martes, 27 de septiembre de 2016

Copa Airlines avanza en la era digital con el mejoramiento de sus plataformas

Por Ricardo J. Delpiano

Copa Airlines web y plataformas móviles (Copa Airlines)
Foto: Copa Airlines
Sumándose a la tendencia mundial de viajes, Copa Airlines anuncia el inicio de una transformación digital de sus servicios. El objetivo es sencillo y prácticamente poco diferente al de las mayorías de las compañías aéreas del mundo: ofrecer servicios más rápidos, personalizados y disponibles desde cualquier plataforma, especialmente los dispositivos electrónicos personales.

Un nuevo sitio web y una aplicación con más funciones son las novedades que presenta Copa Airlines como resultado de una investigación que la propia compañía encargó para entender las exigencias del mercado.

En el nuevo sitio copa.com el usuario se encuentra con una página web más accesible y que fácilmente se relaciona con el nombre de la línea aérea, algo que no ocurría con la denominación anterior (www.copaair.com). En el sitio, los clientes disponen de un flujo más rápido y amigable, pero con la novedad que posibilita compras desde cualquier plataforma, incluidos los teléfonos celulares y tablets. Cuenta con información en tiempo real sobre el estado de los vuelos y otros datos de interés para los pasajeros, como fechas importantes y referencias de las reservas. Pensando en la inclusión, la nueva plataforma web también está habilitada para facilitar el acceso a personas con capacidades especiales.

Considerando la fuerte penetración de las tecnologías móviles, Copa Airlines también mejoró su aplicación para teléfonos inteligentes habilitándolo en los tres principales idiomas del continente americano: español, inglés y portugués. Pensando en hacer más sencillos los procesos de viaje, la aplicación tiene mejoras significativas en el check-in, en la selección de asientos y con la opción de descarga de la tarjeta de embarque al AppleWallet o PassWallet, que permite abordar en un aeropuerto sin necesidad de conexión a internet. Esta mejora es importante para muchos terminales aéreos que no poseen servicios de internet disponibles o son deficientes en cuanto a conexión o la velocidad de navegación.

En el camino de continuar posicionando su programa de lealtad, ConnectMiles, el pasajero podrá registrarse y utilizar la aplicación con su número de socio y chequear con periodicidad su estado de cuenta.  Por ahora, la plataforma está disponible sólo en teléfonos con tecnología Android pero es altamente probable que aerolínea considere otras alternativas para llegar un número mayor de personas.

“Para Copa Airlines es una prioridad migrar hacia plataformas más funcionales para nuestros clientes y, por ello, emprendimos este proceso de transformación hacia tecnologías responsive y nativas, que entre otras cosas nos permitieron realizar cambios importantes en el look and feel de copa.com y de nuestra aplicación móvil respectivamente, y añadimos, por primera vez, la opción de compra desde dispositivos móviles e inclusive, ahora, copa.com es más amigable para las personas con capacidades especiales”, expresa Marco Ocando, director Senior de Marketing de la línea aérea panameña.

Copa Airlines es una aerolínea que en los últimos 20 años se ha posicionado como líder en el continente al ser uno de los principales transportistas de pasajeros, logro alcanzado por el desarrollo de su modelo hub. En los últimos 12 meses, la compañía ha movilizado a 10.958 mil pasajeros (RPM) a lo largo de toda su red conformada por 74 destinos en 31 países de Norte, Centro y Sudamérica, además del Caribe.

El nivel alcanzado obliga a la compañía a estar a la vanguardia de la industria. Por lo mismo, Copa Airlines se ha propuesto tener a la búsqueda e introducción de mejores y más eficientes tecnologías entre sus pilares estratégicos, todo con el objetivo de continuar mejorando su servicio en toda la región.

Análisis del mercado aéreo chileno agosto 2016: sigue el fuerte crecimiento independiente de la realidad país

Por Ricardo J. Delpiano

Pasajeros embarque con viajero asiático (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
Según la Junta Aeronáutica Civil (JAC), en el mes de agosto se transportaron 1.647.925 pasajeros en vuelos nacionales e internacionales lo que comparado con el mismo mes del año 2015, representa un crecimiento de 10,8%. En el acumulado al octavo mes, se han movilizado por avión 13.150.291 pasajeros en vuelos nacionales e internacionales, lo que se traduce en un aumento de 9,8% en comparación al mismo periodo del año anterior.

Nuevamente, las cifras mostraron que el mercado aéreo chileno continúa registrando un comportamiento atípico al tradicionalmente conocido y vinculado al desempeño económico del país. En un escenario marcado por el estancamiento económico, la mayor cantidad de personas que se mueve por avión se explica principalmente por los bajos precios de los pasajes aéreos, las facilidades que tienen los usuarios para la compra, la capacidad de incentivo a la demanda y el aumento en la cantidad de asientos ofrecidos por parte de las líneas aéreas.

Tráfico internacional de pasajeros

En vuelos internacionales, 788.975 pasajeros viajaron por desde/hacia Chile lo que representa un crecimiento de 12,4% en comparación con agosto de 2015. En el periodo enero-agosto, un total de 6.038.296 pasajeros utilizaron el avión para viajar a algún destino internacional, con un crecimiento de 10,9% en comparación con el igual periodo del año anterior.

De acuerdo con el informe mensual de la JAC, LATAM Airlines (incluyendo todas sus filiales con operación en Chile) registró una participación de 61,3%, seguida por Aerolíneas Argentinas con una cuota de mercado de 5,7%, Copa Airlines con 5,1%, Avianca con 4,9% y Sky Airline con un 4,7%.

Las aerolíneas que más crecieron en el mes de agosto por pasajeros transportados fueron Aerolíneas Argentinas (1.835,6%) y Avianca (29,9%), explicado por el aumento de capacidad que estas compañías han realizado. Aerolíneas Argentinas se encuentra operando con aeronaves Boeing 737-800 de mayor capacidad que los Embraer ERj190 de Austral, mientras que Avianca ha incrementado hasta tres sus vuelos al día hacia Santiago.

Las principales rutas en agosto fueron aquellas que unen con Santiago con Buenos Aires, Lima, Sao Paulo, Bogotá y Miami, con tráficos de 143.034, 105.398, 97.910, 50.448, 43.352 pasajeros, respectivamente. La mayoría de las rutas con alto flujo de personas están relacionadas con importantes centros de conexiones, a excepción de Buenos Aires, que es un destino habitual para los viajeros chilenos. Otras ciudades que experimentaron crecimientos en el número de pasajeros están asociados con los aumentos de capacidad, como es el caso de Córdoba que aumentó en 69% el flujo de pasajeros tras el ingreso de Sky a la ruta. 

Tráfico de doméstico de pasajeros

En el mes de agosto, los vuelos nacionales crecieron un 9,4% en comparación con igual mes del año anterior con un total de 858.950 pasajeros. Entre enero y agosto, se movilizaron 7.111.995 pasajeros por avión entre las distintas ciudades de Chile, con un crecimiento del 9,0% en comparación con el igual periodo del año anterior.

