jueves, 23 de octubre de 2014

Arturo Merino Benítez de Santiago es el 4to mejor aeropuerto de América Latina y el Caribe: Lima ocupa el primer lugar

Por Ricardo J. Delpiano

SCL Sala de espera (S.Díaz)
Sala de espera en A.M.B.. Foto: Santiago Díaz
El aeropuerto Arturo Merino Benítez de Santiago ocupa el cuarto lugar entre los 10 mejores terminales aéreos de América Latina y el Caribe para 2014, según señalan los viajeros en la encuesta anual Best & Worst Airport Survey realizada por el sitio The Guide to Sleeping in Airports.

Basado en la experiencia general durante su estadía en un aeropuerto, los pasajeros que participaron en la encuesta de este año, calificaron a Jorge Chávez de Lima como el mejor aeropuerto de la región. El segundo lugar de las preferencias, lo ocupa Ministro Pistarini “Ezeiza” de Buenos Aires, seguido de José Joaquín Olmedo de Guayaquil y posteriormente, Arturo Merino Benítez en el cuarto lugar. Más atrás se ubican Carrasco de Montevideo, Tocumen de Panamá, Sangster International de Montego Bay, Las Américas de Santo Domingo y Monseñor Óscar Arnulfo Romero de San Salvador.

Los pasajeros aprecian al aeropuerto de Santiago como moderno, limpio y eficiente. Destacan también la conexión a internet Wi Fi y la confortabilidad de las sillas para dormir, además de las distancias cortas entre cada puerta.

Entre los aspectos que merecen oportunidades de mejora, están la climatización y los servicios de comidas y bebidas, ambos antes de pasar los filtros de seguridad (Migraciones y AVSEC). La publicación recomienda a los viajeros usar una manta o suéter al estar un largo tiempo en los puestos de control. En relación a cafeterías y restoranes se indican como limitadas las opciones en el área común pero estas mejoran “en gran medida” al pasar a las salas de espera.

Para el aeropuerto Jorge Chávez de Lima, los comentarios son positivos comenzando por la amabilidad del personal, al que califica como “útil”, “que orienta fácilmente”, “eficiente” y en general “limpio”. Los viajeros se muestran satisfechos con los controles de seguridad y las opciones de comida durante las 24 horas día. Debido a que los vuelos en Lima comienzan muy de madrugada el aeropuerto es calificado como popular por los pasajeros que pernoctan. Como puntos negativos de Jorge Chávez están la imposibilidad de pasar los filtros de seguridad hasta pocas horas antes de la salida del vuelo y la escasa cantidad de sillas en el área común.

El aeropuerto de Ezeiza de Buenos Aires obtiene una valoración positiva debido a las recientes renovaciones de sus terminales, además por su limpieza y servicio de internet Wi Fi gratis. Como punto negativo figura las bajas temperaturas al interior. Con las mejoras en los terminales, la encuesta infiere que en los próximos años Ezeiza será un aeropuerto placentero y confortable.

The Guide to Sleeping in Airports viene realizando desde hace 18 años encuestas a los pasajeros quienes evalúan distintos aspectos de los aeropuertos, no sólo en su disponibilidad para dormir (objetivo de la publicación), sino en la calidad de los servicios ofrecidos, comodidades y características en general del o los terminales. Entre las cualidades que consideran están la “Confortabilidad”, “Conveniencia”, “Limpieza” y “Servicios al Cliente”.

Mejora la perspectiva para la carga aérea en los próximos cinco años: Medio Oriente y África lideran en crecimiento

Por Ricardo J. Delpiano

Foto: Ricardo J. Delpiano
Según la última previsión de la Asociación de Transporte Aéreo Internacional (IATA, por sus siglas en inglés), la carga aérea tendrá una evolución positiva en los próximos cinco años, con una tasa de crecimiento anual (CAGR) de 4,1%. La perspectiva acompaña las previsiones entregadas previamente por otras entidades de la industria, revirtiendo además, el escenario a la baja de los últimos años.

Los países emergentes continuarán mostrando un desempeño superior en este negocio, especialmente en Medio Oriente y África, regiones que lideran el crecimiento hacia 2018. 

IATA establece que el Medio Oriente será la región con mayor crecimiento a una tasa anual de 4,7%. En segundo lugar, estarán los países africanos con un aumento promedio de 4,4% por año. Más atrás se encuentran Asia-Pacífico y América Latina, ambas regiones con una previsión de 3,8%. Europa y Norteamérica con un crecimiento de 3,0% y 2,8%, respectivamente.

Por país, se espera que Irán tenga el aumento más alto entre las economías con más de 100.000 toneladas al año.  La previsión de CAGR para la antigua Persia es de 7,0% anual, a pesar de que su crecimiento parte de una plataforma baja sumando sólo 44.000 toneladas adicionales para 2018 para un total de 156.000.

India será la segunda economía con mayor crecimiento con un CAGR anual de 6,8% para añadir 622.000 toneladas. Más atrás, países como Bangladesh, Etiopía y Nigeria tendrán una evolución significativa en los próximos años, ubicándose dentro de las cinco economías con mayor crecimiento. A este grupo de países, se añade también Qatar, con una tasa anual de 5,7% lo que representará 361.000 toneladas adicionales para un total de 1.484.000.

Para 2018 se espera que los Emiratos Árabes Unidos desplacen a Alemania como el tercer mercado más grande, agregando más de un millón de toneladas sobre la base actual. Esta perspectiva en volúmenes adicionales es similar para los Estados Unidos y China.

Las rutas de mayor crecimiento para los próximos años serán Medio Oriente – Asia con un aumento anual de 6,2%, Norteamérica – Sudamérica con una tasa de 3,9% anual, y Europa – África del Sur con 3,8%.

“Es bienvenido dar una previsión con un retorno al crecimiento para el sector de carga aérea después de varios años de capa caída”, comenta Tony Tyler, director general y CEO de IATA. El máximo representante de las líneas aéreas indica que desde 2011 el crecimiento en las toneladas de carga tiene un promedio de 0,63% por año.

Pese a la perspectiva favorable para los próximos años, existen riesgos que amenazan el buen desempeño de la industria. El principal es la adopción de medidas proteccionistas por parte de algunos gobiernos más las variables geopolíticas a nivel mundial, la volatilidad del precio del petróleo y en algunos casos, la competencia de otros medios de transporte como el ferrocarril y el transporte marítimo.

Bajo este escenario, IATA establece que es necesario mejorar la competitividad de la carga aérea, reduciendo los tiempos de tránsito hasta 48 años para 2020, modernizar los procesos, mejorar la calidad y la fiabilidad de los servicios, además de ampliar la gama de servicios.

