viernes, 19 de diciembre de 2014

TAM invertirá en el mercado regional de Brasil y negocia la compra de aviones, incluyendo el Embraer E2

Por Ricardo J. Delpiano

Embraer E2 (Embraer)
Familia Embraer E2. Foto: Embraer
Tras meses de incertidumbre, el presidente del Consejo de Administración de TAM S.A., Marco Antonio Bologna y la presidente de TAM Linhas Aéreas, Claudia Sender, informan que TAM invertirá en la aviación regional de Brasil en el 2015, independiente de la reglamentación del Programa de Desarrollo de la Aviación Regional (PDAR). La definición está incluida en los planes estratégicos de Grupo LATAM para el futuro.

TAM pretende añadir entre cuatro y cinco destinos de carácter regional por año a partir de 2015, lo que permitirá incrementar la red doméstica y consolidar aún más la posición de TAM como la aerolínea que más invierte en Brasil.

Para este propósito, la compañía está negociaciones avanzadas con los fabricantes, incluyendo Embraer para la nueva generación de aviones regionales E2, la versión mejorada y más eficiente de los actuales E-Jet. La propuesta incluye 18 encargos y 12 opciones. La empresa señala que espera concluir el pedido hacia fines del primer trimestre de 2015. “Nuestra definición es utilizar aviones de nueva generación”, afirma Marco Antonio Bologna. “Solamente estamos esperando concluir las negociaciones para tener precios competitivos y condiciones de financiación adecuados”, comenta. 

La incursión de TAM en el mercado regional representa un regreso a las bases fundacionales de la aerolínea. “Nuestro origen está en la aviación regional, está en nuestro ADN, y atendemos ciudades de los mercados denominados como de mediana densidad, es decir, ya actuamos en ese segmento”, señala Claudia Sender.

Sender explica que por la dimensión de Brasil, “la aviación regional es vital”, afirmando que, para TAM, el desarrollo de la infraestructura de aeropuertos en ciudades más pequeñas es más importante que el modelo de subsidio que el gobierno deberá reglamentar.  

Esta nueva inversión reafirma el compromiso de TAM con el mercado brasilero, así como el trabajo del Grupo LATAM por desarrollar cada uno de los mercados en los que opera.

Actualmente, TAM se encuentra potenciando Brasil, protagonizando la expansión de la aviación de ese país con US$ 4,6 mil millones sólo en inversiones en flota hasta 2018 e incluyen pedidos por más de 50 nuevos aviones, sin incluir las negociaciones que están en curso.

TAM A319 (E.Moura)
A319 de TAM. Foto: E.Moura
La empresa señala además que también está analizando en corto plazo otras opciones de aviones regionales para fortalecer su presencia en este mercado. Hasta que los nuevos aviones lleguen, la compañía realizará operaciones regionales con equipos arrendados y con la flota actual de Airbus A319 con capacidad para 144 pasajeros.

Junto a la inversión en aviones regionales, el plan de flota del Grupo LATAM incluye la incorporación a fines de 2015 del Airbus A350-900 para los vuelos de larga distancia desde Brasil. TAM será la primera compañía en América en volar el nuevo avión, el cual le permitirá dar un salto importante en sus operaciones internacionales, además de crecer con mayor competitividad y eficiencia al mismo tiempo que maximiza la experiencia a sus pasajeros.

“Además, estamos invirtiendo aproximadamente US$ 183 millones en más de 200 proyectos, este año y el próximo, entre servicios y tecnología para el cliente; tecnología para productividad y sostenibilidad; e infraestructura para nuestros empleados”, dice Sender. “Con esa iniciativa, reforzamos nuestra confianza en el país y nuestro deseo de avanzar cada vez más”.

La ejecutiva destaca que “somos la aerolínea que más brasileños transporta dentro y fuera del país, la empresa que más trae extranjeros a Brasil y la que transporta el mayor volumen de carga aérea en nuestro país. El 2013, 37 millones de pasajeros volaron con nosotros y transportamos 233 mil toneladas de carga”.

Líneas aéreas de Estados Unidos se verán favorecidas con una futura apertura de viajes hacia Cuba

Por Ricardo J. Delpiano

Foto: Alejandro Ruiz
Luego del histórico anuncio de los Presidentes Barack Obama y Raúl Castro para restaurar las relaciones diplomáticas entre los Estados Unidos y Cuba, un escenario positivo existe para las compañías aéreas estadounidenses y la industria de turismo de ese país.

La facilitación para la expansión de los viajes desde los Estados Unidos hacia Cuba y la autorización para una ampliación de las ventas y exportaciones de bienes y servicios hacia la isla, entrega esperanzas para el sector después de casi medio siglo de bloqueo y revolución comunista.

El anuncio del miércoles constituye el primer paso en la recomposición de relaciones diplomáticas, políticas, comerciales y turísticas. Sin embargo, los cambios no tendrán un efecto inmediato ya que los anuncios todavía deben pasar distintos trámites entre los cuales están la aprobación por parte del Congreso estadounidense, institución que tiene a su cargo el bloqueo económico a Cuba.

Desde el punto de vista aerocomercial, las líneas aéreas estadounidenses serás las primeras beneficiadas de una posible apertura aérea hacia Cuba, a pesar de que durante los últimos años lentamente han estado incursionando en ese mercado a través de chárter de operadores turísticos, principalmente de Florida, para llevar a grupos a la isla.

Hasta la fecha, la mayoría de los ciudadanos estadounidenses tiene prohibido viajar a Cuba y gastar dinero allí, pero grupos selectos como familiares de cubanos, personas ligadas al mundo cultural o académico pueden visitar la isla. De acuerdo con el Departamento de Comercio de los Estados Unidos (DOC), en 2013 se autorizaron alrededor de 170.000 personas viajaron desde EE.UU. hacia Cuba.

Para las aerolíneas estadounidenses, Cuba se vislumbra como un mercado altamente atractivo –similar o superior incluso, a lo que es hoy República Dominicana- en el cual no deben realizar una gran inversión para operar. Por su cercanía, todos los vuelos que se realicen hacia o desde la isla podrán hacerse con la flota doméstica disponible, incluyendo incluso aquella destinada para vuelos regionales.

Desde el punto de vista operacional, en un escenario futuro con una normalidad de viajes, los vuelos podrán gestionarse desde los distintos hubs que las aerolíneas poseen en el país hacia cualquier ciudad de Cuba como La Habana, Holguín, Varadero, entre otras. En ese contexto, Cuba al igual que México o República Dominicana podría convertirse en uno de los países de la región con mayor cantidad de ciudades atendidas con vuelos directos y sin escalas por compañías estadounidenses.

La posible apertura que se vislumbra entre Estados Unidos y Cuba tendrá un impacto significativo en los tráficos turísticos o placer (leisure) y del tipo V.F.R. (Visit Friends & Relatives) de los cuales las líneas aéreas podrán beneficiarse a través de sus distintos modelos de negocios.

Compañías tradicionales (legacy carriers) como American Airlines, Delta Air Lines o United debieran gestionar los vuelos hacia y desde Cuba a través de sus respectivos hubs, como Miami, Dallas Ft Worth, Atlanta, Nueva York y Houston. Las aerolíneas de bajo costo como Southwest (en una reciente expansión internacional), Frontier, JetBlue o Spirit, así como las especializadas en viajes turísticos como Allegiant, serían las encargadas de canalizar el futuro tráfico con vuelos punto a punto.