La participación de mercado de las líneas aéreas estuvo distribuida en tres de un total de cinco operadores aéreos en Chile. LATAM encabezó la lista con una cuota de 72,9%, seguida por Sky Airline con 26,5% y Aerovías DAP con 0,6%. ONE Airlines y Chilean Airways no registraron operaciones en el mes de agosto cuyos movimientos hayan quedado registrados ante la JAC.

Las principales rutas en el mes fueron aquellas que unen Santiago con Antofagasta, Calama, Iquique, Puerto Montt y Concepción, las que exhibieron un movimiento de pasajeros de 135.509, 119.010, 86.966, 79.964 y 84.655 pasajeros. Estos destinos están asociados a rutas con alto tráfico corporativo que unen centros productivos del país pero principalmente a un creciente flujo turístico. Esta realidad ha sido reafirmada por LATAM, compañía que ha visto una mayor elasticidad en la demanda hacia destinos turísticos dentro de Chile.

Tráfico de carga

En el mes de agosto, se transportaron 25.767 toneladas de carga en vuelos nacionales e internacionales, lo que comparado con igual mes del año 2015 representa un crecimiento de un 4,9%. Entre enero-agosto se movilizaron 221.417 toneladas de carga en vuelos internacionales y nacionales, con un crecimiento del 13,9%, en comparación con igual periodo del año anterior.

La carga internacional registró un crecimiento leve de 3,1% con 23.256 toneladas mientras que en el periodo enero-agosto el aumento fue de 13,3% con 201.726 toneladas de mercancías. La carga doméstica tuvo un crecimiento importante de 25,2% con 2.512 toneladas transportadas en agosto, mientras que entre enero y agosto, el aumento fue de 20,8% con un total de 19.691 toneladas.

lunes, 26 de septiembre de 2016

Qatar Airways lanza GlobalBeacon para el seguimiento y búsqueda de aeronaves en lugares remotos

Por Ricardo J. Delpiano

Qatar Airways A350-900 en vuelo (Qatar Airways)
Foto: Qatar Airways
En lo que puede ser calificado como un nuevo paso en el mejoramiento permanente de la seguridad de las operaciones aéreas, Qatar Airways se convirtió hoy en la primera aerolínea en anunciar que implementará el sistema de seguimiento y búsqueda de aeronaves, en línea con las recomendaciones de la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI).

Se trata de GlobalBeacon, una solución desarrollada por Aireon y FlightAware que a través del sistema de rastreo ADS-B, proporcionará al Centro de Control de Operaciones (CCO) de la línea aérea (en este caso Qatar Airways) información actualizada minuto a minuto del vuelo desde la puesta en marcha hasta el destino. Está basado en la plataforma de seguimiento de FlightAware la que se combina con el sistema ADS-B del avión y la información que posee Aireon.

Qatar Airways comenzará a implementar esta solución a partir del año 2018 y será la primera aerolínea en tener una tecnología que está en línea con las últimas recomendaciones de OACI en la materia. Para los diseñadores, GlobalBeacon es ideal para seguir las operaciones de Qatar Airways, especialmente aquellas que se realizan en espacios aéreos extensos sobre el océano como las rutas que unen Doha con Australia a través del Índico.

“Con una moderna flota de 190 aviones en servicio en todo el mundo, a través de espacios aéreos y oceánicos remotos, Qatar Airways y GlobalBeacon son una combinación ideal que no requiere aviónica adicional. Estamos encantados de recibirlos como socios”, dice Don Thoma, CEO de Aireon.

Qatar Airways ha celebrado la adquisición de esta tecnología, ya que la posiciona como una aerolínea en constante evolución y en sintonía con la adopción de las recomendaciones y mejores prácticas de la industria aérea. Para la compañía, esta acciones son parte de un complemento natural que acompaña sus esfuerzos por ofrecer a los pasajeros los mejores servicios con una máxima seguridad.

Su Excelencia Akbar Al Baker, CEO de Qatar Airways, destaca que además de incrementar la seguridad de los vuelos, esta nueva tecnología favorecerá la gestión de la flota proporcionando actualizaciones minuto a minuto. “Estoy orgulloso de la posición de liderazgo de Qatar Airways en esta área vital relacionada con la seguridad de la aviación”, indica. “Vamos a ser la primera aerolínea en el mundo que tendrá la capacidad de utilizar el sistema de vigilancia satelital por todo el mundo para apoyar nuestras operaciones aéreas y lograr los más altos niveles de seguimiento en vuelo por delante del mandato de OACI 2021”.

La desaparición del vuelo de Malaysia Airlines MH370 abrió en la industria de la aviación una nueva oportunidad para continuar mejoramiento la seguridad de las operaciones aéreas. En marzo de 2016, OACI presentó una serie de recomendaciones para avanzar hacia un Sistema de Seguridad y Socorro Global en la Aviación (GADSS, por sus siglas en inglés) con el fin de detectar aeronaves comerciales en locaciones remotas, con una capacidad de generar informes al CCO de una aerolínea con al menos 15 minutos.

Considerando que el sistema de GlobalBeacon podría entregar informes al minuto, los fabricantes como la línea aérea destacan que esta solución se encuentra por encima de las recomendaciones entregadas por el organismo internacional. Su funcionamiento entrega un nivel superior de seguridad al proporcionar una notificación inmediata de eventos anormales, independiente de las limitantes que puedan tener los servicios de control aéreo y sin degradar o afectar los servicios de búsqueda y rescate. El sistema puede ser activado por el piloto, en forma automática por la aeronave y a distancia por el CCO de la línea aérea.

La seguridad del transporte es la prioridad número uno de las industria. Así como en el pasado, las líneas aéreas han avanzado rápidamente en la adopción de las recomendaciones que emiten las distintas entidades y autoridades que norman la aviación, se infiere que otras líneas aéreas puedan seguir a Qatar Airways en la incorporación de esta tecnología, especialmente aquellas que realizan operaciones aérea sobre extensos espacios aéreos o grandes porciones de agua.

Además de GlobalBeacon, Qatar Airways integrará a sus operaciones la interface Firehose de FlightAware para recibir notificaciones de la posición de los vuelos a través de streaming basado en una combinación de datos de los centros de tráfico aéreo, ADS-B, Modo S y el datalink de la aeronave.

GlobalBeacon estará disponible para la industria de la aviación a partir de 2018 y sólo después, de que se coloquen 66 satélites de baja órbita (“Iridium Next”) para proporcionar la cobertura global que el sistema necesita. Sus diseñadores agregan que la información que se proveerá mejorará los servicios de navegación aérea en el mundo e incrementará la seguridad de las operaciones aéreas, además de reducir el consumo de combustible en vuelo, dado que favorece al diseño de rutas más directas y eficientes.