Este año más de US$ 6.800 mil millones en bienes, equivalente al 35% del comercio mundial por valor será transportado por avión. Estas cifras muestran que la carga aérea es vital para el desarrollo de los países y para el funcionamiento del sistema económico mundial.

miércoles, 22 de octubre de 2014

Etihad firma alianza con Avianca para ampliar el transporte de carga entre Sudamérica, Europa y Asia

Por Ricardo J. Delpiano

Etihad Cargo B747-8F (K.Brown)
Etihad Cargo en Santiago. Foto: Kenneth Brown
Las divisiones de carga de Etihad Airways (Etihad Crystal Cargo) y Avianca (Avianca Cargo), acordaron el establecimiento de una alianza comercial mediante un acuerdo interlínea para la comercialización de vuelos cargueros desde  Milán Malpensa a Bogotá y desde Bogotá hacia Ámsterdam Schiphol.

La asociación permitirá ofrecer una importante conexión en el transporte de carga entre Sudamérica y Europa, además de otros importantes mercados del mundo como Medio Oriente y Asia. Ambos serán gestionados a través de la red que tanto Etihad como Avianca mantienen en sus respectivos mercados.

El nuevo servicio comenzará el próximo 11 de noviembre con una frecuencia de dos veces por semana operadas por aviones Boeing 747-400F con capacidad para 105 toneladas. Esta aeronave ha sido seleccionada para atender los flujos de alta demanda y ofrecer el transporte de grandes volúmenes de mercancías de materia prima, perecederos, maquinaria y equipos, además de insumos industriales y textiles.

Etihad Cargo será la responsable de conectar la carga que llegue desde Sudamérica a través del aeropuerto de Milán Malpensa con los vuelos hacia/desde Abu Dhabi, hub de Etihad y desde ahí al resto del mundo. Mediante el transporte terrestre, desde Malpensa se ofrecerá traslado de mercancías hacia otros países de Europa como Alemania, Austria, Croacia, Francia, Hungría, República Checa, Serbia y Suiza.

Avianca Cargo por su parte, ofrecerá transporte de carga a través del aeropuerto de ElDorado en Bogotá hacia Argentina, Brasil, Chile, Ecuador, México, Paraguay, Perú, Uruguay y Venezuela.

“Italia es el tercer Mercado de carga más grande de Europa, y se ha convertido en un lugar clave para Etihad Cargo desde 2007, cuando comenzamos a ofrecer nuestros servicios en ese país”, dice Kevin Knight, Chief Strategy and Planning Officer de Etihad Airways.

El ejecutivo de la aerolínea de Abu Dhabi, agrega que “la demanda ha sido alta y desde entonces nuestra operación se ha expandido hasta el punto de incluir vuelos cargueros y de pasajeros a Milán y un vuelo diario de pasajeros entre Roma y Abu Dabi lanzado en julio del presente año”. A la fecha, Etihad Airways ha transportado cerca de 130.000 toneladas de carga desde y hacia Italia.

La alianza con Avianca Cargo forma parte de la incursión del área de carga de Etihad en el mercado latinoamericano. “Nos sentimos entusiasmados de seguir sumando a este éxito, el lanzamiento de la nueva operación carguera entre Milán y Bogotá, a través del acuerdo realizado con Avianca Cargo. Este nuevo servicio será una oportunidad única para potencializar la tendencia de rápido crecimiento de tráfico de carga que estamos presenciando entre Europa y Sur América y sus demás conexiones”, dice Knight.

Avianca Centro de Cargas BOG (Avianca)
Centro de cargas de Avianca. Foto: Avianca
Para el vicepresidente de Carga de Avianca, Víctor Mejía, “esta es una valiosa oportunidad para ampliar la red de rutas de Avianca Cargo, especialmente con el transporte de perecederos desde América, los cuales son altamente apetecidos en Europa”.

Mejía señala además, que la alianza permitirá fortalecer el hub de Bogotá a nivel latinoamericano, en sintonía con el modelo de negocios de Avianca, que está gestionado a través de tres hub en San Salvador, Lima y la misma Bogotá. Destaca que esto permitirá una “transferencia de carga de forma eficiente y ágil, a través de operaciones sincronizadas”.

Etihad Cargo opera una red de 110 destinos internacionales a través del transporte de bellies en los aviones de pasajeros de Etihad y con operación carguera propia. La flota carguera está compuesta por 10 aviones: cuatro Airbus A330-200F, tres Boeing B777F y tres B747F (un -400F, un -400ERF y un -8F).

Avianca Cargo por su parte es el nombre comercial de TAMPA Cargo, compañía que atiende el transporte de mercancías con operaciones propias y a través de la red de pasajeros de Avianca. Su flota está compuesta por cuatro A330-200F y un B767-300F.

LAN estima más de 369 mil pasajeros viajarán en avión desde Chile a destinos internacionales en el verano 2015

Por Ricardo J. Delpiano

Foto: Ricardo J. Delpiano
Con 36.000 pasajeros adicionales que en el verano 2014, LAN estima que entre los meses de enero y febrero más de 369 mil pasajeros volarán desde Chile a destinos internacionales, lo que representa un aumento de 11% en comparación al verano 2014.

El aumento en el número de viajeros se explica por el aumento de la oferta por parte de la compañía, según detalla Pablo Yunis, gerente de Ventas de LAN. La mayor oferta corresponde a un incremento en la capacidad de asientos disponibles (ASK) y menores precios en comparación a años anteriores. En algunas regiones, la disminución de los precios está asociada a una operación más eficiente debido a la introducción de nuevos aviones (Boeing 787, por ejemplo), cuyos beneficios optimiza el servicio de la aerolínea y permite traspasarlos a los pasajeros.

A modo de ejemplo, Yunis señala que los paquetes turísticos a Cancún han disminuido un 14% su valor, en Punta Cana se registra un descenso de 9% y de hasta un 19% en el caso de Miami. En Brasil, los paquetes turísticos registran una disminución de 6%, Florianópolis de 24% y un 8% en los destinos del Noreste de Brasil.

En rutas internacionales, los destinos más demandados están en Brasil con una estimación de pasajeros de 54,1 mil pasajeros; seguido de El Caribe con 47,7 mil; Norteamérica con 33,2 mil; y Colombia con 23,2 mil personas. Los principales destinos de las personas son Miami, Cancún Punta Cana, La Habana, Río de Janeiro, Florianópolis, ciudades del Nordeste brasilero, Cartagena de Indias y San Andrés, todos con una estadía promedio de siete días a excepción de Miami (10 días) y la parte norte de Brasil (7 a 10 días).

Algunos destinos que presentan un mayor crecimiento tanto en oferta como en pasajeros transportados son Miami (crecimiento de 100% en los últimos cinco años), ciudad que este verano tendrá 14 vuelos semanales desde Santiago, el Caribe, las ciudades del Nordeste Brasil, como consecuencia directa de la fusión con TAM y de las ventajas del hub de Sao Paulo, y Colombia.

LAN principales destinos internacional ene y feb 2015 (LAN)
Fuente: LAN / Grupo LATAM Airlines
Dentro de Chile, destacan las ciudades de Iquique, Puerto Varas (canalizado vía Puerto Montt), San Pedro de Atacama (canalizado vía Calama) y Punta Arenas. Todos estos destinos tendrán una estadía mínima de vacaciones de siete días con un máximo de 20.

