jueves, 30 de marzo de 2017

IATA critica el bloqueo de Estados Unidos y Reino Unido respecto al transporte de aparatos electrónicos en cabina: “no es aceptable”

Por Ricardo J. Delpiano

United entretenimiento PED Private Screening (United)
Foto: United (referencial)
La decisión de bloquear el transporte de aparatos electrónicos personales en cabina por parte de los Gobiernos de Estados Unidos y el Reino Unido desde selectos aeropuertos del Medio Oriente y Norte de África está lejos de acabar. Por el contrario, se trata de un conflicto que recién comienza y que por ahora, es difícil que tenga una solución si no es una vuelta atrás.

En medio de la polémica, la Asociación de Transporte Aéreo Internacional (IATA) realiza un urgente llamado a esas dos administraciones -como a cualquier Gobierno-, para encontrar alternativas a las decisiones tomadas. Simplemente, IATA califica como una política no aceptable pese a que entiende las circunstancias de ambos países.

En Montreal, Alexandre De Juniac, director general y CEO de IATA, dice que “las actuales medidas no son una solución aceptable en largo plazo independiente de la amenaza que se desee mitigar. Incluso en el corto plazo es difícil entender su efectividad”.

Cabe recordar que la restricción al transporte de aparatos electrónicos personales en cabina afecta sólo a ciertos aeropuertos y exclusivamente a los pasajeros que vuelen en las líneas aéreas que tienen vuelos directos y/o sin escalas hacia cualquier ciudad de Estados Unidos o del Reino Unido. Una discriminación por donde se la mire, ya que sólo afectan a compañías de estos países y no a otros operadores que salen de los mismos aeropuertos.

En el caso de los Estados Unidos, la prohibición afecta a los aeropuertos de Abu Dhabi, Ammán, Casablanca, Estambul, Doha, Dubái, El Cairo, Kuwait, Jeddah, Riyadh. Por consiguiente, son los pasajeros de las líneas aéreas Etihad, Royal Jordanian, Royal Air Maroc, Qatar Airways, Emirates, Turkish Airlines, Egyptair, Kuwait Airways, Saudia, son los que sufren con la medida.

En la medida del Reino Unido, se agregan los mismos aeropuertos pero se incluye el de Beirut y el de Túnez y quedan fuera los de Abu Dhabi, Dubái y Doha. Es decir, las líneas aéreas afectadas son Royal Jordanian, Royal Air Maroc, MEA, Turkish Airlines, Egyptair, Kuwait Airways, Saudia y Tunisair.

En algunos casos, la medida perjudica algunas rutas más rentables para esta compañía como son los vuelos a Londres o Nueva York o a los países que son importantes fuentes emisoras de tráfico de pasajeros.

De Juniac indica que las medidas decretadas por estos dos Gobiernos pueden crear distorsiones comerciales severas en el mercado aéreo. Por los mismo, desde IATA hace un llamado a poner fin a estas medidas y buscar un mecanismo de consenso en base a acuerdos. “Llamamos a los Gobiernos a trabajar con la industria para encontrar la manera de mantener los vuelos seguros sin separar a los pasajeros de sus aparatos electrónicos”.

En su argumento pregunta a estos Gobiernos: “¿Cómo pueden ser peligrosos los aparatos electrónicos portátiles en algunos vuelos y en otros no, incluyendo vuelos que salen de los mismos terminales aéreos?, ¿Por qué Estados Unidos y el Reino Unido no tienen una lista común de pasajeros en sus aeropuertos?” Además, sentencia: “La situación no es aceptable y no mantendrá la confianza de la industria o de los viajeros. Los Gobiernos deben actuar con rapidez”.

IATA nuevamente llama a la cooperación de los Gobiernos bajo un ambiente de frustración por los procesos de seguridad implementados que estarían demostrando un fracaso o una falta de políticas de parte de cada una de las distintas administraciones de los dos países.

Adicionalmente, reitera que desde hace años, la industria aérea viene solicitando un intercambio de información y mayor cooperación gubernamental para enfrentar la amenaza del terrorismo. “Si los Gobiernos tienen la seguridad como responsabilidad primordial, compartimos esta prioridad de mantener a los pasajeros, las tripulaciones y los aviones seguros. Para lograrlo efectivamente, la inteligencia es la clave y tiene que ser compartida entre los Gobiernos y la industria. Es la única manera que los terroristas se acerquen a un aeropuerto y mucho menos a los aviones”, dice De Juniac.

Por ahora, las líneas aéreas perjudicadas no han querido responder directamente a los Gobiernos por temor a represalias directas, más todavía cuando ciertas administraciones adoptan un carácter personalista que va en contra de los espíritus de cooperación y entendimiento propias de un mundo globalizado. Su Excelencia Akbar Al Baker, CEO de Qatar Airways, ha indicado que la medida es injusta, especialmente en el caso de los Estados Unidos y que va en contra del transporte público. Mientras tanto, el resto de las compañías prácticamente han querido tomarse con humor estas drásticas decisiones o como una oportunidad para mostrar los productos que ofrecen a sus pasajeros. 

miércoles, 29 de marzo de 2017

LATAM inaugura vuelo sin escalas Santiago – Santa Cruz como parte de su expansión a más de 20 rutas desde 2016

Por Ricardo J. Delpiano

LATAM tripulación inauguración ruta SCL-VVI (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
El centro de negocios más importante de Bolivia está más cerca de los chilenos y del mundo. Desde el 28 de marzo y en forma indefinida, LATAM vuela sin escalas entre Santiago y Santa Cruz de la Sierra, ofreciendo tres frecuencias semanales en ambos sentidos.

La nueva ruta se une a los servicios con y sin escalas hacia La Paz, con los cuales LATAM se convierte en el único operador en conectar Santiago e Iquique con las dos principales ciudades de Bolivia. Son nuevas rutas que ahorran tiempo significativo para los viajeros y abren nuevas oportunidades de conectividad no sólo entre Chile y Bolivia, sino que también entre Sudamérica y el mundo.

José Luis Rodríguez, gerente general de LATAM Airlines Chile, celebra la apertura de la ruta Santiago – Santa Cruz como parte de la expansión que la compañía ha realizado en el último tiempo y cuyos servicios, ayudan a que los habitantes de la región estén más conectados. “Esta operación es la ruta número 20 que inauguramos en este último tiempo y que incluye a destinos como Puerto Natales y Santiago – La Paz, abierto hace menos de un año”, comenta.

Saliendo desde Santiago los días martes, jueves y sábados a las 09:00 horas, el nuevo vuelo sin escalas permite llegar a Santa Cruz antes del mediodía, tiempo perfecto para acomodarse en la ciudad para luego iniciar actividades. Si se viaja por turismo, hora ideal para realizar el check-in y conocer los atractivos de la bullente ciudad boliviana como sus alrededores. De regreso, los vuelos salen desde Santa Cruz los mismos días a las 12:00 horas, aterrizando en Santiago de Chile a las 16:00 horas.

Los horarios han sido programados para ofrecer las mejores oportunidades de conexión. Llegando desde Europa, Latinoamérica o Norteamérica, los pasajeros pueden conectar rápidamente en Santiago y continuar su viaje hasta Santa Cruz. Desde la ciudad boliviana, la llegada a Chile por la tarde facilita las conexiones con los vuelos a Europa, Norteamérica y Oceanía. En este último caso, se abre una nueva oferta de viajes a una región a la que Bolivia por primera vez tiene acceso de manera directa.