La facilitación de  los viajes entre Estados Unidos y Cuba, debiera también tener algún impacto en términos de oportunidades para Cubana de Aviación, la principal línea aérea de Cuba. Debido al embargo de Estados Unidos, la aerolínea estatal de la isla ha tenido vedado el mercado estadounidense, operando en Norteamérica sólo a México y Canadá. Hasta hoy, la composición del pasajero de Cubana es principalmente turístico.

En ese escenario futuro, Cubana tendrá mayores desafíos para atender un eventual tráfico hacia Estados Unidos, quizás relegado a mercados específicos como la península de la Florida o selectas ciudades en la costa este. Por su limitado número de aeronaves, el factor flota es uno de los principales ítems a trabajar de prosperar las nuevas relaciones de su país con su vecino del norte.

La flota de Cubana está compuesta por cinco nuevos Antonov An158 para vuelos domésticos y regionales, cuatro Ilyushin IL96-300 para vuelos de alta densidad y de larga distancia, cuatro Tupolev 204 para operaciones de media distancia. La compañía también alquila algunos Airbus A320 para atender operaciones internacionales.

Mientras los anuncios realizados por los Presidentes Obama y Castro todavía deben aprobados y analizados, para que puedan implementarse de forma efectiva, la facilitación de los viajes alienta ya una serie de beneficios económicos, sociales y culturales, que las compañías aéreas están dispuestas a generar para las personas de Estados Unidos y de Cuba.

jueves, 18 de diciembre de 2014

Avianca recibe su primer Boeing 787-8 y confirma que operará con este avión a Santiago de Chile

Por Ricardo J. Delpiano

Avianca B787-8 N780AV bienvenida (Avianca)
Primer B787 de Avianca en Bogotá. Foto: Avianca
La colombiana Avianca se convirtió hoy en la tercera compañía de América Latina en recibir el Boeing 787-8 Dreamliner, después de LAN –primer operador en el continente- y Aeroméxico. El primer avión aterrizó a las 11:17 am en el aeropuerto ElDorado de Bogotá, donde fue recibido por ejecutivos y personal de la compañía, no sin antes recibir el tradicional arco de agua.

Este primer avión está registrado con matrícula N780AV y es el primero de un total de 15 aviones del mismo tipo. Avianca ha configurado a sus B787-8 con una capacidad para 250 pasajeros, 28 en Clase Ejecutiva y 222 en Económica. De acuerdo con información de la compañía, para los próximos días se espera la llegada de otros tres ejemplares, anticipando así, una rápida integración a la flota de la aerolínea colombiana.

Avianca iniciará operaciones comerciales el próximo 16 de enero de 2015 en la ruta Bogotá – Nueva York. Las primeras cuatro aeronaves estarán asignadas a vuelos trasatlánticos que salen desde Bogotá, Cali y Medellín a Madrid, Barcelona y Londres (LHR). De igual forma, la compañía confirma que el B787 volará también con estos aviones a Buenos Aires, Ciudad de México, Sao Paulo y Santiago de Chile.

La incorporación del B787 representa un salto tecnológico importante para Avianca, gracias a su diseño revolucionario y avanzados sistemas de navegación aérea y confort para el cliente. “La incorporación del primer Boeing 787-8 a Avianca constituye un hito para la aviación comercial, así como para la aerolínea que se ha caracterizado por poner al servicio de los viajeros la más avanzada tecnología aeronáutica disponible”, dijo Fabio Villegas, CEO de Avianca.

Antes de su despegue desde Everett, Van Rex Gallard, vicepresidente de Ventas para América Latina, África y el Caribe de Boeing Commercial Airplanes señaló “el B787 Dreamliner, con su altísima eficiencia, desempeño ambiental mejorado, y la preferencia del pasajero en cuanto a la experiencia de volar, es un avión ideal para el mercado latinoamericano, y para Boeing es un placer y un honor que Avianca vaya a operar el 787 para modernizar su flota y deleitar a sus clientes. Estamos muy emocionados de seguir forjando nuestra asociación con Avianca para la flota de hoy y para el futuro”.

Avianca B787 pilotos (Avianca)
Foto: Avianca
Al igual que en otras compañías, Avianca espera fortalecer su red con una operación más eficiente gracias a la utilización del Dreamliner. “Con este avión, le damos nuevas alas a una empresa cuyo anhelo inicial se ha fortalecido con los años: mejorar las posibilidades de conectividad de América Latina con el mundo, ofreciendo a los clientes viajes más placenteros a bordo de aviones diseñados para brindar el mayor confort con el máximo rendimiento operacional”, destacó Villegas.

En línea con el desafío que representa la gestión operacional y de servicio de estos nuevos, aviones desde hace más de un año 80 técnicos expertos aeronáuticos, 100 personas de rampa y despacho, así como un total de 74 pilotos, 400 auxiliares de vuelo y 30 agentes de operaciones de apoyo, se han capacitado en los centros de Boeing en Miami y Seattle para la operación y mantenimiento en equipos B787.

Tras su arribo a Bogotá, el primer B787-8 está siendo sometido al proceso de nacionalización y acreditación ante la Aeronáutica Civil de Colombia (Aerocivil) y la Administración Federal de Aviación de los Estados Unidos (FAA, por sus siglas en inglés). Dicho proceso incluye vuelos de certificación, de entrenamiento para las tripulaciones y pruebas de evacuación, así como la certificación del equipo de ingenieros,  técnicos y personal encargado de la asistencia en tierra.

LAN y TAM incrementan su presencia en el Caribe con más vuelos a Cancún desde Bogotá y Sao Paulo

Por Ricardo J. Delpiano

LAN A320 CC-BAJ en CUN (Ricardo Morales)
A320 de LAN aterrizando en Cancún. Foto: Ricardo Morales - Fly APM
Ampliando la conectividad desde Sudamérica hacia los destinos de Cancún y Riviera Maya, beneficiando a todos los viajeros con los atractivos de Quintana Roo y de Yucatán, LAN y TAM están aumentando su oferta a Cancún con nuevos vuelos desde Bogotá y Sao Paulo.

Las nuevas operaciones multiplican las alternativas de viajes para los pasajeros de Brasil, Colombia, como del resto de la región, acercando cada vez más los destinos del Caribe a los viajeros sudamericanos.

“Hemos elegido a Cancún por ser un destino muy completo, con opciones de sol y playa, ecoturismo, cultura, gastronomía, y a poca distancia de lugares representativos como Rivera Maya y su conocida Playa del Carmen, cercano a Isla Mujeres y Cozumel, también por  la posibilidad que brinda de visitar todos los atractivos de Quintana Roo y de Yucatán”, comenta Rosario Altgelt, gerente general Negocio Regional de Grupo LATAM.

El pasado 15 de diciembre, LAN Colombia inauguró su nueva ruta internacional con un vuelo diario, directo y sin escalas entre Bogotá y Cancún. La ruta es operada por aviones Airbus A320 con capacidad para 174 pasajeros. El horario será diurno tanto para la ida como para el regreso, partiendo de Bogotá a las 11:20 de la mañana y regresando de Cancún a las 15:10 hora local, lo cual permitirá al turista coincidir con los horarios de check-in y check-out de los hoteles, sin perder un minuto de sus vacaciones.

El nuevo vuelo destaca el crecimiento de las rutas y las frecuencias internacionales de LAN Colombia, compañía que ofrece actualmente vuelos sin escalas hacia Estados Unidos (Miami), Chile (Santiago), Brasil (Sao Paulo), Aruba (Oranjestaad) y ahora México (Cancún), además de enlaces hacia Ecuador.

