colombia y la región.  También posee acuerdos con otros salones VIP en los aeropuertos en Estados Unidos, Latinoamérica y Europa.

El objetivo de Avianca es ser una aerolínea líder en América Latina que trabaja para ofrecer un servicio de clase mundial en busca de obtener la preferencia de los viajeros.  Por lo mismo, la compañía se esfuerza por proveer una red de rutas eficientes gestionada a través de importantes centros de conexiones, un servicio de calidad a sus clientes y asociaciones mediante las cuales, sus viajeros acceder a una conectividad global.

COPA Airlines espera conseguir un crecimiento de 7% en 2015 y transportar 600 mil pasajeros más: anuncia dos nuevos destinos en México

Por Ricardo J. Delpiano

COPA Airlines B737-800 Scimitar Winglets App (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
En el marco de la presentación de los planes para el primer semestre de 2015, COPA Airlines anunció que para este año espera conseguir un crecimiento del 7% con un flujo estimado de 12.277.000 pasajeros transportados, lo que representaría alrededor de 600 mil viajeros más que en el 2014.

Según datos de la compañía, COPA Airlines transportó más de 11,6 millones de pasajeros en vuelos propios durante 2014 y experimento un aumento del 10% en la capacidad, medida en asientos disponibles por kilómetro (ASK), en comparación al 2013. Este aumento responde principalmente a la incorporación de nuevas unidades Boeing 737-800 y a la apertura de nuevas rutas en el continente.

Para este año, la compañía panameña continuará focalizando su estrategia en explotar su modelo hub para lo cual planean lanzar nuevos servicios a varios puntos de la región. Ahora el objetivo es continuar atendiendo nuevas ciudades en mercados secundarios y otros específicos, lo que muestra que la compañía tiene espacio para crecer. Una estrategia que comenzó hace algún tiempo con la inclusión de ciudades como Iquitos en el Perú o el reinauguración de los vuelos domésticos en Panamá, por sólo mencionar algunos casos.

El uso eficiente de la flota disponible, la incorporación de nuevos aviones, la mantención de altos estándares operacionales y la maximización del hub en Tocumen (Panamá), son algunos aspectos que permiten entender la expansión de COPA Airlines en pequeños mercados. En algunos casos, destaca también la cooperación política entre la aviación y las autoridades públicas de un país o una ciudad para lanzar nuevos servicios, tal como ocurrirá en junio con la apertura de Nueva Orleans.

“Nuestro crecimiento sostenido en los últimos años nos ha permitido fortalecer nuestra posición de liderazgo en la región y consolidar el Hub de las Américas como el centro de conexiones más exitoso y eficiente para viajes desde, hacia y dentro de Latinoamérica”, explica el vicepresidente Sénior de Finanzas de la Aerolínea, José Montero.

En el primer semestre de 2015, COPA Airlines comenzará a volar a otros dos destinos específicos: Puebla y Villahermosa en México, además de la nueva ruta a Luisiana. Con estas, la aerolínea eleva a seis su cobertura en la república mexicana (México DF, Cancún, Guadalajara, Monterrey, Puebla y Villahermosa) y a 11 los destinos en los Estados Unidos.

Los vuelos a Villahermosa comenzarán el 31 de julio de este año. La justificación de la ruta responde al posicionamiento de esta en el sector energético, de salud, educación, historia y entretenimiento de primera categoría. Villahermosa fue nombrada como “Ciudad energética del mundo” por World Energy Cities Partnership (WECP), por considerarla como un verdadero centro de negocios para las actividades de extracción y exportación de gas y petróleo en el sur de México. Todo esto genera un importante tráfico corporativo que COPA Airlines pretende canalizar desde toda América.

En el ámbito turístico, la ciudad ha conseguido un fuerte posicionamiento en el rubro con una infraestructura hotelera con alojamientos de cinco estrellas, diversidad cultural e histórica. Entre los atractivos que se destacan el famoso Parque Museo y la zona arqueológica de La Venta, que expone antiguos monumentos de la cultura olmeca. La ciudad también está cerca de las ruinas de Palenque.

Puebla por su parte, es el cuarto distrito más poblado de México, con alrededor de 2,7 millones de habitantes. Es la ciudad más relevante del país por su industria textil y automotriz, creando un tráfico de negocios interesante. Además su oferta de carnavales turísticos y sus cercanías con Ciudad de México, convierten a Puebla en un paso interesante para el viajero. Los vuelos a Puebla están fijados a partir del 5 de agosto. 

La combinación de un tráfico corporativo, un volumen de población importante y un desarrollo de la oferta turística, constituyen factores que estimulan para la llegada de las aerolíneas, en este caso COPA Airlines, compañía que aprovecha estas condiciones más su modelo hub, para alimentar estas nuevas ruta desde distintos lugares.