“Bolivia tiene más conectividad con el mundo a través de LATAM”, dice Rodríguez. “La Paz y Santa Cruz ya tienen vuelos con el hub de Lima, que brinda conexiones hacia el Norte. A través de Santiago, los bolivianos tendrán la ventaja de conectar con Oceanía, además de tener más alternativas de viaje hacia otros destinos. Santiago es un hub importante que tiene más de 25 destinos directos operados por LATAM”.

Compartiendo esta afirmación, son varios los pasajeros que celebran la apertura de estos nuevos vuelos sin escalas y que validan la conectividad que está entregando la aerolínea. “Que puedo decir, es simplemente fantástico”, dice Alfredo, que cada tres meses viaja a Bolivia para trabajar y hacer negocios. Viajero asiduo por el cono sur, sus itinerarios incluyen a Buenos Aires, Montevideo, Asunción, La Paz y Santa Cruz, por lo que la red sudamericana de LATAM es más que conveniente. “Antes era muy complicado llegar. Lo digo no sólo por la escala en Iquique sino porque había poca disponibilidad. Ahora es más sencillo y prácticamente no lo podía creer cuando apareció este nuevo vuelo en la página web”. Como él, algunas familias del vuelo inaugural indicaron la ventaja de la ruta y la conveniencia del horario, esperando que en el futuro las frecuencias se incrementen.

Los operadores turísticos bolivianos también manifiestan su agrado por este nuevo servicio ya que ayudará a que muchos pasajeros puedan conocer Chile, un destino que pese a sus cercanías no es muy frecuentado como debiera serlo. 

Con vuelos sin escalas desde Santiago a La Paz y Santa Cruz, más algunos vuelos desde Iquique, LATAM es la aerolínea que ofrece la mayor conectividad -por capacidad y opciones de ruta- entre Chile y Bolivia. Independiente de la inauguración de la ruta Santiago – Santa Cruz, la compañía asegura que los vuelos vía Iquique se mantendrán, cambiando los días de operación a partir del 3 de julio de lunes y viernes a martes y sábado, para complementar los vuelos sin escalas.

La ruta Santiago – Santa Cruz no es nueva, ya que previamente había sido operada por el Lloyd Aéreo Boliviano (LAB) siendo esta su última operación antes de que abandonase el mercado chileno previo a su desaparición como línea aérea. Desde entonces, las dos ciudades no habían tenido enlaces aéreos, por lo que los usuarios manifiestan una alta conformidad con el nuevo servicio de LATAM.

Como ocurre en otros destinos, son varios los factores que contribuyen a la apertura de más vuelos sin escalas. El primero está el fortalecimiento de la red a través de los distintos hubs de los que operan, los ajustes de capacidad en otros mercados que permiten contar material disponible en aquellas rutas donde existan oportunidades de mercado donde por ejemplo, se visualiza un aumento de la demanda y la mayor eficiencia de la red.

Santa Cruz de la Sierra catedral (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
LATAM confía en el éxito de Santa Cruz como destino e invita a todos los pasajeros a conocer esta ciudad que puede ser un nuevo punto de partida para visitar Bolivia. Con casi 2,5 millones de habitantes, Santa Cruz es la ciudad más poblada del país plurinacional y en los últimos 15 años ha experimentado un crecimiento vertiginoso de la mano de industrias claves como el petróleo, la silvicultura, la agricultura y la construcción. La creciente oferta hotelera, las oficinas y los centros comerciales dan cuenta del progreso de este centro urbano en el centro de Sudamérica. Entre sus atractivos turísticos se encuentran sus templos religiosos, las ruinas jesuitas, los parques nacionales de Amboró y Noel Kempf Mercado, que albergan una gran biodiversidad, con especies únicas de la región.

Pese al escenario desafiante que vive la región, LATAM está aprovechando los ajustes en capacidad para explorar nuevas oportunidades para conectar a Latinoamérica y a esta región con el mundo. Sólo desde 2016, la compañía ha lanzado nuevas rutas especialmente en vuelos internacionales. Entre los logros destaca la apertura de Lima – Washington (IAD), Sao Paulo (GRU) – Johannesburgo, Lima – Barcelona, entre otros.

Para este 2017, se espera que esta tendencia continúe como parte de la generación de una mayor eficiencia a la red fortaleciendo la posición de la aerolínea ante una creciente competencia. Entre los nuevos destinos para este año destacan por ejemplo Santiago – Rosario y Santiago – Melbourne, entre otros.

martes, 28 de marzo de 2017

Emirates inaugura el primer servicio regular con Airbus A380 a Sudamérica y a otros dos destinos

Por Ricardo J. Delpiano

Emirates A380-Triple-Launch (Emirates)
Foto: Emirates
Conforme a lo anunciado, Emirates dio inicio este 26 de marzo a sus vuelos regulares con Airbus A380 en la ruta Dubái – Sao Paulo (GRU), estableciendo el primer enlace regular con esta aeronave en Sudamérica. La llegada de la aeronave coincide con el año en que la compañía celebra 10 años de operaciones en Brasil y en la región.

Junto con iniciar servicios con A380 a Sao Paulo, Emirates introdujo el avión en otras dos rutas: Dubái – Casablanca y Dubái – Tokio (NRT). En las tres, el superjumbo europeo reemplaza al B777-300ER, incrementando la capacidad ofrecida. Anteriormente, Emirates había utilizado esta aeronave en sus vuelos a Tokio (NRT) pero que tiempo después debió ser retirada por cambios en la demanda. Ahora, la compañía señala que las proyecciones son más favorables producto de un tráfico de pasajeros más saludable hacia y desde Japón, lo que alienta una oferta superior.

El A380 que se asigna a estas rutas cuentan con una capacidad para 515 pasajeros distribuidos en tres clases de servicios (First, Business y Economy Class). Anteriormente, se había informado que en el caso de la ruta a Sao Paulo (GRU) se utilizaría una configuración inferior para 491 pasajeros. Cabe señalar que Emirates dispone de tres configuraciones par sus A380: una estándar de 491 asientos, otra de 515 y una de alta densidad para 615 asientos.

La colocación del A380 en la ruta a Sao Paulo (GRU) se entiende por una multiplicidad de factores. A nivel externo, es un apuesta a futuro por la recuperación del mercado brasilero que tímidamente comienza ver algunos signos más prósperos después de los ajustes provocados por la crisis económica y política aún presente. A esto se agrega la oportunidad que ofrece la salida de Etihad del mercado brasilero producto de sus bajos resultados y ajustes de capacidad global, más una respuesta que la compañía frente al crecimiento que Qatar Airways proyecta en la región.

A nivel interno, son las dificultades que Emirates está teniendo para incrementar capacidad en distintas rutas, producto de la incertidumbre global relacionado a cambios políticos (principalmente en Estados Unidos), la percepción de seguridad en el Medio Oriente y la mayor competencia en rutas de ultra largo alcance, dado que otras aerolíneas están también aprovechando la recepción de una nueva generación de aviones competir en estos segmentos. En este caso, el escenario complica la asignación de los 94 A380 en servicio y la de los otros 48 aparatos encargados.