Como consecuencia de esta expansión, el segundo trimestre de 2014, LAN Colombia ha duplicado los pasajeros internacionales. Según datos de la compañía, en este año se han registrado cerca de 110 mil pasajeros a destinos internacionales, mientras que en el mismo período de 2013, fueron 55 mil pasajeros.

TAM por su parte, comenzará este 20 de diciembre de 2014 a realizar un vuelo semanal a Cancún desde Sao Paulo Guarulhos, siendo la única aerolínea en ofrecer un vuelo sin escalas a ese destino desde Brasil. El vuelo de TAM operará todos los sábados con aviones Airbus A330-200, permitiendo a los brasileros conectar en menor tiempo con uno de los principales destinos turísticos de México.

Hasta hoy, las personas que querían viajar desde Brasil hacia Cancún debían realizar conexiones en Lima o vía otros hubs de la región para poder llegar a Cancún, por lo que el nuevo vuelo de TAM representa un cambio importante en materia de conectividad para el pasajero brasilero.

En ambos casos, “las rutas están dirigidas especialmente al segmento turístico y al de eventos corporativos, que ahora contará con más opciones en el Caribe a la hora de organizar sus convenciones en el exterior”, según explica Altgelt.

Adicionalmente, las nuevas rutas permiten consolidar a Bogotá y a Sao Paulo Guarulhos como importantes centros de conexiones en Latinoamérica.

LAN y TAM promueven México
Cancun - Tulum (LATAM Airlines)
Playa de Tulum, Riviera Maya. Foto: LAN / Grupo LATAM Airlines

La aviación representa un aliado fundamental para el desarrollo del turismo. En ese marco y con el propósito de colaborar juntos en la promoción de México y sus atractivos en la región, LAN y TAM junto al Consejo de Promoción Turística de México (CPTM) acordaron realizar una alianza estratégica de promoción en los principales mercados de Sudamérica. 

Según indica la compañía, la campaña se realizará en Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Paraguay, Perú y Uruguay, en el transcurso de 2015.

miércoles, 17 de diciembre de 2014

TAM e Iberia firman acuerdo de código compartido: fortalece la conectividad del Grupo LATAM Airlines y amplía las opciones de destinos en Europa

Por Ricardo J. Delpiano

TAM A330-200 (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
En el marco de cooperación entre las aerolíneas Oneworld, TAM e Iberia anuncian la implementación de un acuerdo de código compartido mediante el cual, los pasajeros podrán acceder a más destinos en Europa y Sudamérica, con la emisión de todos los tramos en un único pasaje.

De esta manera, los pasajeros que vuelen con TAM hasta Madrid podrán conectar a Asturias, Barcelona, Bilbao, Düsseldorf, Roma, Tenerife y Venecia, a través de la oferta de vuelos de Iberia. Asimismo, los viajeros de Iberia podrán acceder a destinos como Belo Horizonte, Brasilia, Curitiba, Florianópolis, Fortaleza, Manaus, Natal, Porto Alegre, Recife y Salvador de Bahía.

La nueva alianza amplía las opciones de viaje consolidando al Grupo LATAM Airlines como uno de los principales transportistas aéreos en el tráfico entre Sudamérica y Europa. El acuerdo complementa además, la alianza existente entre Iberia y LAN en sus rutas a España, con salidas desde Santiago, Lima y Guayaquil.

“El fortalecimiento de nuestra alianza con Iberia añade a nuestra red importantes destinos corporativos y turísticos en Europa y, de la misma forma, ofrece a los europeos más y mejores opciones de vuelos para que conozcan importantes ciudades brasileñas con comodidad y tranquilidad” , comentó Claudia Sender, presidente de TAM Linhas Aéreas.

Los nuevos vuelos están disponibles para la venta los pasajes en los canales de venta de las aerolíneas, para volar a partir de 18 de diciembre de 2014. TAM e Iberia operan en los mismos terminales en sus respectivos aeropuertos (terminal 3 en Sao Paulo Guarulhos y terminal 4S en Madrid Adolfo Suárez ex Barajas), facilitando las conexiones entre las dos aerolíneas. Al ser miembros de Oneworld, ambas compañías ofrecen beneficios recíprocos en sus programas de fidelidad como en los del resto de las aerolíneas de la alianza.

Iberia A340-600 new colors take off (R. Vildósola)
Foto: Rodrigo Vildósola
Para Luis Gallego, presidente de Iberia, “Brasil es un mercado estratégico para Iberia, y uno de los más importantes en América Latina. Este acuerdo nos va a permitir ofrecer mejores conexiones más allá de Río de Janeiro y Sao Paulo, que son nuestros destinos con vuelo directo”. El ejecutivo destacó que como compañía “nuestra vocación es, en asociación con el Grupo LATAM, consolidarnos como aerolínea de referencia para volar entre Europa y Brasil”.

El Grupo LATAM Airlines es el mayor grupo aeronáutico de la región con la mayor red destinos en Sudamérica, por lo que esta compañía posee un valor importante para cualquier aerolínea que desee operar o ampliar su operación en la región. Gracias a la multiplicidad de hub que la compañía ofrece en la región, los viajeros que lleguen a Sudamérica acceden a un sinnúmero de alternativas de viaje y combinaciones, todas funcionales a sus necesidades.

Para Iberia, el acuerdo con TAM permite ampliar y consolidar su posición en América Latina de manera efectiva, en un escenario a través del cual su competencia europea más directa está también aumentando participación en la región a través de vuelos propios como mediante alianzas estratégicas.

Semanas atrás, Willie Walsh, CEO de IAG Group -matriz de British Airways e Iberia-, había indicado que parte de su estrategia en Latinoamérica era estrechar relaciones con el Grupo LATAM Airlines, por lo que la alianza entre Iberia y TAM podría ser incluida dentro de los planes de este holding. 

martes, 16 de diciembre de 2014

Azul Linhas Aéreas anuncia plataforma informática para atender su expansión internacional

Por Ricardo J. Delpiano

A330-200 de Azul. Foto: Azul
En medio de su naciente expansión internacional, que tiene a los Estados Unidos como primer mercado a atender, Azul Linhas Aéreas anunció la implementación exitosa de la plataforma de Amadeus Altea Reservation con el objetivo de adecuar y modernizar sus sistemas informáticos.

La implementación de la nueva plataforma se completó con éxito en tan sólo tres meses, lo que permitió a la aerolínea gestionar el aumento de la capacidad y la mayor cantidad de procesos que conlleva la oferta de vuelos internacionales. Tras la adopción, los vuelos internacionales de Azul se pueden visualizar, buscar y comprar a través de cualquier canal de compra tanto directo como indirecto, incluidas las conexiones a través de cualquier sistema de distribución. Adicionalmente, la aerolínea podría beneficiarse de alianzas comerciales en el futuro.

La compañía aérea brasilera está evolucionando de los vuelos domésticos a los internacionales en busca de una diversificación del mercado, además de una ampliación de sus horizontes comerciales con nuevos servicios de larga distancia bajo un modelo híbrido. Azul es una de las primeras compañías aéreas de América Latina que está llevando ese esquema de negocios a los vuelos de larga distancia y que de resultar exitosa, podría convertirla en una de las pioneras de la región en este aspecto.

Hasta este año, los modelos híbridos de negocio sólo habían sido implementados de manera exitosa en vuelos domésticos e internacionales, aunque sólo de carácter regional o fronterizo (aplicable a rutas entre Estados Unidos y México).

Los servicios internacionales de Azul incluyen por ahora destinos como Fort Lauderdale y Orlando en el Estado de Florida. Para el próximo año, se espera que se extiendan hacia otras ciudades como Nueva York o destinos en la costa oeste.

