sábado, 16 de diciembre de 2017

American Airlines aumenta frecuencias en la ruta Miami – Santiago e introduce la nueva Premium Economy en su servicio a Chile

Por Ricardo J. Delpiano

American Airlines B777-200ER app SCL (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
Respondiendo a la alta demanda de viajes que tradicionalmente se genera en la época de vacaciones de verano, American Airlines suma desde hoy 16 de diciembre seis vuelos semanales adicionales en la ruta Miami – Santiago. Las nuevas frecuencias se agregan al vuelo diario que habitualmente la compañía estadounidense en esa ruta, totalizando hasta el 8 de enero de 2018 un total de 13 vuelos por semana.

“La introducción de frecuencias adicionales es una excelente noticia para nuestros clientes que viajan a Estados Unidos y que conectan en Miami. También para Chile, porque genera una mayor oferta para los usuarios y contribuye con el turismo a nuestro país”, señala Matías Rojas, gerente de ventas de American Airlines en Chile.

A diferencia de otras temporadas en los que los vuelos adicionales se mantenían hasta marzo, en esta oportunidad existirá un cambio, ya que desde el 13 de enero hasta el 15 de febrero de 2018, el vuelo adicional sólo operará dos veces por semana además de la frecuencia diaria. De esta manera, durante gran parte del verano serán nueve las operaciones semanales entre Miami y Santiago ofrecidas por American Airlines.

La razón del ajuste se debe al incremento de capacidad que la aerolínea ha venido realizando en dicha ruta desde la colocación de manera permanente de los Boeing 777-200ER y por el hecho de que las frecuencias adicionales también son realizadas con el mismo avión. En oportunidades anteriores, los vuelos de temporada que American colocaba hacia Santiago eran realizados en equipos B767-300ER.

Los B777-200ER que operan la ruta Miami – Santiago tienen una configuración de 37 asientos en Business, 58 en Main Cabin Extra y 252 en Economy Class. No obstante, los aviones que se utilizarán para las frecuencias de temporada dispondrán de la nueva Premium Economy Class, lo que marca la introducción de este servicio en Chile.

La Premium Economy es una clase intermedia totalmente nueva en American Airlines. Fue introducida con los B787-9 y paulatinamente se está incorporando al resto de los aviones de fuselaje ancho, a excepción del B767-300ER que está siendo retirado de la flota. Se trata de una sección independiente del resto de las clases con 24 asientos distribuidos en filas de 2-4-2 en lugar de las 3-4-3 de Economy. Por consiguiente, se ofrecen asientos más anchos con 38 pulgadas de espacio en donde el pasajero dispone de 38 pulgadas de espacio.  Cada asiento está revestido en cuero y está equipado con sistemas de entretenimiento, monitores de pantallas táctiles más grandes con acceso a películas, programas de televisión, música y juegos, además de audífonos con reducción de ruido exterior.

Los clientes que viajen en Premium Economy pueden registrar hasta dos maletas gratis y tienen prioridad para embarcar más temprano. Durante el vuelo disfrutarán de un servicio de comidas mejorado, horas de entretenimiento a demanda, así como vinos, cervezas y licores de cortesía. Como en todos los vuelos y cabinas de American, también se ofrece acceso a internet Wi-Fi a nivel global.

American Airlines Premium Economy Seat (American Airlines)
Foto: American Airlines
“Nuestros pasajeros tendrán mayores opciones de viaje durante la temporada alta, siempre junto a la excelencia y el mejor servicio de la principal aerolínea americana”, afirma Rojas, al comentar la introducción de este servicio en Chile. Se espera que a medida que más aviones sean reconfigurados, la Premium Economy pueda ofrecerse de manera permanente en los otros servicios que American tiene hacia Chile como en otras rutas.

Como resultado, el incremento de las frecuencias trae consigo una mayor segmentación del avión, que si bien es específica, sigue las directrices generales de American Airlines para ofrecer distintos productos según las necesidades de cada tipo de viajero. Apostar por una mayor segmentación del pasaje es una de las fórmulas que la línea aérea ha definido para enfrentar la mayor competencia en todos sus mercados, lo que incluye a las compañías de bajo costo y tarifas bajas (LCC, por sus siglas en inglés).

Además de las frecuencias a Miami, American mantiene sin alteraciones sus vuelos entre Dallas Ft. Worth y Santiago con equipos B787-8, los que operan diariamente con alta preferencia de los usuarios.

viernes, 15 de diciembre de 2017

LATAM y Sky inauguran la temporada alta de viajes en el aeropuerto de Santiago con advertencias a sus pasajeros

Por Ricardo J. Delpiano

LAN A320 pasajeros desembarcando (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
Con un incremento importante de pasajeros, como resultado directo de la implementación de nuevos modelos de negocios, LATAM y Sky inician a la temporada alta de verano en Chile, con una perspectiva positiva pero que no estará exenta de dificultades por las transformaciones que vive el aeropuerto de Santiago. Si bien advierten que existen problemas que pueden afectar a los usuarios, hay un reconocimiento a los avances que tienen como objetivo volver a colocar al terminal aéreo como un referente de clase mundial para el año 2020.

Según estimaciones de LATAM, entre el 15 de diciembre y el 28 de febrero se registrará un flujo de 48.000 pasajeros diarios desde y hacia el aeropuerto de Santiago, lo que representa un incremento de 20% en comparación con la temporada baja. Durante el verano, LATAM transportará desde su hub en Santiago a 1.691.000 pasajeros en vuelos dentro de Chile y 638.000 pasajeros en vuelos internacionales. Los días de mayor flujo serán el 28 de enero cuando se reporten alrededor de 25.000 pasajeros saliendo, mientras que los días 4 y 11 de febrero, 26.000 pasajeros viajarán desde la capital hacia destinos nacionales e internacionales.

“Comienza la temporada alta, registrando cifras récord en el tráfico aéreo y esto, sumado a las modificaciones que se están realizando en el aeropuerto de Santiago- el cual se encuentra sobrepasado en su capacidad- podrían generar un impacto en la experiencia de viaje de los pasajeros. Por este motivo, y para evitar inconvenientes, es muy importante llegar al aeropuerto con suficiente tiempo. Para vuelos dentro de Chile recomendamos llegar al menos dos horas antes y los que vuelan al extranjero lo hagan con 3 horas de anticipación”, explica Gonzalo Trucco, gerente de Aeropuertos de LATAM en Chile.

Como es tradicional, LATAM asegura que dispondrá de un aumento de 20% de su personal para la atención en aeropuertos y de unas “brigadas de informaciones” para ayudar a los pasajeros.

Con nuevas rutas Sky también anticipa un fuerte movimiento de pasajeros entre sus destinos nacionales e internacionales. Esta semana, la primera compañía aérea de bajo costo y tarifas bajas (LCC, por sus siglas en inglés), lanzó tres nuevas rutas internacionales que complementan su red actual, en la que algunos destinos también han recibido nuevas operaciones.

Por la gran cantidad de pasajeros y las obras actualmente en ejecución, las dos principales líneas aéreas por participación de mercado señalan advierten que el aeropuerto de Santiago podría vivir un colapso al tomar como referencia la circulación de pasajeros registrada entre los meses de enero y octubre de este año, que superó a los 18 millones de pasajeros.

“No hay duda en que el aeropuerto de Santiago tendrá algún grado de colapso durante la temporada alta, ya que a los problemas de infraestructura, se sumó el aumento en la cantidad de personas que hoy viajan en avión, más el normal crecimiento de pasajeros que se registra todos los años en el verano”, afirma Felipe Retamal, gerente de operaciones terrestres de Sky.

Desde LATAM, Trucco dice que el caso más complejo se dará con el sistema de equipajes. “Se debió haber entregado hace dos años y hoy está muy lejos de su capacidad de diseño, con detenciones y problemas que tienen un impacto muy fuerte en los pasajeros y con un costo monetario y de reputación para las líneas aéreas que tienen que hacerse cargo de los problemas”, puntualiza. Por los problemas derivados, anticipa que algunas maletas podrían ver demorada su llegada a destino.