Iran Air se prepara para conformar su nueva flota; Airbus toma ventaja

Por Ricardo J. Delpiano

Iran Air A300-600R (A. Ruiz)
Foto: Alejandro Ruiz
Tras recibir la autorización del Gobierno de los Estados Unidos para que los fabricantes Airbus y Boeing puedan vender aviones a las líneas aéreas de Irán, fuentes de la industria aseguran que la principal compañía de ese país ha comenzado el trabajo para adquirir la nueva flota.

Ya esta semana, algunos medios iraníes comenzaron a señalar que Iran Air se encuentra negociando con Airbus los precios finales que tendrá la orden por 17 nuevos aviones, principalmente de los modelos A320 y A330. Un pedido que forma parte del acuerdo que el Gobierno de Irán firmó con Airbus en enero de este año por 118 aviones, luego de que la República Islámica viera levantada las sanciones económicas por parte de los Estados Unidos.

El acuerdo entre Irán y el fabricante europeo es por 21 aparatos de la familia A320ceo, 24 de la familia A320neo, 27 A330ceo, 18 A330-900, 16 A350-1000 y 12 A380. Si bien está dirigido a todas las líneas aéreas iraníes, es Iran Air la primera en beneficiarse ya que las otras compañías aún están bajo observación debido a posibles vínculos con actividades sospechosas.

Iran Air opera actualmente aviones A300, A310, A320, B747-200 y McDonnell Douglas MD80. La incorporación de A320 y A330 están en línea con la modernización operativa que ha realizado los últimos años. Ambos modelos constituyen aviones que permiten satisfacer la demanda y las características de las rutas actuales de la compañía tanto domésticas como internacionales, especialmente entre Irán y Europa o Asia. En un futuro más próximo, no se descarta que la compañía adquiera aviones de mayor capacidad o alcance con el fin de dar curso a un nuevo plan de expansión.

Desde los Estados Unidos, Boeing ha ofrecido un número de hasta 80 aparatos, incluyendo los B737 MAX y B777-300ER por un valor de US$ 17,6 mil millones, según indica el Wall Street Journal. Si bien no se descarta que el fabricante estadounidense también sea beneficiado con posibles pedidos, a echa de hoy no han trascendido mayores detalles sobre la posible cantidad de aeronaves a incorporar o bien negociaciones adicionales como si ha ocurrido con el constructor europeo.

Tanto Airbus como Boeing están interesadas en cerrar con acuerdos con Iran Air como con las distintas líneas aéreas iraníes, cuyo número aumenta significativamente bajo el inicio de esta nueva era para la aviación de ese país, iniciada con el levantamiento de sanciones económicas por parte de los Estados Unidos.

Pese a los acuerdos conseguidos durante la primera mitad del año, estos se han visto demorados producto de la falta de permisos para la venta por parte del Gobierno de Estados Unidos en relación a los negocios con Irán. La autorización llega a pocos meses de la próxima elección presidencial, cuyas cercanía en el tiempo o sus resultados podrían atrasar aún más la implementación de los acuerdos, especialmente para Boeing.

La aviación es fundamental en un país como Irán. Su territorio de 1.648.190 km2 con una geografía compleja con cordones montañosos largas distancias y grandes centros urbanos distribuidos por todo el país generan una demanda de viajes permanente, sin considerar el tráfico religioso, además del económico y turístico que se puede generar. La República Islámica de Irán tiene 80 millones de habitantes con una población de ingresos altos y gran educación que favorece la generación de polos de comercio e industria necesarios para el crecimiento del transporte aéreo.

Con una nueva flota de última generación, Iran Air planea renovar su actual parque de aeronaves, avanzar en temas de eficiencia operacional y desarrollar una expansión, que podría permitirle recuperar rutas históricas como las que operaba antes de 1979.

domingo, 25 de septiembre de 2016

Air France anuncia el estreno de su primer B787 y adelanta novedades respecto a la renovación de cabinas

Por Ricardo J. Delpiano

Air France Business Class 2 (Air France)
Foto: Air France
Aunque el avión todavía está en la línea de montaje en las instalaciones de Boeing en Everett, Air France tiene previsto comenzar los servicios comerciales de su nueva flota B787-9 el día 9 de enero de 2017 en la ruta París (CDG) – El Cairo.

Los vuelos con el nuevo avión comenzarán una vez finalizada su incorporación a la flota y la respectiva familiarización de las tripulaciones. Antes del vuelo inaugural a Egipto, Air France hará un pre-estreno de su B787 con dos vuelos de 150 minutos sobre París, los días 7 y 8 de enero. La ruta París (CDG) – El Cairo es atendida hoy por Airbus A330-200 en forma diaria. En ese tramo, la compañía compite con Egyptair que dispone también servicios diarios con aeronaves A320 y A330-300.

Air France tiene previsto recibir su primer B787 en el transcurso del cuarto trimestre de 2016, inicialmente a partir del mes de noviembre. El avión forma parte del pedido realizado por la matriz (Air France – KLM Group) por 25 B787 que están distribuidos en 19 del modelo -9 y seis del -10 (estos asignados a KLM). Además tiene otros 12 equipos en cargados en arriendo a AerCap.

Los B787-9 estarán configurados con 30 asientos en Business Class, 21 en Premium Economy y 225 en Economy. A bordo, los pasajeros tendrán la oportunidad de disfrutar de las nuevas cabinas que Air France está instalando en su flota de larga distancia, además de internet wifi, más espacio entre asientos en la cabina intermedia (Premium Economy), ventanas 30% más grandes y mejor ambiente en cabina, por luminosidad y menor ruido interior.

La fecha de estreno del B787 fue dada a conocer el pasado 20 de septiembre por Jean- Marc Janaillac, presidente y CEO de Air France – KLM, y Frédéric Gagey, CEO de Air France, durante la feria de turismo IFTM TOP Resa. En esa ocasión, los ejecutivos dieron a conocer también otras novedades que la compañía está realizando para enfrentar el desafiante contexto internacional, generado por la incertidumbre política y una mayor oferta de otras aerolíneas.

Air France está enfrentando una fuerte competencia en todas sus rutas. En vuelos de corto alcance debe competir con las líneas aéreas de bajo costo y tarifas bajas (LCC, por sus siglas en inglés), mientras que en los vuelos de larga distancia con el crecimiento significativo de la oferta, las llamadas líneas aéreas globales y la penetración en este segmento de compañías LCC. Además, está siendo afectada por los temores que genera la incertidumbre política global, agravado por los últimos atentados terroristas.

Frente a esto, la estrategia de la compañía es avanzar en dos líneas. Una, marcar la diferencia con la competencia a través de la instalación de nuevas cabinas y mejores producto más personalizados. Otra, es generar eficiencias operacionales y sinergias, con nuevos aviones, procesos y un trabajo colaborativo a través de alianzas.

Jean-Marc Janaillac dice que la compañía “comparte las mismas dificultades que enfrenta el desencanto de los turistas con Francia”, lo que obliga a estrechar los vínculos para revertir la situación ofreciendo nuevos y mejores productos.