La compañía ha indicado que sus iniciativas de crecimiento impactarán positivamente en el desarrollo de las economías locales. "La conectividad que ofrece COPA ha beneficiado la promoción de negocios, así como en la creación de más oportunidades comerciales e inversión en todos los países en donde operamos", agrega Montero.

Paralelamente, COPA Airlines ha anunciado una nueva alianza con la Autoridad de Turismo de Panamá, para seguir posicionando al país como un gran destino en beneficio de sumar más tráfico de turistas para seguir desarrollando el comercio y la economía.  Así, entre abril y agosto de 2015, la aerolínea promocionará David y Río Hato en Argentina, Brasil, Canadá, Chile, Colombia, Estados Unidos, México, utilizando medios tradicionales y digitales, así como la red de agencias de viaje.

La aviación es un instrumento para el desarrollo económico y social de los países. Panamá, concibe al transporte aéreo como un aliado natural en esa tarea y por lo mismo, el país promueve políticas públicas necesarias para un desarrollo armónico de la aviación y su infraestructura de cara al futuro. El caso de Panamá, es comparable en ese ámbito con los Emiratos Árabes Unidos, y representa un ejemplo para muchos otros países.

Según la Asociación de Transporte Aéreo Internacional (IATA), la aviación panameña contribuye con el 4,2% del Producto Interno Bruto (PIB) y hasta 12,6% si se considera los servicios turísticos, generando 43 mil empleos directos y 137 mil indirectos. El aporte es realizado principalmente por COPA Airlines.

miércoles, 25 de febrero de 2015

Avianca reporta resultados operacionales enero 2015

Por Ricardo J. Delpiano

Avianca B787-8 ready for taxi SCL (Avianca)
Foto: Avianca
En el primer mes del año, las aerolíneas miembros de Avianca Holdings S.A. registraron un movimiento de 2.360.000 pasajeros con un alza de 8,9% en comparación a enero de 2014.

El aumento se dio a pesar de un incremento de la oferta y un crecimiento en los tráficos rentados y los factores de ocupación, por lo que la compañía con base principal en Bogotá, tuvo un desempeño operacional en general favorable.

Según Avianca, el tráfico de pasajeros, medido en pasajeros pagos por kilómetro recorrido (RPK), creció 8,2% durante enero 2015 en vuelos domésticos e internacionales. La capacidad, medida en asientos disponibles por kilómetro (ASK), aumentó un 7,2% principalmente como resultado de la mayor operación de las aeronaves disponibles y la incorporación de otras nuevas, entre las cuales destaca los tres primeros Boeing 787-8. El factor de ocupación se ubicó en un 81,9%.

En los vuelos internacionales, Avianca transportó 958.176 pasajeros con un RPK que aumentó en 7,1%. La capacidad en este segmento del mercado creció 5,3% principalmente por la operación de los B787-8 a partir de la segunda mitad del mes de enero a pesar de que la mayor utilización de la aeronave comenzó en el mes siguiente (febrero). El factor de ocupación se ubicó en 83.6%, siendo el más alto registrado por la compañía en el primer mes.

En los vuelos domésticos de Colombia, Perú y Ecuador, el total de pasajeros movilizados por  las aerolíneas de Avianca ascendió a 1.402.424 viajeros, con un crecimiento de 13,3% uno de los más altos registrados por la compañía. El RPK doméstico creció un 12,7% mientras el ASK lo hizo en 14,5%, ambos porcentajes significativos. No obstante y como consecuencia de la mayor oferta de asientos, el factor de ocupación no consiguió ser compensado ubicándose en 76,1%.

Avianca continúa creciendo en la región optimizando su actual red de destinos a través de un ajuste de la oferta y una mayor utilización de la flota disponible, además de incentivos (promociones) en algunos mercados que permiten compensar el aumento del número de asientos en las últimas semanas como consecuencia de la llegada de nuevos aviones.

El B787-8 es el nuevo desafío operacional para Avianca. La aeronave comenzó a ser utilizada en las fechas contempladas inicialmente en las rutas desde Bogotá hacia Nueva York (JFK) y Cartagena. Hacia fin de mes, también se colocó en uno de los dos servicios diarios entre Bogotá y Santiago de Chile. La compañía pudo aprovechar la entrega casi simultánea de los tres primeros ejemplares lo que le permitió evitar cualquier contingencia e incrementar rápidamente la operación.

Análisis del mercado aéreo chileno enero 2015

Por Ricardo J. Delpiano

SCL sala de espera puerta 25 (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
Como un reflejo claro de la situación económica que vive el país, como consecuencia de la desaceleración económica y la percepción de esta por parte de la población, el tráfico aéreo en Chile registró en el mes de enero un fuerte estancamiento con una baja en el mercado doméstico y un crecimiento algo superior en los vuelos internacionales.

En enero de 2015, fueron transportados 1.718.141 pasajeros en vuelos nacionales e internacionales, lo que comparado con el mismo mes del año 2014 representa un crecimiento de apenas 3,3%, según datos publicados por la Junta Aeronáutica Civil (JAC).