Nuevo Pudahuel aclara que la cinta de equipajes fue recibida un año después del comienzo de la concesión. Al momento de comenzar a operarlo, en diciembre de 2016, se identificó que el sistema necesitaba mejoras para hacerlo más robusto y asegurarse que pueda llegar a su capacidad de diseño. Es por eso que se ha requerido, en conjunto con la autoridad, una asesoría externa para identificar las mejoras que deben hacerse, afirma Antonio Mendes, gerente de Operaciones de Nuevo Pudahuel. Agrega que a corto plazo se pueden implementar medidas operativas dado que hacer cambios significativos del sistema antes o durante la temporada alta puede tener efectos contrarios a los esperados. 

Independiente de lo anterior, el ejecutivo de LATAM reconoce avances positivos de parte de Nuevo Pudahuel, como por ejemplo la colocación de más buses para el traslado de los pasajeros entre el terminal y las posiciones remotas de estacionamiento de aeronaves. “Es muy importante porque la operación como industria en posiciones remotas es muy alta”.

Desde su perspectiva, se infiere en la falla generada desde el Estado por la falta de planificación a largo plazo del aeropuerto y de las operaciones aéreas en el país. “La concesionaria actual se hizo cargo de un aeropuerto que no estaba preparado para el crecimiento que tiene la industria, algo que se debió prever mucho tiempo atrás. Dada la situación actual es necesario que se tomen medidas de mitigación adecuadas”, señala Trucco.

Desde el aeropuerto precisan que si bien la infraestructura si presenta una capacidad limitada sólo en horarios punta, ya que en otros horarios no existe límite para seguir creciendo. Mendes dice que esto no es la responsable de los reclamos de servicios de las aerolíneas, como por ejemplo atrasos, que corresponden al cumplimiento de los horarios entregados por la autoridad a las mismas que, de cumplirse a cabalidad, aportarían al correcto funcionamiento de la calendarización que permite el correcto uso del aeropuerto. 

Hace unos días, Nuevo Pudahuel resaltó la importancia que deben tener los usuarios al momento de viajar, especialmente al informarse respecto a los trabajos y cambios que se están realizando en el aeropuerto. Como concesionaria aseguran que la coordinación con las líneas aéreas y los servicios públicos permiten garantizar que la experiencia de los pasajeros no se debiera verse perjudicada. Invitan a los usuarios a visitar el sitio www.nuevopudahuel.cl en donde no sólo se informan de las modificaciones debido a las construcciones, sino que también existen simuladores de tarifa para los estacionamientos, reserva del servicio de ayuda para pasajeros con movilidad reducida (PMR), una caja de “chat” para contestar dudas de los pasajeros en tiempo real y conocer los servicios gratuitos que Nuevo Pudahuel ha puesto a disposición de los pasajeros.

Tanto LATAM como Sky, recomiendan a sus clientes a utilizar los servicios móviles para realizar el check-in, llegar con anticipación al aeropuerto (dos horas si es vuelo nacional y tres si es internacional), considerar 30 minutos de traslado desde el estacionamiento al terminal, conocer las políticas de equipaje para organizar bien las maletas con las que se viaja, revisar la documentación necesaria y tomar atención a factores externos al aeropuerto, como el alto tráfico en Santiago, entre otras. 

jueves, 14 de diciembre de 2017

Delta destaca asociación con Aerolíneas Argentinas y GOL, mientras suma a WestJet en un nuevo JBA para ampliar su oferta en el continente

Por Ricardo J. Delpiano

Delta B767-300ER tail (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
Sin duda, Delta es una de las compañías aéreas que más aprovecha los beneficios de la consolidación del transporte aéreo. A través de distintas alianzas, participaciones y acuerdos de joint business (JBA, por sus siglas en inglés), la compañía con base en Atlanta incrementa el número de pasajeros transportados, la oferta de conectividad para sus clientes y los de sus socios, en un complemento directo a sus propias operaciones.

América Latina es uno de los mercados donde más se ha manifestado la política de acuerdos de Delta. Primero con el JBA con Aeroméxico, luego con la participación y acuerdo comercial con GOL y la alianza con Aerolíneas Argentinas, las que le permiten cubrir una parte importante de la región, incluyendo los dos principales mercados (Brasil y México). La firma norteamericana celebra por estos días aniversarios de sus dos últimas asociaciones: seis años con GOL y dos años con Aerolíneas Argentinas, con las cuales han conseguido transportar más de un millón de pasajeros desde 2011 utilizando sólo mecanismos tradicionales de asociación como códigos compartidos, por ejemplo.

Según indica la propia Delta, más de un millón de personas se han visto beneficiadas por los acuerdos de código compartido con GOL al viajar entre Estados Unidos y Brasil, además de otros puntos en América Latina. El acuerdo que inicialmente empezó de forma unilateral hoy es una alianza recíproca que brinda conectividad en 321 destinos en 56 países, incluyendo el 99% de los ciudades en Estados Unidos y Brasil. La sociedad con su par brasilera le ha significado para Delta crecer en Sudamérica en 33 destinos (la mayoría dentro de Brasil), mientras que su contraparte acceder a 37 ciudades sólo en Norteamérica a través de cuatro hubs (Atlanta, Nueva York (JFK), Detroit y Orlando).

Más al sur, una experiencia positiva se vive en tierras trasandinas. Aprovechando el ingreso de Aerolíneas Argentinas a SkyTeam, Delta pareciera haber optado por Argentina como su plataforma de crecimiento en el cono sur; movida lógica considerando la fuerte posición de su competencia en países vecinos (American Airlines + LATAM). De acuerdo con cifras de la compañía estadounidense, 123.500 pasajeros viajan desde el cono sur americano hacia los Estados Unidos haciendo uso del código compartido, de los cuales 20.000 personas conecta hacia otros puntos más allá de los hubs.

En 2015, Aerolíneas Argentinas y Delta expandieron su acuerdo al incluir más ciudades en la región como Mendoza, Córdoba y Santiago de Chile. En el caso específico de la capital chilena, la cooperación ha permitido ampliar la posición de Delta de una manera indirecta pero a través de la cual multiplica los puntos de entrada a los Estados Unidos. Actualmente, ambas compañías cooperan ofreciendo tres puntos de entrada al país del Norte: Atlanta, Nueva York (JFK) y Miami.

Para Delta, las alianzas y distintos acuerdos comerciales están permitiendo ofrecer una experiencia homogénea y consistente de viaje para todos los clientes, además de cooperar en la generación de mejores prácticas a favor de una mayor eficiencia de la operación. Clave en este proceso es la ventaja obtenida de la membresía de SkyTeam, la que pertenecen tres de las cuatro socias (Aerolíneas Argentinas, Aeroméxico y Delta).

“Con Aerolíneas Argentinas, GOL y Aeroméxico, Delta es socia de los más grandes operadores domésticos en los tres principales economías de la región por PIB”, dice Santiago Elijovich, gerente general de Delta para los países sudamericanos de habla hispana. “El incremento de la cooperación de nuestras aerolíneas resulta en una franquicia regional ganadora que conecta las tres principales economías de la región brindando a los clientes distintas opciones en el mercado”.

En la escala de asociatividad del mundo de las líneas aéreas, la relación con Aeroméxico es la más avanzada por el JBA que tienen implementado. Si bien la compañía no ha anunciado la posibilidad de alcanzar alianzas similares con Aerolíneas Argentinas o GOL, no se descarta que ese sea parte del camino a seguir en los próximos años.

Por ahora, Delta señala que continuará con este tipo de políticas de cooperación para seguir mejorando la oferta de sus clientes en todo el continente americano. En ese sentido, recientemente ha anunciado una profundización de su alianza comercial con la canadiense WestJet con miras a establecer un JBA en rutas entre Estados Unidos y Canadá.

Las dos líneas aéreas han firmado un Memorándum de Entendimiento (MOU) para coordinar vuelos, abrir nuevos destinos, ofrecer conexiones y mejorar los programas de lealtad de los clientes, cuyos términos han sido entregado a las autoridades de los Estados Unidos y Canadá. El objetivo es conseguir en el corto plazo los mismos beneficios que ya se obtienen en los vuelos transfronterizos con México y en conjunto con el resto de sus socias, ampliar mediante servicios homogéneos en lo que ha conectividad se refiere.

