viernes, 26 de septiembre de 2014

Centurion Air Cargo enfrenta un incierto futuro: deudas y demandas amenazan su continuidad

Por Ricardo J. Delpiano

B747-400F de Centurion. Foto: Ricardo J. Delpiano
Como consecuencia de deudas impagas por combustible y arriendo de aeronaves, las que han derivado en demandas legales por parte de sus proveedores, Centurion Air Cargo y su filial Sky Lease Cargo enfrentan desde las últimas semanas un incierto panorama que amenaza su continuidad.

Según el medio South Florida Journal, ambas aerolíneas cargueras con base en Miami, enfrentan desde el 29 de agosto cinco demandas por la mora de US$ 10,2 millones de pago en el leasing de un Boeing 747-400F y cinco Mc Donnell Douglas MD11F. A esto se agrega otro conflicto legal, esta vez con Chemoil Corp. por deudas combinadas para Centurion y Sky Lease Cargo por factores de US 12,9 millones para 11 aeronaves, incluyendo el número mencionado.

Centurion Air Cargo y Sky Lease Cargo poseen una extensa red de carga que incluye varios puntos de América Latina como Bogotá, Buenos Aires, Caracas, Campinas (Sao Paulo), Ciudad del Este, Lima, México, Panamá, Río de Janeiro, Santiago, entre otras ciudades. Además, mantenía una ruta Miami – Ámsterdam que suspendió el pasado 25 de septiembre.

Para atender sus operaciones de carga, especializada en flores, pescados, electrónica, partes de automóviles y otros productos manufacturados, la compañía arrienda instalaciones en el aeropuerto de Miami en conjunto con la empresa Aero Miami III. En 2013, ambas firmas se enfrentaron legalmente en la corte del Condado de Miami Dade. Según Business Journal, Centurion presentó una demanda contra Aero Miami III dado que esta última estaría cobrando a la aerolínea injustamente US$ 50 en comisiones de gestión de subarriendo de las instalaciones y una tarifa de US$ 2 millones por renta diferida. La controversia todavía se mantiene en tribunales.

A las batallas legales, tanto Centurion como Sky Lease Cargo enfrentan el difícil panorama que vive el transporte aéreo de carga producto de la inestabilidad en el comercio internacional y el exceso de capacidad como consecuencia de la puesta en servicio de una gran cantidad de aviones de fuselaje ancho.

En el segundo trimestre de este año, Centurion Air Cargo anunció planes para reemplazar su flota de MD11F por cuatro B747-400F. La intención es poder reducir la capacidad general operando un número menor de aeronaves pero de mayor capacidad. Entre enero y mayo de este año, la compañía enfrentó una reducción en un 30,2% en el tráfico de carga en comparación con los mismos meses del año anterior.

En las últimas semanas, distintas versiones de la industria indica que la compañía sólo ha conseguido operar algunas rutas con un par de aviones que todavía mantiene en servicio, ya sea con Centurion o con Sky Lease, lo que indica un panorama poco alentador para las próximas semanas. Uno de los escenarios posibles escenarios es que las operaciones continúen a través de Sky Lease, pero los conflictos legales hacen prever un panorama adverso también para la filial.

Hasta el momento, no se conoce una versión oficial de la aerolínea sobre su situación o sus operaciones.

Centurion Air Cargo es de propiedad del empresario Alfonso Rey. Se establece como tal en 2001 tras eliminar su antiguo nombre de Challenge Air Cargo. Su mayor crecimiento comienza hacia mediados de la década de 2000 bajo el alero de la aerolínea peruana Cielos del Perú (llamada después Cielos Airlines) hasta que en 2008 esta firma comienza a transferir aviones y a basar sus operaciones en el aeropuerto de Miami.

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