Las razones que explican el bajo desempeño del movimiento de pasajeros están la reorganización del mercado ligado a los vuelos mineros y la absorción de parte de este tráfico por parte de las líneas aéreas nacionales con servicio regular en los vuelos domésticos, mientras que en los vuelos internacionales, la mayor oferta de las líneas aéreas, tanto en capacidad de asientos por vuelo, frecuencias, destinos y una baja en los precios, impulsan los viajes aprovechando la temporada de verano.

Gracias a la mayor oferta de las líneas aéreas, los pasajeros pueden seguir accediendo a viajes a precios más asequibles, por ejemplo para sus vacaciones, independiente de la percepción que la población tenga de la situación país. En este punto, destaca la baja de paquetes turísticos y la mayor oferta a Brasil, haciendo que ese destino se vuelva altamente atractivo para los viajeros chilenos en el verano.

Tráfico internacional de pasajeros

En enero, las líneas aéreas transportaron 757.958 pasajeros con origen o destino internacional, lo que representó un crecimiento de 8,6% en comparación a enero 2014. La mayor oferta por parte de las compañías aéreas y precios más convenientes de los paquetes turísticos influyeron en el resultado.

Por compañías aéreas, LAN Airlines registró una participación del 50,9% (+14,7% de crecimiento), seguida de Sky Airline que se convirtió en enero en el segundo operador internacional por participación de mercado con un 7,1% (+25,5%). En tercer lugar, se ubicó TAM Linhas Aéreas con una cuota de 5,9% (+10,0%), luego COPA Airlines con 4,8% (-6,3%) y American Airlines con 4,0% (+1,0%).

Sao Paulo figura como una de las rutas de mayor expansión por el crecimiento de la oferta y por su rol como hub en la región, principalmente para conectar hacia el resto de las ciudades de Brasil y Europa.

Tráfico doméstico de pasajeros

Como consecuencia de la reorganización del mercado y el estancamiento del tráfico corporativo, en enero el tráfico doméstico de pasajeros registró una contracción de 0,6% en comparación con enero 2014, transportándose 960.183 pasajeros. Es la primera baja en los últimos cinco años, sin contar los efectos del terremoto del 27 de febrero de 2010.

La paralización de algunos proyectos mineros impactó en el movimiento de trabajadores y con ello en la menor cantidad de operaciones de las líneas aéreas que atienden este rubro. Además está la salida de PAL Airlines del mercado y la absorción del tráfico minero por parte de aerolíneas con servicio regular. Las rutas más afectadas son aquellas ligadas a la minería como Santiago – Calama o aquellas con un tráfico corporativo como Santiago – Concepción.

Por líneas aéreas y pasajeros absolutos transportados, LAN (LAN Airlines + LAN express) registró una participación de 74,9% (+3,1%), seguida de Sky Airline con 24,1% (+7,1%), Aerovías DAP con 0,9% (+12,5%) y ONE Airlines con 0,3% del mercado.

Tráfico de carga

Como consecuencia de la menor demanda de importaciones, el tráfico de carga  registró en enero de 2015 una caída de 21,1% en comparación con el mismo mes del año anterior. En el primer mes, se movilizaron 23.148 toneladas en vuelos nacionales e internacionales.

El tráfico internacional de carga registró en enero una caída del 22,5%, en comparación con igual mes del año 2014 con 21.201 toneladas transportadas. En los vuelos domésticos, el movimiento de carga fue de 1.947 toneladas con una baja de 1,4% en comparación a enero del año anterior.

martes, 24 de febrero de 2015

LAN suma a Orlando como nuevo destino en Estados Unidos: espera transportar 80 mil pasajeros anualmente

Por Ricardo J. Delpiano

LAN A319 CC-COX (A.Ruiz)
Airbus A319 de LAN. Foto: Alejandro Ruiz
A partir del 20 de junio próximo, LAN incluirá a la ciudad de Orlando, Florida como nuevo destino en los Estados Unidos. Los vuelos serán diarios operados por LAN Perú, en una ruta sin escalas que unirá Lima con Orlando.

Los vuelos se realizarán en aviones Airbus A319 ofreciéndose una capacidad total para 126 personas. Desde Lima, los vuelos saldrán a las 08:40 horas para arribar a Orlando a las 16:10 horas. El regreso está fijado para las 17:20 horas arribando a la capital peruana a las 22:45.

Los vuelos han sido programados para coordinar con el resto de las operaciones de LAN en Lima, facilitando las conexiones y con ello las oportunidades de viaje. Gracias al centro de conexiones (hub) que el Grupo LATAM Airlines posee en la capital peruana el vuelo a Orlando será accesible para los pasajeros provenientes de Asunción, en Paraguay; Buenos Aires y Córdoba en Argentina; La Paz y Santa Cruz de la Sierra en Bolivia; y Santiago en Chile. Todas las conexiones se realizarán con un tiempo inferior a una hora y cuarenta minutos.