“Con una cultura centrada en el cliente y en sus trabajadores, WestJet es el aliado perfecto para nosotros en el segmento Estados Unidos – Canadá”, dice Steve Sears, presidente de Negocio Internacional y vicepresidente ejecutivo de Ventas de Delta, quien destaca que los vuelos transfronterizos es el segundo mercado internacional de los Estados Unidos.

“Este acuerdo traerá beneficios en una oferta mejorada de productos”, comenta Ed Sims, vicepresidente ejecutivo Comercial de WestJet. Para el ejecutivo, una asociación mayor con Delta complementa la nueva etapa de expansión de la compañía que incluye la incursión en vuelos de larga distancia.

Desde hace 25 años, Delta viene trabajando en alianzas y JBA como una fórmula exitosa para crecer y construir un negocio global sostenible. Una política que comenzó en 1993 cuando Northwest y KLM se unieron para cooperar en vuelos trasatlánticos y más adelante, con las alianzas similares que Delta hizo con Air France y otras firmas europeas. Con algunos cambios y nuevas alianzas, hoy son ocho grandes alianzas las que conforman el portafolio internacional de la aerolínea de Atlanta en mercados como América Latina, Europa, Asia y Canadá, entre otros. 

miércoles, 13 de diciembre de 2017

Air France y KLM esperan transportar más de 10.000 pasajeros semanales durante el verano en Chile con nuevos beneficios

Por Ricardo J. Delpiano

Air France KLM B777-300ER tails (KLM)
Foto: Air France - KLM
Como resultado directo del incremento de la oferta realizada durante el año, Air France y KLM esperan un intenso movimiento de pasajeros en vuelos desde y hacia Santiago. Según cifras de uno de los principales holdings aeronáuticos de Europa, para este verano se esperan que aproximadamente más de 10.000 personas semanales aborden los vuelos de las dos aerolíneas hacia diversos destinos en Europa y el mundo. La cifra incluye también a aquellos que viajarán entre Argentina y Chile en vuelos realizados por la aerolínea holandesa. 

Air France y KLM son líderes en vuelos entre Chile y Europa, posición que han reafirmado durante el año a través de mayor capacidad por vuelos, aumento de frecuencias y nuevos servicios. Como ejemplo de lo anterior, destacan el comienzo de la introducción de las nuevas cabinas Best por parte de Air France (en tres vuelos semanales) y las seis frecuencias semanales que KLM mantiene hacia/desde la capital chilena con escala en Buenos Aires (EZE). Pero además, las dos líneas aéreas se han sumado a la “ola democratizadora” de la aviación en Chile a través de distintas acciones individuales como colectivas con tarifas promocionales que constituyen un incentivo para emprender nuevos viajes.

Durante 2017, Air France y KLM han transportado a 288.603 pasajeros llegando o saliendo desde Santiago, según indica las estadísticas de la Junta Aeronáutica Civil (JAC). La cifra supera significativamente a la de Iberia (182.698 pasajeros), Alitalia (97.680 pasajeros) o British Airways (58.794 pasajeros), incluso si consideran a las aerolíneas por separado dado que Air France es la compañía que más pasajeros mueve a Europa (197.461 pasajeros).

Como “recompensa” a la fidelidad de los usuarios, para esta temporada la compañía franco-holandesa ofrece la posibilidad a todos sus viajeros de realizar una parada (stop over) gratis a la ida y otra al regreso en el caso de que su viaje implique conexiones en París (CDG) o Ámsterdam. El beneficio aplica independiente de la clase seleccionada o el precio del pasaje, incluso si se tratase de una promoción y para destinos en las que las dos aerolíneas operen en Europa, Asia, África y Medio Oriente. La única condición es que el tiempo de estadía en el destino final sea superior o igual a la suma de tiempo en las dos paradas.

“Si usted quiere viajar a Roma y permanecer allí 5 días, puede volar a la ida con Air France y parar 2 días en París, y volar de regreso con KLM parando 3 días en Ámsterdam…. Y… Voilà! Así de fácil puede visitar París y Ámsterdam por el mismo precio del boleto a Roma”, explican desde Air France – KLM.

Además de las paradas gratuitas en los dos hubs, las aerolíneas continuarán incentivando los viajes con ofertas atractivas hacia diversos destinos. Aprovechando el contexto de las Fiestas de Fin de Año, Air France lanzó la campaña “Viajar es el mejor regalo”, mientras que KLM hizo lo mismo con “El regalo ideal”, ambas con destinos en los cinco continentes.

“Viajar es una experiencia inolvidable, y tanto en Air France como KLM queremos que nuestros clientes tengan el mejor regalo en esta Navidad. Por eso, darles la posibilidad de visitar tres ciudades al precio de una es una excelente alternativa”, dice Pía Lackman, Gerente General de Air France - KLM en Chile.

Los stop over se entienden como paradas de más de 24 horas en un escala intermedia que el viajero realiza antes o después de su destino final. Dependiendo de la tarifa, las líneas aéreas suelen ofrecer esta opción a la idea o regreso del viaje. La posibilidad de realizar escalas intermedias representa un beneficio interesante para el pasajero, porque puede ampliar su viaje  más allá del o los destinos escogidos. En algunos casos, los stop overs suelen realizarse como parte de un esfuerzo conjunto con las autoridades de turismo con el fin de promocionar ciudades y generar beneficios adicionales para la economía local.

A pesar del ingreso de nuevos actores al mercado aéreo chileno, se espera que en los próximos meses Air France y KLM continúen manteniendo su posición de liderazgo en el mercado aéreo chileno dado que por el momento, pareciera no existir otro operador que consiga generar un crecimiento significativo que supere a una o ambas líneas aéreas.

martes, 12 de diciembre de 2017

LATAM entre las primeras aerolíneas de Latinoamérica en recibir la certificación Platinum Fast Travel de IATA

Por Ricardo J. Delpiano

LATAM kioscos de autofacturación y bag tag (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
En su propuesta de mejoramiento continuo de la experiencia para todos los usuarios, LATAM Airlines ha implementado una serie de iniciativas en lo que respecta a facilitar los procesos de viaje. Luego de meses de trabajo y exitosa implementación, hoy la mayor compañía aérea de la región se enorgullece ser una de las primeras de América Latina en ser reconocida por la Asociación de Transporte Aéreo Internacional (IATA) con la certificación Platinum en acciones de Fast Travel.

El programa Fast Travel de IATA promueve que las líneas aéreas entreguen servicios de autogestión y control de los procesos a sus clientes. El objetivo es mejorar la experiencia de los pasajeros y reducir los costos de la industria a través de seis líneas de acción: check-in, auto-etiquetado del equipaje (bags ready to go), escaneo de documentos, autogestión de reservas (rebooking), embarque automático y recuperación de equipaje. Algunas iniciativas son propias de las líneas aéreas y otras involucran también a los aeropuertos, ya sea por características especiales de los procesos –como escaneo de documentos- o por compartir parte de las instalaciones (kioscos para el auto-check-in y etiquetado de equipaje).

IATA reconoce con la certificación Platinum a las líneas aéreas que ofrezcan cuatro o más proyectos del programa Fast Travel a más del 80,0% de sus pasajeros. LATAM ha implementado cuatro proyectos correspondientes a check-in, autogestión de reservas en caso de contingencias, embarque automatizado y auto-etiquetado de equipaje, los que se ofrecen a un mínimo de 80,51% del total de pasajeros, según informa la asociación. Dentro de las compañías que integran el Grupo LATAM Airlines, las filiales de Brasil y Ecuador disponen del nivel de implementación más alto con un 88,30% y 81,22%. 

Desde LATAM señalan que fueron el primer grupo de aerolíneas de América Latina en recibir la certificación Platinum de IATA, ya que a fecha de hoy, GOL también está incluida dentro del registro en la misma categoría. En ese contexto, es necesario agregar que los principales avances se dan en el mercado brasilero en los cuales la implementación Fast Travel se da a una escala mayor (88,30% de LATAM Brasil en comparación al 84,61% de GOL). Lo anterior, reviste importancia considerando que que Brasil que representa casi la mitad del mercado de LATAM. 

