martes, 17 de enero de 2017

Emirates aprovecha ajustes en la oferta y necesidades de flota para colocar el A380 en vuelos a Sudamérica

Por Ricardo J. Delpiano

Emirates A380 en GRU (Emirates)
Foto: Emirates 
Coincidiendo con el año que celebra sus décimo aniversario de presencia en Brasil y Sudamérica, Emirates anuncia el primer servicio aéreo regular de pasajeros entre Dubái y Sao Paulo (GRU) con Airbus A380, el cual comenzará a partir desde 26 de marzo de 2017, sustituyendo al Boeing 777-300ER que actualmente cubre la ruta.

“El A380 es un avión icónico que sigue entusiasmando a nuestros clientes y estableciendo puntos de referencia para la comodidad del viaje en vuelos comerciales. Esperamos poder ofrecer la reconocida experiencia de Emirates a nuestros clientes y seguir contribuyendo al éxito económico de Brasil”, destaca Hubert Frach, vicepresidente Senior de la División de Operaciones Comerciales de Emirates. "El cambio al A380 ofrece un total de 959 plazas adicionales por semana en cada dirección, satisfaciendo una creciente demanda de los viajeros en la ruta y demostrando nuestro compromiso con Brasil y con Sudamérica”.

GRUAirport, sociedad concesionaria del aeropuerto Guarulhos de Sao Paulo, celebra la decisión de Emirates y destaca las inversiones que ha realizado tanto para actualizar la antigua infraestructura como para atender los nuevos tipos de aeronaves que ya están presentes en el mercado. “Hemos hecho importantes inversiones en las instalaciones del aeropuerto internacional de Guarulhos para poder hacerlo compatible con el A380. Estamos muy animados con la decisión de Emirates de operar el primer A380 en Sudamérica en nuestro aeropuerto”, afirma Gustavo Figueiredo, CEO de GRUAirport.

Guarulhos recibió por primera vez el A380 de Emirates el día 14 de noviembre de 2015 en una operación especial para certificar al aeropuerto para atender a aeronaves 4F. Entre las inversiones realizadas y que para esa ocasión fueron mencionadas, están: la ampliación de calles de rodaje A, Q, H y L, la pista 09L/27R y la habilitación de cinco posiciones de contacto en el terminal 3 las que poseen dos puentes de embarque de los cuales uno tiene la capacidad para acceder al piso superior del avión para facilitar el embarque/desembarque de los pasajeros.

Sao Paulo se unirá a más de 40 destinos en la red global de Emirates servidas por su popular A380, incluyendo Tokio (NRT) -también a partir del 26 de marzo-, Bangkok, Hong Kong, Biejing, Taipéi, Seúl (ICN), Shanghái (PVG) y Guangzhou, entre otros.

Desde hace años que Emirates tenía intenciones de colocar el A380 en la ruta a Sao Paulo (GRU) mucho antes de que se detonara la crisis política-económica que todavía tiene en incertidumbre a Brasil con consecuencias para la región. Pese a las intenciones, hasta 2015 no existían planes concretos de utilizar el superjumbo en la operación a Brasil. “No tenemos planes de introducir el A380 en nuestros vuelos regulares a Brasil. Nuestros clientes pueden disfrutar la experiencia de este avión a través de conexiones en Dubai a 30 destinos en el Lejano Oriente, Australia y Nueva Zelanda”, decía Orhan Abbas, vicepresidente Senior de Operaciones Comerciales para Latinoamérica, Centro y Sur de África de Emirates, durante la certificación del avión en Guarulhos.

Más allá de ser una apuesta hacia el futuro, existen otros factores que influyen en la colocación del A380 en la ruta a Brasil en este momento. El primero se entiende como una respuesta natural de la compañía para enfrentar a los ajustes que la competencia está realizando destacando el aumento de capacidad de Qatar Airways a Sudamérica y el retiro de Etihad de Brasil. En los últimos meses, Qatar Airways reemplazó su B777-200LR en ruta Doha – Sao Paulo (GRU) – Buenos Aires (EZE) por un B777-300ER y recientemente anunció el inicio de vuelos a Río de Janeiro y Santiago de Chile. En el caso de Etihad está su salida del mercado brasilero previsto para el 26 de marzo por el bajo desempeño de la ruta.

A lo anterior, se agrega temas internos que están afectando a la propia Emirates entre los que se encuentran la necesidad de reubicar los A380 disponibles en nuevas rutas ante las dificultades que está teniendo para incrementar capacidad por avión o frecuencias en países como Norteamérica bajo una nueva ola de proteccionismos políticos, el debilitamiento de la demanda como consecuencia de la incertidumbre política y amenazas a la seguridad (principalmente Medio Oriente) y una mayor competencia por parte de otras aerolíneas que desde sus países están lanzando vuelos sin escalas en rutas cuyo tráfico era capturado por Emirates con una cierta exclusividad.

Como consecuencia de lo anterior, Emirates ha tomado la decisión de retrasar la entrega de 12 A380 de 2017 al 2018 y de otros seis de 2018 al 2019. A fecha de hoy, la compañía con base en Dubái es el operador más grande del mundo de A380, con 92 aviones en servicio y órdenes por otros 50. Desde 2008, ha transportado más de 65 millones de pasajeros en esa aeronave.

Los A380 que Emirates utilizará en la ruta a Sao Paulo (GRU) están configurados para 491 pasajeros con 14 asientos en suite en First, 76 en Business Class y 401 en Economy Class, que es la que utiliza en las rutas de ultra largo alcance. También dispone de A380 configurados para 517 asientos y otra para mercados con demanda Premium más débil o más sensible al precio, que posee 615 asientos.

Para los pasajeros, la colocación del A380 representa la oportunidad de experimentar un nuevo nivel de servicios que hasta la fecha no era posible de acceder con la aerolínea a no ser con conexión en alguna otra ciudad donde opera ese avión, principalmente a través de Europa o Norteamérica.

Emirates First Class Suite (Emirates)
Foto: Emirates 
El A380 de Emirates es famoso por sus suites privadas de First y sus Spa con ducha, así como por el salón VIP a bordo para que los pasajeros de First y Business Class interactúen mientras disfrutan de canapés y bebidas preparadas por el camarero de a bordo. Los pasajeros de todas las clases pueden disfrutar de Wi-Fi para mantenerse en contacto con familiares y amigos o con la galardonada pantalla digital “ICE” con más de 2.600 canales de películas, programas de TV, música y podcasts. Los pasajeros que viajen en el A380 de Emirates, disfrutan de espaciosas cabinas por las ventajas que ofrece el diseño de Airbus que garantiza un asiento estándar de 18 pulgadas de ancho en Economy, esto a pesar de la disposición de filas con 10 asientos.

La experiencia Premium de abordo se complementa en tierra con la comodidad de una red de 40 salones propios situados en los principales aeropuertos de todo el mundo, todos diseñados con el mismo detalle y un servicio excepcional. Emirates completó este año una renovación de US$ 11 millones de su salón Business Class en el Concourse B de Dubái, que ahora incluye una experiencia barista, un centro de salud con agua de Voss y un exclusivo salón de champán Moët & Chandon. Los pasajeros de First y Business Class también pueden viajar desde y hacia el aeropuerto a través del servicio gratuito de chófer de Emirates disponible en Sao Paulo, Dubái y muchos otros aeropuertos de la red.