LAN proyecta trasportar en esa ruta a más de 80 mil pasajeros anualmente y algo más de la mitad del total serán viajeros con origen en el Perú. El enfoque del pasajero será principalmente turístico por la oferta de parques de diversiones que posee la ciudad de Orlando y alrededores.

“Queremos seguir uniendo a Perú y conectándolo con el mundo como lo venimos haciendo hace 15 años, y que nuestros pasajeros lleguen a más destinos disfrutando del servicio, la calidez y puntualidad que merecen” , señala Félix Antelo, gerente general de LAN Perú. “Sólo desde Perú se estima transportar anualmente 41 mil pasajeros en esta ruta, y 80 mil en total, sumando los pasajeros que conecten en Lima desde otros destinos de Grupo LATAM Airlines”, agrega.

"Con este vuelo se suma otra alternativa para los pasajeros de la región para visitar uno de los destinos turísticos preferidos en Estados Unidos. La nueva ruta de LAN Perú entre Lima y Orlando es reflejo del compromiso de LATAM Airlines Group y sus filiales por  conectar Sudamérica con el resto del mundo”, destaca Nicolás Goldstein, gerente general del Negocio Long Haul de Grupo LATAM Airlines.

Anteriormente, Orlando había sido un destino de LAN sólo en algunas temporadas de verano, operación que tenía como origen Santiago. Ahora gracias al hub que posee la compañía en el Perú, los vuelos serán permanentes con una operación más eficiente que permite canalizar la demanda de viajes desde una mayor cantidad de puntos en la región. La ciudad de Florida también recibe vuelos sin escalas desde Brasil, a través de las operaciones de TAM.

Con esta nueva ruta, Orlando es el cuarto destino de LATAM Airlines en los Estados Unidos, sumándose a Miami, Nueva York (JFK) y Los Ángeles. Gracias acuerdos con aerolíneas socias en Estados Unidos, se ofrecen conexiones a más de 100 destinos dentro de ese país.

Norteamérica como uno de los mercados donde LATAM Airlines está focalizando su crecimiento internacional y prueba de ello, ha sido el aumento de operaciones en los últimos meses. A partir del 4 de abril, LAN Perú aumentará sus operaciones en la ruta Lima – Nueva York agregando dos vuelos adicionales.

Aeropuerto de Santiago recupera operatividad total de la pista 17L y sistema ILS CAT III

Por Ricardo J. Delpiano

Avión B767 aterrizando en la RWY17L SCL (A.Ruiz)
Foto: Alejandro Ruiz
Desde la primera quincena de febrero, la pista 17L/35R del aeropuerto Arturo Merino Benítez de Santiago se encuentra disponible en su totalidad, tras finalizar anticipadamente los trabajos de reparación y conservación que se venían realizando desde el segundo semestre de 2014. Inicialmente, las obras tenían previsto finalizar en el mes de marzo.

De esta forma, el principal aeropuerto del país vuelve a contar con sus dos pistas completamente operativas, incluyendo el sistema de aterrizaje por instrumentos ILS de Categoría III (ILS CAT III), el único disponible en el aeropuerto.

Con la operatividad completa de la pista 17L/35R, se eliminan también algunas limitaciones en las operaciones que algunas líneas aéreas debieron realizar durante los meses que se ejecutaban las obras, ya que el cierre de de los 2/3 de pista impedían los vuelos a máxima carga de pago o de combustible en vuelos nocturnos. Cabe señalar que durante la noche (pasadas las 23:00 horas) todas las operaciones en el aeropuerto de Santiago se realizan por la pista 17L/35R por las restricciones de ruido que posee la pista 17R/35L.

La inversión de las obras de conservación realizadas contemplaron una inversión de $2.800 millones (pesos chilenos) más los pagos correspondientes a asesorías técnicas, según informa el Ministerio de Obras Públicas (MOP).

Las obras fueron presentadas a los medios de prensa en el día de ayer (23/02/2015), jornada en la cual el ministro de Obras Públicas, Alberto Undurraga, destacó la entrega anticipada de las obras en los 1.200 metros de pista “para mejorar la seguridad de cada uno de los pasajeros y también del tránsito aeronáutico en la ciudad de Santiago”. A pesar de que los trabajos sólo se refieren a la conservación del pavimento, la autoridad ministerial los asoció a la modernización del aeropuerto de la capital chilena.

“Esto es bueno para los pasajeros, para la aeronáutica civil, para la aeronáutica de carga y es bueno, sin duda, para el prestigio del país volver a tener las dos pistas de nuestro principal aeropuerto funcionando, lo que se enmarca dentro de una mejora sin precedentes que está experimentando nuestro Aeropuerto de Santiago”, subrayó el titular del MOP.