Iquique es el principal destino de los viajeros con un aumento de la demanda del 15% respecto de 2012, lo que representa siete mil nuevos pasajeros. Gracias al aumento de capacidad para este verano se espera también una disminución en la oferta con programas turísticos a precios 25% inferiores respecto a 2014.

San Pedro de Atacama es el destino dentro de Chile con mayor crecimiento en los últimos años. Desde 2012, el flujo de pasajeros ha crecido en un 70% lo que se traduce en casi 17.000 pasajeros nuevos. LAN ofrecerá en verano un total de 14 frecuencias por día en la ruta Santiago – Calama.

En el caso de Puerto Varas, el crecimiento ha sido del 7% respecto de 2012 siendo el principal destino del sur de Chile. LAN dispondrá entre enero y febrero un promedio de 10 frecuencias diarias entre Santiago  y Puerto Montt.

Según la compañía, las preferencias de los turistas extranjeros en Chile la encabeza Punta Arenas y Puerto Natales con una estima de 11.557 pasajeros, seguido de San Pedro de Atacama con 9.262 y Puerto Varas con 9.024 personas. En este caso, los pasajeros provienen desde Estados Unidos y Europa (Alemania, Reino Unido, Francia y España), aunque los países de Sudamérica mantienen en su conjunto un alto flujo, principalmente por los brasileros y argentinos.

martes, 21 de octubre de 2014

LAN y el Caribe en el verano 2015: pasajeros disfrutarán de mayor oferta y menores precios; importante contribución del Boeing 787

Por Ricardo J. Delpiano

LAN Chile Boeing 787-8
B787-8 de LAN. Foto: LAN / Grupo LATAM Airlines
Para la temporada de verano 2015, el Caribe será uno de los mercados con mayor demanda esperada desde Chile. Cinco de los nueve principales destinos internacionales preferidos por los viajeros chilenos pertenecen a esta región.

Lugares paradisíacos con buena oferta hotelera, bellezas turísticas y atractivos histórico-culturales, convierten al Caribe en una opción interesante al momento de planificar las vacaciones.

Según LAN, aproximadamente 47,7 mil pasajeros tendrán a las principales ciudades del Caribe como destino para vacacionar entre los meses de enero y febrero. Es la segunda región con mayor demanda de viajes, después de Brasil (54,1 mil pasajeros estimados) y muy por sobre de Norteamérica (33,2 mil pasajeros).

Históricamente, la aerolínea chilena ha desempeñado un rol importante en la conectividad entre Sudamérica y el Caribe, especialmente en lo que respecta al mercado chileno. En los últimos cinco años, esta región ha registrado una evolución positiva sostenida y con tasas de crecimiento más que significativas.

En el período 2013-2014 por ejemplo, se registró un aumento del 14% en el número de pasajeros que volaron por LAN. Para la temporada de verano 2015, se espera un crecimiento de 44% en Cancún y un 90% en Punta Cana, además de un aumento tres veces superior en La Habana en comparación a 2014.

Una mayor oferta y una disminución de precios explican esta tendencia, que permiten incorporar al Caribe como un destino cada vez más accesible a la población. Según explica Pablo Yunis, gerente de Ventas de LAN en Chile, los valores de los paquetes turísticos a Cancún han disminuido un 14% respecto a la temporada anterior y en un 9% a Punta Cana. A modo de ejemplo señala que un paquete promedio a Cancún se vende en US$ 1.370.

En este punto, influye también la introducción del Boeing 787 en rutas a Cancún o Punta Cana, avión que gracias a su mayor capacidad y menor consumo de combustible, permiten realizar una operación más eficiente y traspasar los beneficios a los pasajeros.

Para Yunis, el B787 es uno de los factores principales que permiten explicar la disminución de los pasajeros, aunque no es el único. Desde el 9 de agosto de este año, LAN está volando con B787-8 a Cancún y Punta Cana, siendo los primeros servicios con este avión desde Sudamérica.
Para este verano, los pasajeros podrán volar desde Chile a Cancún con un vuelo semanal sin escalas en B787  y en otras 11 frecuencias semanales vía Lima. A Punta Cana, tendrán un vuelo semanal sin escalas en B787 y otros 10 vuelos semanales también vía Lima. En el caso de los servicios sin escalas, la operación está programada en función al tiempo de estadía promedio de los viajeros (siete días), mientras que los servicios vía Lima permiten ampliar la conectividad desde otras partes de Sudamérica.

En los últimos años, LAN ha registrado un importante crecimiento en el número de destinos en el Caribe. De los tradicionales destinos como Cancún y Punta Cana, se agregan La Habana, San Andrés y Cartagena de Indias, en el Caribe colombiano, además de Aruba, isla que desde hace poco tiempo se convirtió en un destino LAN.

Yunis señala que el Caribe es uno de los mercados que está concentrando la estrategia del Grupo LATAM Airlines.

LAN estima que entre los meses de enero y febrero de 2015, más de 369 mil pasajeros viajarán en avión a destinos internacionales. En estos meses, se esperan 36 mil pasajeros adicionales lo que representa un aumento de 11% en comparación a los mismos meses de 2014.

lunes, 20 de octubre de 2014

Alitalia y Etihad aprovechan la Expo Milano 2015 para promocionar su alianza a nivel global

Por Ricardo J. Delpiano

Etihad-Alitalia A330-200 Expo Milano 2015 (Etihad)
Uno de los aviones de la Expo Milano 2015. Foto: Etihad
Aprovechando la coyuntura de la Expo Milano 2015, Alitalia y Etihad Airways presentaron el primero de dos aviones que lucirán una librea promocional con el fin de mostrar al mundo su alianza.

Las dos compañías realizaron eventos promocionales en Milán y Abu Dhabi para dar a conocer a la comunidad mundial los aviones promocionales. Se trata de dos Airbus A330-200, uno de Alitalia y otro de Etihad, que comenzarán a volar a partir de mañana en forma simultánea en la ruta Abu Dhabi – Roma.

“Desde hoy, estos dos aviones, en esta llamativa librea, enviarán un importante mensaje global de la Expo 2015 a las personas de los seis continentes”, dijo James Hogan, CEO de Etihad. No obstante, la lectura final de este evento es promover la asociación de ambas compañías tras la compra de parte del capital de la firma italiana por parte de la aerolínea de Abu Dhabi. “Este co-patrocinio de la Expo 2015 es evidencia de una alianza que crece entre Alitalia y Etihad”, añadió Hogan.

Las aeronaves con esta particular librea se podrán ver en los vuelos regulares de Alitalia y Etihad operados con material A330 en Medio Oriente, Asia, África, Europa, Norte y Sudamérica.

Alitalia posee una relevancia especial en el plan global de Etihad. Primero para extender la red de esta última hacia destinos más allá del Atlántico, y en segundo término para fortalecer la red en Europa.

La compañía italiana está actualmente en plena de ejecución de su Plan Industrial 2013-2016, el mismo que hasta el momento la traerá de regreso a Santiago y que en líneas generales, se lo considera como la antesala para la integración de las redes de las dos aerolíneas.