En Emirates existe la confianza de que la alianza de código compartido y programa de lealtad con GOL ayude alimentar los vuelos con A380, ya que la alianza entre ambas permite a los clientes comprar vuelos de conexión entre las ciudades atendidas por ambas aerolíneas usando una sola reserva. La compañía señala que “los pasajeros que reserven vuelos desde varios destinos en Brasil con GOL, incluyendo Porto Alegre, Salvador, Belo Horizonte, Curitiba y Brasilia, podrán conectar en Sao Paulo (GRU) y volar en el A380 a muchos destinos en todo el mundo”.

Emirates aterrizó en Brasil en el año 2007 uniendo Dubái y Sao Paulo (GRU). Fue la primera aerolínea en conectar Medio Oriente con Sudamérica con vuelos sin escalas, operación que abrió el puente aéreo hacia Asia vía el Medio Oriente. En 2012, amplió su presencia en la región al sumar un servicio diario entre Dubái y Río de Janeiro (GIG) con continuación a Buenos Aires. Además de los servicios de pasajeros, Emirates mantiene vuelos regulares de carga con dos vuelos semanales desde Campinas, operaciones que facilitan el comercio entre Brasil y sus socios en el mundo. 

lunes, 16 de enero de 2017

Airbus obtiene importantes logros en 2016 en el año que se convirtió en un verdadero constructor global de aeronaves

Por Ricardo J. Delpiano

A350-900 with A330-900neo
Foto: Airbus 
Por 14º año consecutivo las entregas de aviones comerciales de Airbus crecieron como reflejo de una industria que más allá de los ciclos económicos e incertidumbre global se mantiene en constante evolución. En el año 2016, el fabricante europeo hizo entrega de 688 aviones a 82 clientes, las que superaron más del 8% en el récord anterior de 635 unidades del año 2015.

De acuerdo al detalle informado por Airbus 545 aviones de pasillo único correspondieron a los de la familia A320ceo, de los cuales 68 aparatos 68 fueron A320 neo, 66 A330-300, 49 A350-900 y 28 A380. En el segmento de fuselaje angosto, el A321 representó más del 40% de las entregas dando cuenta de la importancia que este avión ha adquirido para atender a un costo más bajo las rutas medias y que en el caso de muchas compañías, especialmente híbridas o de bajo costo, se ha convertido en un verdadero catalizador de los viajes por los ahorros que al movilizar más pasajeros.

Por región, Asia concentró el 31% de las entregas seguida de Europa con 19% y América con 16%, mientras que el Medio Oriente y África se ubicó en último puesto con un no menor 14%. Independiente de lo anterior, mercado de leasing registró el 20% de las entregas lo que da cuenta de la importancia de este segmento y la mayor valoración que tiene entre los operadores aéreos por la flexibilidad superior que entrega para obtener financiamiento y en la organización de la flota.

Respecto a los pedidos, Airbus obtuvo de 51 clientes de los cuales ocho corresponden a clientes nuevos. Del total de aviones, 607 fueron de pasillo único y 124 de cabina ancha. A fines de 2016, la cartera de pedidos global del fabricante ascendía a 6.874 aviones por un valor de US$ 1.018 mil millones a precios de lista.

Además de obtener buenos resultados en términos de entregas y celebrar el número de pedidos, Airbus destaca otros importantes logros conseguidos como fabricante entre los que figuran la entrega del avión 10.000, el posicionamiento del A350 en el mercado que incluye el primer vuelo del A350-1000, las entregas de las dos variantes del A320neo (39 con motores Pratt & Whitney y 29 con CFM), la certificación del A321neo con motores Pratt & Whitney y la entrega del primer avión (A321) desde la fábrica de Mobile, en Estados Unidos. Con este último hito, Airbus logra posicionarse como el único constructor verdaderamente global, ya que con plantas en Toulouse, Hamburgo, Tianjin y Mobile, tiene la capacidad para atender las necesidades particulares de cada mercado e incrementar la producción sin afectar los compromisos adquiridos con cada uno de sus clientes.

También existieron otros logros como la entrega del A330-300 Regional (Saudia como cliente de lanzamiento), el inicio de las obras de construcción del centro de acabado y entrega del A330, el montaje final del A330neo y la construcción de un nuevo “Beluga”, el avión de transporte del fabricante que ahora estará basado en el A330F como continuador del diseño original basado en el A300. Además, el fabricante destaca la nueva marca de cabina “Airspace by Airbus” como nuevo estándar de diseño de experiencia de los pasajeros para los programas A330neo y A350. Aunque no fue mencionado, Airbus hizo entrega de los primeros aviones con el nuevo diseño de compartimientos de equipaje superiores, cuyo cliente de lanzamiento fue involuntariamente LATAM Airlines (en un A321).

Fabrice Bregier, presidente de Airbus Commercial Aircraft, y COO de Airbus, hace referencia al logro de la compañía en un escenario complejo a nivel mundial. “Hemos cumplido nuestros objetivos en un entorno muy exigente, demostrando nuestro estado de preparación para un aumento futuro de producción. Felicito a todos nuestros equipos por este extraordinario logro”, indica.

Entre los factores que pueden utilizarse para interpretar el logro y posicionamiento de Airbus en el mercado de construcción de aeronaves están el hecho de contar con una cartera de productos flexible y homogéneo que no sólo satisface las necesidades de cada operador y sino que ha demostrado capaz de adaptarse a la realidad de cada mercado, además de la capacidad comercial del propio fabricante para capturar pedidos y nuevos clientes.

Bregier agrega que el “fuerte rendimiento operativo, combinado con un sólido mercado ávido de realizar pedidos y recibir aviones de todos los tamaños, supone un excelente trampolín para nuestros siguientes pasos: impulsar las entregas, sacar la máxima ventaja de la tecnología digital y ampliar nuestra cartera de servicios en todo el mundo”.

Comparado con su principal competencia, John Leahy, COO de Clientes de Airbus, precisa que la compañía se consolidó de manera sólida como el principal constructor de aeronaves al tener el 55% del mercado con 6.874 pedidos en comparación con los 5.715 de Boeing, diferencia que se ha ido ampliando con el transcurrir de los años. En ese posicionamiento, el directivo destaca por ejemplo, la capacidad para ser líderes en el segmento de pasillo único gracias a las ventas obtenidas por la familia A320.

Respecto al futuro, Leahy indica que existe un mercado para más de 350 asientos ya que la industria como el mercado en si, han ido creciendo con el paso del tiempo. Como referencia de esto, está la preferencia cada vez más frecuencia de parte de las aerolíneas por aeronaves de mayor capacidad. En ese contexto, menciona las oportunidades que ofrece el A380 que a su juicio “está comenzando a dominar el mercado” que en el caso del aeropuerto de Heathrow el 10% de los pasajeros que salen o llegan lo hacen en un A380.

