sábado, 23 de marzo de 2019

British Airways busca “recuperar terreno” en segmento Premium con nueva Business Class

Por Ricardo J. Delpiano

British Airways Club Suites (British Airways)
Foto: British Airways
Con el fin de adecuar su propuesta de servicio a los últimos estándares de la industria y a las necesidades de los viajeros más exigentes, British Airways presenta su nuevo concepto de Business Class. Bautizada como Club Suite, el nuevo asiento es una evolución significativa de la Club World aplicando la idea de suite de la cual deriva su nuevo nombre.

Con una configuración 1-2-1, a partir de julio, British Airways pasa a ofrecer asientos-cama en suite con acceso directo al pasillo. El nuevo asiento brinda más espacio y privacidad al incorporar un 40% más de espacios para guardar objetos personales y tocador con espejo, además de un asiento-cama más ancho que el actual. En cuanto a privacidad, cada suite cuenta con puertas correderas que brindan el espacio que el pasajero necesita para trabajar, disfrutar del vuelo o simplemente descansar.

Considerando la configuración y el diseño actual de Club World, la Club Suite es una mejora importante que busca dejar atrás algunas críticas de los pasajeros por el estrecho del asiento, y en algunos casos, por no contar acceso al pasillo en las plazas ubicadas en las ventanas. En ese contexto, se interpreta al nuevo producto como una acción directa de parte de la línea aérea para recuperar terreno en los segmentos Premium, para de esta manera, mejorar su posición competitiva frente a sus pares europeas (como Air France – KLM), además de las líneas aéreas de Asia y Medio Oriente o incluso hasta algunas de Norteamérica.

En cuanto a entretenimiento, se dispone de puertos USB, conectores para computadores y objetos electrónicos personales, además de una pantalla de alta definición de 18,5 pulgadas con la cual la compañía trasmite una programación de “puerta a puerta”. “Cada aspecto de la Club Suite de British Airways ha sido diseñada para el cliente de hoy,”, destaca la línea aérea.

Para su debut, British Airways considera el estreno de su mejorada Business Class con la puesta en servicio del primer Airbus A350-1000. La intención es combinar las novedades del producto con los beneficios que ofrece el avión en términos de espacio interior, humedad, reducción de ruido y mejor presurización, es decir, un ambiente general de cabina pensado en el bienestar de los pasajeros.

Para el mes de julio, British Airways espera recibir su primer A350-1000 de un total 18 aviones encargados y otras 18 opciones. La fecha de la entrega será confirmada por Airbus con una anticipación de al menos 30 días. Para esta aeronave, se ha seleccionado una configuración de 56 asientos en Club Suite, 56 en World Traveller Plus y 219 asientos en World Traveller.

“La llegada de nuestro A350 estrenando la nueva Club Suite es uno de nuestros desarrollos más excitantes en nuestro programa de inversión de 6,5 mil millones de libras esterlinas,” comenta Axel Cruz, CEO de British Airways. “Hemos trabajado duro para asegurar cada aspecto de la experiencia Club World desde los salones que están siendo reacondicionados hasta una nueva experiencia de menús gourmet de Do & Co en vuelos desde Heathrow y la lujosa ropa de cama de The White Company que irradia el estilo británico, calidad que los clientes esperan de nosotros.”

El A350-1000 debutará en la ruta Londres (LHR) – Madrid como parte del entrenamiento y familiarización de las tripulaciones antes de ser colocados en vuelos de larga escala y se reciben las siguientes unidades. Tres de estos aviones se integrarán a la flota de British Airways hasta octubre, mes en el cual comienza el retrofit de dos Boeing 777 con las nuevas cabinas. Se espera que, durante 2020, la nueva Club Suite esté disponible en la mayoría de los aviones de larga distancia.

“En British Airways tenemos una de las flotas de largo recorrido más grandes de Europa y las redes globales de mayor alcance, por lo que tomará un tiempo hacer que la nueva cabina esté disponible para todos,” puntualiza el directivo.