Pese al desafío, Emirates confía en que el A380 tendrá un buen desempeño en el mercado brasilero. La recuperación gradual de la demanda, las oportunidades mencionadas y las proyecciones futuras, que incluyen una alianza con GOL que actúa como alimentador de la ruta desde distintos puntos, son algunos elementos que pueden contribuir.

GRUAirport, sociedad concesionaria del aeropuerto paulista, habilitó en el terminal 3 cinco posiciones de contacto para atender aeronaves de gran capacidad como el A380. Todos cuentan con doble puente de embarque de los cuales uno tiene la capacidad para acceder al piso superior facilitando el embarque/desembarque de los pasajeros. El concesionario también efectuó obras como la ampliación de las calles de rodaje A, Q, H y L, la pista 09L/27R.

De los aeropuertos considerados por la compañía en esta ocasión, los de Casablanca y Sao Paulo (GRU) nunca habían recibido vuelos regulares con A380. En el caso de Sao Paulo como en otros destinos sudamericanos la aeronave sólo había operado en forma específica para vuelos de certificación o bien con fines de demostrativos. A nivel latinoamericano, los únicos aeropuertos certificados para operar el A380 en vuelos regulares son Cancún, Ciudad de México, Río de Janeiro (GIG) y Sao Paulo (GRU). En este último, Emirates participó de su certificación con una operación especial en A380 en noviembre de 2015.

Con la asignación del A380 a las tres rutas mencionadas, la compañía con base en Dubái destaca que los pasajeros y entusiastas tienen más posibilidades de volar este avión, ya que opera en 49 destinos en seis continentes. En ese contexto, realiza una alusión a la características, capacidad y oferta de productos y servicios, como elementos diferenciadores de la competencia para capturar a nuevos clientes.

Airbus ha señalado que el A380 es el avión favorito de los pasajeros. Según una encuesta independiente, el 98% de los pasajeros del A380 recomendaría volar en el A380 a sus amigos y familiares, y un 60% de ellos estaría dispuesto a hacer un esfuerzo extra para volar en el avión. Hasta ahora, cerca de 170 millones de pasajeros han volado en el A380. En servicio con las principales aerolíneas del mundo, en más de 110 rutas y 55 destinos, el A380 ha sido designado por la revista Global Traveler como “Mejor Modelo de Avión” por segundo año consecutivo. Emirates es el principal operador y el único sostenedor del programa.

lunes, 27 de marzo de 2017

Amaszonas estrena operaciones en Chile con el desafío de convertirse en la aerolínea regional del Norte

Por Ricardo J. Delpiano

Amaszonas CRJ200 en LPB (F.Ruiz)
Foto: Fernando Ruiz
Con un solo avión y cinco destinos, Amaszonas Líneas Aéreas comienza este lunes con su operación doméstica en Chile. Confirmando sus anuncios, se trata de un nuevo paso del grupo aéreo boliviano que tiene entre sus objetivos, convertirse en la línea aérea regional de Sudamérica.

La ciudad de Iquique será su base de operaciones desde donde ofrece dos vuelos diarios en la ruta hacia Arica y un vuelo diario en ambos sentidos hacia Antofagasta, Copiapó y La Serena. La operación ha sido estructurada para ofrecer a los viajeros la posibilidad de viajar por el día entre Iquique y Arica, además de unir diariamente al resto de las ciudades que atenderá. A través de la capital de la Región de Tarapacá, los pasajeros pueden acceder a conexiones con Bolivia y con Paraguay, en los tres vuelos semanales que se ofrecen a cada país.

Los itinerarios publicados por Amaszonas desde hace unas semanas indican que la aeronave partirá desde Iquique a las 07:00 horas para aterrizar en Arica treinta minutos después. Tras un breve turn around, regresa a Iquique a las 08:15 horas para continuar a las 09:30 horas y con otro número de vuelo, rumbo a Antofagasta. Desde esta ciudad, parte a las 10:50 con destino a Copiapó y a las 12:20 horas a La Serena. En el esquema inverso, desde La Serena los vuelos salen a las 14:10, de Copiapó a Antofagasta a las 15:20 y de esta ciudad a Iquique a las 16:55 horas. La última operación del día es el segundo vuelo diario a Arica a las 18:15 con retorno a las 19:20 horas.

Por ahora, la operación chilena se realiza con un Bombardier CRJ200 transferido desde Bolivia. La aeronave cuenta con una capacidad para 50 pasajeros en clase única, que la compañía denomina “Jet Class”. La configuración es de 13 filas en disposición 2-2, con una separación entre asientos de 31 pulgadas. Aspectos como la confortabilidad a bordo, la atención en cabina y la experiencia de viaje para rutas de corta duración, son los que más destacan los pasajeros que han volado con esta línea aérea.

Amaszonas llega a la operación doméstica de Chile en un momento en que el mercado vive dos realidades paralelas. Por un lado está, el crecimiento del tráfico aéreo de pasajeros producto del aumento generalizado de la capacidad de los operadores y las bajas de las tarifas. Por otro, asegurar la rentabilidad de la operación en un escenario compleja como consecuencia de la situación económica local que entre otros aspectos mencionados, ha obligado a la industria a realizar varias iniciativas comerciales de incentivo.

En ese contexto, la compañía enfrenta también el desafíos de la operación interregional y la ausencia de operadores que atiendan este mercado debido a la situación política, económica y demográfica del país, factores que por años han llevado al fracaso a otros proyectos aeronáuticos en este segmento. El alto costo por asiento (CASK) que tienen las aeronaves de menos de 90 plazas es un tema no menor que debe hacer frente, ya que la capacidad reducida de pasaje obliga a vender los asientos a precios altos para obtener la rentabilidad de la operación. Esta situación es uno de los puntos principales a sortear en el corto y mediano plazo, el cual es independiente de la cantidad de pasajeros transportados.

Pese a lo anterior, Amaszonas puede aprovechar algunas ventajas para ir fortaleciendo su operación. Como ejemplos, la ausencia de competidores directos en las rutas que opera a excepción del tramo Arica – Iquique, la presencia de un tráfico corporativo generalmente ligado a la minería y las largas distancias que existen entre ciudades, que pueden incidir en la decisión de compra de los usuarios locales, considerando la mayor valoración del tiempo que cada día más hacen los viajeros. Otros atributos que puede potenciar la compañía es la conformación de una red internacional que ofrece posibilidades de conexión alternativas a las existentes con un tráfico étnico y turístico creciente que puede ayudar a alimentar los vuelos. En ese sentido, se puede desprender la confianza que muestra la compañía con sus 18 años de existencia en Bolivia y las oportunidades creadas en Paraguay y Uruguay.

Amaszonas CRJ200 interior (F.Ruiz)
Foto: Fernando Ruiz
Siguiendo los lineamientos definidos para su expansión internacional y con la confianza de que el proyecto en Chile será viable, Amaszonas no descarta que en el futuro las operaciones chilenas puedan complementarse con más vuelos internacionales adicionales a las dos rutas que ya opera (La Paz – Iquique y Asunción – Iquique). En una presentación corporativa realizada en Asunción hace algunos meses, la aerolínea ha indicado que tiene considerados vuelos desde Iquique a Lima y a Salta, además de explorar la histórica ruta Arica – La Paz, actualmente desatendida.

En cuanto flota, todavía no está claro si se sumará una segunda aeronave para las operaciones chilenas. Informaciones de la industria al respecto, entregan señales que la compañía estaría estudiando con distintos arrendadores dicha factibilidad que podría incluir la opción de equipos turbohélices como los Dash 8.