Pese al complejo momento que vive el A380 por la falta de pedidos y retrasos de la entregas (como en el caso de Emirates), Airbus apuesta por continuar posicionándolo como un aparato para ofrecer las máximas experiencias posibles para los viajeros. “Las aerolíneas usan este avión para aumentar el valor de sus marcas por los nuevos estándares y posibilidades que se ofrecen”, dice Leahy. Entre las medidas para impulsar el A380 está el desarrollo de una versión de alta densidad, reducir los costos de producción y el número de unidades a una razón de un A380 por mes. 

domingo, 15 de enero de 2017

LATAM reporta estadísticas operacionales diciembre y año 2016: comportamiento estable

Por Ricardo J. Delpiano

EVE-1188-01
Foto: Airbus
Pese a conseguir crecimientos en nuevas rutas, las operaciones de LATAM durante el año 2016 estuvieron marcadas por la estabilidad prácticamente en todos sus indicadores que dan cuenta de un año desafiante para la compañía. La crisis de Brasil y el menor dinamismo de las economías de los países de la región, además de una mayor competencia, emergen como algunos factores que influyeron en los resultados y obligando a la empresa intensificar las acciones comerciales para compensar las caídas y ajustes.

En los resultados del mes de diciembre, el tráfico de pasajeros rentados por kilómetro (RPK) aumentó en un 1,9% con 9.895 mil personas, mientras que la capacidad, medida en asientos disponibles por kilómetro (ASK), creció en 0,6% con un total de 11.829 mil plazas ofrecidas. Como resultado, el factor de ocupación para el mes aumentó en 1,1 puntos porcentuales a 83,6%.

Por segmentos del negocio, los crecimientos estuvieron en los vuelos internacionales y dentro de países de habla hispana cuyos indicadores RPK registraron aumentos en 6,0% y 5,6%, respectivamente (5.508 mil y 1.697 mil, en pasajeros pagos), mientras que en Brasil se produjo una caída de 7,5% (2.690 mil pasajeros pagos. El ASK tuvo un comportamiento similar impulsado por los aviones de mayor capacidad, nuevas rutas y más frecuencias en vuelos internacionales y domésticos países de habla hispana con aumentos de 4,1% (6.495 mil plazas) y 7,8% (2.120 mil plazas), respectivamente. Estos resultados se contraponen al descenso de 9,5% (3.213 mil plazas) del mercado brasilero.

Como resultado, los vuelos internacionales tuvieron un crecimiento de 1,5 puntos porcentuales (84,8%), los domésticos en países de habla hispana un descenso de 1,6 puntos (80,0%) y aumentos dentro de Brasil en 1,8 puntos (83,7%).

En términos anuales, el RPK de LATAM registró un crecimiento de 1,9% con 113.627 mil pasajeros pagos y un ASK 0,6% más alto con 134.968 mil asientos ofrecidos. El factor de ocupación aumentó en 1,1% para cerrar en un promedio de 84,2%.

Segmentado por unidades de negocio de pasajeros, los resultados de RPK arrojaron crecimientos de 7,4% para vuelos internacionales (63.393 mil pasajeros pagos), 8,0% para rutas domésticas en países de habla hispana (19.124 mil pasajeros pagos) y una baja de 10,7% para Brasil (30.941 mil pasajeros pagos). En ASK, los vuelos internacionales y países de habla hispana registraron aumentos de 5,6% y 8,0%, respectivamente (73.542 mil y 23,847 mil asientos en números), mientras que debido a los ajustes los vuelos dentro de Brasil bajaron en 11,5% (37.579 mil). El factor de ocupación aumentó en vuelos internacionales y dentro del mercado brasilero en 1,4 y 0,8 puntos porcentuales y no tuvo variación en vuelos domésticos en países de habla hispana. De esta manera la ocupación del año cerró en 86,2% para rutas internacionales, 80,9% para rutas domésticas en países de habla hispana y 82,3% para dentro de Brasil.

Consecuencia del escenario imperante, LATAM movilizó durante 2016 a 66.690 mil pasajeros lo que representa un descenso de 1,3% en comparación con 2015. Pese los aumentos de 6,7% y 6,0% en tramos internacionales y domésticos en países de habla hispana, el resultado estuvo influido por la caída de 9,7% de los vuelos al interior de Brasil.

Para generar mayores eficiencias a la red y aprovechar las oportunidades de mercado, LATAM inauguró durante el año pasado nuevas rutas que aportaron una mayor y mejor conectividad a los países de la región. Por ejemplo, se abrieron vuelos Lima – Washington DC (IAD), Santiago – La Paz, Sao Paulo (GRU) – Johannesburgo, Santiago – Castro, Santiago – Los Ángeles, Santiago – Puerto Natales, Lima – Barcelona, además de aumentarse las frecuencias en aquellos mercados que lo requieran.

En términos de aviones, la compañía se vio beneficiada por la operación de equipos más eficientes como los Airbus A321 en vuelos domésticos de Brasil y Chile, los que también han sido colocados en algunas rutas internacionales dentro de Sudamérica (especialmente en el cono sur) y los A350-900 y Boeing 787-9 en vuelos internacionales. La mayor eficiencia se manifiesta en la mayor capacidad de asientos y de carga reduciendo los costos (CASK), así como en el consumo de combustible. Estos factores junto a otras medidas adoptadas por la compañía y acciones comerciales, favorecieron a una reducción de los precios de los pasajes que ayudaron a los viajes de más personas. Con un escenario más favorable en términos económicos, estas eficiencias podrían haber generado un impacto significativamente superior.

Las operaciones de carga registraron un año altamente complejo por la situación económica regional, principalmente en Brasil, y el panorama global. A nivel de sistema, el transporte de carga paga (RTK) de LATAM cayó 8,7%, mientras que la capacidad medida en toneladas disponibles por kilómetro (ATK) se contrajo en 5,3% arrojando un factor de ocupación de 51,7% con un descenso de 1,9 puntos porcentuales. Para adecuarse al escenario, LATAM ha reducido la operación de sus aeronaves cargueras además de la flota que está fuera de la compañía (en subarriendo a terceros) y ha privilegiado el transporte de carga a través de bellies. En diciembre, el RTK cayó 2,1%, el ASK bajó en 5,4% y el factor de ocupación subió 1,9 puntos probablemente producto de la temporada y los ajustes en flota.

Para el año 2017, LATAM prevé un escenario muy similar al 2016. La revisión de las proyecciones operacionales establecen crecimientos de ASK de entre 0,0% y 2,0% en vuelos internacionales, 4,0% y 6,0% en vuelos domésticos de países de habla hispana y entre -2,0% y 0,0% en Brasil. La operación carguera se verá significativamente afectada con una reducción de capacidad importante que irá de -12,0% y -10,0% de lo que se desprende que podría registrarse alguna salida de aeronaves cargueras.

sábado, 14 de enero de 2017

Iran Air inicia con Airbus una nueva era en la que buscará recuperar su rol de conector global

Por Ricardo J. Delpiano

Iran Air A321 (Airbus)
Foto: Airbus 
Finalmente, tras varios meses de negociaciones y espera de los permisos necesarios, Iran Air ha recibido su primer nuevo avión de fábrica después de cuatro décadas de haber estado excluida del mundo. La entrega del primer A321 marca el comienzo de una nueva era no sólo para la principal línea aérea persa sino que para el propio país.