Paralelamente, y como otra muestra más de la importancia que está teniendo, Alitalia se convirtió rápidamente en la alternativa para mantener los enlaces europeos, luego de que la Autoridad Federal de Aviación de Alemania (Luftfahrt Bundesmant) emitiera una sorpresiva decisión de suspender los códigos compartidos entre Air Berlin y Etihad en 34 rutas a partir de este invierno del hemisferio norte. Ahora, Air Berlin y Alitalia operarán 412 vuelos en código compartido entre Alemania, Austria, Italia y Suiza.

La adquisición del 49% de Alitalia por parte de Etihad todavía está siendo estudiada por la Comisión Europea, aunque existe una confianza en que será finalmente aprobada. “El grupo ha sido muy proactivo trabajando con la Unión Europea y sus requerimientos, esperamos una aprobación segura para finales de este año”, dijo Hogan en conferencia de prensa.

Alitalia es una de las últimas adquisiciones de la aerolínea de Abu Dhabi, siguiendo la política no confrontacional de alianzas a nivel global y que incluyen a compañías como Aer Lingus, Air Berlin, Air Serbia, Air Seychelles, Darwin Airline (Etihad Regional), Jet Airways y Virgin Australia.

Recientemente, Etihad lanzó Etihad Partners, una asociación para coordinar de mejor manera el trabajo de las aerolíneas en las que participa y optimizar la red y ofrecer un mejor servicio a todos sus pasajeros. Alitalia no forma parte de esta alianza pero es posible que en un futuro cercano pueda también integrarse.

Qatar Airways estrenará el A350 en la ruta Doha – Frankfurt a partir de enero 2015

Por Ricardo J. Delpiano

Qatar Airways A350-900 taxi (Qatar Airways)
A350-900 de Qatar Airways. Foto: Qatar Airways
Qatar Airways ha anunciado que el Airbus A350-900 debutará comercialmente en la ruta Doha – Frankfurt a partir de enero de 2015. La ciudad alemana fue escogida por tener una demanda que satisface la gran capacidad de la aeronave para viajeros Premium como del tipo leisure.

Inicialmente, se había especulado que Nueva York (JFK) podría ser el primer destino del ahora más moderno avión de pasajeros del mundo, pero la aerolínea qatarí decidió terminar con los rumores en la industria. Qatar Airways había preferido no revelar la ruta debut del A350 por razones comerciales.

Qatar Airways posee dos servicios diarios a Frankfurt y los dos pasarán a ser atendidos con A350-900. El avión comenzará a operar en los vuelos QR067/068 y después en el QR069/070, una vez que sea entregado el segundo ejemplar.

Airbus confía en entregar el primer A350 antes de que finalice el año, lo que permitirá a la aerolínea realizar el entrenamiento y la familiarización de las tripulaciones en el mes de diciembre y los primeros días de enero. Recientemente, el primer ejemplar de Qatar Airways comenzó sus vuelos de pruebas los que continuarán en las próximas semanas junto con los trabajos de equipamiento en la cabina de pasajeros.

La aerolínea reveló también la configuración que tendrán sus A350-900. Una cabina configurada para 283 pasajeros distribuidos en dos clases de servicios: 36 asientos en Business y 247 en Economy.

Qatar Airways es la aerolínea de lanzamiento del A350 y es también el principal cliente con un pedido de 80 unidades. La compañía con base en Doha espera tener al menos ocho unidades antes de que finalice el 2015.

“Esperamos poder inaugurar nuestro primer A350 en la ruta Doha – Frankfurt y muy pronto introduciremos este avión de nueva generación en muchas otras ciudades que se ofrecen dentro de la amplia red de la aerolínea”, señaló Su Excelencia Akbar Al Baker, CEO de Qatar Airways.

Actualmente, la aerolínea vuela a 144 destinos en el Medio Oriente, Europa, Asia, África, Norte y Sudamérica. Este 2014, espera terminar con una red de 146 ciudades con la puesta en servicio de nuevos vuelos desde Doha a Asmara (Eritrea) y Djibouti.

Air France-KLM celebró en Chile los 10 años de su fusión: una década acercando al mundo con lo mejor de cada aerolínea

Por Ricardo J. Delpiano

Foto: Air France-KLM
Con más de 600 invitados y la presencia de embajadores, diplomáticos, autoridades de las Fuerzas Armadas, representantes de las Cámaras de Comercio, agencias de viajes y clientes, Air France-KLM celebró el pasado jueves los 10 años de su fusión.

En un ambiente lleno de magia, generado con la presentación del ballet “Alicia” bajo la dirección de Mathieu Guilhaumon, el gerente general de Air France-KLM en Chile, Fabio Andaloro, destacó el trabajo en conjunto de ambas empresas y los frutos que han logrado al poner todo su esfuerzo en entregar un servicio de primera calidad. La asociación “marca un hito de grandes proporciones en la historia de la aviación y lo constituye en el líder europeo del transporte aéreo”, dijo.

El emprendimiento conjunto de estas dos importantes aerolíneas europeas comenzó en mayo de 2004, cuando salen al mercado las primeras acciones en la Bolsa de Euronext. No obstante, Andaloro destacó la coincidencia que ambas aerolíneas nacieran un 7 de octubre (KLM en 1919 y Air France en 1933), y que las dos hubiesen sido catalogadas como pioneras e innovadoras, y comprometidas con la sustentabilidad y el medio ambiente.

El ejecutivo destacó también que en estos 10 años se han integrado procesos, conocimientos y recursos técnicos, comerciales e industriales para consolidar una cultura de servicio sin precedentes. “Gracias a esta sinergia y al trabajo en equipo hemos logrado entregar a nuestros clientes productos y servicios de primera calidad tanto a nivel de pasajeros, como de carga y de mantenimiento”.

En sus primeros años, Air France-KLM transportaba 66 millones de pasajeros al año. En 2013, las dos firmas movilizaron más de 77,3 millones de viajeros, quienes utilizaron los dos hubs de Europa: París Charles De Gaulle (Air France) y Ámsterdam Schiphol (KLM).

KLM-WONDERWORLD-16-10-2014-19
Ambiente de "Alicia". Foto: Air France-KLM
Actualmente, la flota conjunta es de 552 aviones con un promedio de antigüedad de 10 años, con los que atienden una red mundial de 231 destinos en 103 países en los cinco continentes. Mediante el joint venture con Delta Air Lines y Alitalia, ambas socias de SkyTeam, Air France-KLM ofrecen más de 15.500 vuelos diarios a más de 178 países y son líderes en las rutas trasatlánticas.

En el último tiempo, Air France-KLM ha recibido importantes reconocimientos, como ser parte del Índice de Sustentabilidad Dow Jones en la categoría de compañías aéreas, siendo junto con el Grupo LATAM Airlines los dos grupos aeronáuticos a nivel mundial que figuran en el registro. También ha recibido el Freddie Award al mejor Programa de Fidelidad en Europa y África, como el Premio Oro a la mejor compañía aérea del año en el Lauriers des Voyages d’Affaires 2014, como el Premio Janus du Commerce por el diseño del Salón Business del Hall M de Charles de Gaulle, y otros premios más a por las aplicaciones mobile e innovaciones digitales.

