domingo, 18 de abril de 2010

Cierre del espacio aéreo europeo provoca un nuevo golpe a la aviación comercial

Por Ricardo J. Delpiano

Cuando la industria del transporte aéreo mundial comenzaba a ver signos de recuperación, nuevamente un nuevo evento –esta vez de carácter natural - vuelve a complicar a la aviación, dejando millones de pérdidas a un sector ya debilitado por las sucesivas crisis del tipo político, económico y biológico. La nube de cenizas provocada por erupción del volcán Eyjafjallajokull en Islandia, ha afectado a todo el continente europeo, obligando a las autoridades a decretar el cierre del espacio aéreo del Viejo Continente por razones de seguridad, en una movilización casi sin precedentes y con consecuencias para miles de viajeros y cuantiosas pérdidas para las aerolíneas y para la economía de los países.

La erupción del volcán en Islandia ha provocado un nuevo y duro golpe a la aviación comercial con millones de pérdidas para la industria. Foto: H.H.

La extensión de los cierres de aeropuertos europeos durante este fin de semana, ha extendido esta crisis al resto del mundo, especialmente con la suspensión de vuelos en Heathrow, Frankfurt am Main, Schiphol y Charles De Gaulle. En todos los países que mantienen enlaces aéreos con Europa los vuelos han sido suspendidos hasta nuevo aviso. Son más de 20 mil vuelos suspendidos en todo europa (17.000 se estimaba sólo para el pasado sábado según informó el Eurocontrol). A pesar de las dificultades para llegar a Europa, los enlaces entre Latinoamérica y Europa se mantienen en parte, gracias a que el aeropuerto de Barajas -principal puerta de entrada desde nuestra región- está operativo, lo que asegura que las principales aerolíneas del continente que vuela a España puedan mantener sus operaciones y con ello ofrecer una alternativa a los viajeros con destino a Europa, aunque por el momento quienes deseen más allá deberán seguir por otros medios como buses o trenes.
En el caso de los vuelos a Chile, Iberia y LAN mantienen sus servicios a España sin alteración, aunque la aerolínea chilena indicó que debido a la emergencia se han suspendido los servicios entre Madrid y Frankfurt hasta nuevo aviso. LAN ha informado además que está otorgando facilidades a los usuarios para el cambio de fechas sólo en aquellos pasajeros que tienen como destino Frankfurt u otra ciudad europea operados por sus socias British Airways e Iberia, disponiendo información en su sitio web o a través de su línea telefónica. Caso distinto es el de Air France, cuyos vuelos han sido suspendidos desde el viernes por el cierre del aeropuerto de París desde las 23:00 del pasado jueves. La compañía también ha adoptado planes de contingencia disponiendo de un números especiales (3654 en París) o de monitoreo de vuelos a través de mensajes de texto (3654 ingresando número de vuelo ej.: AF401), además de disponer habitaciones en hoteles para sus pasajeros y cupones de alimentación.
Según se ha estimado la cancelación de vuelos, está costando a la industria 200 millones de dólares de pérdida por día, cifra ampliamente superior a cualquier otro suceso similar ocurrido antes y que se agregarían a los 25.300 millones de dólares de pérdida producto de los dos años de recesión mundial. Incluso ya se habla de que esta paralización es significativamente superior al cierre del espacio aéreo estadounidense durante el 11-S. Las aerolíneas El fenómeno afectó el viernes a las acciones de las aerolíneas, con Lufthansa, British Airways, Air Berlín, Air France-KLM, Iberia y Ryanair, que cayeron entre un 1.4 y un 3.0%, donde la aerolínea británica espera sumar más pérdidas a los ya US$ 70 millones provocadas por las huelgas que sufrió en marzo.
En Asia y Estados Unidos, las compañías han cancelado sus servicios Europa. Del total de vuelos que se realizan a diario en las rutas del Atlántico norte, el 84% ha sido suspendido. Por ejemplo American Airlines indicó que sólo puede volar a España e Italia, mientras que FedEx ha reprogramado sus vuelos a Europa y UPS está transportando la carga a través de manera terrestre, tras el cierre de su HUB en Köln. La Asociación Internacional del Transporte Aéreo estimó que las compañías aéreas estaban perdiendo US$200 millones diarios en ingresos por las cancelaciones. Emirates, con una gran cantidad de vuelos hacia distintas ciudades de Europa, entre ellos Londres donde ofrece más de 7 vuelos diarios, indicó que estaba perdiendo US$ 10 millones diarios y 30 aviones se encuentran varados en distintos aeropuertos, representando una inmovilización de flota de 20%.
Las aerolíneas desesperadas por la situación están optando por medidas paliativas y están realizando operaciones de prueba para comprobar el funcionamiento de sus motores. KLM realizó vuelos en un Boeing 737-800 entre niveles 100 y 130, sin informar daños, mientras que Lufthansa realizó otros 10 vuelos entre Frankfurt y Munich a niveles inferiores sin registrar inconvenientes. La Comisión Europea anunció que establecería un grupo para evaluar el impacto económico de la nube de ceniza volcánica originada en Islandia y dijo que cualquier medida que se tome en la UE debía ser coordinada apropiadamente.

Barajas es por ahora el principal punto para ingresar a Europa, tras el cierre del resto de los aeropuertos. Foto: Alejandro Ruiz

Lamentablemente estas pérdidas tendrán que ser asumidas directamente por los propios afectados, pues los seguros contratados no siempre incluyen pólizas por erupciones volcánicas o riesgos de cancelaciones, lo que sin duda complicará a muchas aerolíneas. Todavía no existen estimaciones exactas de las pérdidas que la cierre de uno de los mayores espacios aéreos del mundo está causando, no sólo a la aviación sino que al turismo y a la economía en general. La esperanza está ahora en que la nube de cenizas se reduzca a un área menor y con ello puedan comenzar abrirse algunos aeropuertos y con ello iniciar un lento regreso a la normalidad.

2 comentarios:

odlan dijo...

Una consulta, existe alguna forma de estimar cuanto tiempo durara esto?
no estoy muy informado al respecto, pero se podria predecir la duracion de la acrividad volcanica?

buenisimo el articulo
saludos!

Ricardo J. Delpiano dijo...

Creo que es posible, según los vulcanólogos pero como todas las cosas de la naturaleza no son 100% exactas. De hecho hoy indicaron que se podrían operar el 60% y una hora después bajaron el pronóstico a 50% por una nueva nube de cenizas.

Saludos,