Frédéric Gagey agrega que “nuestra nueva generación de cabinas, lanzada en 2014, está siendo altamente destacada por nuestros clientes. El progreso significativo de Air France en los rankings de las mejores aerolíneas globales y en varias categorías de competencia, reflejan la importancia de estas inversiones para los viajeros. Debemos continuar con este momentum, para ofrecer a los clientes una más sencilla, personalizada y agradable experiencia de viaje”.

Además de la introducción comercial del B787, Air France está destacando la nueva cabina Premium Economy para proveer a los clientes de mayor confortabilidad en un producto que ha resultado altamente exitoso. Con las nuevas cabinas, la aerolínea está ofreciendo en esta clase 2,5 cm. más de ancho en sus asientos además de una mayor separación entre las filas, asientos en cápsula que entregan mayor privacidad con una reclinación de 130º y apoyabrazos 2,55 cm. más anchos para brindar a los clientes mayor separación del vecino.

Durante el invierno del hemisferio norte, Air France estará equipando a 36 B777 para atender al menos a 32 destinos de larga distancia con los nuevos asientos. Se espera que en agosto de 2017, 44 aviones B777 hayan completado el proceso de retrofit. A fines del próximo año, se iniciará la renovación de los Airbus A330-200 y no se descarta que también los A380 reciban mejoran, pero a partir de 2019.

En vuelos de corto-medio alcance, durante el mes de octubre del presente año se renovarán interiores de 24 A320 y en el mes de noviembre, 11 A321 serán sometidos a retrofit de sus cabinas.

Como complemento a las novedades mencionadas, Air France ha anunciado que extenderá su “servicio a la mesa” en Business Class en la ruta París (CDG) – Tokio (HND), el mismo que desde mayo está disponible en las rutas hacia Nueva York (JFK) y Singapur, y que es altamente bienvenido por los pasajeros.

sábado, 24 de septiembre de 2016

LATAM Airlines alcanza tiempos récords en el cambio de motores de aviones Boeing 787

Por Ricardo J. Delpiano

LATAM Cambio de motor B787 (LATAM)
Foto: LATAM 
Como muestra de la alta capacidad técnica que posee, la Base de Mantenimiento de LATAM Airlines en Santiago de Chile, ha conseguido en los meses de junio y agosto, tiempos récord en el cambio de motores Rolls Royce Trent 1000 de sus Boeing 787, superando a cualquier proceso similar realizado anteriormente y por cualquier otra línea aérea en el mundo.

El primer hito se consiguió el 29 de junio, al cambiar el motor del avión B787-8 registro CC-BBB en un tiempo de 11 horas y 25 minutos. Hasta ese entonces, el menor tiempo que el personal técnico de LATAM había alcanzado en este tipo de trabajos había sido de 13 horas y 15 minutos, cuando el día 15 de ese mes, se realizó el cambio de motor de otro B787-8 (registro CC-BBA) en 13 horas y 15 minutos.

Superando su propia capacidad, el día 5 de agosto la compañía registró una nueva máxima técnica cuando en tan sólo 10 horas y 15 minutos, efectuó el cambio de motor del avión CC-BBF, batiendo su propio récord y sentando un nuevo precedente en la industria.

Hoy, LATAM Airlines es oficialmente la única línea aérea en el mundo que ha conseguido realizar cambios de motores en periodos reducidos de tiempo cumpliendo todos los estándares de seguridad exigidos por el fabricante como por la normativa aeronáutica vigente. Alcanzar estos logros asegura a la compañía que los aviones vuelvan al servicio comercial tal pronto como sea posible o estén disponibles para solventar cualquier contingencia que se pueda producir, como ocurre con el reemplazo de un avión a último minuto.

“Cambiar un motor Trent 1000 en 12 horas es realmente un gran logro”, destaca Rolls Royce al felicitar a LATAM por este hito. Según el fabricante, el cambio de motor más rápido que se ha realizado a la fecha en los motores B787 es de 16 horas, conseguido por otro operador.

Además de su capacidad técnica, estos logros son también ejemplos de la máxima eficiencia y que LATAM alcanza en los trabajos de mantenimiento que efectúa. El cumplimiento de los tiempos de trabajo a exactitud están en sintonía con los requerimientos operacionales del mayor grupo aeronáutico de América Latina y permitiendo asegurar a los pasajeros que los aviones estarán completamente chequeados en la puerta de embarque en el tiempo que corresponda, listos para realizar a itinerario cada uno de los vuelos programados.

La Base de Mantenimiento de LATAM en Santiago es uno de los centros reparadores más reconocidos de la región. Establecida en 1988 en el sector norte del aeropuerto Arturo Merino Benítez de la capital chilena, cuenta con todas las certificaciones aeronáuticas chilenas e internacionales. En sus instalaciones se efectúan trabajos de mantenimiento en línea e inspecciones mayores, reparaciones estructurales, mantenimiento de cabinas, soporte de ingeniería, pintura de aviones, ensayos no destructivos (NDT), laboratorios de instrumentos y aviónica, mantenimiento de componentes y talleres de motores, los que mantienen en óptimas condiciones de la flota de la compañía o de terceros que contratan sus servicios.

“La Base” –como es conocida al interior de la compañía- está conformada por dos hangares capaces de albergar aviones de gran tamaño, incluyendo uno con capacidad para atender aviones B747-400. Posee además una extensa plataforma para estacionamiento de aeronaves y trabajos de mantenimiento menor (o de línea), ampliada en 2013 con 35.000 metros cuadrados adicionales. En su edificio principal, alberga oficinas, bodegas, el Centro de Control de Vuelos (CCV) y el Centro de Control de Operaciones (CCO) y áreas destinadas a la capacitación del personal, que incluyen por ejemplo, el Primer Simulador para el Entrenamiento y Capacitación en Mantenimiento en aviones B787 de la región.

Como resultado de la herencia de las aerolíneas que integran el Grupo LATAM Airlines, los trabajos de mantenimiento que se realizan en Santiago como en los otros centros reparadores que posee en la región (Lima, Sao Carlos, Miami) brindan un servicio de primer nivel que se manifiestan en los altos estándares de seguridad y confiabilidad que se exhiben los vuelos diariamente.

Con una reputación de excelencia ampliamente consolidada, más un trabajo de profesionales y técnicos acorde a los más altos estándares del sector, LATAM Airlines está posicionada para ofrecer sus servicios de mantenimiento y soluciones técnicas apropiadas a toda la industria a niveles competitivos.

viernes, 23 de septiembre de 2016

Air Canada anuncia mayor oferta de asientos y la colocación del B787 en vuelos a Santiago y Buenos Aires, a partir de 2017

Por Ricardo J. Delpiano

Air Canada B787-8 (Air Canada)
Foto: Air Canada
Marcado por un desempeño excepcional durante los dos primeros trimestre del presente año, Air Canada anuncia importantes novedades en sus servicios hacia Chile y Argentina, tanto para la próxima temporada alta de verano como para todo el año 2017.