El ingreso de Amaszonas al mercado doméstico chileno es posible por los beneficios que generados por la política de Cielos Abiertos que posee el país, que permite la mayor cantidad de herramientas posibles para que cualquier operador sea nacional o extranjero desarrolle su actividad con total libertad de rutas, frecuencias y precios. En el año 2012, la administración del Presidente Sebastián Piñera aprobó la liberalización total de los cielos en Chile, otorgando a operadores extranjeros la posibilidad de realizar vuelos de pasaje, carga y correo dentro del territorio nacional, sin que el país exija a su contraparte reciprocidad.

Con el ingreso de Amaszonas, el mercado doméstico chileno cuenta ahora con cinco operadores regulares en rutas domésticas (LATAM, Sky, Aerovías DAP y Latin American Wings), además de una aerolínea chárter (ONE Airlines). De los operadores regulares, sólo dos están dedicados a mercados regionales.

domingo, 26 de marzo de 2017

Air Canada comienza a volar con aviones B787 a Santiago y Buenos Aires

Por Ricardo J. Delpiano

Air Canada B787-8 SCL (G.Doval)
Foto: Gastón Doval
Aumentando la capacidad y la experiencia de viaje en la ruta Toronto – Santiago – Buenos Aires (EZE), Air Canada comienza desde hoy a volar con Boeing 787-8 Dreamliner, reemplazando en forma definitiva al tradicional B767-300ER asignado durante la temporada de invierno del hemisferio sur.

El cambio de la aeronave fue uno de los anuncios que Air Canada hizo a fines del año pasado para los mercados de Chile y Argentina, entre los que destacan los vuelos diarios durante el verano con B777-300ER, la introducción de la Premium Economy y el inicio de la operación con el Dreamliner. De esta forma, Santiago y Buenos Aires se convierten en la segunda y tercera ciudad, respectivamente, en recibir al más moderno integrante de la flota de la aerolínea canadiense. Sao Paulo (GRU) fue el primer destino de Air Canada en la región en tener una operación con B787.

Con la introducción del Dreamliner, Air Canada realiza un importante aumento de capacidad en la actual ruta, al transportar más pasajeros entre Toronto y Santiago, así como desde/hacia Buenos Aires, en comparación con la oferta de asientos en el B767-300ER. Paralelamente, optimiza la operación en general al eliminar las restricciones de pago del tramo entre Toronto y Santiago, la mayor capacidad de bodega, los ahorros de combustible y menores emisiones contaminantes. Para los pasajeros, supondrá una mejor experiencia de viaje con una reducción en los tiempos de vuelo y nuevos productos.

En los B787-8, Air Canada ofrece 20 asientos en Business Class, 21 en Premium Economy, y 210 plazas en Economy Class. Asientos individuales en suite, una clase intermedia (Premium Economy), nuevos asientos en todas las clases con toma corrientes para cargar equipos electrónicos personales y un sistema de entretenimiento avanzado con pantallas touch que Panasonic instaló en la nueva flota para proveer más de 600 horas de entretenimiento. Próximamente, los pasajeros podrán disfrutar de internet WiFi.

Pese al crecimiento que ha registrado en los vuelos a Chile y Argentina, Air Canada considera que por ahora, no es momento de ofrecer vuelos por separado a Santiago y Buenos Aires. Proyecciones de la compañía indican que de mantenerse la evolución positiva de ambos destinos, recién a partir de 2018 se podría considerar ofrecer a ambas capitales vuelos sin escalas desde Toronto.

Actualmente, Air Canada cuenta con un tráfico importante de pasajeros que en su mayoría tiene Canadá como destino final, aunque también un volumen no menor de personas utiliza la red de la compañía para conectar a ciudades de Asia, parte de Europa (principalmente Londres) y Estados Unidos. En el aeropuerto Pearson de Toronto, el principal hub de Air Canada, los pasajeros pueden hacer inmigración de Estados Unidos, pasar todos los filtros de seguridad que corresponden y llegar a cualquier ciudad de ese país, como si se tratase de un vuelo local.

Según datos de la Junta Aeronáutica Civil (JAC), Air Canada transportó en 2016 a 141.139 pasajeros lo que representa un aumento de 16,0% en comparación con el año anterior.

sábado, 25 de marzo de 2017

LAW inicia vuelos a Caracas, su quinto destino internacional

Por Ricardo J. Delpiano

LAW B737-300 CC-ARQ (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
Aprovechando oportunidades de mercado y los beneficios de contar con una mayor cantidad de flota disponible en comparación con temporadas anteriores, Latin American Wings (LAW) inicia sus vuelos a Caracas, su quinto destino internacional y el sexto de toda su red.

Con una frecuencia semanal los días sábados, LAW es a partir de hoy la única compañía aérea que une Chile con Venezuela, en un vuelo directo con escala en Lima. Considerando la reducción significativa de la oferta aérea general en ese país, la apertura de este nuevo destino puede convertirse en una propuesta de alto valor para los viajeros interesados, independiente de sus intenciones o de la situación país.

Cabe recordar que desde el 1 de agosto de 2016, no existen enlaces directos entre ambos países después de que LATAM suspendiese todos los enlaces hacia/desde Caracas. A fecha de hoy, son pocas las alternativas para viajar a Venezuela. En Sudamérica, las ciudades de Bogotá, Buenos Aires y Panamá, se han convertidos en los principales puntos a través de los cuales los viajeros pueden acceder al país ya sea a través de una compañía o explorando distintas combinaciones de aerolíneas. En medio de un contexto político y económico altamente complejo, la más reciente compañía aérea chilena es una de las pocas que ha decidido ingresar al mercado venezolano.

La elección de Caracas por parte de LAW se puede entender por varios factores. Aprovechar las oportunidades de mercado con un tráfico étnico en crecimiento producto de la salida de venezolanos que han elegido a Chile como su nuevo hogar, una oferta turística del país siempre presente y la necesidad de dar mayor utilización a la flota disponible. La compañía aprovecha además, la escala técnica en Lima para ampliar su oferta a esa ciudad que a fecha de hoy es su principal destino. Por su ubicación, la capital peruana es escala técnica para todas sus rutas ya que le permite sortear las limitaciones de alcance de los Boeing 737-300.

Para la comercialización de su nuevo destino, LAW se apoya en la aerolínea venezolana Estelar para ofrecer acceso a Porlamar (Isla Margarita) a través de una conexión en Caracas. Gracias a este acuerdo, la línea aérea chilena está ofreciendo paquetes turísticos de una semana en uno de los destinos de playa más conocidos de Venezuela.

Caracas es la segunda ruta que LAW inaugura este año. El 13 de marzo, la compañía ingresó al mercado doméstico chileno operando la ruta Santiago – Concepción con dos frecuencias al día de lunes a viernes y una los domingos. Los otros destinos que opera son Lima, Punta Cana, La Romana y Puerto Príncipe, con varias frecuencias a la semana.

LAW ha señalado en medios de prensa que estudia la posibilidad de abrir otros destinos en la región, lo que podría concretarse a medida que incremente su flota y/o genere acciones comerciales, como por ejemplo en la creación de paquetes turísticos. Actualmente, la flota está conformada por tres B737-300.