En los próximos cinco años, British Airways recibirá 72 nuevos aviones para rutas medias y de largo alcance. En las primeras, están los A320neo y A321neo, mientras que en los vuelos de larga y ultra larga distancia están los A350-1000 y B787-10, además de los 18 B777-9 recientemente encargados. La compañía destaca su plan de renovación de flota al señalar que para 2020 habrá recibido 100 nuevos aviones en menos de una década. 

viernes, 22 de marzo de 2019

Avianca detalla retraso en la entrega de aviones y anuncia nuevos recortes en rutas

Por Ricardo J. Delpiano

AC-765
Foto: Airbus 
Confirmando anuncios previos, necesarios a los ajustes que se están realizando para mejorar los estados financieros, Avianca ha cancelado a Airbus 17 A320neo y postergado otros 35 aviones de esa familia, las que pertenecen al pedido de 100 aviones realizado en 2015. La decisión responde a evitar gastos adicionales que no sean necesarios en un primer término para la línea aérea para, de esta manera, mejorar los flujos de caja y atender los compromisos más urgentes.

En el transcurso del cuarto trimestre de 2018 (4Q2018), Avianca ya había anticipado la necesidad de ajustar a la baja el calendario de entregas para enfrentar la coyuntura externa como la situación interna por la que atraviesa. En esa oportunidad, la empresa señala que es intención busca garantizar una expansión sostenida de los márgenes, un flujo de caja positivo y una reducción del apalancamiento.

Hasta ahora, Avianca mantenía pedidos 20 A319neo, 92 A320neo y 15 A321neo, que incluían la orden realizada en 2015. Con los últimos cambios, los 35 aviones que se difieren serán entregados entre 2026 y 2028 en lugar del periodo 2020 – 2022 original.

El nuevo calendario de entregas de Avianca para aviones familia A320neo establece que durante el presente año (2019) se recibirán sólo tres aviones de las seis inicialmente consideradas. En 2020, se incorporan seis (de 20 inicialmente), cuatro en 2021 (de 23), y cuatro en 2022 (de 20 contemplados). Esperando una recuperación financiera, para el periodo 2023-2024 se reciben 20 ejemplares cada año, para un total de 40 al término de los dos años, mientras que en 2025 están considerados 19 aparatos, 15 en 2026, 14 en 2027 y sólo seis en 2028.

Avianca no detalla que modelo en específico, pero es posible que los A319neo puedan ser los más penalizados considerando las mayores eficiencias que poseen los A320neo y A321neo para rutas medias y para los actuales niveles de competencia. A fecha de hoy, la línea aérea colombiana posee en operación tres A320neo y dos A321neo de un total de 190 aviones en servicio.

La modificación del plan de flota es el segundo que la compañía anuncia en el marco de su transformación, luego de que en febrero se oficializara el retiro y venta de la flota Embraer ERj190 y la transferencia de los ATR 72-600 a la nueva empresa Regional Express Americas S.A.S., que en la práctica mantiene la identificación visual y servicios con Avianca. La venta de los ERj190 implica cargos por US$38,9 millones que están considerados en los informes financieros del 4Q2018.

De acuerdo con la línea aérea, la decisión de reducir y retrasar parte del pedido de 100 aviones de la familia A320neo favorece en la reducción del Capex en más de US$350 millones en los próximos tres años y en más de US$2,6 mil millones en las obligaciones financieras previstas para el periodo 2020-2022. La intención es generar condiciones para fortalecer la caja y consolidar los estados financieros que, en los últimos meses, se han visto afectados por factores internos como externos.

Con el retraso en las entregas, Avianca privilegia con un crecimiento sobre la actual flota a la cual se le incrementará la tasa de uso para conseguir mayores eficiencias y atender las oportunidades más inmediatas.

Junto con ajustar la capacidad en términos de flota, la línea aérea colombiana continúa con recortes operacionales. A las rutas canceladas como Montevideo – Bogotá, Mendoza – Lima y los anuncios Lima – Juliaca, Lima – Puerto Maldonado y Lima – Trujillo, se suman ahora la eliminación de tramos internacionales tradicionales como Guatemala – Nueva York (JFK) y Guatemala – Los Ángeles, los cuales pasan a ser atendidos a través del hub de San Salvador a partir de junio.

Con una rentabilidad de tan sólo US$1,1 millones para 2018 que representan una caída de 98,6% en comparación con las ganancias obtenidas en 2017, Avianca enfrenta su escenario más desafiante desde su fusión con TACA. Por lo mismo, la compañía quiere aprovechar los buenos resultados obtenidos en el 4Q2018 para impulsar una agenda de transformación que, al menos por ahora, están dominados por los ajustes a la baja más que por anuncios y crecimientos. 

jueves, 21 de marzo de 2019

LATAM espera finalizar 2019 con 315 aviones operativos y proyecta un crecimiento de hasta 6,0%

Por Ricardo J. Delpiano

LATAM A321 taxiing out take off SCL (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
Manteniendo un enfoque en un control disciplinado de la capacidad, medida en asientos disponibles por kilómetro (ASK), LATAM proyecta un crecimiento basado en la optimización de sus recursos disponibles más en la sumatoria de nuevo material. De acuerdo con la proyección informada por la compañía en sus últimos estados financieros, durante este año se sumarán apenas cinco aviones, todos de fuselaje angosto.