A partir del 9 de noviembre y hasta el 24 de marzo, la compañía canadiense volverá a utilizar aviones Boeing 777-300ER en su ruta Toronto – Santiago – Buenos Aires, incrementando en un 60% la cantidad de asientos. El cambio de aeronave forma parte del esquema tradicional de operación que la aerolínea posee en la ruta, pero que a diferencia de temporadas anteriores, estará acompañada de mejoras adicionales a nivel de productos y servicios.

“El B777 asignado a esta ruta viene con dos novedades. Una es la nueva cabina de Business Class y la otra, es que traer la nueva Premium Economy”, dice Alfredo Babún, gerente de Air Canada en Chile, quien se muestra optimista ante el positivo impacto que se espera en los pasajeros. Su apreciación está asociada principalmente a la Premium Economy, a la que no duda en calificarla como “verdadera”, porque a su juicio no se trata de una clase económica tradicional a la que se bloquea el asiento del medio sino que de una sección aparte.

El ejecutivo cuenta que la Premium Economy de Air Canada es una cabina separada del resto del avión con sólo 24 asientos donde los pasajeros reciben un menú diferenciado y son recibidos por una botella de agua de bienvenida, además de un amenity kit. “El servicio de comidas viene en losa y no las clásicas bandejas de plástico como en la clase Económica. El asiento es también más ancho con más espacio entre las filas”, agrega.

Inicialmente, Air Canada operará el B777-300ER con una frecuencia de cinco veces por semana, pero a partir del 14 de diciembre y hasta el 24 de marzo, contará con una frecuencia diaria a fin de atender adecuadamente la alta demanda de viajes que se genera desde/hacia Chile y Argentina durante el verano del hemisferio sur.

Independiente de lo anterior, la principal novedad que traerá la compañía canadiense ocurrirá en 2017 con el cambio de aeronave, cuando el B767-300ER que estaba asignado sea reemplazado definitivamente por los nuevos B787-8 Dreamliner. De esta manera, la ruta que une Toronto con Santiago y luego con Buenos Aires (EZE), se convertirá en la segunda de la región en operar con el más moderno avión de la flota de Air Canada, después de Sao Paulo (GRU).

Babún comenta que el B787 supondrá un cambio significativo en la operación de Air Canada en Chile, ya que permitirá transportar una cantidad mayor de personas y de carga, eliminando las restricciones que tiene el B767-300ER por la distancia a recorrer que existe entre Toronto y Santiago, mientras que para los pasajeros significará viajes más rápidos (por la mayor velocidad que alcanza el avión) y el acceso a mejores productos. Entre estos destaca el nuevo sistema de entretenimiento con pantallas touch que Panasonic instaló a bordo y que proveen más de 600 horas continuas de entretención y los nuevos asientos en las clases intermedia y noble, esperándose que en un futuro próximo se incorpore también internet wifi (actualmente en proceso de instalación en la flota de fuselaje ancho).

Por ahora, el cambio a B787-8 no supondrá cambios adicionales en la operación hacia Chile y Argentina, es decir, Air Canada continuará volando en la ruta Toronto – Santiago – Buenos Aires (EZE). De acuerdo con proyecciones informadas en agosto de 2015, recién a partir del año 2018, la aerolínea podría estar en condiciones de atender las capitales chilenas y argentinas por separado, dependiendo de la evolución que experimente la demanda en los respectivos mercados y la realidad de la propia línea aérea.

En un escenario marcado por un crecimiento significativo de la oferta, principalmente por la llegada de nueva competencia, Babún hace un balance positivo de la operación de su compañía en Chile. Menciona que la eliminación de la visa para los chilenos por parte de los Estados Unidos y de Canadá para efectos de tránsito, se ha traducido en mayores beneficios para Air Canada, ya que los pasajeros continúan disfrutando de las ventajas que representa entrar a Estados Unidos vía Canadá. “Desde Toronto, somos la línea aérea que más vuelos tiene a los Estados Unidos. La ventaja de volar con Air Canada es poder hacer inmigración de Estados Unidos en Toronto, pasar por los filtros de seguridad y llegar como vuelo doméstico a cualquier destino en ese país. Ni siquiera es necesario retirar maletas en Toronto, ya que el pasajero las retira en el destino final”.

Al comentar por el tráfico de pasajeros que transporta Air Canada desde y hacia Chile, añade que el 70% de los pasajeros va a Canadá, de los cuales un 50% conecta a una ciudad distinta a Toronto como Montreal, Ottawa, Vancouver, Calgary, Quebec o Halifax. El restante 30% queda distribuido en Asia, donde asegura que la compañía “vende muy bien” China, con Beijing, Shanghái (PVG) y Hong Kong; Corea del Sur, con el nuevo vuelo Toronto – Seúl (ICN); y Japón, aprovechando la nueva ruta Toronto – Tokio (HND) como complemento al servicio que se efectúa al aeropuerto de Narita. Además, está algo de tráfico hacia Europa, con Londres como principal destino.

jueves, 22 de septiembre de 2016

Ámsterdam Schiphol cumplió 100 años de existencia: un aeropuerto concebido para el futuro

Por Ricardo J. Delpiano

AMS exterior (Shirley de Jong)
Foto: Shirley de Jong - Wiki Commons
Probablemente ha pasado desapercibido, pero este año 2016, la aviación mundial celebra otro hito. Entre los días 16 y 19 de septiembre, el aeropuerto Schiphol de Ámsterdam estuvo conmemorando su primer centenario de existencia. Cien años de continuo desarrollo que dieron vida a uno de los principales terminales aéreos del mundo y que hoy, se proyectan hacia el futuro como parte de un desarrollo armoniosamente sustentable.

La aventura de Schiphol comenzó en 1916. Ese año, pequeñas estructuras de madera se instalaron en un espacio de tierra recuperada del Haarlemmermeer para construir el primer aeropuerto de los Países Bajos. Era una época totalmente distinta a la de hoy y pese a que la aviación comercial era todavía inexistente, ya se proyectaba como una instalación capaz de generar conectividad y progreso.

Como todas las cosas en la aviación, Schiphol fue concebido por personas con verdadera visión de futuro. Jan Dellaert, pionero de la aviación holandesa, fue uno de sus impulsores del aeropuerto, no sólo al momento de su creación sino que durante sus primeras décadas. Delleart fue también jefe de estación de Ámsterdam con KLM, puesto que le permitió generar una relación armoniosa entre las necesidades de las líneas aéreas y la función que debe cumplir un aeropuerto, aún cuando la administración de este estaba en manos públicas, a cargo del municipio de la capital holandesa.

Delleart, siempre concibió a Schiphol como un instrumento de desarrollo. Creía firmemente que el cambio y el progreso genera beneficios extremadamente positivos para todos los sectores de la población. En su visión, entendía que el aeropuerto siempre debe tener presente las necesidades de las generaciones futuras “porque lo que beneficia al mundo de hoy, ya no podrá hacerlo mañana”. Una frase sencilla pero que entrega importantes lecciones a muchos Gobiernos, autoridades aéreas y administradores de aeropuertos, que pese a los llamados de la industria todavía mantienen una visión cortoplacista e independiente, lejos de la concepción común, de futuro, que necesita la aviación.