Uno de los aspectos más esperados es la rehabilitación del sistema ILS CAT III, ya que permitirá el aterrizaje en condiciones de mala visibilidad, disminuyendo las probabilidades de retraso en el arribo de los vuelos y de las operaciones en general.

El ILS CAT III es de vital importancia para asegurar las operaciones aéreas en condiciones de meteorología adversa y a pesar del desarrollo aeroportuario del país en los últimos años, todavía existen una cantidad importante de aeropuertos sin esta ayuda a la navegación.

Por ejemplo, el aeropuerto de Santiago cuenta ILS en dos pistas de aterrizaje: RWY17L y RWY17R, pero sólo la primera posee un sistema ILS CAT IIIB que permite aterrizar por instrumentos con visibilidad mínima de hasta 100 metros. La segunda sólo posee CAT I limitando su operación sólo hasta los 550 metros de visibilidad. De esta forma y en caso de mala visibilidad (inferior a los 500 metros) o cuando la pista 17L se encuentra cerrada por obras u otra contingencia, los vuelos deben ser desviados y las operaciones retrasadas hasta que se produzca una mejora en las condiciones, afectando a miles de viajeros tal como ocurrió el 2 de octubre de 2014.

En Santiago, la falta de un ILS CAT IIIB en la segunda pista (RWY17R) del principal aeropuerto del país constituye una falta de planificación por parte de los organismos del Estado encargados de planificar la inversión, construcción y habilitación de la infraestructura aeroportuaria. Lo anterior adquiere relevancia cuando es de público conocimiento que las pistas de aterrizaje deben ser cerradas en forma parcial o total para efectuar trabajos de mantenimiento y considerando que el aeropuerto Arturo Merino Benítez, se encuentra en una zona que se ve afectada constantemente por condiciones climáticas adversas.

La meteorología es una variable que una aerolínea no puede controlar, pero gracias a las herramientas que ayudan a la navegación –o precisamente a la aproximación- es posible minimizar los efectos que esta genera cuando las condiciones son desfavorables.

Por las condiciones del clima imperante gran parte del año en el centro y sur de Chile, la necesidad de contar con sistemas ILS CAT III en los principales aeropuertos y aeródromos del país surge como una prioridad urgente para disminuir cancelaciones y atrasos. Además de a pista 17L de Santiago, sólo el nuevo aeropuerto de Temuco posee un ILS CAT III en una de sus pistas.

En el transporte aéreo intervienen una serie de factores naturales y no naturales, así como distintas instituciones privadas y públicas, por lo que cualquier imprevisto o falla genera una cadena de complicaciones las que no siempre son atribuibles a las compañías aéreas.

lunes, 23 de febrero de 2015

PAL Airlines oficialmente en quiebra: su salida será compensada parcialmente por otros operadores en medio de la reorganización del mercado chárter chileno

Por Ricardo J. Delpiano

Foto: Santiago Díaz
El pasado martes 17 de febrero, fue publicada en el Diario Oficial de Chile la resolución del 14° Juzgado Civil de Santiago que con fecha del 13 de enero de 2015 declaró la quiebra de Aerolínea Principal Chile S.A., nombre legal de PAL Airlines.

De esta forma, la compañía queda oficialmente fuera de toda actividad del mercado aéreo chileno a pesar de que a mediados de agosto de 2014 suspendiera sus operaciones aéreas, tras estar agobiada por sus deudas y compromisos financieros, además de dos suspensiones decretadas por la Dirección General de Aeronáutica Civil (DGAC Chile) -la primera por incumplimiento técnico y la segunda por pagos no realizados-, que generaron el retiro de su Certificado de Operador Aéreo (AOC).

Con la quiebra de PAL Airlines queda descartada también otra actividad ligada al nombre legal y comercial de esta compañía. Tras la suspensión de operaciones, ejecutivos de la firma indicaron que esperaban continuar en el mercado aéreo a través de la prestación de servicios en tierra y la comercialización de chárter de turismo hacia destinos vacacionales aprovechando su experiencia en el rubro.

La quiebra fue solicitada por Air BP COPEC por una deuda de $388 millones en combustible, aunque existiría una importante cantidad de empresas que también tendrían compromisos contractuales que no habrían sido cumplidos por PAL Airlines.

Según publica Diario Financiero (22/02/2015), COPEC no habría aceptado un plan de pagos de la ahora desaparecida aerolínea y que serían alrededor de 20 entidades entre empresas y personas naturales las afectadas por cheques sin fondos emitidos por la línea aérea. Entre las empresas, figuran proveedores, aeropuertos y compañía de arriendo de aviones. El monto adeudado sería muy superior a los 1.500 millones, incluyendo montos en dólares estadounidenses.

Desde el 17 de febrero corre un plazo de 30 días hábiles para que los acreedores de la línea aérea hagan valer sus créditos. La primera junta general de acreedores tendrá lugar al día 35 hábil después de la fecha de publicación. Las primeras diligencias realizadas -descritas en la publicación de Diario Financiero- no fueron exitosas debido al abandono de las oficinas y los pocos activos de la firma.