Según datos de la Junta Aeronáutica Civil (JAC) al mes de enero 2017, LAW ha transportado a 33.481 pasajeros en todas sus rutas.

viernes, 24 de marzo de 2017

Nuevo Pudahuel abre nuevos estacionamientos en el aeropuerto de Santiago

Por Ricardo J. Delpiano

SCL estacionamiento Maiten (Nuevo Pudahuel)
Foto: Nuevo Pudahuel
Los usuarios del aeropuerto de Santiago cuentan con nuevos espacios para dejar sus vehículos. Después de una larga espera, Nuevo Pudahuel, sociedad concesionaria del aeropuerto de Santiago, ha conseguido la habilitación de los nuevos estacionamientos ubicado en el sector sur del recinto aeronáutico. Son más de 1.000 plazas las que están disponibles y que permitirán incrementar la capacidad de vehículos y dar paso a nuevas faenas.

La obra de 32.000 metros cuadrados de extensión se encontraba lista desde hace semanas pero demoras en la aprobación por parte de la Inspección Fiscal del Ministerio de Obras Públicas (MOP) habían retrasado su inauguración, afectando la calidad del servicio del aeropuerto debido a la saturación de los estacionamientos actuales (especialmente “Custodia”).

Denominado “Maitén”, el nuevo aparcadero está orientado a los usuarios que tienen una larga estadía en el aeropuerto de Santiago. Cuenta con zonas específicas preferenciales para mujeres embarazadas, tercera edad y para personas con movilidad reducida, además de rampas y barandas para ofrecer un acceso universal.

Por su ubicación, está conectado con el terminal de pasajeros por un servicio de buses gratuitos que circulan cada 10 minutos en ambos sentidos. En el estacionamiento existen paraderos establecidos donde las personas pueden tomar el bus. Desde el terminal de pasajeros, los buses salen desde la puerta 5 ubicada en el primer nivel del sector occidental del edificio.

Si bien se descarta que exista un impacto significativo en los tiempos de traslado, se recomienda a los pasajeros que utilicen dicho estacionamiento llegar 30 minutos antes de la hora de presentación establecida, que es de 3 horas para vuelos internacionales y 2 horas para viajes nacionales, principalmente por los tiempos que demora estacionar, caminar al paradero y el traslado en bus.

La inauguración del estacionamiento “Maitén” es fundamental para el aeropuerto, no sólo para atender el alto flujo de usuarios que circula diariamente sino para dar paso a las obras mayores que tendrán lugar en lo que es actualmente el estacionamiento “Custodia”, sector donde estará emplazado parte del edificio central que albergará al terminal 2. Así, para el mes de abril se cerrará un 19% de los actuales estacionamientos para un cierre total, un mes después.

“Estamos habilitando aproximadamente 1.100 nuevos espacios de estacionamientos que nos permitirá comenzar el cierre paulatino del actual aparcadero de custodia”, dice Nicolás Claude, gerente general de Nuevo Pudahuel. “El cierre total será a finales de mayo y esto es fundamental: se debe cumplir este plazo, de lo contrario tendrá un impacto en los tiempos de entrega del nuevo terminal internacional que será a finales de 2020. Es por eso que trabajamos de la mano del Ministerio de Obras Públicas para que en mayo tengamos cerrado totalmente el estacionamiento de custodia para construir el edificio central”.

Nuevo Pudahuel asegura que durante los años que duren los trabajos (2017-2020) no se afectará el número de estacionamientos mínimo que exigen las Bases de Licitación (BALI) del aeropuerto, que es de 3.730. Eso si reconocen que habrá periodos que habrá mayor oferta de plazas y otros menos según el avance de las obras, pero nunca se dispondrá de un número inferior al establecido. Por consiguiente, el usuario no debiese ver afectado su nivel de satisfacción respecto a este servicio.

Mientras estén en ejecución las obras, la concesionaria y los actores involucrados en el transporte aéreo hacen un llamado al uso responsable de los nuevos estacionamientos por parte de los usuarios según las necesidades reales que tengan, evitando un mal uso de los espacios que pudiesen producir una temprana e innecesaria saturación. Por lo mismo, pasajeros y acompañantes podrán seguir contando con las plazas disponibles en los estacionamientos “Expreso” y “Techado” cercanos al terminal de pasajeros y que están destinadas para periodos cortos de tiempo.

SCL Buses estacionamientos (Nuevo Pudahuel)
Foto: Nuevo Pudahuel
Durante los trabajos de construcción, los aparcaderos “Expreso” y “Techado” tendrán cambios en los flujos vehiculares. La calle ubicada entre la subestación eléctrica y la central térmica se cerrará por las obras de ampliación y se producirá la clausura paulatina de los pórticos de la salida actual. Nuevo Pudahuel habilitará vías alternativas para ambos casos.

Desde el estacionamiento “Expreso” se dispondrán de dos salidas: una hacia la zona oriente con tres pórticos habilitados para el público y otra por el lado poniente, también con tres pórticos para pasajeros. También habrá una salida de uso exclusivo para taxis y buses. El sector “Techado” tendrá tres vías de salida hacia el lado occidental. Los cambios en el tránsito estarán debidamente informados con la señalética de tránsito correspondiente.

El aeropuerto de Santiago vive la mayor transformación de su historia por lo que serán años de trabajos y modificaciones que generarán un impacto para todos los usuarios. Considerando la saturación actual del terminal y el creciente incremento del tráfico aéreo, producto de las mayores facilidades que existen para viajar en avión y la llegada de nuevos operadores, la ejecución y habilitación de las obras en los tiempos que correspondan es fundamental para mantener una óptima calidad de servicio a todos los usuarios.

jueves, 23 de marzo de 2017

Air France confirma introducción de las cabinas Best en ruta a Santiago a partir de abril

Por Ricardo J. Delpiano

Air France Business Class (Air France)
Foto: Air France
Prepárese para disfrutar una nueva y mejor experiencia en los vuelos intercontinentales. Conforme a lo anunciado meses atrás, a partir del próximo 21 de abril, Air France comienza a introducir en la ruta París (CDG) – Santiago las nuevas cabinas Best elevando aún más la experiencia de viaje en todas sus clases.

Las cabinas Best son del último producto de Air France en lo que respecta al equipamiento interior de los aviones. Fueron presentadas hace dos años como parte de las mejoras de la compañía y desde entonces, han sido los propios pasajeros los que las han destacado por la experiencia y satisfacción que entregan en los viajes de larga distancia.

A diferencia de otros destinos, la introducción de las cabinas Best será gradual y traerá un pequeño ajuste en la cantidad de asientos que Air France dispone semanalmente en la ruta a Santiago. A partir de la fecha señalada, tres de los siete vuelos semanales pasarán a ser operados por equipos Boeing 777-200ER en lugar de los B777-300ER que diariamente atienden la ruta. Esta reducción de capacidad será compensada por la introducción de las nuevas cabinas que por el momento están disponible sólo en los B777-200ER.

Actualmente, Air France ofrece 381 asientos por vuelo en los B777-300ER, distribuidos en 36 asientos en Business, 24 en Premium Economy y 321 en Economy. Se trata de la mayor capacidad que una aerolínea ofrece entre Chile y Europa en un vuelo sin escalas. Los B777-200ER en su configuración con cabinas Best disponen de 28 asientos en Business, 24 en Premium Economy y 260 en Economy.