Para alcanzar este importante paso, el uso de la tecnología ha sido fundamental. Desde 2015, LATAM ha venido trabajando fuertemente en el desarrollo, implementación y mejora continua de distintas herramientas y softwares para que los usuarios vean facilitados parte importante de los procesos asociados a su viaje.

La aplicación para equipos móviles es quizás el ejemplo más evidente, a través de la cual los pasajeros pueden realizar reservas, check-in, obtener su tarjeta de embarque y gestionar reservas, como cambios de vuelo, entre otras acciones. Desde LATAM señalan que a fecha de hoy más de cuatro millones y medio usuarios han descargado y utilizan la aplicación en todos los países donde operan. 

Otra de las iniciativas, es por ejemplo la instalación de kioscos de auto facturación a través de los cuales los viajeros realizan su check-in (si no lo han hecho por la aplicación o la web), auto-etiquetan su equipaje para dejarlo listo en la cinta transportadora y si lo desean pueden adquirir servicios adicionales antes de abordar el avión.

En el caso de la autogestión de reservas en casos de continencia, atrasos y/o cancelaciones, destacan los proyectos para la autoprotección del pasajero, búsqueda de soluciones a través de la web y aplicaciones, live chat, entre otros, que han sido desarrollados entre 2015 y 2016. Las herramientas reducen los tiempos de espera y brindan soluciones inmediatas independiente del lugar donde se encuentre el viaje, evitando llamadas al Contact Center o recurrir a una oficina comercial.

A nivel mundial, Lufthansa es la compañía más avanzada en lo que respecta a iniciativas Fast Travel. Según IATA, la aerolínea alemana ofrece estos servicios al 96,32% de sus pasajeros. Otras líneas aéreas con un alto nivel de avance son Alaska Airlines (96,18%), Swiss (95,10%), Air New Zealand (90,70%), Hawaiian Airlines (89,27%), SAS (89,01%), Qatar Airways (86,43%), American Airlines (84,75%), GOL (84,61%), Saudia (83,89%), Air Canada (82,90%), Egyptair (82,61%) y Braathens Regional Aviation (80,74%). Todas junto con LATAM tienen la categoría Platinum.

IATA tiene como objetivo que para el año 2020, el 80% de los pasajeros del mundo cuente con un conjunto completo de autoservicios. Para alcanzar tal propósito, es necesaria la cooperación de las distintas compañías aéreas y especialmente de los Gobiernos a través de las instituciones que intervienen en el transporte aéreo. El objetivo para este año es lograr el 75% de la habilitación regulatoria global. Al 1º de diciembre de 2017, la penetración global de iniciativas Fast Travel en la industria alcanza al 92,89% en check-in, 44,54% en auto-etiquetado de equipaje, 59,27% en escaneo de la documentación, 77,69% en la autogestión de reservas, 60,59% en embarque automatizado, 38,06% en la recuperación de equipaje.

Los programas Fast Travel benefician a los pasajeros, líneas aéreas y aeropuertos. Para los pasajeros representan mayor facilidad, velocidad en los procesos de embarque y control de sus viajes. Las líneas aéreas acceden a procesos simplificados que reducen sus costos e incrementan la satisfacción general del cliente. Por su parte, los aeropuertos se benefician de un uso eficiente de la infraestructura con espacios que pueden ser mejor aprovechados para el tránsito de los usuarios lo que se traduce en una mejor experiencia y calidad de los servicios que allí se ofrecen.

lunes, 11 de diciembre de 2017

Sky incrementa capacidad para atender la temporada alta de verano 2017-2018

Por Ricardo J. Delpiano

Sky A320 LY-VEI wet lease (Roberto Lleufo)
Foto: Roberto Lleufo
Con el fin de dar curso a sus operaciones adicionales de temporada, Sky incorpora en régimen de ACMI (arriendo de aeronaves con tripulación y mantenimiento) tres Airbus A320 a su flota. El mecanismo de adquisición de aviones -que no se realizaba desde 2013- tiene el propósito de atender las operaciones internacionales hacia los tres nuevos destinos que la primera línea aérea de bajo costo y tarifas bajas (LCC, por sus siglas en inglés) de Chile inaugura.

Desde el 13 de diciembre, Sky comienza a volar a Florianópolis y Río de Janeiro (GIG), además de Punta del Este en Uruguay, los que sumado al incremento de frecuencias hacia otros destinos en Chile, amplía la oferta de temporada 2017 y 2018. Los dos primeros destinos marcan el regreso de la compañía al mercado brasilero después de casi dos años cuando deja de volar a Sao Paulo (GRU) como parte de su primera reorganización para transformarse en LCC. Por su parte, el tercero amplía la oferta en Uruguay, después de Montevideo.

Florianópolis es un destino conocido por Sky, dado que en temporadas anteriores ha realizado exitosas operaciones chárter de verano a un destino popular entre los viajeros chilenos. No obstante, es la primera vez que opera en Río de Janeiro (GIG), al igual que en Punta del Este. Si se consideran los vuelos temporales que LATAM ofrece también desde Santiago, será la primera ocasión en que dos líneas aéreas chilenas operen simultáneamente en ruta y temporada hacia el exclusivo destino vacacional de Uruguay.

Sky ha señalado que estas nuevas rutas son estacionales en respuesta directa a la demanda de los viajeros chilenos. Para satisfacer la demanda, la compañía confía en el éxito de su modelo LCC para potenciarlos y que en el futuro algunos puedan convertirse en posibles destinos regulares de la red. Estimaciones preliminares indicarían que la aerolínea podría transportar más de 30 mil pasajeros en todo el periodo estival sólo con sus tres nuevas rutas temporales.

Las operaciones de Sky se basan en la generación de volúmenes de pasajeros por lo que el aprovechamiento de las oportunidades como son los destinos vacacionales de alta demanda, pueden representar un movimiento lógico para la empresa. En otros mercados como la Europa Mediterránea, el norte de África o el Caribe, las LCC desempeñan un papel fundamental en el traslado de los viajeros, constituyendo en algunos casos la principal forma de transporte de vacaciones.

Los aviones incorporados son de propiedad de Avion Express y cuentan con una capacidad de 180 asientos en clase única. Anteriormente han operado en líneas aéreas como China Eastern, Condor o Thomas Cook, entre otras. La adquisición de este material adicional tiene la finalidad de poder atender los nuevos destinos sin comprometer la operación doméstica e internacional regular que seguirá siendo realizada por los aviones de Sky. Este mecanismo ha sido utilizado anteriormente por la compañía con el mismo propósito, siendo Air Malta el proveedor. La última incorporación de aviones en régimen de wet lease ocurrió en 2013.

Si bien es acotada en número de destinos y tiempo, la expansión internacional constituye uno de los principales focos de crecimiento de Sky. La razón guarda relación con las oportunidades existentes para sumar nuevas rutas y pasajeros, primero en relación con Chile y posteriormente con terceros países considerando el plan de internacionalización de la empresa a concretar a partir de 2019.

El incremento de capacidad también se puede entender como la antesala del aumento previsto de la oferta que Sky realizará durante 2018 cuando incorpore los primeros seis A320neo a su flota. Con esta nueva flota, la línea aérea no sólo aumentará la cantidad de asientos por vuelo sino que estará en mejores condiciones para competir con sus pares por las eficiencias que estos aviones poseen, entre las que destacan ahorros de combustible de hasta 15% (20% a partir de 2020) y un menor costo por asiento – kilómetro (CASK) en comparación con la flota actual.

domingo, 10 de diciembre de 2017

LATAM potenciará Nordeste de Brasil con nuevas operaciones hacia Norte y Sudamérica

Por Ricardo J. Delpiano

AC-723
Foto: LATAM
Aprovechando la recuperación del mercado brasilero, LATAM Airlines ha anunciado la intención de ampliar su operación en el nordeste de Brasil con nuevas rutas y aumentos de frecuencias en vuelos internacionales. Se trata de un paso lógico que revive en parte la idea de crear un nuevo hub en la zona con el propósito de mejorar la conectividad de la región.