LATAM indica que los compromisos de flota para 2019 ascienden a US$1.197 millones de los cuales US$540 representan gastos de capital. Entre los nuevos equipos a recibir destacan el crecimiento en la flota Airbus A320neo manteniéndose la cantidad de unidades para el resto de los modelos al mismo nivel de 2018.

De esta manera, la estimación de flota a fin de año considera en el negocio de pasajeros 46 A319, 122 A320 (cuatro menos que en 2018), 13 A320neo, 41 A321(ceo), 10 A350-900, 30 B767-300ER, 10 B777-300ER, 10 B787-8 y 16 B787-9. Para las operaciones cargueras se disponen nueve B767-300F.

De acuerdo a la coyuntura, LATAM señala que “está constantemente trabajando para ajustar su flota a las actuales condiciones de demanda, buscando así́ maximizar la utilización y rentabilidad de sus activos”. De esto, se infiere que el crecimiento se realizará con un uso más eficiente de los aviones disponibles y que el mayor aumento de la oferta podría estar en rutas domésticas e internacionales dentro de la región.

Si bien la flota no registrará un crecimiento significativo, si comenzará mejoras significativas con un proceso de retrofit que busca adaptar los interiores para ofrecer una mayor segmentación del pasaje. LATAM está invirtiendo US$400 millones en nuevas cabinas en la mayoría de su flota en un proceso que tomará aproximadamente dos años. “Las nuevas cabinas están diseñadas para ofrecer una experiencia a bordo líder en la industria con más opciones, flexibilidad y personalización para servir mejor a diferentes pasajeros,” puntualizan desde la empresa.

A fecha de hoy, LATAM todavía está afectada por las inspecciones que deben ser sometidos los aviones B787 equipados con motores Rolls Royce Trent 1000 Package B y C (además del TEN 1000, que no aplica en este caso). Por consiguiente, mantiene los contratos de wet lease de dos A330-200 y un B747-400 de Wamos Air, para atender rutas Santiago – Bogotá y Santiago – Los Ángeles, respectivamente, además de dos B777-200ER en dry lease con Boeing Capital. La adquisición de estos aviones está orientada a asegurar el cumplimiento del itinerario y la conectividad que necesitan los pasajeros. Actualmente, el B747-400 ya no presta servicios para LATAM. 

Para 2019, LATAM está proyectando un crecimiento por ASK de entre 4,0%-6,0%, un punto porcentual adicional en comparación con 2018. El mayor aumento está previsto para los vuelos domésticos en países de habla hispana con un intervalo entre 8,0%-10,0%, lo que incluye, por ejemplo, parte del aumento anunciado para el mercado colombiano. El mercado brasilero considera un alza que varía entre 2,0%-4,0% mientras que para los vuelos internacionales está estimado un aumento de entre 3,0%-5,0%. En el negocio de carga, el crecimiento que proyecta la mayor línea aérea de Latino América considera un aumento de 1,0%-3,0%, un alza moderada e inferior a la actual de 4,7%.

Respecto al margen operacional para 2019, LATAM lo fija entre 7,0%-9,0%, intervalo superior al 6,8% actual y un punto porcentual por encima a lo inicialmente proyectado durante el pasado año.

miércoles, 20 de marzo de 2019

Emirates refuerza su estrategia en Chile potenciando destinos en su área de influencia

Por Ricardo J. Delpiano

Emirates B777-200LR-Exterior (Emirates)
Foto: Emirates
Buscando consolidar su presencia en el mercado aéreo chileno en un año desafiante producto de los ajustes anunciados ante el entorno macroeconómico regional, Emirates orienta su estrategia en potenciar aquellos destinos donde puede mostrar ciertas ventajas frente a sus competidoras. En ese contexto, también apuesta en los pasajeros que viajan por placer como potencial perfil de viajeros con los cuales puede complementar al tráfico Premium o bien mejorar la rentabilidad de la ruta.