Schiphol fue construido bajo esa premisa y según el propio aeropuerto, “es lo que lo hace un actor global”.  En sus 100 primeros años, el crecimiento siempre ha estado de la mano de su principal operador: KLM, aerolínea que diariamente enlaza a Holanda con el mundo a través de una extensa red de rutas, compuesta hoy por 145 destinos de los cuales 68 son de larga distancia y 77, de corto-medio alcance, todo acompañado de una constante innovación principalmente en temas de sustentabilidad.

El desarrollo armónico presente en su fundación y mantenido por distintas generaciones a través de estos primeros 100 años, se materializa por ejemplo, en el hecho que nunca se ha escuchado alguna crítica significativa al aeropuerto, ni en temas de infraestructura ni menos en calidad de servicio. Por lo mismo, es considerado un referente de clase mundial.

Hoy Schiphol es capaz de recibir cada año a más de 55 millones de pasajeros y 1,6 millones de toneladas de carga. Es una ciudad en constante movimiento que acoge a más de 65.000 personas de distintas profesiones que hacen de la aviación su vida. En un trabajo de permanente colaboración intersectorial que incluye a los administradores del aeropuerto, las líneas aéreas, los organismos públicos, las autoridades aéreas y de Gobierno, los proveedores de la industria, hasta los amantes de la aviación, Ámsterdam Schiphol continúa sobresaliendo y pretende convertirse en uno de los aeropuertos más sustentable del mundo.

KLM operaciones (KLM)
Foto: KLM
“Conectar a los Países Bajos es lo que hemos estado haciendo desde hace 100 años”, dicen en Schiphol. “El mundo es nuestro jardín interior y a la vez, el delantero. Hacemos conexiones entre los Países Bajos y los mercados internacionales claves. Los pasajeros, la gente de negocios, la carga, las ideas, llegan a nuestro país a través de Schiphol. Son ellos los que construyen las conexiones, las económicas pero también las emocionales. Llamamos a eso conectar para competir y conectar para completar. A través de Schiphol, se puede conectar con otros ciudadanos del mundo, tener experiencias inolvidables y ser pioneros”.

Manteniendo una visión integradora, Schiphol ha celebrado con todo sus primeros 100 años. Desde historiadores -encargados de traer al presente el pasado vivo de un pulmón de un país-, pasando por los amantes de la aviación, los pasajeros, los socios comerciales, los vecinos, los artistas, los trabajadores y hasta los jubilados, se han hecho parte de las festividades.

Durante el año, el aeropuerto ha tenido distintas actividades para conmemorar este espacial aniversario, entre las que destacan la exposición “El Centenario de Mi Schiphol”, a cargo de Schiphol Group, un museo virtual, la exhibición de fotografía aeronáutica, la apertura de los archivos aeropuerto por parte de la ciudad de Ámsterdam, para que la gente tenga acceso a la historia y conozca su herencia, una donación para el desarrollo de los deportes y las artes urbanas, y por supuesto, un infaltable tour por todas las instalaciones del aeropuerto, realizado el 4 de septiembre, en el que participaron más de 300 personas de todas las edades.

El pasado 19 de septiembre, las autoridades del aeropuerto celebraron oficialmente sus 100 años de vida. Ese día los pasajeros fueron recibidos con una tasa de café gratuita acompañado de un certificado que los reconocía como partícipes del aniversario. Por la tarde, las actividades cerraron con la visita de las autoridades encabezadas por el propio Rey de los Países Bajos.

Más que festejar los logros y realizar grandes anuncios, en Schiphol se toman estas celebraciones con calma, sencillez y como una oportunidad para compartir. Como cualquier hecho histórico, es un momento para reflexionar cada uno de los momentos que construyeron los 100 años, especialmente aquellos que fueron contrarios y enorgullecerse de los de gloria, aprendiendo de estos para entender lo que sucede hoy pero por sobre todas las cosas, avanzar hacia el futuro.

Independiente de las impresionantes cifras o proyectos que el aeropuerto pueda exhibir, mantener la visión de sus pioneros, el desarrollo armonioso de sus instalaciones y servicios, y un verdadero espíritu integrador, son quizás las principales lecciones que entrega Schiphol al mundo. Una oportunidad sin duda es para tomar en cuenta, especialmente cuando temas como el desarrollo de la infraestructura aérea sigue siendo una de las principales preocupaciones de una industria que es motor de los países. 

miércoles, 21 de septiembre de 2016

Air China y Lufthansa Group cierran acuerdo de joint venture para cooperar en rutas entre Europa y China

Por Ricardo J. Delpiano

Lufthansa A340-600 Star Alliance (A.Ruiz)
Foto: Alejandro Ruiz
Con el objetivo de fortalecer su posición en los mercados globales, Air China y Lufthansa Group han cerrado un acuerdo de joint venture, mediante el cual los dos grupos aeronáuticos cooperarán en rutas entre Europa y la República Popular China. La alianza refuerza los vínculos que las dos compañías poseen dentro de Star Alliance e incluye también a Swiss y Austrian Airlines, miembros de Lufthansa Group.

Además de ser integrantes de la mayor alianza global de líneas aéreas, Air China y Lufthansa iniciaron nuevos acercamientos que permitiesen estrechar aún más la cooperación, fortaleciendo el trabajo que realizan dentro de la alianza. Con un Memorándum de Entendimiento (MOU, por sus siglas en inglés) firmado en 2014, el joint venture se entiende como la aceptación del mercado y de los organismos reguladores por esta nueva forma de competencia que se está dando en la aviación mundial.

El acuerdo de joint venture entre Air China y Lufthansa Group se implementará a partir del verano de 2017. Las dos compañías coordinarán los horarios de sus vuelos, tarifas, promociones y productos para ofrecer a los clientes una mayor alternativas de viaje, productos y servicios, de una manera más económica de los que cada una podría ofrecer por separado.

La nueva alianza permitirá a Lufthansa acceder a nuevos destinos en China, el mayor mercado aéreo del mundo a través del desarrollo de distintas rutas desde Europa. Si bien la compañía alemana posee una presencia importante en la República Popular China, el acuerdo será ampliamente beneficioso para el crecimiento de Austrian Airlines y Swiss en ese país.

Para Air China, el joint venture representa una oportunidad para continuar con su estrategia de expansión nivel global, con mayores opciones de vuelos de los que actualmente realiza a Europa y que tiene acceso a través de la red de Star Alliance, además de una mayor flexibilidad que posibilita la generación de más alternativas de viajes y de servicios para sus usuarios.

Estimaciones de la industria indican que el joint venture de Air China y Lufthansa Group, incrementará la posición de mercado de ambas aerolíneas a más del 35% y hasta 80% considerando sólo los vuelos entre Alemania y China, creando un grupo aeronáutico extremadamente sólido para competir con otras alianzas y líneas aéreas.