Por lo mismo, todo el proceso de entrega fue entendido como una verdadera fiesta nacional. Así por lo menos se vivió tanto en Hamburgo y Toulouse, como en el aeropuerto de Mehrabad de Teherán, a donde llegaron autoridades de la República Islámica y de la compañía, acompañados también por el propio Fabrice Bregier, CEO de Airbus, en una acción que refleja el posicionamiento y apoyo que el fabricante ha dado en todo este proceso. Empleados, entusiastas de la aviación también participaron de la recepción, mientras que en el umbral de la pista, la plaza Fat’h fue el punto de encuentro para que distintos grupos de personas hicieran un alto en su diario vivir y observen la llegada del que quizás sea el primer avión nuevo de fábrica que hayan visto en sus vidas.

“Este importante hito marca el primer paso práctico en la ambiciosa renovación de la flota de aviones de pasajeros de Iran Air y su mayor presencia en la aviación civil internacional”, dice Farhad Parvaresh, presidente y CEO de Iran Air. En su intervención destaca la selección de aviones realizada por la compañía y que permitirá ofrecer a los viajeros iraníes como de todas partes del mundo un producto aceptable acorde a los estándares internacionales y a las expectativas que tienen los pasajeros modernos.

Así el primer nuevo A321 cuenta con una configuración de dos clases: Business y Economy. En Economy Class por ejemplo, los pasajeros podrán disfrutar de asientos con sistemas de entretenimiento a bordo personales con la última tecnología sin tener que envidiar a la competencia, especialmente a sus vecinos del suroeste a los que desafiará y competirá directamente.

“Iran Air está encantada con la entrega de su primer Airbus y felicita a todos quienes se involucraron en esto y lo hicieron posible. La señal de hoy es que con colaboración internacional y cooperación podemos alcanzar metas y beneficios comerciales mutuos”, agrega el directivo. 

Con pedidos en firma a Airbus que incluyen 46 equipos de la familia A320 (ceo y neo), 38 A330 (ceo y neo), 16 A350, 20 ATR 72-600, 50 Boeing 737 MAX 8, 15 B777-300ER y otros 15 B777-9, Iran Air tiene lista la futura conformación de su flota para atender los distintos tipos de mercados a nivel doméstico e internacional, incluyendo rutas de ultra largo alcance.

EVE-1327
Foto: Airbus 
En una perspectiva general, los A320 y A321 junto con los B737 MAX 8 serán los encargados de atender vuelos domésticos así como algunos vuelos internacionales de corto y medio alcance, principalmente dentro de la región del golfo Pérsico, Asia Central y también algunos destinos en Europa. Por consiguiente, estos aviones estarán basados en los aeropuertos de Teherán (Mehrabad e Iman Khoemeni) así como en otras ciudades como Mashad que sirven de bases secundarias de la aerolínea. Estos equipos estarán complementados con la flota ATR 72-600 con la que la compañía ingresará al mercado regional o alimentador que hoy está atendido por otras firmas persas. Pese a que el pedido por esos aviones no está finiquitado, la aerolínea ha informado que estarían basado en algunos aeropuertos secundarios.

Para los vuelos de largo recorrido y rutas de alta densidad, estarán los A330, A350 y los B777-300ER, equipos que también podrían atender tramos específicos interno o dentro de la región, considerando por ejemplo el intenso tráfico religioso a Mashad. Los B777-9 debiesen quedar reservados para las rutas de ultra largo alcance como aquellos que conectarían a Irán con Australia o con países en Norteamérica.

Uno de los objetivos de la administración de Iran Air es recuperar el rol de conector global que ostentaba hasta antes de la Revolución Islámica, la imposición de las sanciones político-económicos por parte de los países de Occidente y la guerra con Iraq. En la década de 1970, hasta el momento la de mayor esplendor de la compañía, Iran Air era considerado uno de los actores aeronáuticos más relevantes a nivel mundial pese a su tamaño pequeño en comparación con aerolíneas como Pan Am, TWA, Air France, British Airways o Lufthansa. Con no más de 30 aviones, la compañía conectaba a 48 puntos a nivel doméstico e internacional que incluían vuelos a Australia y operaciones sin escalas entre Teherán y Nueva York (JFK), comparables a los servicios que hoy ofrecen Emirates, Etihad o Qatar Airways. En términos de seguridad, la compañía fue calificada como una de las más seguras del mundo en tiempos en los que no existían las herramientas tecnológicas ni regulatorias de hoy.

Pese a los logros exhibidos anteriormente, uno de los desafíos más inmediatos será volverse a ganar la confianza de los viajeros mundiales que por años han crecido con la imagen de una Iran Air bloqueada, de aeronaves antiguas y una seguridad cuestionable, aspecto que debieran ser considerados más allá de las fronteras del país si se quiere disputar los puestos que actualmente ostentan sus competidores del sur. Quizás más allá de la modernización de la flota e incorporación de nuevos servicios o el desarrollo mismo de la red, sea este uno de los principales obstáculos que la compañía pueda enfrentar.

Irán es un mercado en potencia. Tiene 80 millones de personas que viven en 1.648.190 Km2, siendo el decimoctavo país más extenso del mundo. Es la segunda economía en la región de África y Medio Oriente, con una población de altos ingresos y educación. Posee una más o menos efectiva descentralización con ciudades como Shiraz, Esfahan o Mashad, que además de Teherán, son centros urbanos económicos, religiosos y vacacionales que generan una demanda aérea constante. A esto se agrega un pasado histórico invaluable, cuyas tradiciones y etnias, además de una población que destaca por su amabilidad y hospitalidad que en conjunto, constituyen una invitación permanente al viajero.

THR Mehrabad (Mehrad Watson)
Foto: Mehrad Watson - Persian Spotters
Con estos antecedentes más una ubicación privilegiada geográficamente a medio camino entre Oriente y Occidente, como entre Asia Central por el norte y África y el Índico por el sur, las aerolíneas iraníes pueden atender prácticamente casi cualquier punto del globo. A diferencia de los emiratos, Irán y sus aerolínea tiene la oportunidad de construir un hub global sin depender exclusivamente del tráfico de conexión dándole al país un rol más fuerte frente a sus competidores.

El Gobierno de Irán ya ha indicado planes para modernizar los aeropuertos principales de manera tal de crear una infraestructura que acompañe el “boom aeronáutico” que se avecina. Esto incluye los dos aeropuertos de la capital que concentran gran parte del tráfico y son base por excelencia de Iran Air.

Airbus proyecta que Irán necesita entre 400 y 500 aviones para modernizar el parque actual y atender la demanda doméstica e internacional de los próximos años. Con casi 200 aviones encargados a Airbus, ATR y Boeing, Iran Air es la primera aerolínea del cambio de ese país y la que tendrá la misión de iniciar la nueva era del transporte aéreo de un país que por siglos ha sido protagonista en el mundo.

viernes, 13 de enero de 2017

United anticipa el retiro del B747-400 y prácticamente pone fin a la era del Jumbo Jet de pasajeros en las aerolíneas de Estados Unidos

Por Ricardo J. Delpiano

United B747-400 Livery (United)
Foto: United
Como parte de aprovechar las ventajas que posee la nueva generación de aviones, United Airlines ha decidido adelantar el retiro de su flota Boeing 747-400 poniendo fin a la “era de los Jumbo Jet” en los servicios de pasajeros en la compañía.

United señala que los B747-400 dejarán de operar hacia fines de este año y serán reemplazados por los nuevos Boeing 777-300ER que desde diciembre han comenzado a incorporarse a la flota principal y posteriormente, por los Airbus A350-1000. Inicialmente, los B747-400 dejarían la flota hacia finales de 2018, un retiro que cuando se anunció también se hizo bajo el argumento de acelerar su salida.

