viernes, 11 de mayo de 2018

Qantas advierte una reducción de capacidad en rutas internacionales por la salida de la flota B747

Por Ricardo J. Delpiano

Qantas B747-400 (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
Después de 47 años de operar distintos modelos del Boeing 747, la australiana Qantas pone término a esta flota tras anunciar su retiro definitivo hacia el año 2020. El fin de estos emblemáticos aviones evidencia dos procesos no menores en términos operacionales y comerciales de la línea aérea: uno relacionado con la reducción de capacidad en vuelos de larga distancia y otro la especialización en los segmentos Premium.

Con el fin de compensar en parte el retiro de los emblemáticos “Jumbo Jet”, Qantas ha ejercido las opciones por seis B787-9 elevando a 14 el número de esta flota. Actualmente, posee cuatro de estos aviones en operación asignados a rutas como Sydney – Los Ángeles y el emblemático vuelo Perth – Londres (LHR), inaugurado en el mes de marzo.

“Realmente este es el fin de una era y el comienzo de otra”, comenta Alan Joyce, CEO de Qantas Group. “El Jumbo ha sido parte de la columna vertebral de Qantas International por más de 40 años y hemos volado casi todos los modelos que Boeing ha construido”.

Como en muchas líneas aéreas con servicio intercontinental, el B747 es un emblema para Qantas. A principios de la década de 1980, fue incluso el único avión que conformaba la flota de la compañía. En toda su historia, la compañía opera prácticamente casi todas las versiones principales del avión, pasando desde el B747-100 para luego sumar el B747-200, B747SP, más tarde el B747-300 y posteriormente, el B747-400, con el cual a partir de la década de 1990 atiende la mayoría de sus servicios internacionales. Más tarde, Qantas suma seis B747-400ER de mayor capacidad para ciertas rutas específicas que demandan mayor alcance, entre ellas Santiago de Chile.

Si bien este año se fija el retiro oficial del B747-400, lo cierto es que Qantas viene despidiendo gradualmente a estos aviones desde 2015. Prueba de ello, es que el número de unidades se ha reducido de 21 a sólo 10 aparatos activos. La salida de los “Jumbo Jet” ha sido compensada con la puesta en servicio de los Airbus A380 en las rutas de mayor densidad, los A330-200/-300 y recientemente, los B787-9.

Sin el B747 para atender las rutas de más larga distancia y sin nuevos A380 adicionales a los considerados, Qantas reconoce que enfrentará una reducción de capacidad importante. Sus B787-9 están configurados para 236 pasajeros mientras que los B747-400 llevan un máximo de 364 pasajeros. Una menor oferta que en un escenario competitivo no deja de ser desafiante considerando que los B787-9 están configurados para un segmento más bien Premium.

Para Qantas, esto representa una oportunidad para especializarse como un transportista Premium, especialmente en los segmentos Business y Premium Economy. Como referencia a este proceso, se menciona las mejoras de interiores que está llevando a cabo en otras flotas. “Para fines de 2020, cuando despidamos al B747, habremos mejorado las cabinas de los A380 y daremos la bienvenida a nuestro 14º B787. Será una gran propuesta para nuestros clientes y realmente creará oportunidades para nuestra gente”, explica Joyce.

La aerolínea australiana no menciona el futuro que tendrán las rutas que aún se operan con el B747-400/-400ER, especialmente aquellas que cuentan con aspectos operacionales importantes como ocurre con Sydney – Santiago. En términos generales, se espera que la mayoría de estas rutas sean transferidas a las operaciones de B787-9. “El B787 tiene una mejor economía y un mayor alcance que ya permite la permite la apertura de nuevas rutas como Perth – Londres. Con una mayor flota de Dreamliners, estamos mirando destinos en América, Asia, Sudáfrica y Europa”, puntualiza la empresa.

Según fuentes de la industria, Airbus estaría intentado ofrecer a Qantas el A350-900ULR cuyas prestaciones permiten realizar rutas de hasta 9.700 millas náuticas (17.964 Km.), sin la necesidad de una penalización significativa del pasaje como ocurre actualmente con el B787-9. En 2015, Qantas había desechado la versión original del A350-900 por no satisfacer las necesidades de la compañía. Sin embargo, el alcance de la versión ULR puede influir en un cambio de esa decisión.

La reducción de capacidad y especialización en los segmentos Premium por parte de Qantas, puede abrir espacios para que sea Jetstar la que asuma el rol de atender a aquellos clientes más sensibles al factor precio o buscan otro tipo de experiencia de viaje. Jetstar es un operador importante dentro de Qantas Group tanto en vuelos de corto, medio y de largo alcance, especialmente en lo referente en la conectividad de Australia con el Asia – Pacífico. 

Por ahora, Qantas no está tan expuesta a la acción de las compañías de bajo costo y tarifas bajas (LCC, por sus siglas en inglés) como otros líneas aéreas, a pesar de que ya compite directamente con alguna de ellas en rutas medias como de larga distancia. El factor geográfico y una mayor presencia a través de Jetstar, son algunos factores que en cierta forma blindan a la principal línea aérea australiana. Pese a lo anterior, sabe que el nuevo escenario imperante es desafiante por el incremento de la competencia desde ese sector y por lo mismo, la apuesta es avanzar hacia una operación más eficiente, segmentada que aporte rentabilidad y sostenibilidad al negocio. 