Los joint ventures en aviación son una nueva forma de consolidación de la industria, ubicándose en un nivel inferior y previo a las fusiones. El término es propio de los negocios definiéndose como la acción de juntarse entre dos o más empresas para realizar operaciones complementarias en sus negocios, crear uno nuevo o realizar distintas acciones comunes. Por sus características, personas ligadas al derecho económico pueden calificarlas como contratos atípicos por estar al margen de operaciones como fusiones o compras. En este proceso, las empresas participantes no comparten propiedad ya que cada una mantiene su independencia, uniéndose para realizar operaciones complementarias en sus negocios, crear uno nuevo o realizar acciones específicas comunes.

Bajo esta fórmula, las líneas aéreas están cooperando en rutas, precios, compartir ingresos, mantenimiento u otras áreas, creando un trabajo con visión global con el objetivo de fortalecer a la propia industria ante ciclos económicos y fenómenos políticos-sociales cada vez más recurrentes. Con una estrategia común, se busca impulsar la conectividad a través de una mayor red de destinos para movilizar mayores de volúmenes de pasajeros y carga.

Air China A330-200 (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
A diferencia de las fusiones, los joint ventures son más flexibles, modificables y temporales, pudiendo ser incluso focalizados, en el cual una determinada línea aérea puede tener un joint venture para un mercado específico pero sin comprometer el resto de su operación o disponer de más de uno para el mercado que desee atender.

Con los joint ventures, las aerolíneas están consiguiendo mayores eficiencias al coordinar operaciones y servicios, realizar sinergias, cooperar, invertir de manera conjunta, además de adoptar mejores prácticas, todo esto manteniendo su estructura independiente que favorece la búsqueda de nuevas oportunidades.

Para Lufthansa, este mecanismo se han convertido en una interesante fórmula de expansión para volver a crecer globalmente de una manera más eficiente. A fecha de hoy, el grupo alemán posee acuerdos de estas características con Air Canada, All Nippon Airways (ANA), Air China, Singapore Airlines y United.

Airbus continúa posicionando al A321LR en rutas del segmento medio, incluyendo los vuelos trasatlánticos

Por Ricardo J. Delpiano

Azores Airlines A321LR (Airbus)
Foto: Airbus 
A pesar de que el A321neo todavía no entra en servicio, Airbus continúa tomando ventaja en el mercado de aeronaves para rutas dentro del segmento medio –aquellas de hasta ocho horas de duración- con un nuevo pedido del A321LR, variante del modelo anterior.

El fabricante europeo dio este nuevo paso de la mano de la portuguesa Azores Airlines, filial de SATA (Sociedade Açoreana de Transportes Aéreos), que acaba de ordenar seis aviones A321neo, de los cuales cuatro son de la versión A321LR. La decisión de la compañía forma parte de la renovación de la flota y como parte de su estrategia para desarrollar rutas que conecten Europa y Norteamérica, a través de las islas Azores, proceso que incluye la apertura de nuevas destinos.

Azores Airlines se suma de esta manera a Norwegian como las primeras líneas aéreas en utilizar el A321LR, no sólo en los vuelos a través del Atlántico sino en la posibilidad de generar nuevos modelos de negocios, principalmente de bajo costo y tarifas bajas (LCC, por sus siglas en inglés), que generarán una mayor competencia y una ampliación del mercado hacia nuevos segmentos de la población. En este proceso también es necesario considerar a JetBlue, ya que al ser cliente del A321neo con opciones a convertir por A321LR, podría iniciar eventuales rutas trasatlánticas que complementen su expansión hacia Latinoamérica.

Si bien posee una flota reducida de siete aeronaves, Azores Airlines ha conseguido posicionarse en el mercado uniendo Europa (Frankfurt, Munich, Londres y los principales destinos de Portugal) con Norteamérica (Boston, Oakland, Providence, Montreal y Toronto), además de atender la conectividad dentro del archipiélago de las Azores. Posee una flota de siete aviones de los modelos A310, A320 y A330, además Bombardier Dash 8-200 y Q4.

“Nuestra misión es llevar las Azores a todo el mundo y traer el mundo a las Azores, y estamos encantados de invertir en el Airbus A321neo para seguir cumpliendo esta misión,” ha afirmado Paulo Menezes, CEO de SATA Group. “El nivel de confort para los pasajeros, comportamiento, superior autonomía y eficiencia en consumo del A321LR encajan perfectamente con nuestras necesidades de vuelos regionales y de larga distancia.”

"Estamos entusiasmados con este pedido, que viene a confirmar al A321LR como el avión de pasillo único preferido para rutas transatlánticas y regionales,” ha manifestado John Leahy, COO de Clientes de Airbus. “No hay ningún avión de pasillo único que pueda compararse al A321LR en materia de comportamiento, eficiencia de consumo y productividad, así como en experiencia y máximo confort para los pasajeros gracias a su cabina más ancha”.

El A321LR es un derivado del A321neo con un peso máximo de despegue (MTOW) de 97 toneladas y con un alcance de hasta 4.000 millas náuticas (7.400 Km). Airbus indica que esta variante es el reemplazo efectivo del Boeing 757 y por lo mismo “el avión más adecuado” para las rutas dentro del segmento medio o para abrir nuevas rutas de larga distancia que están fuera del alcance de los actuales aviones de pasillo único pero que no disponen de una demanda suficiente para operar con equipos de fuselaje ancho.

Presentado en enero de 2015, el A321LR puede acomodar hasta 220 pasajeros en clase única de alta densidad con un costo por asiento kilómetro (CASK) inferior en hasta un 15% a un avión de fuselaje ancho o de hasta un 5% menos en comparación con el A320neo. Por sus características, la aeronave está en la mira de varias compañías aéreas con distintos modelos de negocios, además de Norwegian, Azores Airlines y JetBlue, que ya han seleccionado a este modelo para equipar su flota futura. Las primeras entregas de esta variante comenzarán a partir de 2019.

Airbus disfruta por ahora de la exclusividad de disponer un avión para las rutas del segmento medio. Sin oferta concreta de parte de su competencia más directa, el fabricante europeo continúa sumando clientes acompañando de una interesante estrategia comercial, misma que lo ha posicionado en los últimos 10 años.

Boeing todavía no oficializa el lanzamiento de un nuevo avión que pueda competir con el A321LR. Sólo se ha limitado a indicar que “están estudiando” opciones entre las que cuentan el lanzamiento de un B737 MAX 10 con mayor capacidad y que podría estar disponible en cuatro años más o la construcción de un nuevo avión intermedio entre el B737 MAX y el B787 que sería “similar” al B757. De “no hacer nada”, el fabricante norteamericano confía en el éxito de sus productos actualmente en producción.

martes, 20 de septiembre de 2016

LATAM inicia operaciones comerciales con Airbus A320neo

Por Ricardo J. Delpiano

AC-737
Foto: Airbus 
A tres semanas de su incorporación a la flota, LATAM Airlines inició este lunes 19 de septiembre, oficialmente los vuelos comerciales con el A320neo. De esta manera, la compañía se convierte en la primera línea aérea del continente americano en operar el más moderno avión de pasajeros fuselaje angosto.