Al ser consultada sobre la fecha exacta del retiro y cuál ruta será la última en tener la operación de la “Reina de los Cielos”, United indica que por el momento no hay definición de la fecha exacta aunque si señalan que ocurrirá en el transcurso del cuarto trimestre de 2017.

Como en todas las grandes líneas aéreas, el B747 desempeñó un papel fundamental en las operaciones de largo alcance y alta densidad de United, especialmente en la construcción de una red intercontinental con vuelos sin escalas. La compañía fue uno de los primeros operadores del B747 cuando en junio de 1970 los colocó en las rutas desde California hacia Hawaii, para luego utilizarlo en distintos mercados. Las rutas hacia Asia y Oceanía fueron las que más utilizaron el B747, aunque también fue asignado a selectos destinos en Europa e incluso Sudamérica.

Cuando United Airlines decidió incursionar en el mercado Sudamérica a fines de los años ’80 y principios de los ‘90, los B747-200 y SP operaron en rutas a Sao Paulo, Buenos Aires (EZE) y temporalmente a Santiago. Posteriormente, fueron reemplazados por equipos más eficientes como los B767-300ER y B777-200ER, mismos que modernizados en sus interiores continúan atendiendo dichos destinos hasta el día de hoy junto con los nuevos B787-8/-9.

“Es un hito amargo”, dice Scott Kirby, CEO de United en el blog de la compañía. “Este jumbo, con su silueta inconfundible, representó el avance técnico en el transporte aéreo. Hoy en día, hay aeronaves de fuselaje ancho más eficientes en cuanto al consumo de combustible, rentables y confiables, que proporcionan una experiencia de vuelo mejor para nuestros clientes que viajan en rutas de largo recorrido”.

United Airlines ha operado más de 60 B747 de los modelos -100, -200, SP y -400, en las casi cinco décadas que este avión ha estado presente en la flota. Actualmente, la compañía mantiene en servicio 20 unidades todas del modelo -400 y la mayoría están basados en  el hub de San Francisco. 

Con el retiro de los B747-400 de la flota de United prácticamente se termina la época de los Jumbo Jet en los servicios de pasajeros en las compañías de Estados Unidos. Sólo Delta Air Lines continuará con este avión aunque sólo por un tiempo más, ya que la compañía con base y hub en Atlanta planea también retirarlos cuando comiencen a incorporarse los A350-900 a partir de este año.

El B747 estuvo presente en muchas compañías estadounidenses. Además de United, fue parte de las flotas de Branif International, Pan Am, Trans World Airlines (TWA), Eastern Airlines, American Airlines, Continental, Northwest (NWA) o compañía de descuento como People Express. Cuando salga de las flotas de United y Delta, el avión más emblemático del mundo y del fabricante norteamericano habrá desaparecido de su mercado natural, cerrando un capítulo en la historia aeronáutica de ese país. 

jueves, 12 de enero de 2017

Air France y KLM inauguran el año 2017 con nuevas ofertas para estimular los viajes aéreos a más pasajeros

Por Ricardo J. Delpiano

Air France KLM B777-300ER tails (KLM)
Foto: Air France - KLM 
Sin perder tiempo frente a sus competidores y aprovechando las oportunidades generadas con los incremento de capacidad efectuados durante los últimos meses, Air France y KLM comienzan este 2017 con nuevas acciones para continuar estimulando los viajes desde Chile a Europa y más allá.

Con una oferta combinada que supera los 9.000 asientos semanales, Air France y KLM lanzaron nuevamente las tarifas Oh lala! Deals y Dream Sales, respectivamente, que a precios reducidos permiten a los pasajeros en Chile acceder a distintas ciudades del mundo.  “Cualquiera que sea el motivo del viaje, por negocios o por placer, los clientes de Air France y de KLM encontrarán tarifas espectaculares desde Chile a más de 20 destinos alrededor del mundo”, señalan en las dos compañías que combinadas ofrecen la mayor cantidad de asientos disponibles hacia y desde Europa.

Comenzando por París y Ámsterdam, la oferta incluye descuentos a las ciudades de Madrid, Niza, Londres, Barcelona, Roma, Milán, Frankfurt, Copenhague, Berlín, Ginebra y Moscú. También destacan la inclusión de Beirut, conocida por ser la “París del Medio Oriente”, y ciudades en Asia entre las que destacan Hong Kong, Bangkok, Tokio, Delhi, Seúl, Shanghái y Guanzhou, entre otras.

Además de los precios reducidos, en Air France y KLM hacen gala de las ventajas que la operación combinada tiene para los pasajeros, ya que pueden elegir una parada gratis tanto a la ida como al regreso en París, para quienes viajan con la compañía francesa, o Ámsterdam para quienes lo hacen con la firma holandesa. La promoción aplica para los boletos comprados entre el 12 y el 26 de Enero de 2017, para viajar entre el 13 de Marzo y el 18 de Junio, y entre el 18 de Septiembre y el 10 de Diciembre de 2017. Adicionalmente, comentan que existen cupos disponibles en todas las clases de vuelo de ambas aerolíneas lo que constituye mayores alternativas de elección para los viajeros, ya que usualmente los descuentos sólo están limitados a clase Economy.

Si bien las aerolíneas siempre realizan promociones en distintas épocas, durante el año 2016 Air France y KLM se sumaron en forma frecuente a las campañas de incentivo a la demanda que en el último tiempo han sido características en el mercado chileno, ya sea para generar tráfico ante un escenario más desafiante a nivel global y local como para compensar el incremento de la oferta producto de la llegada de nuevos competidores en la ruta y mayor capacidad ofrecida en los vuelos propios.

En el transcurso del año pasado, las dos compañías tuvieron que enfrentar la llegada de Alitalia, el anuncio del retorno de British Airways y los incrementos de capacidad que otras aerolíneas han realizado hacia Europa vía sus respectivos hubs, que indirectamente también generan una competencia adicional.

Para mantenerse competitivas en el mercado, Air France comenzó a operar desde el tercer trimestre 2016 con aviones Boeing 777-300ER en forma diaria reemplazando la operación mixta  tradicional (utilizaciones de equipos B777-200ER y -300ER indistintamente), mientras que KLM sumó a partir de noviembre una frecuencia adicional, ampliando a cinco vuelos su operación en Chile.

Durante las celebraciones por los 80 años de Air France en Chile, Jean-Marc Pouchol, director general de la compañía para América del Sur, señaló que “Chile es un mercado dinámico que obliga a invertir”, haciendo referencia al crecimiento que ha experimentado el país y su transporte aéreo. Además de estimular los viajes, para este año la aerolínea gala comenzará a ofrecer desde abril su producto Best que incluye la renovación de todos los interiores, cuyos principales cambios están los asientos Business Class full flat y con acceso directo al pasillo. Si bien se trata de una renovación parcial y puntual -al menos por ahora-, este producto acompañará a la nueva World Business Class de KLM, estrenada en Chile en abril 2016. 

Amaszonas comenzaría este año con vuelos domésticos en Chile y no descarta realizar también rutas internacionales

Por Ricardo J. Delpiano

Amaszonas Paraguay (Aeronáutica PY)
Foto: Aeronáuticapy.com
Con el fin de dar curso a una posible filial chilena, el Grupo Amaszonas detalla en su plan de rutas para el año 2017 la ampliación de destinos en Chile con operaciones desde Iquique, ciudad que por ahora es su único destino atendido desde Bolivia y Paraguay.