El lanzamiento de futuras operaciones se entiende como un paso lógico dentro del plan de crecimiento a largo plazo, la optimización de los recursos incluyendo la maximización de la flota disponible. Sin embargo, lo más interesante es la funcionalidad que adquiere este crecimiento considerando el establecimientos de los acuerdos de negocio conjunto (JBA, por sus siglas en inglés) en ciertos mercados. En este caso, destaca por ejemplo la futura conectividad del nordeste de Brasil con Norteamérica que podría ser potenciada con el JBA entre American Airlines y LATAM, que las autoridades brasileras ya tienen aprobado.

Las nuevas rutas y frecuencias serían realizadas por LATAM Airlines Brasil con sus respectivos aviones y tripulaciones, desde las ciudades de Fortaleza, Salvador y Recife hacia distintos puntos de Sudamérica y Norteamérica. Si bien no se han oficializado que rutas serán abiertas no se descarta que los posibles servicios estén orientados a conectar destinos ya atendidos desde otros centros de conexiones o ciudades clave.

Las rutas anunciadas como Fortaleza – Orlando, incremento de vuelos desde esa ciudad a Miami, la operación Salvador – Buenos Aires (EZE) o Salvador – Miami siguen esa lógica. Lo mismo ocurre con los servicios que aumentarán frecuencias como Recife – Miami y Recife – Buenos Aires (EZE).

“El nordeste de Brasil ocupa una posición estratégica en la expansión de nuestra red global, mucho más allá de ser sólo un simple punto de conexión con socios del exterior”, dice Jerome Cadier, CEO de LATAM Airlines Brasil.

En el año 2015, LATAM concebía la idea de crear un nuevo hub en el nordeste de Brasil como parte del mejoramiento de la conectividad en esa zona del país hacia el exterior, incluyendo varios puntos en Sudamérica, Norteamérica y Europa. El proyecto consideraba la elección de una ciudad entre Fortaleza, Recife o Natal, impulsadas por ser importantes centros de negocios (casos de Fortaleza o Recife) y de turismo (Natal). La elección de la ciudad hub implicaría el desarrollo aeroportuario para establecer una base con una flota de hasta 36 aviones y un banco de conexión de seis horas.

La idea del hub en el nordeste de Brasil fue pospuesta indefinidamente por la crisis económica y política de Brasil, cuyo impacto afectó drásticamente las operaciones aéreas domésticas e internacionales obligando a todas las líneas aéreas realizar ajustes significativos. Por su mayor exposición, LATAM fue una de las empresas más afectadas. La compañía había anunciado que en 2016 tomaría una decisión al respecto lo que hasta la fecha no se ha concretado.

En ese sentido, la ampliación de la conectividad desde Fortaleza, Recife y Salvador, se entiende como recuperación parcial de esa idea aprovechando el trabajo conjunto de LATAM con los respectivos gobiernos estatales.

“Cuando se confirme, estos lanzamientos van a fortalecer nuestra asociación con la región, representando el inicio de negociaciones para futuras oportunidades. Tanto LATAM como los gobiernos estatales del nordeste de Brasil han hecho esfuerzos conjuntos para crear mercados rentables y sostenibles, ofreciendo las mejores opciones de viaje al pasajero”, agrega Cadier.

Además de recuperar planes pospuestos, LATAM busca reaccionar frente al avance de la competencia principalmente desde Brasil, en donde aerolíneas como Azul Linhas Aéreas también proyectan crecimientos importantes en rutas desde esa parte del país. La firma fundada por David Neeleman ya ha anunciado la creación de un hub doméstico e internacional en Recife como complemento al centro de conexiones principal en Campinas. Este centro de conexiones tiene previsto abrir vuelos hacia Córdoba, Rosario, Fort Lauderdale, además de los vuelos que tiene a Orlando.

Por la ubicación estratégica de las ciudades de Fortaleza, Recife y Salvador, todas las rutas que se planeen hacia Norte como Sudamérica pueden ser realizadas con las flotas actuales que poseen las líneas aéreas brasileras con capacidad para atender tramos medios y de largo alcance. Avianca Brasil, Azul, GOL y LATAM poseen equipos para Airbus familia A320neo, A330-200 y Boeing 767, que por sus características y capacidad son perfectamente adecuados para realizar este tipo de operaciones. No obstante, por la cantidad de aeronaves en servicio al momento es LATAM la mejor posicionada entre sus pares para conseguir una expansión de la red en un corto-mediano plazo.

sábado, 9 de diciembre de 2017

Aerolíneas Argentinas incorpora el primer Boeing 737 MAX 8 en América Latina y apuesta por unificar toda la flota de fuselaje angosto

Por Ricardo J. Delpiano

Aerolíneas Argentinas B737 MAX 8 (Edgardo Gimenez Mazó)
Foto: Edgardo Gimenez Mazó - Aviacionline
Remembrando épocas antiguas, de esas que la destacaron mundialmente, Aerolíneas Argentinas se convirtió por estos días en el primer operador en Latinoamérica del Boeing 737 MAX 8. Arribado al país a fines de noviembre y con varias operaciones comerciales realizadas, la aeronave fue presentada oficialmente el pasado 4 diciembre dando inicio a una etapa en el crecimiento de la empresa.

“Sumar un Boeing 737 MAX 8 a nuestra flota es una señal más del crecimiento que estamos planeando para nuestra compañía. Sentimos mucho orgullo y también mucha responsabilidad de seguir trabajando para incrementar la conectividad y ofrecer una mejor experiencia de viaje a nuestros a los pasajeros”, dice Mario Dell’ Acqua, presidente de Aerolíneas Argentinas.

La llegada de la nueva aeronave nace de una negociación exitosa con Boeing para modificar el pedido de 20 B737-800 realizado en octubre 2013. Como resultado, la orden queda conformada por nueve B737-800 y 11 B737 MAX 8 con la posibilidad de sumar otros tres aviones adicionales de este último modelo. De esta forma, la aerolínea de bandera argentina podría recibir hasta 14 B737 MAX 8 entre 2018 y 2022. De estos, cuatro aeronaves se incorporarán en los próximos meses.

En Aerolíneas Argentinas, el B737 MAX 8 estará destinado inicialmente a complementar las operaciones que realizan los modelos -800, especialmente en rutas internacionales de larga distancia como por ejemplo hacia/desde el Caribe. Esto incluye el plan de la compañía para potenciar la expansión de rutas desde el interior aprovechando los beneficios de combustible y menores costos que poseen estos aparatos en comparación con otros más antiguos y menos eficientes. En el mediano y largo plazo, el B737 MAX 8 debiera ser la aeronave para reemplazar todos los B737 actualmente en servicio.

Pero la llegada del MAX a la flota abre una nueva etapa en las operaciones de la empresa. La administración que encabeza Dell’ Acqua plantea unificar la flota de pasillo único en torno al B737-800 / MAX 8, lo que supone la salida de todos los Embraer ERj190 operados por Austral Líneas Aéreas. Según indica al diario “La Nación” (05/12/2017), la empresa ya cuenta con la autorización del Gobierno para realizar el cambio de flota. En este proceso, no está claro si el cambio de aeronave incluya posibles modificaciones en la situación de Austral como compañía dentro de Aerolíneas Argentinas.

La salida de los ERj190 responden a una estrategia de reducir los costos de Aerolíneas Argentinas para avanzar hacia una operación financiera más sostenible y en la medida de lo posible rentable. Un objetivo que no ha podido materializarse por los diversos actores, intereses y acciones que han intervenido e intervienen en la empresa más allá de que si pública o privada, además del estrecho vínculo que existe con las decisiones y procesos políticos del país. Según Dell’ Acqua, los aviones de fabricación brasilera poseen costos por asiento mayores para un mercado que no está preparado para estos aviones, en referencia a las rutas con menor demanda.

Sin los ERj190 todos los vuelos pasarían a ser operados por la familia B737 lo que supondrá un salto significativo en términos de capacidad que va desde los 96 asientos hasta los 170 o 180, respectivamente. Esto se complementa con la densificación que la empresa planea realizar a los actuales B737 para optimizar su capacidad y productividad. Con una mayor oferta, Aerolíneas Argentinas estará en mejores condiciones para realizar una mayor segmentación del avión y realizar acciones comerciales adecuadas para enfrentar el incremento de la competencia, especialmente desde el segmento de bajo costo y tarifas bajas (LCC, por sus siglas en inglés) tanto a nivel doméstico (flybondi, Norwegian Argentina) como internacional (Azul, flybondi, GOL, Norwegian, Sky y posiblemente en un futuro cercano también JetSMART).