Desde su llegada a Chile, uno de los mercados a los cuales Emirates apuntaría su estrategia era los países asiáticos creando una disputa comercial con las líneas aéreas europeas, principalmente, que hasta julio 2018, eran las líderes en la conectividad con Asia. Por lo mismo, se infería que podrían ser las más afectadas. No obstante, con los incrementos de capacidad, una mayor demanda, distintos tipos de tráfico y el modelo hub que disponen, además de una presencia en el país que supera los 80 años en algunos (Air France) logran sortear de manera más o menos exitosa el efecto de “la llegada de la línea aérea de Dubái”.

Como toda línea aérea, Emirates quiere incrementar la cantidad de pasajeros transportados más allá de las 52.245 personas que transporta en los cinco meses de 2018 y de esta manera, rentabilizar su operación en Chile durante este año. En ese contexto, la reducción de frecuencias de cinco a tres a partir de junio (independiente de la reducción anterior relacionada con los trabajos en el aeropuerto de Dubái), pueden favorecer a consolidar los números.

Sin abandonar su enfoque inicial de ser el puente entre Chile y el Lejano Oriente, Emirates apuesta también por potenciar destinos que pueden representar interés para el viajero chileno como el subcontinente de India, Male en las Maldivas o algunos países del Medio Oriente y África como Egipto, aventurándose incluso hasta Turquía por occidente disputando mercado con las aerolíneas europeas. Sin abandonar su oferta global, Medio Oriente e India son las zonas geográficas donde obtiene ventajas por la cantidad de destinos atendidos y frecuencias. Le sigue Asia, aunque por el itinerario y los distintos husos horarios a recorrer su oferta se ve penalizada considerando la escala inicial en Sao Paulo (GRU) (desde junio en Río de Janeiro) y la combinación en Dubái, comparación con sus competidoras del Viejo Continente. 

De acuerdo con la red de rutas, Emirates vuela a 17 destinos en África Oriental (Egipto, incluido) y el Medio Oriente, un destino en Irán, tres en el océano Índico, 10 en el subcontinente de India. En Asia, son 20 las ciudades atendidas con vuelos sin escalas desde Dubái, además de algunos tramos con quinta libertad que permite a los pasajeros combinar destinos como ocurre en Tailandia o Camboya. La oferta se incrementa con el código compartido que posee con flydubai.

“Las históricas pirámides de El Cairo, los impactantes rascacielos de Tokio, los inigualables santuarios de Bangkok, las cristalinas aguas de Maldivas, Estambul la capital de diversas civilizaciones, y la lujosa ciudad de Dubái son los destinos que Emirates recomienda para que disfrutes de unas vacaciones en un lugar diferente y lleno de peculiares atractivos que marcarán la diferencia”, anuncia la compañía al difundir su oferta de destinos en Chile.

Adicionalmente, la compañía también difunde los atractivos de su hogar como parte de la promoción constante del país que realiza. “Sin lugar a dudas Dubái es el destino del momento. En los últimos diez años, la ciudad se ha transformado en un ícono de Asia, convirtiéndose en un polo de desarrollo culinario y de eventos de clase mundial. Dubái alberga atracciones muy solicitadas por los turistas. Los centros comerciales más grandes del mundo, restaurantes para todos los gustos y una infinidad de puntos turísticos, tales como las dunas del desierto, el Burj Khalifa, Casco antiguo de Al Bastakiya - hotel Burj Al Arab, paseo marítimo de Dubái Creek, Dubai Marina,” agregan.

Como estrategia para compensar la duración del viaje y como un producto adicional a la oferta de conexión, Emirates recurre también a la fórmula del stop over, similar a la que poseen compañías como Air France, KLM o Alitalia en Europa. Para promocionarlo, destacan también que los pasajeros con pasaporte chileno no requieren visa para quedarse o hacer una visita rápida de horas.

Independiente a los ajustes, las distintas estrategias que se implementan se entienden como parte de la exploración que Emirates intenta hacer para potenciar uno de sus últimos destinos en un mercado altamente competitivo. La compañía no informa por el momento resultados específicos o proyecciones individuales para cada ruta, dado que se entregan a nivel global. No obstante, en julio próximo será una ocasión más apropiada para evaluar considerando datos anuales y no de temporada o parciales.

martes, 19 de marzo de 2019

Lufthansa Group retirará todos sus aviones de cuatro motores para 2025

Por Ricardo J. Delpiano

Lufthansa B787-9 (Lufthansa)
Foto: Lufthansa
Con el fin de avanzar en un crecimiento que combine la experiencia al pasajero, modernidad, sostenibilidad y eficiencia en el control de los costos, Lufthansa Group ha comprometido una orden por 20 Boeing 787-9, además de sumar otros 20 A350-900 a los ya encargados. El pedido está valorado en US$12 mil millones a precio de lista y serán entregados entre 2022 y 2027.