En América Latina, el Grupo Air France-KLM se ha destacado por un rápido crecimiento logrando en algunos mercados, superar a competidores tradicionales en rutas hacia Europa. Con un escenario optimista, la compañía continúa apostando por la región, sumando vuelos a Brasilia, Panamá y Montevideo, con Air France, además de Santiago, Bogotá y Cali, con KLM. A nivel mundial, el compromiso es el mismo  integrando nuevos destinos como Stavenger, Jakarta, Florencia y Fukuoka, por nombrar sólo algunos.

En Chile, el grupo está representando desde febrero por sus dos aerolíneas, las que han conseguido un crecimiento en el número de pasajeros hacia/desde Europa de 5%, a pesar del escenario de desaceleración de los últimos meses, los que afectaron las proyecciones de la firma. Pese a esto, la compañía mantiene su compromiso de seguir con su operación dual en el país, con la posibilidad de incrementar operaciones en 2015 con una cuarta frecuencia por parte de KLM.

domingo, 19 de octubre de 2014

Alas Uruguay fue presentada oficialmente, aunque se mantienen las incertidumbres del proyecto

Por Ricardo J. Delpiano

Alas U B737-300 (Alas Uruguayas)
Foto: Alas Uruguayas
Bajo el lema “la gran ventaja de ser atendidas por sus propios dueños”, el Gobierno de Uruguay presentó Alas Uruguay (Alas U), una empresa creada por los trabajadores de la desaparecida Pluna.

Fue el propio Presidente de Uruguay, José Mujica, quien encabezó la ceremonia de lanzamiento de esta nueva compañía aérea la semana y según la prensa uruguaya, fue uno de sus principales impulsores de este proyecto. La presentación de la aerolínea se realizó en el aeropuerto de Carrasco y a esta, asistieron también otras importantes autoridades y figuras empresariales de Uruguay.

Alas Uruguay busca revivir la idea de una aerolínea de bandera a la usanza de los que fue Pluna en su momento, es decir, una compañía con base en Montevideo volando de tres a cinco aviones hacia las capitales de países del MERCOSUR y otras ciudades importantes de Argentina y Brasil.

Sergio Riolfo, gerente de Servicios al Pasajero, señaló al diario uruguayo “El Espectador” (14/10/2014) que la empresa “es una realidad”, aunque en términos prácticos la situación es distinta y con el mismo panorama de especulaciones de hace unos meses. En palabras simples, pareciera ser que lo único real es la aspiración de revivir a toda costa a Pluna.

La empresa todavía tiene trámites pendientes que impiden cerrar cualquier negocio y por lo mismo, tampoco puede adquirir aviones e iniciar los procesos ante la Dirección Nacional de Aviación Civil e Infraestructura Aeronáutica (DINACIA) para obtener su certificado de operador aéreo (AOC).

Tampoco existe claridad en cuanto a rutas y destinos. Inicialmente, Alas Uruguay iba a volar a Asunción, Buenos Aires, Río de Janeiro, Sao Paulo y Santiago con vuelos regulares, que después se cambiaron a operaciones chárter. Las últimas informaciones indican que la empresa comenzará a volar con vuelos chárter enfocados en el público brasilero, principal mercado del país oriental. La empresa tiene en reserva 65 frecuencias semanales en un total a cinco destinos de la región.

Alas Uruguay espera operar con cuatro Boeing 737-300 con una capacidad para 134 pasajeros. La primera aeronave se espera que se incorpore en diciembre, siempre y cuando la empresa consiga cerrar los acuerdos de leasing y también esa sería la única aeronave confirmada. Las otras se incorporarían en el transcurso de 2015 en función de la evolución del negocio.

Riolfo señaló a “El Espectador” que “el plan de negocios de la empresa implicaría la incorporación de solo tres aviones, pero se optó por traer otro más para apostar a uno de los valores más apreciados en una compañía aérea y en el que Alas Uruguay pretende diferenciarse: la puntualidad”.

En la prensa uruguaya, cercanos a esta nueva aerolínea sostienen que todos los trámites finalizarán hacia el mes de diciembre lo que permitiría comenzar las operaciones en enero de 2015. Pero todo depende de la capacidad para incorporar aviones y de la rapidez de los procesos en DINACIA. El diario "El País" señaló recientemente que la aerolínea podría estar operativa después de la temporada turística.

A diferencia de BQB Líneas Aéreas, Alas Uruguay cuenta con el aval del propio Gobierno de Uruguay, lo que podría ayudar a agilizar los trámites pendientes y la certificación de aeronaves, algo que BQB nunca pudo conseguir para su flota de Airbus A319. El camino optado pareciera similar al de Argentina, con un proyecto que busca recuperar una idea del pasado pero sin saber cómo insertarlo en el presente y con poca claridad hacia el futuro.

A nivel de industria, Alas Uruguay genera desconfianza y entrega pocas esperanzas en lo que respecta al futuro de la aviación en Uruguay. Tras la quiebra de Pluna, se esperaba que BQB Líneas Aéreas estuviese llamada a llenar el vacío en el sector, con un modelo de negocios sustentado por un grupo turístico con capacidad y acorde a la realidad de Uruguay. Actualmente, la aerolínea ligada al empresario Juan Carlos López Mena vive un escenario adverso que algunos especulan como un próximo final.

En un escenario sin BQB Líneas Aéreas y con un proyecto de Alas Uruguay todavía incierto, el futuro de la conectividad aérea de Uruguay continúa dependiendo casi exclusivamente desde el extranjero. A dos años del fin de Pluna, no hay lecciones aprendidas.

sábado, 18 de octubre de 2014

Líneas aéreas reducen en 64% su oferta hacia aeropuertos africanos afectados por la crisis del Ébola

Por Ricardo J. Delpiano

Emergencia Médica SCL (A.Ruiz)
Foto: Alejandro Ruiz
Un análisis realizado por OAG para al 10 de octubre 2014, indica que la oferta de las líneas aéreas en los aeropuertos de Freetown (Sierra Leona), Monrovia (Liberia) y Conarky (Guinea) se ha reducido en alrededor de un 64% en comparación a igual fecha del año anterior.

Según John Grant, vicepresidente ejecutivo de OAG, existe una reducción de 152 vuelos regulares en estos tres aeropuertos lo que representa alrededor de 22.782 asientos menos. La caída en la oferta responde a la suspensión de vuelos por parte de algunas aerolíneas como British Airways y Gambia Bird, así como los ajustes en el servicio en otras como Air France, Kenya Airways o Emirates.

En las tres ciudades africanas mencionadas, los principales destinos de los pasajeros corresponden a Londres (LHR) y París (CDG), desde donde conectan a través de los hubs de sus respectivas aerolíneas (Heathrow para British Airways y Charles De Gaulle para Air France) hacia el resto de Europa o los Estados Unidos.