Independiente de lo anterior, Qantas mantiene derechos de compra por 39 B787 que pueden ser ejercidos hasta 2025. En el caso de necesitar más capacidad podría añadir nuevas unidades de este modelo permitiendo un aumento de frecuencias o la operación de nuevas rutas. En términos generales, la aerolínea indica que con la combinación de A380, A330, B737 y adicionales B787, permitirán mejoras superiores en la red internacional. 

15 comentarios:

Anónimo dijo...

Crucemos los dedos por que qantas reasigne un a380 a santiago, para esa fecha estaran todas las condiciones para recibirlo.

Anónimo dijo...

Podrá hacer el vuelo directo SYD SCL con el 789 o tendrá que suspender la ruta hasta recibir otro tipo de avión o tal vez el A380 ?
Gracias

Anónimo dijo...

Claro que puede, Latam lo hace sin problemas, el punto es que la capacidad es reducida en comparación al 747, Ojalá opte por el a380 a Santiago.

Anónimo dijo...

Un 747 5x la semana vs un A380 4x la semana no esta mal... con un casi monopolio en el mercado (LATAM no compite) le saldria igual de viable tal operación, no?

Anónimo dijo...

El tema es que la compañía no dio ningúna señal de que tipo de avión asignaría a Santiago y a Johannesburgo
LAN no hace directo a SYD sino que va vía AKL y el directo es a MEL

Anónimo dijo...

Nadie a dicho lo contrario, se sabe que a Sydney Latam vuela vía oakland, es mas el vuelo a melbourne es más largo y es con 789.

Anónimo dijo...

Creo que seria irresponsable por parte de qantas indicar que cambiaria el 747 por a380 a santiago teniendo en cuenta que aun no tenemos un aeropuerto en condiciones para recibirlo, pero a fines de este año cuando la misma qantas comienze a utilizar las nuevas instalaciones y se vea favorecida con la atencion en doble puente tendra la experiencia impirica para tomar la decision, ojala que sea el a380.

Anónimo dijo...

No es por lo largo del vuelo es por el tema ETOPS
Qantas no tiene aprobado 330 como LAN por eso mi pregunta

Anónimo dijo...

Quizás me equivoque pero tengo entendido que los stops se otorgan a un modelo de avión en específico independiente de la aerolínea que lo opere.

Anónimo dijo...

Yo tambien creo que qantas pondrá el A380 en SYD-SCL. El problema que veo es que si el 789 tiene una config muy premium para SCL, pues en el A380 tienes mas de 60 asientos entre business/first que llenar. Puede que funcione debido al monopolio que mantiene junto a LA además, que el A380 seria una atraccion para el viajero y un punto diferenciador totalmente con la competencia. Recordar tambien los problemas que esta teniendo qantas en llenar el A380 en SYD-DFW y que rutas como YVR ni siquiera son todo el año

Patrick Olave dijo...

QANTAS (junto con Pan-Am, American, TWA y BOAC) asistieron a Boeing con los diseños originales del 747.

QANTAS nunca tuvo 747-100, solamente opero 747-200, -300, -400 y SP. Originalmente QANTAS ordeno 4x 747-138, pero cambio el modelo de la orden a -238 en 1969 antes que fueran construidos. Recibir el primero 747-238B en 1971.

Entre 1979 y 1985 QANTAS opero una flota de 25 aeronaves que era de 747 solamente, que incluía 747-238B, 747SP-38 y 747-338. ** El ultimo 707-338C fue retirado en Marzo 1979, y el 767-238ER fue introducido en 1985**

Aparte de un par de aerolíneas chicas de carga y charters militares en Europa y USA que no operaron por mucho tiempo, era la única aerolínea mayor del mundo con flota totalmente de 747.

Yo me crie con los 747 de QANTAS volando sobre mi cabeza (con el kanguro con alas original) cuando yo era chiquito en los 70s aquí en Sydney), y muchos viajes en todos los modelos que han operado.

Mi ultimo viaje en 747-438 fue a STGO en 2014, y aprovechare estos últimos par de años para tratar de darme a lo menos un ultimo vuelo mas en la reina del aire.

Estrañare el 747 de la "rata roja" (red rat) como lo conocimos acá.

Anónimo dijo...

Ricardo - QF nunca opero el 747-100. Recibio su primer 747 - el VH-EBA, en la segunda mitad de 1971 y este era un 747-200, el "City of Canberra".

Qantas lo opero por muchos años hasta que paso a TWA para los vuelos entre JFK y TLV, que eran complicados para la version 100 que operaba TWA. En 1997 y por 3 años, el avion volo para AR como LV-WYT, solo en la ruta EZE-MIA.

Siguio operando para varias aerolineas hasta el 2006 y luego chatarreado en el 2012.

Miguel Jairala dijo...

También puede pedir otra configuración de clases en los 787 que reciba más adelante y que tengan más Y y menos J

Anónimo dijo...

Que bonita historia!

Anónimo dijo...

Qantas debería aprovechar la disminución de capacidad de LAN ya que ahora es el 788 que hacen las rutas a MEL y SYD , alguien sabe a ciencia cierta si el nuevo terminal estaría aprobado para la operación del A380 ? El doble puente debería ser para el puente superior y otro para el inferior o pueden ser dos puentes en el mismo nivel , siempre hablando del 380