La primera operación del A320neo (registro PT-TMN) se realizó en el vuelo JJ3299 que cubre la ruta Sao Paulo (GRU) – Porto Alegre. De acuerdo con información de la compañía, el avión despegó desde el aeropuerto paulista a las 09:05 horas para aterrizar a las 10:29 horas en Porto Alegre, en un vuelo completamente normal.

LATAM fue la primera compañía en recibir el A320neo en América, hecho que ocurrió en los últimos días del mes de agosto. También se ha convertido en la primera en colocarlo en servicio comercial. Durante el mes de octubre, la aeronave operará rutas domésticas en Brasil, en conjunto con los actuales A320. Entre las rutas asignadas están aquellas que parten desde Sao Paulo (GRU) a Brasilia, Belo Horizonte, Campo Grande, Curitiba, Florianópolis, Porto Alegre, Recife, Rio de Janeiro (GIG). A partir de noviembre, se iniciarán vuelos regionales desde Sao Paulo (GRU) a destinos dentro de Sudamérica.

De acuerdo con la última actualización del plan de flota, el pedido de aviones de la familia A320neo se ha reducido en 12 unidades. A fecha de hoy, LATAM cuenta con una aeronave en servicio comercial y en total espera recibir 55 ejemplares de los modelos A320neo y A321neo. Desde la compañía destacan que el avión tendrá “un papel relevante” en la flota, “apoyando las operaciones domésticas de una red inigualable de destinos en Latinoamérica”.

Los A320neo de LATAM están equipados con motores Pratt & Whitney PW1100JM. La nueva tecnología de última generación de los motores, sumado a mejoras en el fuselaje y alas, entregan mayores eficiencias operaciones como una reducción de 15% en el consumo de combustible y de hasta 20% a partir de 2020 cuando el fabricante incorpore a esta familia mejoras adicionales.

Estimaciones realizadas en 2015 por parte de LATAM, indican que el A320neo entregará un costo por asiento-kilómetro (CASK) 6% más bajo que los actuales A320 en operación, mientras que en el caso de los A321neo, esta reducción puede alcanzar hasta el 13% en comparación a los A321 en servicio.

Por las mayores eficiencias que el avión genera y sus menores costos de operación, LATAM podrá continuar con avanzando hacia una optimización de sus operaciones de corto y medio alcance, además de explorar nuevos pares de ciudades que no pueden ser atendidas con los actuales aviones de fuselaje angosto.

Además de apoyar los vuelos domésticos, uno de los beneficios que más se destaca tendrá relación con la operación en aquellas rutas que actualmente poseen restricciones en la carga de pago, ya sea por distancia o por complejidad en las especialmente, en aeropuertos de altura o climas calurosos o húmedos.

En ese sentido, con la familia A320neo se pueden explorar opciones para nuevos destinos desde los distintos hubs de Sudamérica hacia Norteamérica o el Caribe, especialmente desde Lima, Bogotá o Brasilia, sin descartar posibilidades a futuro en África Occidental si se considera un eventual centro de conexiones en el nordeste de Brasil. Estas opciones se incrementarían si LATAM incluye en su flota futura la versión A321LR para rutas dentro del segmento medio.

LATAM ha configurado al A320neo con 174 asientos en clase única, misma cantidad de plazas que utiliza en los actuales A320. A bordo los pasajeros disfrutan de la cabina SpaceFlex de Airbus y un 50% menos de ruido, siendo una de las características de estos nuevos aviones.

Latin American Wings (LAW) inscribe su primer avión y podría sumar otra unidad

Por Ricardo J. Delpiano

LAW B737-300 CC-AIT (AeronauticaPY)
Foto: AeronauticaPY
Con más de medio año de operación, la firma Latin American Wings (LAW) ha registrado su primera aeronave en Chile, iniciando con esto una nueva etapa en su crecimiento como compañía, en la que no sólo buscaría afianzar su operación sino en el establecimiento como línea aérea en el país.

Según el Registro de Propietarios y Explotadores de Aeronaves de la Dirección General de Aeronáutica Civil de Chile (DGAC), LAW ha incorporado un Boeing 737-300 con la matrícula CC-ARQ. La aeronave pertenece a Aergo Trading Limited y anteriormente, fue operado por Ukraine Air y Alas Uruguay bajo la matrícula CX-OAB. La aeronave se encuentra desde hace algunas semanas en el aeropuerto de Santiago a la espera de su inscripción y los trámites correspondientes previos al inicio de operación.

Desde su establecimiento como compañía, todos los vuelos de LAW son operados por ChileJet utilizando un único avión (CC-ADZ). Si bien este mecanismo le ha brindado oportunidades para impulsar su negocio, no ha estado ajeno de desafíos, especialmente en casos de contingencias que han obligado a la compañía a reprogramar sus servicios o bien buscar fórmulas alternativas con otros operadores del mercado.

Al avión ex Alas Uruguay podría sumarse otra unidad adicional. Si bien la información no ha sido confirmada oficialmente, fuentes de la industria indican que se trataría de un B737-300 fabricado en 1994 y que ha sido operado por Air Europa, Pro Air, Frontier Airlines, Air Madagascar (5R-MFI) y recientemente por African Charter Airline (ZS-TFT). Esta unidad se incorporaría a la flota de LAW antes de que finalice el presente año.

Con el material de vuelo adicional, LAW pasará a tener una capacidad de respuesta más inmediata en casos de contingencias y al mismo tiempo, le representará oportunidades para consolidar su actual operación, abrir nuevos destinos, generar eficiencias y con esto, incrementar ingresos. Asimismo, constituye un paso importante en el proceso de tramitación de su Certificado de Operador Aéreo (AOC) para establecerse como línea aérea comercial chilena.

Hasta ahora, se puede entender a LAW sólo como un operador comercial que realiza sus vuelos a través de ChileJet. No está claro si al momento de conseguir establecerse como línea aérea y con su flota adicional, la firma podría poner término a su alianza con ChileJet o bien continuarla, sumando capacidad. En caso de dar término a la sociedad, se abriría una serie de interrogantes sobre el futuro de su actual operador aéreo, ya que hasta ahora ChileJet se ha proyectado en el mercado a través de las actividades comerciales que genera LAW.

LAW opera vuelos chárter en la ruta Santiago – Lima – Punta Cana. Recientemente incorporó la capital peruana como destino comercial aprovechando la escala técnica que realiza en sus operaciones entre Chile y República Dominicana. Con el aumento de flota, LAW podría reforzar dicha operación manteniendo el esquema actual o con un incremento frecuencias, además de atender nuevos destinos vacacionales en países como Brasil, Uruguay o Paraguay, antes del inicio de la temporada alta de verano 2016-2017.

Según datos de la Junta Aeronáutica Civil (JAC), la operación de LAW a través de ChileJet ha transportado a 8.826 pasajeros en vuelos internacionales. A fecha de hoy, posee una cuota de mercado de 0,2%.