La modernización de la flota permitirá a Aerolíneas Argentinas mejorar su competitividad en el mercado y ofrecer un servicio homogéneo en todas sus rutas dentro de la propuesta de línea aérea legacy que quiere seguir. También será clave para aprovechar oportunidades de mercado en rutas que parten desde Buenos Aires como desde las Provincias, como Córdoba donde la empresa está desarrollando un hub.

Aerolíneas Argentinas B737 MAX 8 interior (Edgardo Gimenez Mazó)
Foto: Edgardo Gimenez Mazó - Aviacionline
"El 737 MAX 8 es una adquisición importante para la flota de Aerolíneas. El MAX 8 contribuirá al crecimiento de la empresa y a incrementar participación de mercado, en un contexto de fuerte competencia en el segmento de aviones de fuselaje angosto”, expresa Ricardo Cavero, vicepresidente de América Latina, Boeing Commercial Airplanes. “Es un gran honor que Aerolíneas Argentinas sea la primera línea aérea de América Latina en operar el 737 MAX 8 y estamos seguros de que la eficiencia y confiabilidad de esta aeronave los ayudará a cumplir sus objetivos”.

Al 30 de noviembre, Aerolíneas Argentinas posee una flota conformada por 10 Airbus A330-200, cuatro A340-300, ocho B737-700, 31 B737-800, un B737 MAX 8 y 26 ERj190.

viernes, 8 de diciembre de 2017

Qatar Airways reafirma compromiso con Airbus al seleccionar 50 A321neo para atender rutas medias

Por Ricardo J. Delpiano

Qatar Airways A321neoACF (Airbus)
Foto: Airbus 
Después de un año de polémica por los inconvenientes presentados por el motor Pratt & Whitney PW1100G seleccionados para los Airbus A320neo, Qatar Airways retoma su compromiso con el fabricante europeo al seleccionar al A321neo con motores CFM LEAP-1A como su futuro avión de rutas medias. El pedido reemplaza al realizado en el año 2011 e incluye la configuración Airbus Cabin Flex (ACF, por siglas en inglés).

El pedido original estaba compuesto por 34 A320neo y 16 A321neo, el cual se reemplaza únicamente por este último modelo, con el propósito de incrementar eficiencia, flexibilidad y capacidad a la operación. Los aviones se incorporarán a partir de 2019 y apoyarán la expansión de Qatar Airways en rutas medias, que por las ventajas en cuanto a alcance y capacidad de pago que incorpora la aeronave permitirá expandir la red a nuevos destinos que no es posible alcanzar con la actual flota de pasillo único.

“En tiempos de que Qatar Airways está experimentando un crecimiento sin precedentes y expansión la necesidad de eficiencia, confiabilidad y modernidad nunca ha sido tan grande”, dice Su Excelencia Akbar Al Baker, CEO de Qatar Airways. Para el máximo directivo de la compañía con base en Doha, el A321neo con la versión ACF es una respuesta de clase mundial para los pasajeros como para el negocio. “Qatar Airways es la aerolínea de mayor crecimiento en el mundo y con este avión operaremos la flota más moderna entregando un confort y un servicio sin precedentes a nuestros clientes”.

Para Fabrice Brègier, COO de Airbus y presidente de Airbus Commercial, este pedido confirma que el A321neo es el avión el ideal para rutas medias en el Medio Oriente. “Esperamos ver al A321neo ACF en los colores de Qatar Airways contribuyendo a su éxito y excelencia”.

Si bien la opinión de Brègier está referida al rol de la aeronave en la operación de Qatar Airways, esta también puede extrapolarse más allá de la región del Medio Oriente. El incremento significativo de pedidos por A321neo por distintas compañías aéreas de todo el mundo con distintos modelos de negocios (desde el full legacy hasta el ultra bajo costo y tarifas bajas -ULCC-) es el ejemplo más fehaciente de que este avión se ha posicionado como líder indiscutido de los tramos medios. Desde la fábrica señalan que la respuesta está únicamente en la flexibilidad que el A321neo entrega.

La configuración ACF presenta mejoras en el diseño interior del A321neo en las puertas y en el fuselaje con el propósito de que las líneas aéreas puedan optimizar los espacios interiores de acuerdo a sus distintas necesidades. Como resultado de los cambios, el ACF permite incrementar la capacidad de combustible en el tanque central permitiendo al avión operar rutas de hasta las 4.000 millas náuticas (7.408 kilómetros) que permiten por ejemplo cruzar el Atlántico Norte o entender cualquier ruta media.

Por lo anterior, al A321neo se lo define como un catalizador de nuevas rutas y el uso que Qatar Airways da a este modelo de aeronave (ahora con su versión ceo) es prueba de ello. En su expansión, ha maximizado el uso de la familia A320 para atender conectar a través de Doha a ciudades en Europa y África que nunca han tenido enlaces de larga distancia de una manera directa, beneficiando una verdadera conectividad global.

Adicionalmente, el A321neo cuenta con la última tecnología que caracteriza a esta nueva generación de aeronaves entre las que destacan la incorporación de “Sharklets” y ahorros de combustible de 15% actual y de hasta 20% para 2020. La aeronave es la versión de mayor capacidad de pasaje entre todos los aviones de un solo pasillo construidos a la fecha en el mundo, ya que puede acomodar hasta 240 pasajeros en clase única. Además de la configuración ACF, Airbus ofrece para el A321neo la variante LR con un peso máximo de despegue (MTOW) de 97 toneladas y alcance de 4.000 mn.

Por las eficiencias conseguidas y la flexibilidad, actualmente la familia A320neo posee un 60% del mercado de aeronaves de pasillo único en el segmento de 150 a 240 asientos. A pesar de los intentos de la competencia por igualar a la oferta europea, no existe aeronave que alcancen el mismo nivel del A321neo y probablemente, los nuevos proyectos que se están llevando a cabo lleguen tarde a uno de los segmentos más competitivos de la industria aérea.

jueves, 7 de diciembre de 2017

Aeropuerto de Santiago celebra al pasajero 20 millones en medio de una auspiciosa temporada de crecimiento de la oferta y demanda

Por Ricardo J. Delpiano

SCL Pasajero 20 millones Dic17 (Nuevo Pudahuel)
Foto: Nuevo Pudahuel
Como símbolo del mayor dinamismo que vive la aviación chilena, el aeropuerto Arturo Merino Benítez de Santiago, celebró al pasajero 20 millones. Tras arribar en el vuelo LATAM LA145 procedente de Calama, la señora Ester Morales y su marido Ricardo Duarte, resultaron ser los escogidos para este festejo con el cual se quiere demostrar como la mejor conectividad aérea ayuda a que más y nuevos pasajeros utilice el avión como medio de transporte.

“Estamos felices y emocionados por poder viajar más. Se notan la baja de los precios y más aerolíneas en el aeropuerto”, comenta Ester Morales, al salir del avión. Su visita a la capital es por trámites aunque comenta que tienen dos hijas viviendo en Viña del Mar las que podrían ser parte de su viaje.

Compartiendo opinión con la afortunada pasajera –que obtuvo dos pasajeros para viajar dentro de Chile como cortesía de Nuevo Pudahuel y dos pasajes por 7 días para visitar Costa Rica, nuevo destino de LATAM, por cortesía de LATAM Travel-, Nicolás Claude, gerente general de Nuevo Pudahuel destaca que “desde el inicio de la concesión hemos trabajado para atraer a nuevas aerolíneas y abrir nuevas rutas, además de potenciar el modelo low cost”.

