jueves, 9 de mayo de 2013

Etihad Airways continúa con su expansión global

Por Ricardo J. Delpiano 

Con la compra del 24% de las acciones de la india Jet Airways, Etihad Airways continúa con su expansión a nivel global, a través de alianzas con compañías aéreas que considera estratégicas. La asociación será clave para reforzar la presencia de Etihad en India, además del tráfico entre este país y los Emiratos Árabes Unidos, además de otros dentro de la región de Medio Oriente y Europa.

El acuerdo suscrito entre ambas compañías establece que Etihad Airways invertirá US$ 600 millones en Jet Airways, de los cuales US$ 379 millones corresponden al cese del 24% de las acciones de la compañía india. Por lo anterior, este tipo de acuerdo se considera como entre “partes iguales”. Adicionalmente, la aerolínea de Abu Dhabi invertirá también otros US$ 150 millones en el programa de pasajeros frecuentes de Jet Airways -Jet Privilege-, replicando la estrategia realizada con Air Berlin.

Previo a esta negociación, Etihad había comprado por US$ 70 millones tres pares de slots de Jet Airways en el aeropuerto londinense de Heathrow, permitiendo incrementar capacidad en ese aeropuerto.
 Etihad Airways continúa creciendo alrededor del mundo con alianzas estratégicas en distintos continentes. Foto: Etihad Airways

Las negociaciones para el acuerdo entre Etihad y Jet Airways comenzaron a principios de este año, tras la desregulación del Gobierno de la India que permite a inversionistas extranjeros adquirir hasta el 49% de empresas locales. Esta asociación está acompañada también de un fuerte tinte político en temas de inversión extranjera en India, así como en sus relaciones con los Emiratos Árabes Unidos.

A través de Jet Airways, permitirá a Etihad crecer en el emergente mercado indio con un potencial de 42 millones de pasajeros, con acceso directo a 23 ciudades dentro del país y una oferta adicional de alrededor 40.000 asientos por semana. Adicionalmente, la aerolínea de Abu Dhabi aprovechará su posición estratégica para canalizar el tráfico entre India y regiones como Medio Oriente, Europa y Norteamérica.

Con esta asociación, Etihad se convierte en la primera de las grandes aerolíneas en incrementar presencia en el mercado indio. Otras compañías como Emirates, Qatar Airways, Turkish Airlines y Lufthansa han intentado infructuosamente conseguir un aumento de capacidad o nuevas concesiones.

Analistas internacionales del área, consideran fundamental un acuerdo bilateral entre ambos países, el cual debe todavía estar aprobado por el Consejo de Ministros de India, donde podría existir algún tipo de obstáculo por el impacto en la estatal Air India.

Buscando nuevas alianzas: Air Canada y South African Airways

Air Canada y South African Airways son otras dos compañías en las cuales Etihad tiene puestos sus ojos. A través de un acuerdo de código compartido con ambas compañías, Etihad busca incrementar su red de destinos.

El pasado 25 de abril, Air Canada y Etihad Airways firmaron un acuerdo de código compartido entre Toronto y Abu Dhabi, tanto en los servicios aéreos sin escalas como vía Londres-Heathrow. Además se permite la colocación del código de Etihad en vuelos de Air Canada desde Toronto. Esta nueva asociación, le permitirá Etihad sortear las barreras impuestas por el gobierno canadiense por las restricciones que impone a las aerolíneas de los Emiratos Árabes Unidos para que puedan incrementar capacidad en su país, tema que ha enfrentando diplomáticamente a ambos Estados, los cuales entregan un fuerte respaldo a sus respectivas aerolíneas. Air Canada se transformará en parte, en una aerolínea alimentadora de los vuelos de Etihad.

A comienzos de mayo, Nico Bezuidenhout y James Hogan, CEOs de South African Airways y Etihad Airways, respectivamente, firmaron un Memorándum de Entendimiento para el establecimiento de un acuerdo interlinea y de código compartido entre ambas compañías.

De prosperar, Etihad podrá incrementar presencia en alrededor 10 destinos de South African Airways, tanto en África como en algunos puntos de Sudamérica. Por su parte, la aerolínea sudafricana se verá beneficiada en alrededor 12 destinos, permitiendo reforzar su red internacional.
El acuerdo entre Etihad y South African Airways podría tener un impacto positivo en Sudamérica, región donde ambas compañías poseen interés. Foto: Gastón Doval

Los ejecutivos de ambas compañías manifestaron que este acuerdo puede ser el primer paso para explorar nuevas relaciones, como por ejemplo en el ámbito del mantenimiento aeronáutico, catering y soporte tecnológico. Desde el Medio Oriente, se ha señalado que todavía es prematuro establecer si el acuerdo firmado podría influir en los planes de flota de South African Airways, especialmente cuando esta aerolínea está buscando optimizar el uso de sus aviones de fuselaje ancho.

Para el caso de Sudamérica, una mayor vinculación entre Etihad y South African Airways resulta esencial, especialmente cuando ambas firmas poseen intereses en la región. Etihad comenzará a volar a Sao Paulo desde junio con vuelos sin escalas desde Abu Dhabi, mientras que South African Airways obtuvo resultandos importantes en su ruta a Buenos Aires. La compañía sudafricana posee también una importante presencia en Brasil, aunque Sao Paulo es por ahora su único destino.

Etihad Airways posee numerosos acuerdos interlineales y códigos compartidos con más de 40 aerolíneas alrededor del mundo. Adicionalmente posee alianzas estratégicas con Air France-KLM, Alitalia, Garuda, además de participar directamente en Air Seychelles (40%), Air Berlin (29,94%), Aer Lingus (3%), Virgin Australia (8,56%) y ahora Jet Airways (24%).

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