Air France espera homologar el producto de largo alcance con cabinas Best en los próximos meses, aunque se trata de un proceso que depende de la utilización de los aviones en las distintas rutas y de los chequeos mayores, en los cuales generalmente suelen realizarse los cambios de las cabinas. Mientras ese momento llega, la compañía se siente orgullosa de poder ofrecer cada vez más estos nuevos productos a más destinos alrededor del mundo.

Según datos de la compañía, son 42 los aviones que disponen de cabinas Best (incluidos los nuevos B787-9) por lo que un número importante de rutas de media y larga distancia cuentan con este producto. A marzo de 2017, las nuevas cabinas están disponibles en las rutas que conectan París (CDG) con Atlanta, Boston, Los Ángeles, Montreal, Nueva York (JFK), Toronto, Vancouver, Washington, en Norteamérica; Buenos Aires (EZE), Cayena, México, Montevideo, Panamá y Sao Paulo (GRU), en Sudamérica; Abidjan, Bangui, Cairo, Douala, Johannesburgo, Libreville, Luanda, Yaundé en África; Beirut y Dubái, en Medio Oriente; y Bangalore, Beijing, Guangzhou, Hong Kong, Osaka, Seúl (ICN), Shanghái (PVG), Singapur y Tokio (NRT y HND), en Asia.

Con el producto Best, Air France busca mantener y elevar la calidad de sus servicios como parte de una estrategia de diferenciación frente a una cada vez creciente competencia. La ruta a Santiago no será la excepción cuando estas cabinas hagan su estreno. 

En Business, cada asiento es individual en una configuración 1-2-1 por lo que cada pasajero tiene acceso al pasillo. En una especie de burbuja que da forma a la suite donde cada asiento se adapta a las necesidades del viajero: desde la posición de sillón hasta de una cama full flat de dos metros de largo. El ambiente curvo da una sensación de espacio que envuelve al pasajero en su propio mundo mientras disfruta de la gastronomía francesa característica, del entretenimiento a bordo en la pantalla de alta definición de 16 pulgadas (41 cm) o bien descansa cómodamente gracias al esponjoso edredón y la almohada de plumas XXL, sin tener sin ningún tipo de interrupción del vecino.

Mark Collins, renombrado diseñador en la industria del transporte de lujo de Design Investment es el creador del asiento Business del producto Best. En su propuesta, personaliza para Air France el asiento Cirrus de Zodiac Aerospace con cueros y telas en colores gris y azul de gusto impecable. En este punto, destaca que la base mecánica del asiento hizo que la cabina Business de la compañía gala fuese reconocida como la Mejor en su tipo, según los premios que entregan los usuarios a través de SkyTrax.

Air France dice que el nuevo asiento Business cumple por encima de todo con los estándares mundiales y permiten ofrecer al viajero un producto “3F”: Full Access (por el acceso directo al pasillo en todas las plazas), Full Privacy (por el asiento en suite) y Full Flat (asiento-cama). Si bien está pensado para ofrecer una experiencia individual, los pasajeros que viajan en las filas centrales cuentan con un dispositivo llamado “tracking” que hace que el asiento se mueva hacia delante y hacia atrás, de tal manera que la utilización simultánea de ambos pasajeros les permite acercarse e interactuar.

Air France Economy Seat Best (Air France)
Foto: Air France
En Premium Economy y Economy, los viajeros tienen nuevos y mullidos asientos, además de reposapiés que mejoran la confortabilidad de los mismos. El cambio en la configuración así como el uso de los materiales permiten ofrecer espacio adicional para las piernas, a lo que se agregan nuevos cojines, apoya-cabezas ergonométricos más suaves y una mesa individual más amplia entre otras novedades. También hay cambios en la toma eléctrica y audífonos, además de nuevas pantallas táctiles de alta definición de 12 pulgadas en Premium Economy y 9 pulgadas en Economy, que entregan más de 1.000 horas de programación a demanda.

Air France es líder en la conectividad entre Chile y Europa, tanto por la cantidad de frecuencias que dispone como por el número de asientos que ofrece semanalmente, superando incluso a operadores tradicionales. Esta oferta es complementada con los cinco vuelos que KLM dispone y que desde el cuarto trimestre de este año, aumentarán a seis para incrementar las opciones de viaje y transportar más pasajeros. Juntas son el único grupo de aerolíneas que permiten conectar de manera global utilizando indistintamente los hubs de París (CDG) y Ámsterdam.

miércoles, 22 de marzo de 2017

Estados Unidos y el Reino Unido prohíben el transporte de aparatos electrónicos personales en cabina y abren nueva incertidumbre para los viajes aéreos

Por Ricardo J. Delpiano

United entretenimiento PED Private Screening (United)
Foto: United
Luego de la polémica por el bloqueo unilateral al ingreso de viajeros proveniente de países musulmanes, la administración Trump establece la prohibición de transportar aparatos electrónicos en cabina. A un día de conocerse la nueva regulación, el Reino Unido adopta una medida similar, con lo que los dos países abren un nuevo capítulo de incertidumbre en los viajeros aéreos.

Un tweet de Royal Jordanian publicado el 21 de marzo que indicaba que se suspende el transporte de equipos electrónicos en cabina como laptops, tablets, cámaras fotográficas o videojuegos, fue el que dio cuenta de la nueva medida del Gobierno de Estados Unidos, pese a no existir en su momento información oficial que lo corroborara. De poco sirvió que la aerolínea eliminara el mensaje en la red social horas después; la incertidumbre se había instalado en medios de prensa y especialmente entre los viajeros, quienes veían con enojo o desconcierto la aplicación de la inusual medida.

El Departamento de Seguridad de los Estados Unidos (DHS, por sus siglas en inglés) prohíbe a partir del 21 de marzo el transporte en cabina de artículos electrónicos personales más grandes que un teléfono móvil desde 10 aeropuertos que cuentan con vuelos directos y/o sin escalas hacia algún punto de los Estados Unidos. Entre los ítems incluidos están: computadores personales, tablets, E-books, reproductores de DVD, cámaras fotográficas y videojuegos, que a partir de ahora, deberán ir en el equipaje chequeado en bodega.

La medida afecta a los aeropuertos de Ammán (Jordania), Casablanca (Marruecos), Estambul (Turquía), Doha (Qatar), El Cairo (Egipto), Kuwait (Kuwait), Jeddah, Riyadh (Reino de Arabia Saudita), Dubái y Abu Dhabi (Emiratos Árabes Unidos). Por consiguiente, las líneas aéreas Royal Jordanian, Royal Air Maroc, Qatar Airways, Turkish Airlines, Egyptair, Kuwait Airways, Saudia, Emirates y Etihad son las más afectadas.

El Reino Unido por su parte, establece una orden similar incluyendo a países del Medio Oriente como del Norte de África. En este caso, los países afectados son Egipto, El Líbano, el Reino de Arabia Saudita, Jordania, Turquía y Túnez. A diferencia de la orden del Gobierno de los Estados Unidos, quedan excluidos países como los Emiratos Árabes Unidos y Qatar, cuyas líneas aéreas aportan una conectividad significativa a las distintas ciudades del Reino Unido. Otra consecuencia distinta es que compañías británicas también se verán afectadas por la medida, incluyendo varias del tipo chárter y de bajo costo y tarifas bajas (LCC). En este caso, las tripulaciones de las líneas aéreas no se verán afectadas por la medida. 