En los dos últimos años, han arribado a Santiago seis nuevos operadores y se han inaugurado 22 nuevas rutas. Si bien son varios factores que impulsan esta realidad, como por ejemplo la generación de eficiencias de las propias compañías aéreas para expandir su red de rutas o la materialización de nuevos planes de inversión, en esta ocasión el aeropuerto de Santiago también aporta una cuota al promocionar el terminal aéreo, entregar facilidades a nuevos operadores y potenciar Chile como destino. El trabajo se realiza en conjunto con la Alianza Público Privado de la Industria Aérea (APPIA) en la que participan Nuevo Pudahuel, Dirección General de Aeronáutica Civil (DGAC), Ministerio de Obras Públicas (MOP), Junta Aeronáutica Civil (JAC), FEDETUR e InvestmentChile. British Airways fue la primera compañía en recibir beneficios, al igual que Qatar Airways, que tras las gestiones correspondientes se incentivó la llegada de esta línea aérea al país.

Las nuevas líneas aéreas que han iniciado operaciones en Santiago son Alitalia, Avianca Brasil, British Airways, JetSMART, Latin American Wings (LAW) y Plus Ultra. Entre las nuevas rutas que han ampliado la conectividad del aeropuerto de Santiago están los servicios aéreos hacia Roma, Londres (LHR), Melbourne, Neuquén, Rosario, San Juan, Tucumán. Para el verano la tendencia continuará con las nuevas rutas hacia Bariloche, Doha, Florianópolis y Punta del Este. Independiente de lo anterior, es necesario mencionar que otras compañías como Aeroméxico, Air Canada, KLM y Qantas, han incrementado su oferta al utilizar aviones de mayor capacidad y nuevas frecuencias. Cabe recordar que el aeropuerto de Santiago espera un aumento de 20.000 a 33.000 pasajeros por día durante la temporada alta 2017/2018. 

Como administrador del aeropuerto, Nuevo Pudahuel se siente orgulloso de aportar al mejoramiento de la conectividad a través de facilidades para que nuevos operadores lleguen al país. Se trata de un trabajo complementario a la construcción, ampliación del nuevo terminal 2 y su respectiva explotación (junto con el terminal actual), pero fundamental para que la sostenibilidad del negocio. El concesionario del aeropuerto de Santiago, dice que “estas acciones benefician directamente a los pasajeros, creando más competitividad, lo que aumenta la oferta de plazas en el transporte aéreo y una baja en el precio de los pasajes, apostando para que más personas se sumen al modo aéreo”.

“Esto hace que no sólo el aeropuerto crezca, sino que se apoye al país a través del crecimiento del turismo y plazas de trabajo. Nuestra experiencia internacional dice que cada 1 millón de nuevos pasajeros se crean, directa e indirectamente, aproximadamente 4.500 puestos de trabajo”, agrega Claude.

Por esto días, Nuevo Pudahuel está con la marcha blanca de los nuevos espacios para el sector de arribos internacionales que brinda una salida diferenciada de pasajeros según el tipo de transporte que utilizan. La experiencia inicial ha sido positiva al brindar al usuario un punto de encuentro y distensión previa a la salida, además de un flujo más expedido para aquellos que contratan su servicio de transporte, quienes ven disminuidos los acosos por parte de taxistas no autorizados y oportunistas (taxis piratas). La nueva salida internacional será estrenada oficialmente en los próximos días.

Paralelamente, avanza la construcción de los espigones C y E del futuro terminal 2 en el sector occidental del aeropuerto. Los edificios lentamente toman forma y han permitido volver a habilitar parte de la plataforma de estacionamiento de aeronaves, reduciendo la presión para las actuales calles de rodaje.

Como resultado de la mayor oferta, Nuevo Pudahuel considera que para fines de este año se superarán los 21 millones de pasajeros. Según su perspectiva, según la llegada de pasajeros internacional, el terminal aéreo de Santiago crece por sobre el promedio de otros terminales aéreos en la región. 

miércoles, 6 de diciembre de 2017

JetSMART recibirá dos nuevos aviones en los próximos días y asegura que finalizará el año con la flota más nueva de América

Por Ricardo J. Delpiano

JetSMART A320 CC-AWE (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
En el Centro de Entregas de Airbus en el aeropuerto de Finkenwerden en Hamburgo, se encuentran en pruebas finales previos a su entrega el “Cóndor” y la “Gaviota Austral”, los dos A320 adicionales con los que JetSMART pretende terminar el año. En sus primeros cinco meses, la primera línea aérea de ultra bajo costo y tarifas bajas (ULCC, por sus siglas en inglés) de Chile, se ha convertido en el primer operador aéreo con mayor crecimiento de capacidad en la historia aeronáutica del país y la flota más moderna.

“Con la llegada de estos dos aviones, JetSMART tendrá la flota más moderna de América”, sentencia Estuardo Ortíz, su CEO. “Tendremos una edad de flota de cinco meses cuando en promedio de la industria, una aerolínea joven suele tener aviones de entre cuatro a cinco años. Incluso, no es extraño ver compañías aéreas de similares características con flotas de más de 15 años”.

Al comentar las nuevas incorporaciones, Ortíz explica que existen dos grandes beneficios de operar una flota tan nueva: primero, por el tema de la posibilidad de incorporar tecnología de punta al concepto de viaje, y en segundo lugar, por un tema de costos. Actualmente, la flota de JetSMART consta de tres A320 construidos en los últimos meses.

Si bien en JetSMART no ofrecen experiencia de vuelo alguna más allá del derecho a volar, la introducción de aeronaves nuevas de fábrica ofrece al pasajero un concepto de viaje distinto con mayores oportunidades por todo lo que implica el uso de la tecnología. Como ejemplo, destacan el asiento ultra slim, cuyo diseño y peso permite a la línea aérea incrementar la cantidad de asientos sin penalizar la confortabilidad. Una realidad que también es compartida por los nuevos diseños de interiores que Airbus está desarrollando en conjunto con sus clientes.

“¡Hay que romper con esa falsa percepción de que viajar en una low cost es sinónimo de viajar incómodo! Se puede viajar cómodamente siempre y cuando sea en un avión nuevo con la última tecnología”, dice el máximo directivo de la ULCC chilena.

Revisando los últimos detalles para la aceptación de los dos aviones en la plataforma de Finkenwerden, Luis Osses, gerente de Compliance y Calidad de JetSMART, asegura que para el pasajero volar en un avión nuevo entrega un balance perfecto entre seguridad y confortabilidad. “Es un avión, nuevo, moderno, con asientos confortables que tienen una distancia entre asientos adecuada. Van a sentir que están volando seguros, más allá del confort”. Desde su perspectiva agrega que el avión nuevo sí constituye un pilar fundamental del negocio. “Por eso la compañía sólo ha decidido adquirir aviones nuevos para incorporarlos a su flota y salir al mercado”.

El éxito de cualquier compañía LCC o ULCC radica en el control de los costos. Por lo mismo, explican que la novedad de la flota es fundamental si en este negocio se quiere tener éxito, entre otros factores.

“La operación de un avión nuevo tiene que ver con la generación de eficiencias, porque la tecnología que incorpora pesa menos y consume menos combustible. En JetSMART, diseñamos el avión junto con Airbus y cada elemento, cada detalle, está hecho para que la aeronave sea lo más eficiente posible. Eso te da una estructura de costos muy por debajo de cualquier otro competidor y por eso podemos ofrecer precios muy bajos”.

Exhibir ese tipo de datos tienen eco más allá de la propia industria. Se los entiende como una muestra más de la capacidad que tienen las líneas aéreas para invertir en nueva tecnología que genere más conectividad, dinamismo al mercado y con esto, aportar al desarrollo económico-social de cada país.

En sus escasos meses de operación, JetSMART ha transportado alrededor de 200.000 pasajeros y ha capturado el 7,5% del mercado aéreo sin mermar de manera significativa a otros operadores. De hecho, según datos de la Junta Aeronáutica Civil (JAC), en el mes de octubre todas las líneas aéreas consiguieron crecer en número de pasajeros transportados. Se considera que el impacto será aún más significativo cuando lleguen las nuevas aeronaves, incluyendo las 70 recientemente encargadas a Airbus dentro del acuerdo firmado por Indigo Partners LCC con el fabricante en el Dubái Air Show 2017.

Osses expresa que para el modelo ULCC con el que funciona JetSMART la utilización de aviones nuevos es muy importante por los beneficios que generan. “El modelo de negocios necesita de aviones eficientes, que nos den la tranquilidad de que no vamos a tener altos costos por su mantenimiento, por ejemplo. Aviones nuevos es sinónimo de eficiencia, de esa que podemos traspasar a nuestro modelo y con eso ofrecer tarifas ultra low cost a los pasajeros”.

