martes, 30 de octubre de 2012

Avanza el programa del A320neo

Por Ricardo J. Delpiano 
El primer motor de prueba Pratt & Whitney PW1100G-JM del Airbus A320neo fue ensamblado hoy dando un nuevo paso en el avance del programa A320neo, la nueva familia de aviones de fuselaje angosto para rutas de corto-medio alcance, con la cual el fabricante europeo buscará mantener su liderazgo en este segmento.
Bautizado como Pure Power, el nuevo motor del A320 utiliza sistemas de engranajes avanzados en su ventilador, la cual fue validada en Toulouse en 2008 en vuelos de prueba realizado por un A340, fase denominada “Geared Turbofan” de Pratt & Whitney. Este nuevo sistema de engranajes permite que el ventilador pueda operar a una velocidad diferente que la del compresor a baja presión y de la turbina. A esto se suma un nuevo núcleo, el cual busca entregar una mayor optimización del consumo de combustible y por ende de toda la operación, convirtiéndose así en una nueva herramienta más para que las aerolíneas puedan avanzar en el cumplimiento de sus metas autoimpuestas en materia medioambiental.
 Motor Pratt & Whitney PW1100G-JM, una de las dos plantas motrices ofrecidas para el A320neo y que recientemente se ensambló para pruebas. Foto: Airbus
Con el ensamblaje del motor, se da inicio a las fases de prueba, los cuales arrojarán los primeros resultados que permitirán establecer las siguientes fases del programa y la integración del motor en el avión.
Airbus ofrece en su nuevo A320neo dos opciones de planta motriz: la primera desarrollada por Pratt & Whitney PW1100G-JM y otra por CFM International denominada LEAP1-A. Ambos forman parte de lo que se denomina motores avanzados que propulsarán los aviones de nueva generación actualmente en producción.
Además de nuevos motores, el A320neo incorpora dispositivos adicionales como “Sharklets” (wingtips), con los cuales se busca optimizar el diseño del avión y de la operación misma. Según Airbus, la familia A320neo entregará ahorros por este concepto en torno a un 15% ofreciendo un alcance adicional de 950 Km o transportar dos toneladas adicionales de carga de pago. Con la disminución del consumo de combustible, se espera que el avión reduzca en 3,6 toneladas las emisiones de CO2 por avión anualmente, equivalentes a retirar 1.000 autos medianos de las carreteras. Adicionalmente se contempla que las emisiones de óxido de nitrógeno del A320neo sean 50% inferiores al CAEP/6.
A la fecha, Airbus posee pedidos por 1.500 aviones de la familia A320neo (A319neo, A320neo, A321neo) por parte de 30 clientes desde su lanzamiento. La fecha estimada para su puesta en servicio es 2015. En términos generales la nueva versión de la familia de corto-medio alcance posee un 95% en común con el avión actualmente en servicio.
Por sus prestaciones, el A320neo permitirá a las aerolíneas realizar vuelos más directos y sin escalas a destinos de mayor alcance, extendiendo el uso de su flota de fuselaje angosto en nuevas rutas -que hasta hace algunos años eran operadas casi exclusivamente por aviones de fuselaje ancho- o bien atender servicios secundarios desde los distintos HUBs a ciudades de menor demanda.
En América Latina, el A320neo hará su estreno con las flotas de Avianca, LAN y TAM. En enero de 2011, Avianca fue la primera en ordenar el A320neo con 33 unidades como parte de un pedido de 51 aviones para el holding. Le siguió LAN en junio de ese año, con una orden por 20 A320neo como parte de un pedido adicional a los 50 A32S (6 A319, 34 A320 y 10 A321) encargados en julio 2010. Por su parte, TAM fue la última en ordenar la nueva variante con un pedido realizado en octubre de 2011 por 22 A320neo más otros 10 A320s. Los A320neo de LAN serán entregados entre 2017 y 2018.

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