La quiebra de PAL Airlines forma parte de la reacomodo de un sector específico del mercado aéreo chileno (vuelos chárter). Entre las razones que explican la caída de la firma están errores de planificación en algunas rutas y negocios (como la fallida ruta Santiago – Córdoba), factores externos como el bloqueo desde Argentina en 2011 para operar vuelos chárter de su territorio a pesar de tener contratos los arriendos de aeronaves, la aparición de una fuerte competencia en los vuelos chárter minero, acumulación de deudas con proveedores, la disminución general de la red de rutas y del volumen de pasajeros y el incumplimiento técnico que motivó el retiro de su certificado de operación.

La compañía también tuvo en su historia una alta conflictividad legal con otros actores de mercado (LAN, RBK, ONE Airlines), en un intento por frenar la competencia y la aparición de nuevos actores que pudiesen representar una amenaza para los negocios ante los momentos difíciles que vivía la empresa.

La salida de PAL deja sin herederos directos en la aviación chilena. Su segmento será llenado en el rubro minero por Aerovías DAP (Mineral Airways) –firma que posee sus propios contratos-, la nueva AeroDesierto (ADA) y tentativamente el proyecto de ChileJet, además de los servicios que prestan compañías como LAN y Sky Airline, que si bien no atienden a la minería con vuelos chárter sus servicios son preferidos por las empresas por la cantidad de frecuencias y variedad de rutas que ofrecen.

El vacío de PAL se sentirá con más fuerza en el mercado chárter turístico, ya que a fecha de hoy no existe ningún operador aéreo en condiciones de atender este segmento de manera exclusiva. Por consiguiente, las líneas aéreas chilenas y extranjeras son las únicas capaces de absorber esa demanda en sus vuelos regulares.

De las compañías chilenas, LAN y Sky Airline podrían eventualmente atender vuelos chárter como una línea complementaria a sus modelos de negocios producto de la mayor cantidad de aeronaves disponibles. Aerovías DAP ha intentado abrirse camino en el segmento chárter pero su material de vuelo (AvroRJ85/BAe146 y Boeing 737-200Adv.) limitan sus operaciones sólo al cono sur de América. Esta situación es similar para firmas como ONE Airlines, la nueva AeroDesierto y ChileJet por el tipo de aviones que utilizan. ONE Airlines posee un B737-300, mismo avión que planea usar ChileJet, mientras que AeroDesierto dispone dos B737-200 Adv (uno en el aeropuerto de Santiago).

Se espera que la reorganización del mercado chárter chileno continúe en los próximos meses producto del ingreso o salida de nuevos operadores. La contribución de PAL Airlines a la aviación chilena fue desarrollar un negocio chárter exclusivo que hasta ese entonces no había sido posible en el país. El crecimiento de la economía del país, oportunidades de mercado (como eventos deportivos, por ejemplo) más una estrategia adecuada permitieron impulsar y mantener el rubro. Sin embargo, el reacomodo que vive el sector evidencia que los modelos de negocios adoptados por los pequeños operadores debieran ser revisados.

COPA Airlines incluye a Nueva Orleans en su red como resultado de una impecable cooperación política entre la ciudad y el aeropuerto, además de un creciente intercambio comercial

Por Ricardo J. Delpiano

COPA Airlines B737-700 rampa SCL (A.Ruiz)
Foto: Alejandro Ruiz
A partir del próximo 24 de junio de 2015, la ciudad estadounidense de Nueva Orleans verá incrementada su conectividad con Centro y Sudamérica, gracias a la apertura de la nueva ruta de COPA Airlines la que operará cuatro veces a la semana. Nueva Orleans es ahora el destino número 11 de la aerolínea panameña en los Estados Unidos y el número 71 en su red continental.

"COPA Airlines se complace de inaugurar el nuevo servicio sin escalas entre Panamá y Nueva Orleans, un emocionante destino cultural y turístico, con fuertes vínculos comerciales con Panamá y una creciente población hispana y latinoamericana", dijo Pedro Heilbron, Presidente Ejecutivo de Copa Airlines. "Este nuevo vuelo de COPA Airlines además de mejorar enormemente las opciones de viaje de negocios y ocio entre Luisiana y Panamá, aumenta la conectividad con más de 55 destinos en toda América Latina."

Nueva Orleans ha sido uno de los mercados de Estados Unidos sin una conexión directa con América Latina, obligando a los viajeros a realizar conexiones a través de los otros hubs del país del norte como Atlanta o Houston. Anteriormente, el Grupo TACA había realizado vuelos a esta ciudad uniéndola con Honduras, pero tras la reorganización de las operaciones y la posterior fusión con Avianca, Nueva Orleans dejó de ser un destino para esta aerolínea.