En la comparación año a año, OAG indica que alrededor de 16.400 pasajeros viajaron a su destino final a través de Londres Heathrow y alrededor de 23.800 lo hicieron vía París Charles De Gaulle. El mayor flujo de tráfico a París responde por la suspensión de los vuelos directos a la capital inglesa y por una mayor oferta de tarifas.

Según datos de 2013, aproximadamente 725 pasajeros por día viajan por avión hacia Europa o Norteamérica desde los tres países más afectados por la crisis del Ébola.

Dakar, capital de Senegal, es una de las principales ciudades de África Occidental y es también un punto de conexión para esa región. Gracias a la oferta de vuelos sin escalas y directos al resto del continente como hacia Europa, Norteamérica (Estados Unidos) y Medio Oriente, anualmente, cerca de 26.000 viajeros transitan por el aeropuerto de Dakar para conectar hacia su destino final. Por consiguiente, esta ciudad también podría verse afectada en el caso de que la crisis del Ébola se agrave.

Por la irregularidad de las operaciones y cambios frecuentes en el material de vuelo, OAG señala que es difícil determinar alguna variación anual en la capacidad ofrecida por las pequeñas aerolíneas africanas en servicios con los países más afectados.

A diferencia de otras epidemias o pandemias anteriores, la crisis del Ébola todavía pareciera no afecta a la industria de la aviación a nivel global, principalmente debido a una menor cantidad de operaciones en los tres países más afectados por el virus.

Publicaciones de prensa en Estados Unidos por ejemplo, señalan que las reservas de viajes no se han visto afectadas producto del Ébola, a pesar de que aerolíneas como Delta Air Lines han reducido su oferta en un 20% hacia destinos en África Occidental. Desde Europa, a excepción de British Airways, otras aerolíneas continúan volando a los países afectados por el virus y no registran variaciones significativas en sus operaciones.

A nivel global no existe una posición unánime respecto a la suspensión total o parcial de los vuelos hacia los países afectados por el Ébola. En un escenario más adverso, las compañías que se verían más perjudicadas serían aquellas con una red más dependiente de África Occidental como ocurre por ejemplo con Brussels Airlines o Royal Air Maroc, además de las aerolíneas locales.

viernes, 17 de octubre de 2014

Tráfico aéreo de pasajeros en los próximos 20 años será más del doble de lo que se prevé para 2014

Por Ricardo J. Delpiano

Foto: Ricardo J. Delpiano
La Asociación de Transporte Aéreo Internacional (IATA, por sus siglas en inglés) reveló una nueva proyección de tráfico de pasajeros para los próximos 20 años, la que indica que hacia el año 2034 el movimiento de personas por avión alcance los 7.300 millones. La cifra es más del doble de los 3.300 pasajeros que viajarán en 2014 e indica que la tasa de crecimiento anual a nivel mundial será de 4,1%.

“Es emocionante pensar que en los próximos 20 años más del doble de pasajeros del 2014 tendrán la oportunidad de volar”, señala Tony Tyler, consejero delegado de IATA. Para el máximo representante de las líneas aéreas la conectividad aérea “contribuirá a transformar las oportunidades económicas para millones de personas”.

En la actualidad, la industria de la aviación genera 58 millones de puestos de trabajo y una actividad económica por US$ 2,4 mil millones. Dentro de 20 años, se espera que la aviación de empleos a 105 mil personas y represente el US$ 6 mil millones del PIB mundial.

Para IATA, una mejor calidad de vida, la población y la demografía, además del precio y la oferta repercuten en la demanda. En ese sentido, existe una relación directa entre el crecimiento económico y la contribución que están realizando las líneas aéreas a través de nuevos modelos de negocios, para generar más demanda incluso en épocas adversas. Se sabe que los países que alcanzan los US$ 20.000 de renta per cápita aproximadamente registran un incremento mayor del número de vuelos por persona y año.

Sin embargo, Tyler advierte que las políticas pueden obstaculizar el desarrollo de la conectividad. "Satisfacer la demanda potencial requerirá políticas gubernamentales que apoyen los beneficios económicos de la conectividad aérea. Las aerolíneas sólo pueden volar a aquellos destinos con una infraestructura adecuada. Las personas sólo pueden volar con tarifas a su alcance no encarecidas por los impuestos".

A pesar de una mayor toma de conciencia por parte de algunos gobiernos sobre la importancia del transporte aéreo, existen todavía casos pendientes en otros  y en especialmente en algunos legisladores que ven a la aviación como algo suntuoso y alejado de lo cotidiano, considerando además a esta industria como una fuente permanente de recursos para las arcas fiscales. Algunos casos todavía se manifiestan en América Latina con propuestas de leyes que dañan a la industria como en Perú o Chile, o con mercados cerrados y restringidos como Argentina o Venezuela.

“La conectividad aérea sólo puede prosperar si las naciones abren sus cielos y sus mercados. Es un círculo virtuoso. La conectividad creciente estimula las economías. Y las economías sanas demandan mayor conectividad. Esta previsión nos revela que existe un gran potencial si todos los socios de la industria –incluidos los gobiernos- aportan su grano de arena”, dice Tyler.

Un caso práctico de lo anterior es el del propio Chile, ya que debido al crecimiento económico registrado en los últimos años, la población tiene una mayor capacidad de pago que permite acceder al avión como medio de transporte. Paralelamente, la creación de nuevos modelos de negocios por parte de las líneas aéreas ha generado mayores alternativas de viaje con precios accesibles que permiten sumar más y nuevos pasajeros al avión.

Por lo anterior, las líneas aéreas han ampliado su red de rutas, con más frecuencias y destinos, mientras que nuevos operadores han comenzado a operar en el país, algunos atendiendo demandas de sectores específicos como el de la minería.

Hoy en Chile, la gente viaja para conocer un destino, para trabajar, para ver a sus familiares, viaja el obrero para ir a la faena, los estudiantes para ir a la universidad, se viaja por el fin de semana. La incorporación de la tecnología ha permitido que la aviación esté más cerca de la gente. Actualmente, acceder a un viaje por una línea aérea local es más fácil que tomar un bus en Santiago, con una calidad ampliamente superior en servicio. Esto constituye una muestra de lo cotidiano que se ha vuelto la aviación.

A nivel mundial, IATA reconoce que el impacto ambiental que genera el aumento del transporte aéreo. Por lo mismo, se ha comprometido a reducir su huella de carbono. En 2009, la industria estableció tres objetivos para garantizar un futuro sostenible: mejora en la eficiencia del uso de combustible en un 1,5% de media anual hasta 2020; estabilizar las emisiones de carbono con un crecimiento neutro a partir de 2020; reducir en un 50% las emisiones netas de carbono en 2050 respecto al 2005.