De acuerdo con la presentación realizada en el hotel Le Moustier de Asunción por Luis Vera, vicepresidente ejecutivo Comercial de Amaszonas, la compañía de capitales bolivianos y con filiales en Paraguay y Uruguay, considera realizar vuelos desde Iquique hacia las ciudades de Arica, Antofagasta, Calama con la posibilidad de extenderlos hacia Copiapó e incluso La Serena.

Además de los vuelos domésticos, la compañía no descarta que las operaciones desde Iquique consideren también tramos internacionales hacia Lima en el Perú y Salta en Argentina. De esta manera, se ampliaría la oferta existente en las rutas con La Paz y Asunción, aprovechando el atractivo turístico y comercial que tiene la capital de la región de Tarapacá. Asimismo, se estaría considerado la opción de explorar eventuales enlaces entre La Paz y Arica, retomando una conectividad histórica entre ambas ciudades y que a fecha de hoy, no está siendo atendida. Esta opción podría darse en forma independiente o bien como la extensión del tramo doméstico desde Iquique.

Inicialmente, los planes consideran comenzar en el transcurso de 2017, probablemente durante el primer semestre, utilizando dos aviones Bombardier CRJ200 con capacidad para 50 pasajeros. Los dos aparatos estarían basados en Iquique para atender las rutas en Chile, aunque no se descarta que también complementen las otras operaciones de la compañía.

Durante los últimos meses, Amaszonas ya había adelantado sus intenciones de abrir una filial en Chile como parte de desarrollar su red regional dentro de Sudamérica. Con distintas bases como las que posee hoy en Bolivia, Paraguay y Uruguay, la aerolínea intenta dar solución a la falta de conectividad aérea que existe al interior de Sudamérica. En el caso de Chile, la estrategia forma parte del corredor aéreo bioceánico que se busca establecer el cual ya ha comenzado operarse con la ruta Asunción – Iquique, operado por Amaszonas Paraguay.

Alberto Cabrera, presidente ejecutivo de la filial paraguaya, señala a Aeronáuticapy.com que la ruta que hoy atienden está en un proceso de maduración y que hasta el momento ha superado las expectativas. “El norte de Chile es una región inexplorada turísticamente por el pasajero paraguayo, quien de a poco comienza a volcarse hasta allá dada su belleza exótica y poco convencional. Además, el tráfico corporativo es siempre creciente, lo que asegura una buena ocupación durante casi todo el año. De hecho analizamos sumar frecuencias a este destino si los números continúan perfilándose bien”, puntualiza.

Para desarrollar las nuevas rutas en Chile como en otras partes de la región, la compañía contempla adquirir vía leasing alrededor de nueve CRJ200. De estos, tres estarían en basados en Uruguay, según se indica en el Diario El Observador de ese país (28/12/2016) para volar a Curitiba, Porto Alegre, en Brasil y Córdoba, en Argentina. Otros tres aviones, serían para el crecimiento de Amaszonas Paraguay, mientras que los restantes para las posibles operaciones en Chile y/o aumento de capacidad general de la compañía.

Amaszonas aterrizó en Chile en 2014 y desde entonces ha registrado un positivo crecimiento conectando Iquique con Bolivia y desde mayo de 2016, con Paraguay. Actualmente, opera las rutas La Paz – Iquique y Asunción – Iquique, ambas con tres frecuencias semanales, en las que ha transportado a 22.400 pasajeros entre enero y noviembre de 2016. 

miércoles, 11 de enero de 2017

LATAM recibe certificado Fast Travel de IATA en la entrega de servicios más personalizados a los pasajeros

Por Ricardo J. Delpiano

LATAM Certificacion FAST TRAVEL (LATAM)
Foto: LATAM Airlines
Como un paso importante en la modernización de sus servicios hacia los pasajeros, LATAM Airlines ha recibido la primera certificación del programa Fast Travel de la Asociación de Transporte Aéreo Internacional (IATA) con la que busca ofrecer a los pasajeros más facilidades y autogestión en sus procesos de viaje, además de contribuir a la reducción de los costos en la industria aérea.

“Estamos contentos pues tras el certificado que recibimos hoy, hay un gran trabajo de equipo que nos enorgullece y en el cual hemos puesto nuestra dedicación y esfuerzo. Un certificado que además nos permite seguir avanzando en lo que nos motiva cada día: entregar la mejor experiencia de viaje a nuestros pasajeros bajo la certificación de IATA”, dice Pablo Navarrete, gerente de Aeropuertos de LATAM, durante la entrega del certificado en el aeropuerto de Santiago por parte de Gabriela Peralta, Country Manager de IATA Chile.  

El programa Fast Travel nace como una solución al problema de saturación y de los “cuellos de botella” que existen muchos aeropuertos del mundo, donde predominan las largas filas e ineficiencias para completar los procesos o formalidades exigidas. Según datos de IATA, más del 50% de los viajeros busca alternativas de autoservicio para agilizar sus trámites de viaje, mantener el control de los mismos y evitar las largas filas, no sólo en el check-in sino que en muchos puntos dentro de un aeropuerto.

Considerando las demandas existentes en términos de más oportunidades de elección, conveniencia y control, Fast Travel orienta su trabajo para lograr auto servicios en las siguientes áreas: Check-in (vía web, máquinas de auto facturación, teléfonos inteligentes o aparatos personales), Bags Ready To Go (auto-etiquetado de equipaje), escaneo de documentos para trámites de migración con transmisión directa a organismos o agencias gubernamentales, Re-booking o la posibilidad de que los viajeros puedan obtener una nueva tarjeta de embarque cuando un vuelo es cancelado o demorado evitando las filas en mostradores, Self Boarding (auto-embarque) y Bags Recovery o la recuperación de equipaje perdido sin necesidad de estar en una fila en un aeropuerto.

Si bien las iniciativas de Fast Travel no son nuevas en la región para LATAM representa un proceso clave que acompañará la nueva modernización y personalización de los servicios a los pasajeros. De esta manera, los clientes podrán disfrutar de una mejor experiencia de viaje gracias a trámites más rápidos y sencillos.

“Nos enorgullece entrar en el ranking de líneas aéreas mundiales que tienen esta certificación. Obtenerla no fue fácil. Fue un trabajo de varios años, la compañía estuvo trabajando en los distintos proyectos desde 2004. Hoy tenemos implementados los proyectos Check-In, Flight Rebooking, Self Broading y Bags Ready to Go. Todas ellas se enmarcan dentro del programa Fast Travel y nos permiten entregar a nuestros pasajeros más opciones, autogestión y control de los procesos, además de reducir los costos de la industria”, destaca el ejecutivo.

Como ejemplos de lo anterior, se pueden mencionar la introducción de la facturación a distancia a través de la web o aplicaciones móviles en aspectos asociados al check-in; el auto-escaneo de los pases de abordar en la puerta de embarque y la implementación del software para la habilitación del auto-etiquetado de equipaje a partir de diciembre 2016 (vuelos LA). La certificación entregada por IATA reconoce la puesta en marcha de las medidas implementadas.