Según con cifras de COPA Airlines, actualmente alrededor de 400 pasajeros viajan diariamente desde Nueva Orleans a distintas ciudades de América Latina. El aeropuerto Louis Armstrong es el más grande en 300 millas y capta más del 80% de los embarques de Luisiana.

La apertura de la nueva ruta Panamá – Nueva Orleans es fruto de un creciente intercambio comercial en el último tiempo, lo que sumado al modelo hub que COPA Airlines posee y su importante oferta de conexiones para toda la región, estimula la demanda. Mario Jaramillo, embajador de Panamá en los Estados Unidos, indicó al The New Orleans Advocate que en 2013 Nueva Orleans exportó más de US$ 1,7 mil millones en bienes sólo a su país.

Sin embargo, la apertura de esta nueva ruta no responde sólo a factores económicos sino que es resultado de una interesante cooperación entre autoridades de aviación, el propio aeropuerto de Nueva Orleans y las autoridades políticas de la ciudad y el Estado de Luisiana.

Como parte de la necesidad de buscar nuevos operadores y estimular la llegada de pasajeros -y por ende incrementar el flujo comercial en sus instalaciones-, por muchos años, el aeropuerto persiguió a la aerolínea panameña para que incluya a la ciudad de Nueva Orleans como parte de su red. "Hemos insistido continuamente con COPA Airlines desde hace casi cinco años", dijo el director de Aviación Iftikhar Ahmad. "Su anuncio de servicio es un gran logro para toda nuestra región y vinculará nuevamente a Nueva Orleans con toda América Latina", afirmó.

Por su parte Cheryl Teamer, presidenta de la Junta de Aviación de Nueva Orleans, afirmó que “el desarrollo de servicios aéreos internacionales ha sido un elemento clave para el trabajo de todo nuestro equipo, y esperamos con ansias dar la bienvenida a Copa Airlines a nuestra comunidad".

"Este anuncio es trascendental para nuestra ciudad", dijo el concejal de Nueva Orleans Jared Brossett, presidente de la Comisión de Transporte y Aviación. "Este vuelo directo a Panamá, con  conexión a muchas ciudades de América Latina, es otra señal de que Nueva Orleans es un destino internacional próspero."

De esta forma, el lanzamiento de esta nueva ruta muestra en evidencia la cooperación entre las autoridades de aviación, el aeropuerto por conseguir nuevas aerolíneas y destinos, y la cooperación intersectorial con las autoridades políticas en beneficio directo para toda la comunidad. Las gestiones que culminan con la llegada de COPA Airlines a Nueva Orleans constituyen un verdadero ejemplo a seguir por parte de otros aeropuertos y autoridades de la región.

El vuelo de COPA Airlines partirá desde Panamá los lunes, miércoles, viernes y domingos a las 18:33 horas, llegando a Nueva Orleans a las 22:02. De regreso, las salidas serán lunes, martes, jueves y sábados a las 06:55 horas, llegando al aeropuerto de Tocumen en la Ciudad de Panamá a las 10:19.

El vuelo entre Nueva Orleans y Panamá está programado para ofrecer conexiones convenientes a Tegucigalpa y San Pedro Sula, en Honduras; San José de Costa Rica; nueve destinos en Colombia, incluyendo Bogotá, Medellín, Cali, Barranquilla y Cartagena; nueve destinos en Brasil, incluyendo Sao Paulo, Río de Janeiro, Porto Alegre, Belo Horizonte y Brasilia; Santiago en Chile; Lima en Perú; y Guayaquil y Quito en Ecuador, entre otros.

"Con este nuevo vuelo internacional, abrimos las puertas de entrada a las Américas y daremos rienda suelta a nuevas oportunidades económicas para las empresas de la región y de la industria del turismo", dijo el alcalde de Nueva Orleans Mitch Landrieu. "Estamos absolutamente encantados de dar la bienvenida a COPA Airlines a nuestra gran ciudad”.

Las operaciones se realizarán inicialmente con aviones Boeing 737-700 con capacidad para 12 pasajeros en Clase Ejecutiva y 112 en Económica. La evolución de la ruta en los meses siguientes será clave para elevar la capacidad, ya sea a con un cambio de material (B737-800) e incrementar gradualmente las frecuencias hasta llegar al vuelo diario.

viernes, 20 de febrero de 2015

LAN y TAM en su estrategia para el cambio climático: “Queremos continuar instalando prácticas visionarias”

Por Ricardo J. Delpiano

LAN B787-8 app SCL (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
En diciembre de 2014, tuvo lugar en Lima, Perú, una nueva versión de la Conferencia de Partes de las Naciones Unidas (COP). Por dos semanas, más 20.000 personas debatieron sobre los desafíos que enfrentan los países para disminuir las emisiones de CO2 y evitar los efectos nocivos del cambio climático.