Al finalizar, Tyler señala que “tras un siglo de crecimiento que nos ha llevado desde un único pasajero a 3.300 millones de pasajeros en este año, el transporte aéreo está preparado para generar aún más crecimiento económico, empleo y oportunidades culturales y educativas. El primer siglo de los viajes aéreos ha sido testigo del vuelo de 65.000 millones de pasajeros. Los siguientes 65.000 millones volarán tan solo en los próximos 20 años".

jueves, 16 de octubre de 2014

Primer A350 de Qatar Airways realiza su vuelo inaugural anticipando su entrega para las próximas semanas

Por Ricardo J. Delpiano

Qatar Airways A350-900 first flight (Airbus)
Foto: Airbus
El primer A350-900 que será entregado a Qatar Airways completó exitosamente su primer vuelo, llevando a Airbus a la recta final del programa. Esta es la primera vez que un A350 destinado para un cliente se eleva a los cielos.

Tras finalizar los vuelos de ensayos, Airbus continuará trabajando en el avión para dar las terminaciones a la cabina, así como avanzar en las pruebas adicionales de tierra y de vuelo.

Según Arabian Business, Airbus reconoce que trabajar con un “cliente demandante” en el lanzamiento de esta nueva aeronave, especialmente por temas derivados de las terminaciones en la cabina de pasajeros y que entre otras cosas, provocaron el retraso de los dos primeros A380.

Qatar Airways será el primer operador a nivel mundial de la familia A350 cuando reciba su primer avión a fines de este año. Sin embargo, será en el transcurso de 2015 cuando el avión demostrará sus plenas capacidades al incrementarse el número de entregas y las operaciones tanto para la aerolínea con base en Doha como a otros clientes a nivel mundial.

Entre las aerolíneas que recibirán el A350-900 durante el próximo año figura TAM Airlines, compañía que se convertirá a fines de 2015 en la primera de todo el continente americano en operar el que será el más moderno avión de pasajeros en servicio. La aerolínea brasilera miembro del Grupo LATAM Airlines será la cuarta usuaria del A350 a nivel mundial.

Qatar Airways junto con ser el primer operador del A350, es también el mayor cliente. Posee pedidos por 80 unidades: 43 del A350-900 y 37 del A350-1000. La aerolínea todavía no ha querido informar cuál será la primera ruta del A350, aunque información extra oficial de medios de aviación indican que esta podría ser Doha – Nueva York (JFK), actualmente atendida por Boeing 777-300ER.

La introducción del A350 en conjunto con la flota B787 puede entregar una oportunidad para Qatar Airways de incrementar una mayor cuota de mercado a nivel global y hacer frente a la expansión de sus compañías vecinas. Qatar Airways se puede beneficiar de ambos aviones para desarrollar rutas más directas a nuevos destinos, especialmente hacia aquellos donde la demanda es más sensible o a donde la capacidad de la actual flota no es la adecuada.

Airbus A350XWB recibe certificación EASA para vuelos ETOPS de hasta 370 minutos

Por Ricardo J. Delpiano

Airbus A350 ETOPS 370 min (Airbus)
Foto: Airbus
La Agencia Europea de Seguridad en la Aviación (EASA, por sus siglas en inglés) certificó al Airbus A350-900 para operaciones ETOPS de hasta 370 minutos, convirtiéndose en la primera aeronave en recibir una certificación de estas características (superior a 180 min.) antes de su puesta en servicio (EIS).

La medida de la autoridad aeronáutica europea corresponde en realidad a una certificación de ETOPS 180 min. o más, similar a la aprobada para otras aeronaves, incluyendo a su más directo competidor como es el Boeing 787, pero con la excepción que permite una desviación a un aeropuerto alterno ubicado hasta 370 min.de desvío. Par tal efecto se establece disposiciones especiales para ETOPS 300 min. y ETOPS para hasta 370 min.

Según Airbus, los operadores se beneficiarán de estas medidas pudiendo utilizar el avión en rutas más directas, permitiendo realizar vuelos más eficientes, además de la ventaja principal que es utilizar una aeronave bimotor como el A350 en vuelos sobre grandes extensiones de agua.

La opción de ETOPS 370 min. es más ambiciosa que la de su competidor Boeing para los B777 equipados con motores GE90 y la familia B787, y se enmarca dentro de la intención de Airbus para sacar el máximo provecho a su último producto para rutas de larga distancia y por el interés particular de uno o más operadores. No obstante, hay quienes insertan la medida como parte de un afán comercial frente al modelo estadounidense.

Confiando en la fiabilidad del A350, de sus sistemas y de sus motores, Airbus esperaba conseguir la certificación  ETOPS 420 min. En su paso por Santiago de Chile, María Luisa Lucas, directora de Marketing para el A350, señaló que “el avión (A350) ha sido diseñado para ser certificado a ese nivel y para que las líneas aéreas puedan hacer lo que necesiten”.

Los ETOPS 370 min. serán beneficiosos para desarrollar nuevas rutas más directas entre Australia, Sudáfrica y Sudamérica, mientras que los ETOPS 300 min. permitirá hacer vuelos más directos y eficientes en la zona del Pacífico Norte y Central, así como en vuelos desde el Sudeste Asiático y Australia hacia los Estados Unidos.

Para alcanzar la certificación ETOPS, Airbus tuvo que demostrar las capacidades en un avión de fuselaje ancho equivalente como el A330, aprovechando la comunalidad entre uno y otro equipo. Este último avión ha demostrado su fiabilidad en más de 30 millones de horas de vuelo en casi siete millones de operaciones desde su entrada en servicio.

Airbus prevé que en el futuro alrededor del 70% de las horas de vuelos estarán incluidas en un rango de operación ETOPS, favoreciendo vuelos más directos, mayor experiencia para los pasajeros y mejores economías para las aerolíneas.

A fines de septiembre, el programa A350XWB ha acumulado 750 pedidos por parte de 39 clientes de todo el mundo. Su puesta en servicio será a fines de año con Qatar Airways. En América, TAM será el cliente de lanzamiento a partir de fines de 2015.

miércoles, 15 de octubre de 2014

LAN y TAM habilitan el uso de dispositivos móviles durante todo el vuelo “en modo avión”

Por Ricardo J. Delpiano

LAN Uso de dispositivos móviles en todo el vuelo (LAN)
Foto: LAN / Grupo LATAM Airlines
Sumándose a la tendencia mundial de la industria, LAN y TAM informaron que a partir de hoy, todos sus pasajeros podrán mantener encendidos sus dispositivos móviles como teléfonos inteligentes (smartphones) y tablets bajo el “Modo Avión”, durante todas las fases del vuelo, incluido el despegue y el aterrizaje.

La medida será aplicada de manera gradual en todos los aviones que tiene el Grupo LATAM Airlines comenzando por los vuelos sudamericanos y nacionales realizados por LAN Ecuador.

Por consiguiente, LAN y TAM serán las primeras compañías de Sudamérica en permitir el uso de los dispositivos móviles durante todas las fases del vuelo. De esta forma, los pasajeros podrán trabajar, entretenerse a través de sus propios equipos sin que sean interrumpidos en alguna etapa del vuelo.