La estrategia de Azul en vuelos internacionales es competir en dos frentes: un tráfico Premium más sensible y pasajeros V.F.R. (Visit Friends & Relatives). Para esto, apuesta a un producto simplificado pero acorde con las nuevas tendencias de viaje, especialmente en lo que respecta a entretenimiento a bordo y confort en cabina.

Para John Dabkowski, vicepresidente Comercial de Aerolíneas de Amadeus, “Azul es un claro ejemplo de cómo las aerolíneas de bajo coste buscan innovar en el marco de su estrategia de crecimiento”.

Al destacar el producto de Amadeus y mencionar la evolución de las aerolíneas de bajo costo, el ejecutivo indica que “observamos cada vez más compañías aéreas de bajo coste que ajustan sus modelos de negocio para poder beneficiarse de un crecimiento continuado y un sistema flexible y con múltiples funciones, como Altéa permite el acceso a nuevos mercados, aumentar las oportunidades de ventas y facilitar las alianzas sectoriales”.

En los dos próximos años, Azul espera consolidar la primera etapa de sus vuelos internacionales para luego comenzar una nueva con el lanzamiento de otros destinos dentro del continente americano como fuera de él. En 2016, incorporará sus primeros A320neo para vuelos domésticos de alta densidad no descartando una posible internacionalización de carácter regional y para 2017, se espera la llegada de los A350-900 con los que ampliará su oferta y rango de acción en rutas de larga distancia desde Brasil.

American Airlines apuesta por la experiencia como parte de su estrategia en Chile

Por Ricardo J. Delpiano

Karla Pérez. Foto: American Airlines
Ante la llegada de nuevos competidores, American Airlines está decidida a asegurar su posición de liderazgo entre Chile y los Estados Unidos. Además de un aumento en la oferta, la compañía estadounidense orienta parte de su estrategia a privilegiar la experiencia de viaje para el cliente.

Con ese enfoque arriba a Chile, Karla Pérez, quien a partir de ahora desempeñará como gerente de aeropuerto en Santiago de Chile. “La tarea que me ha encomendado American Airlines abarca el bienestar de nuestros pasajeros y también el de los colaboradores de la compañía", indicó la nueva ejecutiva.

Pérez tiene estudios en turismo y tráfico aéreo de pasajeros y carga. Durante sus años en la compañía se ha desempeñado como agente de carga y de servicios al pasajero, en esta última área se calificó como top trainer  y entrenó a todos los agentes de Santiago en ticketing y Servicios al Cliente, también tuvo a su cargo el entrenamiento de los agentes de Santiago y Asunción en el manejo de mercancías peligrosas. Posteriormente ocupó varios cargos como instructora para la región de MCLA (México, Caribe y América Latina) y participó en el proyecto Jetstream de la compañía en representación de todos los aeropuertos de la región.

Entre sus funciones, Pérez tendrá a su cargo las operaciones del aeropuerto supervisando todos los aspectos de servicio al cliente y actividades de servicio de rampa de American en el terminal aéreo de Santiago.

Luego de su fusión con US Airways, uno de los objetivos prioritarios de la nueva American es avanzar rápidamente en la creación de una experiencia de viaje única y consistente, independiente si los clientes vuelan con una u otra aerolínea. De ahí se entiende la focalización de la estrategia de la compañía que poco a poco se hace presente en los distintos mercados donde opera, incluido el chileno.

“Estamos orientados a la excelencia en el servicio que proporcionamos a nuestros clientes y con la misma fuerza queremos generar el mejor ambiente laboral, pues un equipo contento con sus condiciones de trabajo traspasa sus niveles de satisfacción a los pasajeros, por medio de un excelente servicio”, aseguró la ejecutiva.

En Chile, un ejemplo que muestra el compromiso de American Airlines con una mejor experiencia es la colocación de equipos Boeing 777-200ER, inicialmente en la ruta Dallas Ft. Worth – Santiago por segundo año consecutivo y que posteriormente debiera extenderse también  a uno de los servicios desde Miami. Esta aeronave incrementa la disponibilidad de asientos en la ruta y asegura un mejor ambiente durante el viaje, tanto por los productos que se ofrecen (especialmente en el segmento Premium) como por el mayor espacio interior.

En el mercado chileno, American también está reforzando su equipo de ventas con el objetivo de aumentar la cantidad de pasajeros transportados, consolidar el departamento y generar sinergias entre Chile, la región y los Estados Unidos.

lunes, 15 de diciembre de 2014

Air Europa dejará de volar a Santiago a partir de marzo 2015: operación será a través de Sky Airline vía Buenos Aires

Por Ricardo J. Delpiano

Air Europa A330-200 (R.Vildosola)
Foto: Rodrigo Vildósola
A pesar de que a principios de noviembre, ejecutivos del Grupo Globalia indicaban de un reforzamiento de la operación de Air Europa a Santiago de Chile, este sólo será parcial y de manera indirecta, ya que la compañía española dejará de volar a Chile.

Para el día 4 de marzo de 2015 está fijado el último vuelo de Air Europa saliendo desde Santiago. Desde ese día, la compañía espera atender el mercado chileno por medio de una alianza con Sky Airline con vuelos diarios a través de una conexión en Buenos Aires Ezeiza.

La información fue confirmada por la compañía a través de su central en España, aunque no precisaron mayores detalles respecto a la salida del mercado chileno a menos de un año haber ingresado.

De acuerdo a fuentes de la industria, Air Europa espera aumentar su colaboración con Sky Airline, compañía con la que se establecería un acuerdo de código compartido para el tramo entre Santiago y Buenos Aires. De esta forma, Air Europa se encargará de la operación con material propio de la ruta Madrid – Buenos Aires mientras que Sky Airline será la encargada de alimentar el vuelo con la frecuencia de mañana que mantiene hacia la capital chilena. En este caso, la ventaja es que la oferta de la compañía pasará a ser diaria, aunque de manera indirecta.

Una de las razones que permiten explicar la salida de Air Europa del mercado chileno guardan relación con los problemas de capacidad (cantidad de aviones) que posee la compañía actualmente para atender su red de larga distancia, mismo inconvenientes que obligaron a reducir en julio las frecuencias de la aerolínea a Chile y alterar la operación a otros destinos en el continente. La disminución en las frecuencias tiene un impacto en la oferta de vuelos disponibles y esto en las ventas, con consecuencias para la rentabilidad de la ruta.

Air Europa posee 14 Airbus A330, 12 del modelo -200 y dos del -300, los que deben cubrir 14 destinos en América y el Caribe, además de algunos vuelos especiales dentro de Europa. Por lo tanto, la compañía en operación normal -esto es, sin considerar mantenimientos programados, demoras en los aeropuertos, imprevistos técnicos, entre otros factores que pueden afectar a un vuelo-, dispone de al menos un avión para cada uno de sus destinos de larga distancia. En algunas rutas en las que se ofrece al menos un vuelo diario, debe disponer de dos aviones para asegurar el servicio.

La compañía ha intentado sortear este inconveniente alquilando aviones a otros operadores como Swiftair o Privilege, además de adecuar sus operaciones a la capacidad disponible. En esa línea, el próximo año espera también alquilar un Boeing 787-8 a LOT para atender algunos vuelos de larga distancia, como Montevideo o Nueva York a los que el avión ya figura programado.

La salida de Air Europa de Chile dejará a Iberia y LAN como líderes en el tráfico entre Chile y España, con un escenario más favorable que les permita asegurar sus operaciones además de la posibilidad de incrementar capacidad en el caso que las condiciones de mercado así lo dispongan.