Con las entregas de los dos aviones, JetSMART podrá inaugurar todos los destinos anunciados que se abren durante el verano, incluyendo su primera ruta internacional Santiago – Lima. Para 2018, la empresa tiene previsto sumar al menos otros tres aviones más. Posteriormente, el plan de flota considera una fase de entregas masivas de aparatos que hacia 2026 alcanzará a los 100 aviones de última generación.

martes, 5 de diciembre de 2017

Aeropuerto de Santiago espera hasta 33.000 pasajeros por día en temporada alta 2017-2018

Por Ricardo J. Delpiano

SCL Pasajeros hall público departure Dic2017 (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
Con un aumento de 20.000 a 33.000 pasajeros por día, el aeropuerto Arturo Merino Benítez de Santiago espera un fuerte incremento de usuarios para la temporada alta. El crecimiento de la oferta como resultado de la baja generalizada de los precios y la constante estimulación de la demanda realizada por las compañías, más la llegada de nuevos operadores, impulsará los niveles de tráfico a un ritmo superior en comparación a años anteriores.

El aporte más significativo lo realizarán las compañías de bajo costo y tarifas bajas (LCC), modelo de negocios que por primera vez estará completamente operativo, primero con la transformación de Sky y posteriormente, con la acción de JetSMART (como ULCC), que a cinco meses de haber iniciado sus vuelos tendrá una red conformada por 11 ciudades en Chile y una (Lima, Perú) en el extranjero.

Tanto Sky como JetSMART tienen contemplado incrementar la capacidad de manera significativa durante los meses de verano. La primera sumará tres aviones Airbus A320 alquilados en wet lease para atender rutas a Río de Janeiro (GIG), Florianópolis y Punta del Este, además de más frecuencias a algunos destinos en Chile. Por su parte, la segunda también espera agregar dos aviones adicionales además de abrir cuatro nuevas rutas.

La acción de las LCC/ULCC en Chile han tenido efectos positivos en lo que respecta al incremento del tráfico, llevándolo en meses de baja (como octubre) a cifras récord durante el año. JetSMART asegura que ha logrado revolucionar la industria movilizando a más de 200 mil pasajeros, bajando hasta en un 35%, incentivando a la competencia, impulsando la descentralización y la conectividad con nuevas rutas. Actualmente, es el tercer actor del mercado doméstico chileno con un 7,5%, según datos de la Junta Aeronáutica Civil (JAC).

Otros operadores nacionales como LATAM y Latin American Wings (LAW) también debiesen proyectar un aumento de viajeros con la inauguración de nuevas rutas, el incremento de la oferta y las acciones comerciales naturales que realizan constantemente. Por estos días, LAW incursionó en esta práctica al lanzar su acción “Fly Days” la cual todas las semanas asegura tener un destino promocional.

Las líneas aéreas internacionales que operan en el aeropuerto de Santiago, también han incremento su oferta. Destacan los casos de Avianca Brasil, como nuevo operador y los aumentos de frecuencias de KLM (seis vuelos por semana), Qantas y la mayor capacidad ofrecida por compañías como Aerolíneas Argentinas, Aeroméxico, Air Canada, entre otras, todas en comparación con periodos anteriores. Para el verano 2018, el aeropuerto de Santiago debiera esperar la llegada de Qatar Airways pero a fecha de hoy todavía no está abierta la venta del tramo a Santiago ni la compañía ha anunciado formalmente el día de arribo.

Ante el aumento del flujo de pasajeros y las obras que se están ejecutando en el exterior del terminal aéreo, Nuevo Pudahuel, sociedad concesionaria del aeropuerto de Santiago, recalca a los usuarios la importancia de informarse previamente a visitar el principal terminal aéreo de Chile.

“A pesar de que estamos en plena construcción del terminal internacional 2020 hemos tomado las precauciones necesarias para no impactar en la experiencia de nuestros pasajeros. Es así como cada vez que se cierran espacios de servicios, se abren nuevos de igual o mayor capacidad. Es relevante que los pasajeros se informen en www.nuevopudahuel.cl donde se detallan estas modificaciones”, asegura Branko Karlezi, subgerente de Comunicaciones de Nuevo Pudahuel.

Nuevo Pudahuel dice que en su sitio web no sólo se informa de las modificaciones debido a las construcciones, sino que también existen simuladores de tarifa para los estacionamientos, reserva del servicio de ayuda para pasajeros con movilidad reducida (PMR), una caja de “chat” para contestar dudas de los pasajeros en tiempo real y conocer los servicios gratuitos que Nuevo Pudahuel ha puesto a disposición de los pasajeros.

Por su parte, el Jefe de Aeropuerto de la Dirección General de Aeronáutica Civil (DGAC), Juan Luis Rodríguez, comenta que "toda la comunidad aeroportuaria está coordinada para recibir el alto flujo de pasajeros y se han tomado las medidas operacionales respectivas para disminuir los tiempos de espera de los pasajeros, a quienes informamos que, de acuerdo a las sugerencias de las aerolíneas, deben arribar al aeropuerto tres horas de anterioridad si es vuelo internacional y dos horas si es nacional”.

En tanto, la Capitán Priscila Aguilar, Capitán de la 27 Comisaria de Carabineros de Chile, haceun llamado al autocuidado en el equipaje y especies personales. “Mantener en todo momento sus pertenencias a la vista, así como también no dejar especies de valor en los vehículos que los pasajeros dejan en estacionamientos como custodia y no utilizar transporte informal, utilizando solo aquellos autorizados, a fin de evitar ser víctima de delito tanto de su equipaje como de altas sumas de dinero por los trayectos”.

Desde el Servicio Agrícola y Ganadero (SAG), hacen un llamado a los viajeros a abstenerse de traer al país productos de origen vegetal y animal. De hacerlo, el organismo invita a los viajeros a informarse de las regulaciones del país y a declarar los productos, de manera de facilitar la revisión. Por su parte, Policía de Investigaciones (PDI) asegura que ha reforzados en cuanto a la habilitación de casetas para el control migratorio  “en su máxima capacidad” para lo cual tendrá un reforzamiento de funcionarios.

Tradicionalmente, la falta de habilitación total de casetas en el control migratorio y de máquinas de revisión de AVSEC, constituyen “cuellos de botella” significativos en el aeropuerto de Santiago como en otros del país. Estas situaciones generan demoras en los flujos de tránsito por el terminal aéreo y afectan la calidad de servicio que se ofrece. A pesar de las buenas intenciones de los servicios públicos no existe total seguridad de que este año se generen cambios significativos en la materia a diferencia de periodos anteriores.

Por lo anterior, se recomienda a los pasajeros respetar los horarios de presentación del aeropuerto, hacer uso de los check-in desde aplicaciones o sitios webs, tener todos los documentos de viaje vigentes según establece la normativa chilena y del o los países a visitar y realizar todos los trámites con tiempo.

“Si toda la comunidad aérea trabaja en conjunto, las aerolíneas coordinan los horarios determinados por la DGAC para sus operaciones y los pasajeros se toman el tiempo suficiente para arribar sin apuros al terminal, esta época estival será una buena experiencia para todos”, dice Karlezi.

Al finalizar, Nuevo Pudahuel destaca que si todo se realiza con tiempo, los pasajeros podrán aprovechar mejor su estadía en el terminal aéreo y conocer los nuevos servicios que se ofrecen como el servicio de internet WiFi gratuito, la sesiones de yoga, servicio de masajes express o libros digitales que están en las áreas de embarque nacional e internacional.

Actualmente, el aeropuerto de Santiago se encuentra en plena fase de expansión con la construcción del terminal 2 para vuelos internacionales. Los espigones C y E se encuentran en obra gruesa de acuerdo a los tiempos con miras a ser inaugurados a fines de 2018. Una vez que se inaugure el terminal 2 a fines de 2020, el principal terminal aéreo de Chile contará con una capacidad para 30 millones de pasajeros con un potencial de 45 millones, si se activa el “efecto gatillador” de nuevas inversiones.