La aviación forma parte de este desafío y a pesar de que contribuye con apenas el 2% de emisiones contaminantes, es el único sector que ha fijado compromisos claros para conseguir en 2020 un crecimiento neutro de carbono y reducir estos niveles hasta en un 50% hacia 2050 en comparación con los niveles de 2005. Para alcanzarlos, el sector está desarrollando una serie de iniciativas e inversiones al mismo que incorpora nueva tecnologías, desarrolla y utiliza nuevas fuentes de energía, entre otras acciones.

Como parte de esta industria, LAN y TAM están comprometidas con los objetivos fijados y en ese sentido, trabajan arduamente para hacer que todas sus actividades estén marcadas con un sello medioambiental. “Como Grupo LATAM hemos participado activamente de este debate y sabemos que el desafío es grande. Debemos prepararnos para lograr este compromiso sin afectar nuestra competitividad”, señala Enrique Guzmán, gerente Senior de Medio Ambiente de LATAM Airlines en su columna en el informativo medioambiental de la compañía.

En los últimos años, LAN y TAM han desarrollado una verdadera cultura pro medio ambiente, la que se manifiesta en cada aspecto del quehacer diario de la línea aérea. Sus logros están a la vista. Por ejemplo, la compañía tiene una de las tasas de emisión de CO2 por tonelada transportada por kilómetro más bajas del mundo, siendo un 15% menor al promedio mundial. Además, LATAM Airlines es uno de los dos grupos aeronáuticos en el mundo en ser parte del Índice de Sustentabilidad Dow Jones. A esto se suman seis importantes premios otorgados a la línea aérea sólo el año pasado por parte distintos medios y entidades que reconocen las gestiones de las empresas en el ámbito de la sostenibilidad y el medio ambiente.

El 2014 es calificado como un año de logros en materia de sustentabilidad no sólo por los reconocimientos que LATAM Airlines recibió sino por las gestiones que la compañía está realizando con miras hacia el futuro. “Durante el 2014 consolidamos nuestro trabajo enmarcándolo en una estrategia de cambio climático que nos permite abordar los desafíos de reducción de emisiones al 2020, mediante una visión competitiva, asumiendo compromisos que nos lleven a liderar la industria aérea mundial”, destaca Guzmán.

El año pasado, la compañía trabajó en la implementación de un Sistema de Gestión Ambiental (IEnvA) desarrollado por la Asociación de Transporte Aéreo Internacional (IATA) y otras compañías aéreas y continuó en la instauración de un sistema de gestión medioambiental en los mercados que opera basado en ISO 14.001 para generar proyectos de eficiencia y generar ahorros adicionales. Adicionalmente, por tercer año realizó la medición y verificación de su Huella de Carbono Corporativa y compensó la huella de las operaciones terrestres en Colombia y Perú.

LAN  Disfruta del Cielos mientras Cuidas la Tierra (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
Guzmán señala que uno de los principales desafíos para este año es el despliegue de la estrategia de cambio climático a todas las áreas de la compañía, con el fin de que puedan adoptarla e incorporarla en sus planes estratégicos. La idea es poder minimizar riesgos y reducir el costo que el crecimiento carbono neutro significa y generar aún mayor eficiencia.

“Durante 2015 queremos continuar instalando prácticas visionarias que nos permitan incorporar el cuidado medio ambiental a todas nuestras actividades y así mantener el liderazgo logrado. Para ello seguiremos incorporando nuevos proyectos que afirmen las gestiones ya realizadas. Cultivaremos el trabajo en equipo y continuaremos comunicando activamente nuestra gestión”, dice.

Un ejemplo de innovación es el lanzamiento en el mes de enero de Neutravel, la Bolsa del Clima del Sur, un programa inédito dedicado a neutralizar las emisiones de CO2 de los vuelos negocios de las compañías asociadas.

Actualmente, la estrategia de LATAM Airlines respecto al cambio climático aborda siete aspectos:
  • Flota: renovación del parque de aviones y utilización de motores más eficientes. 
  • Eficiencia de combustible: operación con altos estándares que incluye mejoras tecnológicas y operativas.
  • Biocombustibles: estudios de viabilidad operaciones y vuelos de prueba con esta energía.
  • Gestión de tráfico aéreo: Implementación de RNP en Chile, Perú y Ecuador.
  • Mejora de la infraestructura y construcción sostenible: a través de programas para reducir el consumo de energía.
  • Cadena de suministro: selección de proveedores que utilizan parámetros ambientales además de incluir cláusulas pro medioambiente en los contratos, además de la neutralización de la huella de carbono y conservación de la biodiversidad. 
  • Investigación y Desarrollo: investigación en biocombustibles y otras fuentes de energía tanto en tierra como en el aire.
Mediante distintas acciones, la compañía demuestra día a día su alta eficiencia, pero es consciente de que los retos hacia el futuro son todavía mayores lo que obliga a seguir desplegando esfuerzos. “Lo logrado hasta el momento nos provoca una gran satisfacción y estamos comprometidos a seguir trabajando ya que sabemos que aún tenemos grandes desafíos por delante”, puntualiza Guzmán.