A nivel de destinos, el fin de los servicios de Air Europa supondrá también el fin de los servicios sin escalas a Salvador de Bahía, una ciudad que habría recuperado sus enlaces aéreos directos y sin escalas con la capital chilena y que ahora volverá ser atendida a través de la oferta que se ofrece vía el hub de Sao Paulo Guarulhos.

Sky Airline A319 CC-AIC takeoff (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
Para Sky Airline, la salida de la compañía española representa una oportunidad interesante para continuar creciendo en mercados internacionales y afianzar su política de alianzas con distintas compañías aéreas. Gracias a esta estrategia, la segunda aerolínea nacional por participación de mercado ha extendido su presencia en distintos países incluso más allá de la región sudamericana.

A nivel de industria, se cree que Air Europa sólo alcanzará una consolidación efectiva de su red internacional en la medida que controle su expansión en función de la flota disponible. Si la compañía quiere revertir la situación actual, está obligada a incrementar el número de aviones de largo alcance en forma inmediata, aunque esto signifique mantener la heterogeneidad de la flota.

United: “el mercado aéreo chileno ha tenido un crecimiento estable y proyecta un escenario positivo”

Por Ricardo J. Delpiano

United B767-300ER en SCL (R.Vildosola)
Foto: Rodrigo Vildósola
A una semana de haber aterrizado en Chile, United hace un positivo e inicial balance de sus primeros días de operación. Su vuelo inaugural entre Houston y Santiago de Chile el pasado 7/8 de diciembre, estuvo con buenos factores de ocupación anticipando quizás, un buen escenario para esta compañía estadounidense que vuelve a operar en el país luego de 11 años.

“Estamos muy contentos”, indica Julio Banfi, director de Ventas de la Región Andina de United, al comentar las perspectivas de ventas de la compañía en el mercado chileno, aunque sin entrar en grandes detalles. “Empezamos con el pie derecho, de hecho el primer vuelo venía completo”, afirma contento.

Para Arlette Cifuentes, gerente de Ventas para Chile de United, “el mercado aéreo chileno ha tenido un crecimiento estable con poca variabilidad y proyecta un escenario positivo. Por lo que desde ese punto de vista es atractivo para United operar”, destacando que Santiago, representa uno de los mercado más grandes de Latinoamérica a los cuales no operaba United.

Sin embargo pese al crecimiento registrado, el escenario que envuelve la llegada de United no deja de ser desafiante. Por un lado más competencia, producto de que otras líneas aéreas están aumentando capacidad entre Chile y Estados Unidos (American, LAN, por ejemplo), y por otro, el menor crecimiento de la economía chilena registrado en los últimos meses en comparación con los años anteriores.

Cifuentes indica que “para United, cualquier línea aérea que opera entre Chile y Estados Unidos es competencia. Y el hecho que exista competencia muestra que hay oportunidades de mercado”. En ese contexto, explica que desde ese punto de vista y del crecimiento económico generado en Chile, se espera un aumento de la demanda.

“La eliminación del requisito de visa para ir a los Estados Unidos significa que habrá más pasajeros viajando y es algo que hemos visto a lo largo de estos años. Hoy hay más gente que va a los Estados Unidos en comparación a 10 años atrás, entonces vemos que hay una demanda constante”, dice. Agrega además, que “el hecho que exista competencia, nos obliga a preocuparnos que nuestro producto sea bueno para todos nuestros pasajeros, que es lo que tenemos hoy en día”.

United opera todos los días un vuelo entre Houston (IAH) y Santiago con aviones Boeing 767-300ER configurados para 214 pasajeros. Gracias al regreso de esta compañía, Chile cuenta por primera vez en su historia con un enlace directo y sin escalas con la ciudad de Houston, ampliando su conectividad con los Estados Unidos.

“Operamos a Houston, porque esta ciudad se encuentra en un punto atractivo para las conexiones y atender el mercado doméstico. De hecho hoy en día contamos con 111 conexiones y también 60 conexiones internacionales. Por su ubicación geográfica se puede acceder a la costa este y oeste de manera expedita”, dice Cifuentes.

Si bien el pasajero chileno estuvo siempre acostumbrado a ingresar a los Estados Unidos por otras ciudades, en United descartan que este sea un factor que juegue en contra. “Desde el punto de vista de conectividad en los Estados Unidos, Houston tiene una posición privilegiada”, dicen en la compañía. Además, apuestan por el atractivo turístico de la propia ciudad, que comenzó a promocionarse fuerte en el evento de bienvenida que la compañía dio en Santiago. “Quizás Houston no es tan conocido para el chileno, pero es muy atractivo: está la NASA, también está el centro médico más grande del mundo. Tiene una vida cultural fabulosa, siendo la segunda ciudad con más cantidad de asientos para eventos culturales en Estados Unidos. Houston tiene su propia ópera, su propio ballet, es una ciudad fabulosa, muy bien organizada con un gran calor humano”, destacan.

United Business First (United)
Producto Business First. Foto: United
La estrategia por ahora de United es cumplir con los estándares operacionales fijados por la empresa y satisfacer al pasajero chileno. Por ahora, la compañía no posee alianzas con aerolíneas locales para atender vuelos más allá de Santiago pero es un aspecto que reconocen les gustaría abordar en un futuro próximo. “En este momento, tenemos acuerdos para emitir en un mismo ticket con compañías locales. Sería interesante poder ampliarlos para así, alcanzar el mercado interior”, dice Banfi. La compañía destaca también el hecho de ser miembros de Star Alliance, lo que abre oportunidades de cooperación.

Considerando que Asia es uno de los mercados nicho de United y también una región con la que Chile mantiene importantes vínculos comerciales, la compañía apuesta a volcar su oferta hacia el pasajero chileno, aunque reconoce que todavía no hay herramientas específicas desarrolladas para Chile (ventas).

Banfi destaca que United ofrece “excelentes conexiones a través de Houston, a Tokio por ejemplo”. Además indica que en muchas rutas “estamos volando con el Boeing 787 que es un avión excelente que permite operar vuelos sin escalas que antes eran imposible de hacer. Operamos por ejemplo a Chengdu, en el interior de China con una operación sin escalas desde Denver". Agrega, que “combinando en San Francisco, que es un nuestra puerta de entrada hacia el mercado asiático, somos el principal transportador. Hay muchas combinaciones y rutas”.

A nivel regional, United es la segunda aerolínea estadounidense en Latinoamérica. Opera más de 900 vuelos sin escalas por semana a 61 destinos en 28 países desde sus hubs en Chicago O’Hare, Denver, Houston (IAH), Los Ángeles, Newark, San Francisco y Washington Dulles.

Según cuenta Banfi, el mercado latinoamericano es especial y único. “En otros mercados hay dos principales nichos: el viajero de negocios y el de placer. En Latinoamérica, hay lazos culturales y familiares muy fuertes entre los que viven en su país y los que han emigrado a los Estados Unidos. Es ese lazo que nosotros llamamos de “besos y abrazos” (referido al concepto V.F.R. o Visit Friends & Relatives), que hace que existan viajes de gente que no importa cuando sea tiene que estar para el matrimonio, para un bautismo, para el evento que sea, rompiendo cualquier estacionalidad. Lo anterior hace que Latinoamérica tenga patrones de demanda más equilibrados que otras rutas y entendemos que Chile, va cumplir con esos patrones de demanda”.

domingo, 14 de diciembre de 2014

Líneas aéreas tendrán que desviar sus vuelos al llegar o salir desde La Araucanía por ceremonia mapuche

Por Ricardo J. Delpiano

Temuco carros ground service La Araucanía 4 (Marcelo Perez)
Foto: Marcelo Pérez
Los días 19 y 20 de diciembre, las líneas aéreas que operan en el nuevo aeropuerto La Araucanía de Temuco, deberán desviar sus vuelos y modificar la altitud en la aproximación y salida debido a la realización de una ceremonia mapuche (nguillatún) en el sector norte del terminal aéreo.