Como el bloqueo a los viajeros provenientes de países musulmanes, ambas medidas generan polémica. Primero por la falta de advertencia previa que permita a los viajeros y a las compañías aéreas organizarse ante la nueva normativa. En segundo lugar, por la discriminación que establece, especialmente en caso de los Estados Unidos donde son las compañías de estos países afectados las que sufren la medida. En ambos casos, las aerolíneas que mantienen servicio entre los países y/o aeropuertos mencionados en la restricción y que transportan viajeros hacia/desde Estados Unidos o el Reino Unido, vía sus respectivos hubs no debieran ver alteraciones. Finalmente, está la incertidumbre que se genera entre los viajeros por las desconfianzas que existen en muchos de ellos sobre el trato que reciben o recibirán los equipajes despachados en bodega y en este contexto, respecto cómo se asegurará el cuidado de los equipos electrónicos que estén en el equipaje.

Por años, las líneas aéreas como los viajeros recomiendan no llevar artículos de valor ni equipos electrónicos personales en el equipaje despachado en bodega, con el fin de evitar posible daños y especialmente, robos en los aeropuertos que en muchos casos suelen ser cometidos por el propio personal que trabaja en la rampa, tal como ha quedado demostrado en varias oportunidades.

Para las líneas aéreas, el bloqueo no es algo menor. Además de implementar la nueva normativa quedan sujetas a cómo incorporan en sus costos cualquier gasto adicional por concepto de indemnización que deben entregar al pasajero cuando su equipaje o equipo electrónico personal sufra algún daño, robo o pérdida. Un aspecto no menor ya que además del valor monetario está el valor de la información que los equipos pueden transportar que no necesariamente es fácil de recuperar o de valorar. En cualquier caso, el pasajero será el más afectado.

Por las consecuencias derivadas, se prevé que las medidas tendrán un alto costo de implementación y posiblemente repercute en el costo final del transporte, obligando al pasajero asumir en un gasto adicional cada vez que viaja, por ahora desde/hacia los aeropuertos o países mencionados. Si se llega a implementar en forma definitiva, las líneas aéreas que se vean afectadas podrían solicitar cobros extras –posiblemente con un valor no menor en comparación a otros ítems- para todos aquellos pasajeros que lleven equipos electrónicos en su equipaje de bodega. Estados Unidos ha establecido un plazo de 96 horas para implementar la nueva regulación, que de no ejecutarse, podría generar consecuencias para la línea aérea como la pérdida de sus derechos de vuelo o certificado en los Estados Unidos.

Información reproducida por medios de prensa indican que la decisión de las autoridades estadounidenses no guarda relación con los reclamos que algunas de sus líneas aéreas (American Airlines, Delta Air Lines y United Airlines) realizan contra las compañías aéreas globales del Medio Oriente (Emirates, Etihad y Qatar Airways). La razón de la medida está justificada sólo en aspectos relacionados con la seguridad nacional tomando como base la existencia de amenazas terroristas.

La explosión en vuelo de un Airbus A321 de Daallo Airlines en febrero de 2016, tras despegar de Moghadishu con destino a Dijibouti, fue el hecho que determina la medida, han dicho las autoridades estadounidenses. Las investigaciones indicaron que el incidente fue producido por explosivos colocados en un ordenador portátil a bordo.

En el caso del Reino Unido, no se dieron razones adecuadas que permitan entender o justificar la decisión, lo que genera más incertidumbre.

Por ahora, la medida rige a sólo 10 aeropuertos que de acuerdo con las declaraciones de funcionarios estadounidenses serían tránsito de posibles terroristas. Como en el bloqueo a viajeros en los Estados Unidos, la medida no distingue u omite la realidad de que posibles atacantes terroristas puedan ingresar al país por medio de conexiones en otros aeropuertos o países no afectados por la medida o incluso cometer sus ilícito desde los propios territorios.

Sea Estados Unidos o el Reino Unido, las medidas abren nuevos focos de incertidumbre que se suman a todo el panorama de dudas que las últimas decisiones políticas están generando y condicionando los viajes aéreos. Nadie puede afirmar si estas unilaterales decisiones puedan extenderse a otros aeropuertos y líneas aéreas, o si pueden ser replicadas por más Estados que también poseen o suelen declarar un alto grado de amenaza. En cualquiera de los dos casos, la industria aérea (viajeros inclusive) es la más afectada y nuevamente ve cómo las decisiones políticas tomadas de manera improvisada y sin acuerdos, afectan los trabajos que por años han facilitado la conectividad, la economía y la integración entre los países.

martes, 21 de marzo de 2017

British Airways se suma a la alianza Travel del Banco de Chile

Por Ricardo J. Delpiano

British Airways B787-9 gate SCL (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
Como un paso adicional que acompaña el retorno de la aerolínea a Chile, British Airways se incorpora desde este mes a la alianza Travel del Banco de Chile. Se trata de la segunda aerolínea de IAG y la cuarta del Banco que se une al programa de lealtad de la entidad de financiera mediante la cual se ofrece a los socios beneficios adicionales para viajar.

Como ocurre con las otras líneas aéreas miembros, la alianza Travel British Airways permite a los clientes con tarjetas de crédito Travel del Banco de Chile y Banco Edwards Citi canjear “dólares-premio” para volar en la ruta Santiago – Londres (LHR). Los titulares pueden acceder a ofertas de pasajes y beneficios en el aeropuerto, como exclusividad al facturar, además de formar parte del programa British Airways Executive Club para viajeros frecuentes y acceder a vuelos a los 200 destinos que la aerolínea ofrece vía su hub en Londres (LHR). También podrán convertir los “dólares-premio” por puntos Avios, los que a su vez pueden canjear por pasajes aéreos.

“Estamos muy contentos por esta alianza con el Banco de Chile. Esta es una gran oportunidad para que las personas puedan canjear sus puntos y volar a Londres en British Airways, experimentar la cultura y el patrimonio de la ciudad, además de volar a muchas ciudades de Europa y Asia”, destaca Carmen Moreira Lage, gerente regional en Chile de British Airways e Iberia. La ejecutiva afirma que la alianza Travel del Banco de Chile ofrece una oportunidad adicional para acceder a los servicios Premium de British Airways como por ejemplo, la Business Class o a la única First Class que se ofrece en el mercado chileno.

Eduardo Ebensperger, gerente general del Banco de Chile, agrega que “con la alianza que firmamos hoy con British Airways ampliamos la cobertura de destinos posibles y les damos a nuestros clientes la posibilidad de viajar a Europa vía Londres en la única aerolínea en nuestro país que cuenta con primera clase”.

Desde enero, British Airways vuela cuatro veces por semana en la ruta Londres (LHR) – Santiago con aviones Boeing 787-9 configurado con cuatro clases de servicios: First, Club World (Business Class), World Traveller Plus (Premium Economy) y World Traveller (Economy). Su aterrizaje en Chile ha permitido incrementar en un 20% la oferta de viaje hacia a Europa. En su primer mes de operación, la compañía británica consigue transportar 6.088 pasajeros que representa un 0,6% del mercado internacional chileno.

La inclusión de British Airways en la alianza Travel es la más rápida en su tipo considerando el inicio de operación de la aerolínea en Chile. Considerando que Iberia ya era miembro del programa desde abril de 2016, es altamente probable que la incorporación de la firma británica estaba prevista con anticipación, más aún tomando en cuenta que ambas aerolíneas forman parte de IAG.