“En LAN y TAM estamos constantemente preocupados por optimizar cada una de las etapas del vuelo”, dice Jerome Cadier, VP de Marketing de Grupo LATAM. “Cada día más personas se suman a las tecnologías mobile y trabajamos para estar a la vanguardia de las innovaciones que se puedan implementar en los aviones. “La habilitación del uso de dispositivos móviles sin interrupción a bordo de nuestros aviones va en esta línea”.

LAN y TAM han trabajado en conjunto con las respectivas autoridades aeronáuticas de cada uno de los países donde operan, con el fin de hacer las pruebas necesarias para certificar cada uno de los aviones con el objetivo de garantizar la seguridad de las operaciones, prioridad número uno de la industria.

El uso de los dispositivos electrónicos portátiles (o PEDs por sus siglas en inglés) representa una evolución en el servicio de transporte aéreo y permitirá a todas las aerolíneas dar el gran salto en materia de servicios de entretenimiento.

Muchas compañías están trabajando en utilizar esta tecnología para ofrecer un servicio más personalizado a sus pasajeros, permitiendo que ellos puedan disfrutar de su propia programación de películas, series o escuchar la música que deseen. Por lo mismo, sistemas de entretenimiento a bordo a través de las pantallas personales son cada vez menos utilizados por los pasajeros, especialmente en vuelos cortos, donde la valoración del tiempo es esencial.

Para Cadier, el uso de los PEDs es “un aporte significativo que mejora la experiencia de viaje de nuestros pasajeros”.

La habilitación de los PED comenzó a fines de 2013 cuando el Comité de Reglamentación en la Aviación (ARC) de la Administración Federal de Aviación de los Estados Unidos (FAA) concluyó que la mayoría de los aviones comerciales pueden tolerar señales de interferencia de radio de los PED. Desde entonces, las compañías aéreas han comenzado gradual a permitir su uso en sus pasajeros, previa autorización de la autoridad aeronáutica correspondiente.

martes, 14 de octubre de 2014

Air France-KLM en Chile: “Hay un compromiso muy fuerte de seguir con las dos aerolíneas en Santiago”

Por Ricardo J. Delpiano

Air France KLM en SCL (RD)
Air France y KLM en Santiago. Foto: Ricardo J. Delpiano
Air France-KLM está de fiesta. Hace unos días, la aerolínea holandesa celebró con orgullo sus 95 años de historia y ahora, uno de los mayores grupos aeronáuticos del mundo festeja los 10 años de su unión.

La alianza de estas dos aerolíneas es una de las grandes fusiones de la industria de la aviación y una de las más importantes, principalmente por el éxito conseguido y su proyección futura.

“Es la primera fusión en la industria”, señala Fabio Andaloro, gerente de Air France-KLM en Chile, al revisar la historia de estos 10 años de trabajo conjunto de ambas empresas.  Para él, uno de los hechos más destacables que se han dado estos 10 años es la capacidad de haber unido en una sola organización dos culturas completamente distintas con procesos totalmente diferentes. “La amplitud y la capacidad de unirse, sin lugar a dudas es el primer hito de Air France-KLM a nivel mundial”.

Un segundo gran hito, ha sido la capacidad de fortalecer el joint venture en el Atlántico Norte. Una experiencia heredada de la alianza entre KLM y Northwest que tras la fusión incorpora a Air France, luego a Delta y después a Alitalia, asociación que hasta hoy mantiene un liderazgo indiscutido.

Andaloro destaca también la creación de Transavia, principalmente como un hito hacia el futuro. La división de bajo costo del grupo tiene hoy un rol transcendental en el plan “Perform 2020” y su labor, a través de Transavia Holland y Transavia France, apuesta a incorporar un segmento creciente en Europa como el V.F.R. (Visit Friends & Relatives).

Adicionalmente, se menciona la fortaleza de Flying Blue, el programa de fidelidad más grande de Europa con 21 millones de clientes. “Cuando ambas aerolíneas se unieron, uno de los primeros pasos fue fusionar los programas de fidelidad de clientes para ofrecer un único producto y que el pasajero sintiera que estaba volando por la misma compañía”, explica.

Para el pasajero chileno uno de los grandes beneficios de la fusión Air France-KLM es haber creado la posibilidad de acceder a una variedad de destinos muy por el sobre la oferta que puede dar una aerolínea por sí sola. “La creación de los dos hubs, uno en París Charles De Gaulle y otro en Ámsterdam Schiphol, dan mayores posibilidades de destinos a los pasajeros y una mayor capacidad, acompañado de una disminución de los precios”, dice Andaloro.

El 3 de febrero de 2014, KLM se concretó el regreso de KLM a Chile. Este hecho representó un hito concreto de la fusión de las dos empresas, gestionada a través de la reputación alcanzada por Air France en el mercado chileno, avalada por 78 años de historia.

En estos meses, los resultados han sido positivos para la operación dual de ambas aerolíneas a pesar de la desaceleración económica de Chile. “Los resultados de KLM han estado bastante bien, a pesar de compartir la capacidad con Argentina. Con ambas aerolíneas (Air France y KLM) de enero a agosto han logrado conseguir un 5% más de pasajeros”, comenta  Andaloro.

El ejecutivo reconoce si un impacto por el tema económico del país, ya que confiesa que las previsiones iniciales indicaban un 9% más de pasajeros. Con el ingreso de KLM, indica también que Air France registró un leve descenso de un 3% en el tráfico de pasajeros, pero en general ambas están consiguiendo un aumento. “El 5% es muy coherente con los resultados que está mostrando el crecimiento de Chile”.
Fabio Andaloro, grte AF-KLM Chile (Air France)
Fabio Andaloro. Foto: Air France

Pese al escenario actual, la compañía no considera ninguna medida que revierta la posición actual que ostenta el grupo en Chile, descartando por ejemplo una disminución de frecuencias o una posible salida de alguna de las dos firmas.

“Hay un compromiso muy fuerte de Air France-KLM de seguir con las dos aerolíneas en Santiago”, dice. Andaloro adelanta que para los próximos meses se está estudiando una cuarta frecuencia de KLM pero que todavía no está definida y de confirmarse, podría anunciarse dentro de los próximos meses. “En las perspectivas generales, está los planes de continuar al menos con las tres frecuencias y tal vez una cuarta”.

La proyección de la compañía para el mercado chileno muestra un crecimiento entre un 5% y 6% en 2015. “Chile es uno de los países que continuará creciendo en los próximos años dentro de Sudamérica”.

Al finalizar, Andaloro resalta también el compromiso de la aerolínea con la región. “Air France-KLM están invirtiendo bastante en Sudamérica. Ya el año pasado comenzamos con Montevideo (Air France), Panamá (Air France), Brasilia (Air France), Santiago (KLM) y ahora se suma Bogotá y Cali en Colombia (KLM) con tres vuelos a la semana”.

Frente al ingreso de nuevas aerolíneas y el aumento de la competencia, expresa que no existe temor alguno y que este hecho no afectan por ahora los planes de la empresa. “La competencia hace bien al mercado y es un desafío para todas las aerolíneas. Nosotros le vamos a dar la bienvenida a quien llegue. Somos muy competitivos pero al mismo tiempo cuidadosos”.