La inédita decisión fue tomada por el Gobierno de Chile (representado por la gobernación de Cautín), el Ministerio de Obras Públicas, la Dirección General de Aeronáutica Civil (DGAC Chile) y obligará a las líneas aéreas adecuar los procedimientos y desviar sus vuelos 10 kilómetros desde el lugar de la ceremonia al oeste y otros 10 kilómetros hacia el este. De esta manera se busca no afectar la comunidad ubicada a 10 km. del aeropuerto.

Las comunidades mapuches formularon el pedido en los pasados días, el cual fue aceptado por las autoridades quienes la realizaron en el marco de “respetar el patrimonio ancestral de nuestro país” y el “justo derecho de las comunidades indígenas por realizar sus ceremonias tradicionales”. La medida adoptada responde a un compromiso de los sectores público y privado por medio de una resolución de calificación ambiental (RCA) del año 2007, que ampara la realización de este tipo actividades tradicionales der las comunidades indígenas.

El Estudio de Impacto Ambiental establece que en “sitios ceremoniales e informando las comunidades de la realización de ceremonias de nguillatún, existe el compromiso de generar medidas de mitigación por la posible presencia de ruidos que afecten a la realización de estas rogativas, para lo cual lo establecido por la Resolución de Calificación Ambiental dice relación con la “Suspensión de operaciones en el espacio aéreo de la comunidad”.

Como consecuencia de lo anterior, durante los días indicados los vuelos hacia y desde Temuco se extenderán entre cinco minutos sus vuelos –con el correspondiente gasto adicional en combustible-, esto sólo si existen condiciones normales. Asimismo, los despegues se realizarán sólo desde la pista 19 en dirección sur hasta alcanzar los 6.000 pies y efectuar el viraje por el oeste hasta 10.000 para cumplir con lo indicado por las autoridades.

Las autoridades políticas destacan que la medida tiene por objeto permitir la ceremonia pero sin que se afecte el libre tránsito de las personas, en este caso aquellas que llegan o salen por vía aérea desde Temuco.

Los mapuches ubicados en las cercanías del aeropuerto han protagonizado distintas actividades para manifestar su oposición a la presencia del nuevo aeropuerto, algunas incluso que han comprometido la seguridad. La última en julio pasado, cuando un grupo  de 20 personas ingresó al recinto aeroportuario, dañó las luces de pista y efectuó rayados en el edificio terminal, obligando a retrasar la puesta en servicio del moderno aeropuerto.

viernes, 12 de diciembre de 2014

LAN retirará el A319 de rutas domésticas en Chile en el primer semestre 2015: nuevos aviones ofrecen más capacidad con mayor eficiencia

Por Ricardo J. Delpiano

LAN A319 CC-CPX (A.Ruiz)
A319 de LAN. Foto: Alejandro Ruiz
En el primer semestre del próximo año, LAN dará un nuevo salto en su operación doméstica al retirar de las rutas de Chile el Airbus A319 para operar sólo una flota moderna de gran capacidad compuesta sólo por el A320 y el A321.

Desde LAN informan que en el transcurso del primer semestre del próximo año, la flota doméstica en Chile quedará conformada por 24 aviones. De estos tres serán A321 y el resto A320.

El A319 comenzó sus operaciones dentro de Chile en 2003 en aquellos años cuando el mercado aérea nacional vivía una realidad totalmente distinta a la de hoy. Por su menor capacidad de asientos (144 en configuración LAN), la operación de esta aeronave estaba destinada a complementar los servicios que se realizaban con el A320 (168/174 asientos) en rutas de menor demanda o en aquellas que no era posible atender con los entonces Boeing 737-200 Adv. (120 asientos).

Con la renovación de flota y la evolución de la demanda, la utilización del A319 en ruta nacional quedó reservada a selectos destinos dentro del país, principalmente aquellos cuyos aeropuertos o aeródromos no permitían operar aviones de gran capacidad. Ciudades como Temuco (en el antiguo aeródromo de Maquehue) o Valdivia, eran uno de los pocos destinos a los que este avión estaba asignado.

La salida del A319 de las rutas domésticas de Chile y el salto a aviones de mayor tamaño se debe principalmente a dos razones. Desde el punto de vista de la demanda, es una consecuencia de la evolución que el mercado aéreo chileno ha tenido en los últimos años, producto de que más personas están accediendo al avión como medio de transporte. Desde la operación, es la búsqueda de una mayor eficiencia a través de aviones de gran capacidad que permiten tener menores costos por asiento disponible por kilómetro (CASK, por sus siglas en inglés).

Durante la presentación del A321, Gonzalo Undurraga, gerente general Chile del Grupo LATAM Airlines indicó que como compañía “hemos volado el A318, el A319, el A320 y ahora el A321. La razón principal del por qué estamos trayendo este avión más grande es porque más gente está accediendo a volar. También lo traemos porque es un avión más eficiente y competitivo en costos”.

Según indicó Undurraga, en el transcurso del próximo año el 40% de la flota doméstica será A321 y el resto, A320. Para avanzar en la introducción de los nuevos aviones, la compañía está trabajando con la autoridad aeronáutica para ir certificando los aviones en cada aeropuerto, por lo que el proceso es gradual.

Por su mayor capacidad, peso y distribución de este en el pavimento, la operación del A321 requiere de una adaptación de los distintos aeropuertos y aeródromos del país, principalmente en lo que se refiere a uso de las pistas. Lo anterior, obliga al país a continuar invirtiendo en la modernización de la infraestructura aeroportuaria.

En agosto de este año, María Isabel Castillo, directora de Aeropuertos del Ministerio de Obras Públicas de Chile (MOP), señaló que “trabajar con el A320 nos ha llevado a ampliar varios aeródromos”, adelantando que en los próximos dos años irán modernizando varios aeropuertos y aeródromos del país con trabajos en pistas y terminales.

Independiente de su salida de la flota doméstica de Chile, el A319 continuará siendo parte de las operaciones de LATAM Airlines en las flotas de corto alcance de Perú y Ecuador o atendiendo mercados más adecuados para esta aeronave en función de sus prestaciones o demanda.

LAN anuncia plan de crecimiento en vuelos hacia Australia y Nueva Zelanda: se posiciona como el principal operador entre Sudamérica y Oceanía

Por Ricardo J. Delpiano

LAN Chile Boeing 787-8
Foto: LAN / Grupo LATAM Airlines
Complementando el anuncio realizado en noviembre, LAN informa que ha desarrollado una estrategia sólida de crecimiento en sus rutas a Australia y Nueva Zelanda, mediante la cual busca reafirmar la posición de liderazgo que mantiene como principal conector entre Sudamérica y Oceanía.

La estrategia se implementará en tres fases durante los próximos 12 meses. En una primera etapa contempla el reemplazo de los Airbus A340-300 por los nuevos Boeing 787-8 en todos los servicios a partir de abril 2015. Posteriormente, está la introducción del B787-9  en la ruta a Oceanía, lo que permitirá operar con mayor eficiencia, más capacidad y con una mejor calidad de servicio. LAN será la primera aerolínea de América Latina en recibir y operar ese avión, además de ser la primera en ocuparlo en vuelos transpacíficos. En la última etapa, está previsto un aumento de tres frecuencias adicionales en llos vuelos a Oceanía hacia fines de 2015.