La implementación de la mayoría de las iniciativas del programa Fast Travel por parte de LATAM se extenderá por los próximos años. Se estima que hacia el año 2019, la compañía quedará completamente certificada. “Los próximos pasos son la implementación del proyecto Self Bag Tag en los diferentes aeropuertos de la red LATAM para lograr impactar a más de 80% de nuestros pasajeros con soluciones de auto atención y así obtener la certificación IATA Fast Travel Platinum”, afirma Navarrete.

IATA proyecta que hacia el año 2020, el 80% de los pasajeros que utilizan el avión como medio de transporte podrán disfrutar de una cantidad relevante de servicios auto gestionados que facilitarán los procesos en cada una de las etapas del viaje. En la implementación de las iniciativas Fast Travel, la entidad que representa a parte importante de las líneas aéreas en el mundo asume el rol de establecer estándares para el desarrollo de soluciones, trabajar con los organismos reguladores para aceptar e incorporar nuevas tecnologías, facilitar la implementación de acuerdo a la infraestructura (un aeropuerto, por ejemplo) y según costo-efectividad.

martes, 10 de enero de 2017

Análisis del mercado aéreo chileno noviembre 2016: tráfico de pasajeros se empina a crecimientos anteriores impulsado por bajas tarifas

Por Ricardo J. Delpiano

SCL Pasajeros hall check-in 3 (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
De acuerdo con las cifras de la Junta Aeronáutica Civil (JAC), en el mes de noviembre 2016 se transportaron 1.756.421 pasajeros en vuelos nacionales e internacionales, lo que comparado con el mismo mes del año 2015 representa un crecimiento de 9,4%. Entre enero y noviembre del año pasado, el total de pasajeros que se transportaron fue de 18.240.800 con un crecimiento de 9,9%.

La tasa de crecimiento exhibida en el onceavo mes del año continúa ubicándose por debajo alcanzada en el mismo mes de 2015 cuando se registró un aumento de 10,3%. No obstante, considerando los tráficos mensuales del año 2016, desde octubre se comienza a visualizar una cierta recuperación frente a los meses anteriores pese a la acción catalizadora de los operadores por crear condiciones que favorezcan los viajes en avión.

Pese a que todavía es necesario contar con estadísticas de los meses siguientes para determinar una tendencia se infiere que el crecimiento podría continuar como resultado de la mayor cantidad de asientos ofrecidos y las mencionadas iniciativas de promoción para el estímulo a la demanda como fórmula para compensar el escenario más desafiante y el incremento de plazas por vuelo.

Tráfico internacional de pasajeros

En el mes de noviembre fueron transportados 764.870 pasajeros con origen o destino internacional, con un crecimiento del 10,5%, en comparación con igual mes del año 2015. En términos acumulados a dicho mes, el total de pasajeros transportados fue de 8.357.164 con un crecimiento de 11,2% en comparación con igual periodo del año anterior.

Por participación de mercado, las principales líneas aéreas en dicho mes fueron LATAM Airlines con 59,6%, seguido por Sky con 6,0%, Aerolíneas Argentinas y Avianca con 5,0%, Copa Airlines con 4,9% y American Airlines con 2,7%. Las que más crecieron en términos de pasajeros transportados fueron Aerolíneas Argentinas en un 1.336,6% atribuido al cambio en el material de vuelo, la filial brasilera de LATAM con 75,0% y Aeroméxico con 62,3%.

Por destinos con mayor movimiento de pasajeros, la mayoría exceptuando Buenos Aires están relacionados con aquellas ciudades cuyos aeropuertos son importantes conexiones a nivel regional o son habituales destinos de vacaciones. De acuerdo con las estadísticas, Buenos Aires registró 153.190 pasajeros, Lima 108.795, Sao Paulo 89.821, Bogotá 48.820, Panamá 37.266 y Miami 37.166.

En el mes de noviembre, el tráfico internacional de Chile registró el inicio de una nueva ruta que une las ciudades de Punta Arenas y Ushuaia en Argentina, realizada por Aerovías DAP y que se une a la Neuquén – Temuco iniciada por American Jet en octubre.

Tráfico doméstico de pasajeros

Durante noviembre, 991.551 pasajeros volaron dentro de Chile lo que representa un crecimiento de 8,6% en comparación con el mismo mes del año anterior. En el periodo enero-noviembre, el crecimiento fue de 8,8% con 9.883.636 pasajeros.

Las líneas aéreas nacional mantuvieron su posición en el mercado siendo lideradas por LATAM Airlines con una cuota de 73,9% seguida de Sky con 25,3%. Más atrás se ubica Aerovías DAP con 0,6% y ONE Airlines con 0,1%. La línea aérea con mayor crecimiento en el mes fue LATAM y la que registra la mayor caída, ONE Airlines.

Por destinos, las rutas que unen Santiago con Antofagasta, Calama, Puerto Montt, Iquique y Concepción, fueron las que más cantidad de pasajeros registraron con 141.547, 128.631, 96.448, 95.247 y 93.498, respectivamente.

Tráfico de carga

Con crecimientos positivos de 14,4% a nivel general (vuelos nacionales e internacionales), como resultado de aumentos similares en rutas internacionales (14,3%) y nacionales (14,8%), la carga aérea en Chile registró en noviembre 34.627 toneladas considerando ambos segmentos. El volumen de mercancías internacionales fue 32.005 toneladas mientras que las domésticas 2.622 toneladas.

En términos acumulados a noviembre 2016, la carga internacional y nacional registró 312.348 toneladas transportadas con un aumento de 14,1%. En vuelos internacionales, se movilizaron 285.275 toneladas con un aumento de 13,6%, mientras en tramos domésticos se transportaron 27.073 toneladas con incremento de 18,7%.

lunes, 9 de enero de 2017

Alianza APPIA obtiene con British Airways su primer logro en el mejoramiento de la conectividad aérea de Chile

Por Ricardo J. Delpiano

British Airways y alianza APPIA (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
Aunque no se trata de una vía romana, APPIA es la denominación adoptada para el nuevo emprendimiento público-privado de Chile. Al igual que la famosa frase de “que todos los caminos que conducen a Roma”, es la unión de actores públicos y privados vinculados con el transporte aéreo y el turismo del país. En este caso, “los caminos” son los integrantes de la asociación y la capital imperial es el objetivo a alcanzar: impulsar el transporte aéreo de Chile para beneficiar al desarrollo económico y social del país.

Coincidiendo con el arribo de la nueva concesión del aeropuerto de Santiago, la Alianza Público-Privada de la Industria Aérea (APPIA) se constituye en el año 2016 y en ella, participan Nuevo Pudahuel, la Junta Aeronáutica Civil (JAC), la Dirección General de Aeronáutica Civil (DGAC), la Subsecretaría de Turismo, la Agencia de Promoción de Inversión Extranjera (Invest Chile) y la Federación de Empresas de Turismo de Chile (FEDETUR). Si bien su formación no reviste mayor complejidad más que unir a distintos actores, es la primera instancia de estas características que se da en el país. Para muchos, constituye una respuesta tardía en comparación a otros países de la región, que en los últimos año han tomado la delantera en promoción turística y en conseguir la operación de nuevas aerolíneas a sus territorios.