Se espera que el programa Travel entregue a British Airways una visualización adicional entre la población chilena especialmente por la cobertura que posee Banco de Chile en todo el territorio y por número de clientes. Se lo interpreta como una acción comercial necesaria considerando la fuerte competencia que actualmente existe entre las aerolíneas que atienden el mercado Chile – Europa, tanto en oferta de asientos como de tarifas.

La alianza Travel es la más importante asociación entre entidades bancarias y líneas aéreas que operan en Chile. Actualmente posee cuatro integrantes: British Airways e Iberia para el caso de Europa y más allá, Delta Air Lines para el mercado de Norteamérica, y Sky para vuelos nacionales. Según datos del Banco de Chile, en el año 2016 más de 150 mil clientes se inscribieron en esta alianza. Para ejemplificar el éxito del programa de lealtad, la entidad financiera pone el caso de Sky, en la que los clientes que compraron o canjearon pasajes llenaron aproximadamente 5.500 aviones. Considerando que otra de las compañías de IAG ha mencionado la posibilidad de abrir vuelos a Santiago en el futuro, es probable que Banco de Chile pueda aprovechar esta circunstancia para continuar ampliando los beneficios a sus clientes.

Los otros programas de lealtad de entidades bancarias y líneas aéreas son los de Banco Santander – LATAM Airlines y BCI – American Airlines. 

lunes, 20 de marzo de 2017

Alitalia a nuevamente a cirugía mayor: recortes, mayores eficiencias, productividad y cambios en el negocio

Por Ricardo J. Delpiano

Alitalia B777-200ER (Alitalia)
Foto: Alitalia
Nuevamente las finanzas no juegan bien para Alitalia, mismas que también se han convertido en un problema para su socia y principal controladora, Etihad Airways, que paga las consecuencias en una inversión que pese algunos muy tímidos “brotes verdes” e inversiones en productos y servicios, no prospera.

Las millonarias pérdidas por €460 millones de 2016 contrastan con las intenciones de los directivos de la empresa que esperaban alcanzar en 2017 el punto de equilibrio para luego comenzar un camino rentable. La realidad está lejos de eso. Para este año esperan nuevas pérdidas y existen amenazas de posibles nuevas complicaciones por falta de liquidez.

Para Etihad, que controla el 49% de la firma italiana, la situación complicó la gestión de James Hogan, su CEO y su cargo, el cual debe abandonar luego de que los emires exigieran explicaciones ante un escenario menos favorable para asumir gastos mayores sin obtener retornos de las inversiones.

Con el fin de revertir nuevamente su difícil situación, Alitalia presenta un nuevo plan de negocios que incluye drásticos recortes de costos, reducción de flota y un nuevo modelo de negocios para vuelos de corto-medio alcance. La meta para volver a la rentabilidad está fijada ahora para 2019 y se busca reducir en €1.100 millones los costos (US$ 1.100 millones) retirando 20 aviones de fuselaje angosto, además de generar mayor productividad y nuevas iniciativas de negocio.

“Con la aprobación de nuestro plan de negocios podemos acelerar nuestras acciones para recuperar Alitalia”, dice Cramer Ball, CEO de la compañía. “Reconstruiremos nuestra marca en una primera etapa e invertiremos fuertemente en la capacitación del personal y en tecnología para implementar cambios de gran alcance. La industria de la aviación es ferozmente competitiva y nunca se detiene”. Agrega que para ser una compañía eficiente de cara a la nueva realidad “debemos transformarnos en una entidad dinámica y atractiva para los consumidores, ya que tienen un montón de opciones para sus necesidades de viaje”.

Además de factores internos, Alitalia continúa siendo afectada por la fuerte presencia de las aerolíneas de bajo costo y tarifas bajas (LCC, por sus siglas en inglés), las que operan directamente en los mismos aeropuertos donde la compañía opera, incluyendo Leonardo da Vinci – Fiumicino de Roma, su base principal y hub. La principal aerolínea italiana reconoce que el 47% del mercado italiano está dominado por las aerolíneas LCC, la más alta de toda Europa. Esta realidad ha sido impulsada por los propios aeropuertos que se han valido de las LCC para incrementar su negocio y aumentar el flujo de pasajeros por sus instalaciones.

El nuevo plan de negocios está basado en cuatro pilares:

Cambio en el modelo de negocios: Con la salida de aviones se aumentará la tasa de uso de la flota actual y se aplicará un modelo basado en el uso masivo de los servicios complementarios pagos con el fin de incrementar los ingresos. “En los mercados de corto y medio alcance, como rutas domésticas y en Europa, los pasajeros podrán personalizar su viaje. Simplificaremos las tarifas y ofreceremos a los clientes la posibilidad de adquirir productos como selección de asientos, despacho de maleta, embarque prioritario”, dice Ball. Se trata de una implementación de un modelo híbrido que estará disponible en vuelos de menos de cuatro horas de duración. Las rutas intercontinentales no se verán cambios, ya que se continuará con una oferta tradicional con nuevos servicios como internet WiFi a bordo.

Reducción de costos e incremento de la productividad por empleado: Alitalia renegociará contratos de sus empleados para equipararlos con los de la competencia y buscar un aumento de la productividad. Se trata de una tarea no menor considerando el poder sindical que existe aunque la compañía asegura que ya hay conversaciones para avanzar en este punto. Además del tema laboral, se buscará reducciones de costos en arriendos de aeronaves, sistema de reservas (GDS), catering y servicios a terceros.

Cambios en la red: Alitalia dice que balanceará su flota con la salida de 20 aviones de fuselaje angosto para 2018. Paralelamente, introducirá aeronaves más eficientes en rutas de largo alcance como los Boeing 777-300ER, que a partir de agosto comenzarán a prestar servicios en los vuelos de más larga distancia comenzando por Buenos Aires (EZE). Estos equipos serán transferidos desde la flota de Etihad, tal como se suponía que ocurriría cuando la compañía del Emirato de Abu Dhabi ingresó a la propiedad. Alitalia planea continuar incrementando vuelos hacia América por lo que se supone que en los meses siguientes habrá nuevas frecuencias a los destinos que ya opera y no se descarta incorporar nuevos destinos. La idea es fortalecer el modelo hub.

Desarrollos comerciales e introducción de la tecnología: Asegurando que se han invertido €200 millones en nuevas tecnologías, la compañía busca incrementar su rentabilidad en un 30% mejorando la eficiencia de su gestión a través de nuevos canales comerciales que permitirán vender en forma más directa y personalizada. “Los consumidores usan sus tablets y teléfonos más que nunca para manejar sus experiencias de viaje y haremos que estos sean fáciles para que ellos puedan interactuar con la aerolínea. Cerca del 20% de nuestros clientes usan plataformas en línea para buscar sus vuelos. Incrementaremos ese uso hasta el 50%. Nuestros consumidores continuarán siendo informados de nuestras mejoras y se darán cuenta que Alitalia se ha convertido en una aerolínea distinta de su pasado”.

Las mejoras de Alitalia estarán condicionadas nuevamente por el apoyo desde Abu Dhabi, situación que desde la capital de los Emiratos Árabes Unidos se ve como parte de una transición que no está completa aunque internamente los resultados no estuvieron en línea con lo inicialmente proyectado. El plan de negocios también está sujeto a las aprobaciones correspondientes del sindicato, entidades con influencias no menores que por estos días han tenido afectada a la aerolínea con huelgas.