A lo largo de la historia, LAN ha tenido un rol clave en la conectividad entre Sudamérica y el Pacífico/Oceanía. Bajo la estructura del Grupo LATAM Airlines, es actualmente el principal operador hacia y desde Sudamérica, con una conectividad significativa en la región gracias a la multiplicidad de servicios y conexiones que ofrece.

Una mayor cantidad de frecuencias, conexiones y flexibilidad, constituyen aspectos altamente valorados por los usuarios al momento de escoger una compañía. Por lo mismo, un avance en esa línea entrega atributos importantes al producto que se ofrece y contribuyen a posicionar a una determinada compañía en el mercado.

La compañía indica que de esta manera asegura que Sudamérica y sus destinos turísticos y de negocios son cada vez más accesibles.

"Desde la fusión en 2012, juntos LAN y TAM han estado proporcionando la mayor red de vuelos y destinos de la región hacia, desde y dentro de Sudamérica. Incorporar el nuevo Boeing 787-9 a nuestra flota tendrá un impacto enorme y positivo para nuestros clientes. Este avión es el modelo más eficiente en el mercado y nos permitirá aumentar nuestra capacidad en la ruta, ofreciendo a pasajeros de Australia y Nueva Zelanda más opciones para viajar a Sudamérica", dice Patricio Aylwin, director general de Asia Pacífico de Grupo LATAM Airlines. "Con este producto LAN será el mayor operador entre Oceanía y Sudamérica en términos de capacidad y conectividad con las principales ciudades de Sudamérica". 

El ejecutivo destaca además que el hecho de "operar este avión (B787-9), junto al aumento de frecuencias marcará una enorme mejora en el servicio para nuestros pasajeros, y demuestra nuestro continuo compromiso con la región".

Qantas y LAN (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
LAN opera siete vuelos semanales a Auckland y Sydney a través de Santiago, posicionando a la capital chilena como la puerta de entrada a Sudamérica desde Oceanía. Las operaciones se realizan actualmente con equipos A340-300. Adicionalmente, la compañía ofrece vuelos sin escalas entre Sydney y Santiago tres veces por semana en código compartido con Qantas. Desde Santiago, LAN y TAM ofrecen conexiones a más de 115 destinos en Sudamérica.

A principios de este año, LAN aumentó el número de frecuencias que opera en su ruta a Australia y Nueva Zelanda, en respuesta a la creciente demanda de viajes desde y hacia Sudamérica. En 2015, la compañía fortalecerá más su operación en el mercado con la puesta en marcha de vuelos adicionales, totalizando 10 vuelos por semana.

El aumento de servicios anunciado por LAN es la mayor cantidad de vuelos que una compañía aérea ha realizado en toda la historia de la aviación entre América Latina y Oceanía, y que a pesar de la mayor competencia, contribuye a continuar posicionando a Santiago de Chile como un puente entre los dos continentes.

LAN destaca que las frecuencias adicionales entre el Pacífico y Chile fortalecerán aún más la creciente red internacional de la aerolínea y mejorará considerablemente la conexión de vuelos entre las regiones. Hoy, LATAM Airlines es uno de los grupos de aerolíneas más grandes del mundo en términos de conexiones de red. Por su cantidad de vuelos y rutas entre los distintos puntos de Sudamérica, ha abierto la región a un mayor número de personas, en este caso, más cerca y accesible para los australianos/neozelandeses.

jueves, 11 de diciembre de 2014

Air New Zealand escoge a Buenos Aires como su primer destino en Sudamérica

Por Ricardo J. Delpiano

Foto: Air New Zealand
A partir de diciembre 2015, la ciudad de Buenos Aires recuperará sus enlaces sin escalas con Oceanía, luego de que Air New Zealand informara que la capital argentina es su primer destino en Sudamérica.

El anuncio se conoció en la mañana del viernes de Nueva Zelanda, a pocos días de que la propia aerolínea indicara públicamente que iba a dar a conocer su ruta a América, decisión que incluía también a Santiago y en menor medida, a Lima como opciones.

Air New Zealand volará tres veces por semana en la ruta Auckland – Buenos Aires (Ezeiza) con aviones Boeing 777-200ER, en un vuelo que durará algo más de 12 horas.

La compañía escogió a Buenos Aires por el tamaño de su población y su interesante tráfico turístico, además de ser una alternativa viable a la oferta existente, canalizada por LAN y Qantas a través de Santiago de Chile.

Uno de los objetivos de operar en Sudamérica es abrirse camino hacia Brasil, una de las prioridades en la región para la compañía por ser el principal mercado. Debido a no existe la tecnología para realizar vuelos sin escalas desde Nueva Zelanda a Brasil, la operación en alguna capital del cono sur americano es algo fundamental.

Como era previsible en una posible operación a Argentina, Air New Zealand tendrá un código compartido con Aerolíneas Argentinas, compañía que será la encargada de proveer conexiones hacia distintos puntos de Brasil. La firma estatal trasandina atiende desde Buenos Aires (Ezeiza y Aeroparque) distintas ciudades en Brasil, como Belo Horizonte, Brasilia, Curitiba, Florianópolis, Porto Alegre, Río de Janeiro, Sao Paulo y Salvador de Bahía.

Argentina perdió sus conexiones sin escalas con Oceanía a fines de marzo de este año, cuando Aerolíneas Argentinas abandonó la ruta a Sydney por sus bajos resultados económicos. Esta decisión dejó a Santiago de Chile como la única puerta de conexión entre Sudamérica y Oceanía, rol que la capital chilena perderá cuando Air New Zealand aterrice en el continente.

Air New Zealand ha señalado que la ruta todavía requiere la aprobación de los respectivos gobiernos y que en las próximas semanas entregará mayores detalles sobre su operación. Buenos Aires será el destino internacional número 28 de la compañía neozelandesa.

Avianca reporta resultados operacionales octubre 2014

Por Ricardo J. Delpiano

Foto: Avianca
En el mes de octubre, las aerolíneas pertenecientes a Avianca Holdings S.A. reportaron 2.278.973 pasajeros transportados, lo que representa  un crecimiento de 9,6% en comparación al mismo mes del año anterior. Aprovechando el mejor desempeño de las economías en donde la compañía tiene vuelos domésticos, estos impulsaron los resultados operacionales de la compañía por sobre los mercados internacionales.

En octubre, la capacidad, medida en asientos disponibles por kilómetro (ASK), registró un crecimiento fuerte de 8,2% mientras que el tráfico de pasajeros medido en pasajeros rentados por kilómetro (RPK), lo hizo en 6,7%. Como resultado de lo anterior, el factor de ocupación promedio en vuelos nacionales e internacionales durante el décimo mes se ubicó en 79,2%.

En el período enero-octubre de 2014, Avianca movilizó 21.599.522 pasajeros, registrando un alza de 6,0% frente al mismo período de 2013.  El ASK en este periodo se incrementó en 5,6%, en tanto que el RPK creció 4,3%. Por su parte, el factor de ocupación en vuelos nacionales e internacionales durante los primeros diez meses del año fue de 79,3%.

En vuelos internacionales, Avianca transportó en octubre 858.756 pasajeros con un incremento de 1,5% frente al número de viajeros transportados en el mismo mes de 2013. El ASK internacional creció 5,9%, en tanto que el RPK aumentó en 5,1%. Por consiguiente, la ocupación promedio en las rutas internacionales se ubicó en 79.8%.