A un año de su constitución, APPIA obtiene ya su primer logro: conseguir el regreso de British Airways a Santiago, destino que si bien desde 2012 figuraba entre los planes de la compañía no había visto una fecha definitiva para su regreso y que sin las gestiones de la asociación, probablemente la ruta estaría en carpeta.

La operación de la compañía británica es una prueba efectiva de que la colaboración efectiva, permanente e intersectorial puede generar beneficios inmediatos para todos. En este caso particular, es el retorno de una las aerolíneas más emblemáticas que ha operado en el país y el establecimiento de una nueva ruta, que por primera vez en la historia, une Londres y Santiago, ofreciendo conectividad directa a los viajeros entre dos importantes centros de conexiones y de comercio.

APPIA más que trabajar con líneas aéreas específicas, aúna los esfuerzos de la comunidad aeronáutica chilena y actores del turismo en pos de identificar los mercados con mayor potencial, aún cuando cualquier mercado u operador pueden acceder a beneficios transversales al momento de abrir nuevas rutas. “Es ese uno de los principales objetivos de la APPIA, mejorar la interconectividad aérea, potenciar a los actuales operadores, invitar a nuevas aerolíneas y que la competitividad haga mejorar los precios para que más personas puedan sumarse al modo aéreo”, destacan desde la propia alianza.

Con reuniones periódicas, cada actor participante aporta su conocimiento en el área de su competencia para facilitar que todas las etapas de apertura de una nueva ruta sea lo más fácil y eficiente posible. “Cada integrante de la APPIA es líder en su rubro”, asegura la vocería de la alianza, agregando que es su transversalidad la que ha hecho obtener “éxitos tan importantes y en el corto plazo como el arribo de British Airways”.

Considerando las características geopolíticas de Chile, desfavorable en algunos casos frente a otros países, la generación de incentivos es clave para atraer nuevos operadores. Como ocurre en otros lugares donde existen este tipo de asociaciones o acciones, el tema económico emerge como la primera forma ayuda para estimular la llegada de nuevos operadores, pese a que desde la alianza indican que no es el único. “Para la creación de nuevas rutas, y mejorar la interconectividad para los chilenos, existen diversos tipos de incentivos. Cada institución está estudiando, en forma constante, cómo mejorarlos y ofrecerlos. Pero estos son iguales para todos los operadores que busquen abrir una nueva ruta”.

Por ahora, descartan que el establecimiento de políticas de incentivo genere distorsiones en el mercado, tomando en consideración que los operadores ya establecidos no hayan tenido los mismos beneficios al abrir rutas que pueden tener los nuevos que están arribando a Santiago. “La APPIA está trabajando para que diversas instituciones generen beneficios cada vez que se abra una ruta aérea nueva”, enfatizan, así cualquier operador sea nuevo o privado podría ser beneficiado para que en conjunto se inicien nuevas rutas que incrementen la conectividad de los chilenos. “Todos los operadores sin distinción, sean los actuales o nuevos entrantes, tendrían la posibilidad de beneficiarse sin que se afecte la libre y sana competencia”.

Por ahora, la APPIA es funcional a Santiago y al modelo de negocios que Nuevo Pudahuel tiene para el principal aeropuerto de Chile. A la llegada de British Airways, se sumará en el corto plazo el arribo de Qatar Airways (estimado para fines de 2017 o principios de 2018), Norwegian entre otras compañías dentro y fuera de la región que también están colocando a la capital entre sus próximos destinos, cuyos anuncios se podrán materializar prontamente.

Sin embargo e independiente de lo anterior, la asociación creada puede ser el punto de partida para que otros actores, como concesionarios de aeropuertos y aeródromos de otras ciudades o entidades regionales, puedan integrarse y de esta manera, formar una alianza nacional que contribuya a la ampliación de la conectividad y mejoramiento de la competencia aérea del país, compensando las desventajas existentes en materia de distribución política, económica y demográfica. 

domingo, 8 de enero de 2017

Copa Airlines estudia con 6ta frecuencia diaria un posible nuevo incremento de capacidad a Santiago

Por Ricardo J. Delpiano

Copa Airlines B737-800 Star Alliance pushback (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
Como reflejo de una positiva evolución y del crecimiento que el mercado chileno ha experimentado en los últimos años, Copa Airlines se encuentra estudiando la posibilidad de incrementar su oferta permanente a Santiago. Para tal propósito, durante la presente temporada de verano ha agregado una nueva frecuencia diaria a la capital chilena totalizando seis vuelos por día.

Se trata de la mayor oferta que la aerolínea panameña ha colocado hacia Santiago haciendo que este destino sea uno de los mejores atendidos de la red junto con Bogotá que dispone actualmente de siete vuelos por día. Hasta el año 2016, Copa Airlines mantenía regularmente cinco frecuencias diarias a Santiago, que desde la capital chilena salen en su mayoría en horario de la madrugada y uno al mediodía para conectar con los bancos de conexiones de mañana y tarde en el “Hub de las Américas” de Panamá.

De acuerdo con los itinerarios publicados, los vuelos desde Panamá a Santiago salen desde el aeropuerto de Tocumen a las 12:24, 15:33, 15:56, 18:44, 18:50, 19:30 horas. En el sentido inverso, salidas desde Santiago son a las 01:23, 01:42, 03:20, 05:51, 06:18 y 12:15 horas. Todos las frecuencias son operadas con Boeing 737-800 con capacidad para 16 asientos en Clase Ejecutiva y 138 asientos en Económica.

Si bien por ahora la sexta frecuencia tiene un carácter temporal para atender la alta demanda de viajes que se produce en el verano tiene la finalidad de ser una especie de estudio cuyos resultados permitirán a la compañía determinar si es factible incrementar la capacidad en forma permanente a Santiago o bien mantenerla con las cinco frecuencias que disponía hasta 2016.

Fuentes cercanas a la línea aérea reconocen informalmente el éxito del nuevo vuelo lo que podría ser un anticipo de lo que estaría por venir en los próximos años, dependiendo de las condiciones del mercado chileno así como también de futuras operaciones que la aerolínea panameña pudiese abrir en Argentina, especialmente Mendoza.

Según datos de la Junta Aeronáutica Civil (JAC), Copa Airlines ha transportado 422.255 pasajeros entre los meses de enero y noviembre 2016 (último dato disponible) con un crecimiento de 12,5% en comparación con el mismo periodo del año anterior. Por la cantidad de frecuencias y capacidad de asientos ofrecidos, la aerolínea panameña es uno de los principales actores en el aeropuerto de Santiago y el mercado chileno con un participación de mercado de 5,1%.

Al igual que en el resto de los destino que atiende, Copa Airlines hace gala de su excelencia operacional con la alta puntualidad de sus vuelos. Según las cifras del organismo chileno, el 98,5% de los vuelos de Copa Airlines despega a tiempo con una regularidad total (100%) es decir que la aerolínea consigue operar todos los vuelos programados.

De acuerdo con las cifras otorgadas por Official Airline Guide (OAG), Copa Airlines, durante el 2016, obtuvo un índice de puntualidad de 88.75%, que la ubica, por segundo año consecutivo, como la segunda dentro de las 20 aerolíneas de largo recorrido más puntuales del mundo. Además según FlightStats la aerolínea ha sido “La aerolínea más puntual de Latinoamérica” al ubicarse en el primer lugar en el ranking “On-Time Performance Service 2016” entre las principales aerolíneas de América Latina.