Entre enero y octubre, el número de pasajeros movilizados por las aerolíneas del grupo en rutas internacionales ascendió a 8.768.041 un 2,7% por encima de la cifra registrada en el mismo período de 2013. El ASK creció 4,9% mientras el RPK subió 3,4% dando como resultado un factor de ocupación de 80,0%.

En los mercados domésticos de Colombia, Ecuador y Perú, Avianca movilizó en octubre a 1.420.217 viajeros, superior en 15,2% a lo registrado en octubre de 2013. El ASK en estos mercados se incrementó en 16,5% durante este mes, mientras que el tráfico de pasajeros (RPK) creció 12,5%. Como resultado de lo anterior, la ocupación en vuelos nacionales se ubicó en 76,9% en el décimo mes del año.

En los primeros diez meses de 2014, el número total de pasajeros movilizados en vuelos dentro de estos países ascendió a 12.831.481, con un 8.4% por encima de lo registrado en el mismo período del año anterior. En lo que va corrido del año, el ASK registró un incremento de 8,2%, RPK creció 7,8%. Como resultado, el factor de ocupación se situó en 77,0%.

miércoles, 10 de diciembre de 2014

Chile prevé fuerte inversión en infraestructura aeroportuaria a partir de 2015, aunque persisten desafíos

Por Ricardo J. Delpiano

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Trabajos en la RWY17L/35R de Santiago. Foto: Ricardo J. Delpiano
El Ministerio de Obras Públicas de Chile (MOP) proyecta más de US$ 1.000 millones de inversión en infraestructura en los aeropuertos de Chile a partir de 2015, según indicó la autoridad al realizar el balance en aeropuertos durante el presente año. De los más de US$ 1.000 millones que se invertirán alrededor de US$ 863 millones corresponden a aportes de privados realizado a través del sistema de concesiones.

Durante 2014, se invirtieron más de US$ 270 millones en los aeropuertos y aeródromos del país, de los cuales US$ 200 millones correspondieron a aportes a través de concesiones, lo que refleja la importante contribución que realiza el sector privado en el desarrollo de la infraestructura aeroportuaria del país.

En 2014, las obras que más destacan son la inauguración de nuevos terminales en Cerro Moreno de Antofagasta, El Loa en Calama y la inauguración del nuevo aeropuerto de La Araucanía para la ciudad de Temuco, además del avance en la modernización de La Florida en La Serena. Estas obras son claves para el desarrollo de la aviación, además de necesarias para volver a dar a Chile el liderazgo que necesita, tal como indicó en septiembre el entonces gerente general de LAN en Chile, Enrique Elsaca.

Otra importante obra realizada, es el mejoramiento del terminal de pasajeros del aeropuerto de Santiago, las que han sido realizadas por la concesionaria para adecuar el actual edificio al flujo de pasajeros y que se han ido entregando gradualmente durante el año, permitiendo mejorar la experiencia y los tránsitos por el principal aeropuerto del país. Adicionalmente, están en fase de ejecución los trabajos de ampliación de la plataforma de estacionamiento de aeronaves, para colocar 16 nuevas posiciones remotas y llegar a un total de 47, y las obras de conservación que se realizan en la pista 17L/35R, cuyos trabajos finalizarán en el primer trimestre 2015. Los trabajos en Arturo Merino Benítez forman parte de la llamada Fase I que permitirá adecuar la actual infraestructura a los niveles de tráfico en espera de la construcción del nuevo terminal.

Temuco La Araucanía mangas (Marcelo Pérez)
Aeropuerto La Araucanía de Temuco. Foto: Marcelo Pérez
Otros aeródromos de interés nacional como Chillán y Chaitén también recibieron inversiones. A través de fondos públicos, se invirtieron US$ 3,7 millones en el nuevo aeródromo de Chillán y US% 35,3 en la construcción del nuevo aeródromo de Chaitén, a pesar de que este último mantiene una demora en la entrega de la obra, según constata el diario El Mercurio (10/12/2014). En Melinka, se invirtieron 60 millones de pesos en la iluminación de la pista del aeródromo.

Con las mejoras realizadas, los principales aeropuertos y aeródromos del país cuentan con modernas instalaciones para el alto flujo de pasajeros, dando un paso necesario para contar con una infraestructura aeroportuaria nacional más acorde a las necesidades de la industria, a pesar de que todavía existen temas pendientes.

En el primer trimestre de 2015, debiera concretarse la relicitación del terminal del aeropuerto Arturo Merino Benítez de Santiago, proceso que a fecha de hoy, cumple un año de retraso producto de incumplimiento en los tiempos en el llamado de licitación desde el Estado y la cantidad de consultas respecto a las bases del proceso. Para el 30 de diciembre de 2014, está prevista la apertura de las ofertas técnicas mientras que para el 4 de febrero de 2015, está fijada la apertura de las propuestas económicas de los oferentes.

Según lo detallado por el MOP, a partir del próximo año se comenzará también con las obras de ampliación del terminal de pasajeros y mejoramiento de la pista en Puerto Natales, una próxima relicitación de obras para Cañal Bajo en Osorno y de Peldehue, aeródromo cuyo desarrollo está pendiente desde el cierre de Los Cerrillos. En Puerto Natales se invertirán US$ 13,5 millones mientras que en Peldehue otros US$ 19,1 millones, ambos de fondos públicos.

Desafíos pendientes

Independiente de las inversiones proyectadas, en Chile existen desafíos pendientes que deben ser atendidos para continuar desarrollando la infraestructura aeroportuaria nacional. La inversión en sistemas de aproximación por instrumentos o ILS (Instrumental Landing System) CAT III, una coordinación efectiva entre distintas entidades que intervienen en el sistema aeronáutico nacional y establecer un sistema de costos acorde a la industria, todo bajo una mirada de largo plazo.

Avión B767 aterrizando en la RWY17L SCL (A.Ruiz)
Foto: Alejandro Ruiz
Por las condiciones del clima imperante gran parte del año en el centro y sur de Chile, la necesidad de contar con sistemas ILS CAT III en los principales aeropuertos y aeródromos del país surge como una prioridad urgente para disminuir cancelaciones y atrasos. Los casos más son los de Carriel Sur en Concepción (cuya licitación quedó desierta este año) y El Tepual en Puerto Montt. La inversión en ILS es fundamental asegurar la conectividad aérea y garantizar el cumplimiento de los itinerarios a la hora y fecha programada. En Chile, sólo los aeropuertos de Arturo Merino Benítez (pista 17L, actualmente fuera de servicio por obras) y La Araucanía de Temuco (pista 01), cuentan con ILS CAT III B.

Otro punto pendiente, es la coordinación efectiva entre las distintas instituciones que intervienen en los procesos de los aeropuertos para garantizar a los usuarios, tránsitos rápidos por los terminales aéreos y a las aerolíneas mayores eficiencias para su operación. La intención es eliminar los actuales “cuellos de botella” que todavía se forman en puntos neurálgicos de los terminales como los puntos de control.

Finalmente y de cara a un nuevo proceso de licitación de aeropuertos en el país, urge la necesidad de incluir las opiniones y análisis costo-beneficio de parte de toda la industria. El objetivo es no convertir a los terminales aéreos en obras de altos costos pero sin una capacidad o eficiencia adecuada que acompañe el desempeño de la industria. Cualquier incremento en los costos, supone mayores desafíos para desarrollar la aviación y generar condiciones para que más pasajeros puedan volar a tarifas más accesibles.