La orden está destinada a dos objetivos: renovar la flota de aviones cuatrimotor y atender el crecimiento futuro, con una capacidad versátil que fácilmente pueda ser ajustada a los distintos escenarios a nivel global y con alta eficiencia en costos como en consumo de combustible. Parte de esta estrategia incluye también el inicio del retiro de los A380 con la venta de seis ejemplares a Airbus.

“Al reemplazar los aviones de cuatro motores con nuevos modelos, estamos estableciendo una base sostenible para nuestro futuro a largo plazo. Además de la rentabilidad del A350 y B787, las emisiones de CO2 significativamente más bajas de esta nueva generación de aviones de largo recorrido también fueron un factor decisivo en nuestra inversión. Nuestra responsabilidad con el medio ambiente es cada vez más importante como criterio para nuestras decisiones,” dice Carsten Spohr, CEO y presidente de Lufthansa Group.

Por el momento, Lufthansa todavía no oficializa qué modelo se destinará al reemplazo de los actuales aviones y a qué aerolínea del grupo. “Esa decisión se tomará en una fecha posterior”, comentan. No obstante, con Swiss con una renovación en curso con la flota A330 y B777-300ER, las necesidades más urgentes en el corto-mediano plazo están en Lufthansa, Austrian, además de Brussels Airlines y Eurowings.

En el caso de Lufthansa propiamente tal, está el desafío de renovar los 15 A340-300 y 13 B747-400 que se mantienen en servicio. Los 17 A340-600 ya han comenzado a ser reemplazados por el pedido de 25 A350-900 de los cuales, a fecha de hoy, dispone 12 en operación. A partir de 2020, está previsto la incorporación de los primeros B777-9 de una orden por 34 unidades. Por la combinación de gran capacidad y alcance, es este último modelo el que asumirá parte importante de la renovación de los B747-400 para luego los A380 y B747-8.

La decisión de reducir el número de A380 se interpreta como una movida adecuada que acompaña los últimos acontecimientos para esta flota, especialmente tras la modificación del pedido de Emirates que fuerza a Airbus a cerrar la producción. No obstante, también sorprende considerando que Lufthansa es una de las compañías que mejor rentabiliza este avión. Según un reporte de Bloomberg (09/02/2019) tiene un yield aproximado de 11,0 centavos de dólar de ingreso pasajero-kilómetro (c/RPK) muy por sobre al de Emirates de 6,8.

La venta a Airbus de seis A380 marca el inicio de la salida definitiva de este avión de la flota de Lufthansa. La línea aérea con base y hub en Frankfurt am Main indica que el “jumbo europeo” será retirado en 2022-2023. La decisión de reducir a ocho el número de unidades responde estrictamente a factores económicos. “La estructura de la red y la flota de largo recorrido, optimizada fundamentalmente según aspectos estratégicos, dará a la empresa más flexibilidad y al mismo tiempo aumentará su eficiencia y competitividad. Por supuesto, esto también beneficiará a los clientes de Lufthansa”, destacan.

En el caso de Eurowings, la filial de bajo costo y tarifas bajas de larga distancia, el grupo debe renovar los siete A330-200 (15,2 años), dos A330-300 (12,2 años) y dos A340-300 (18,8 años). Si bien por el momento el A330-300 debiera seguir desempeñando un rol importante, el B787-9 se perfila como posible opción en el largo plazo. En el caso de Austrian, están pendientes las renovaciones de los seis B767-300ER y seis B777-200ER que poseen 23,1 y 18,3 años, respectivamente. En Brussels Airlines, está pendiente las renovaciones para los cuatro A330-200 (19,9 años), 10 A330-300 (13,9 años). En Swiss, la mayor urgencia está en los cinco A340-300 que aún están en servicio cuya edad promedio es de 15,4 años.

Lufthansa Group asegura que con los A350-900, B777-9 y B787-9 en servicio, las líneas aéreas tendrán una de las flotas más eficientes en consumo de combustible por pasajero. El holding destaca que su inversión va en sintonía con las políticas medioambientales y con la inversión constante en nueva tecnología. “En promedio, el nuevo avión sólo consumirá alrededor de 2,9 litros de combustible por pasajero en 100 kilómetros de vuelo. Eso es un 25% por debajo de lo que usan los aviones predecesores, lo que también tendrá un impacto positivo en la huella de CO2”.

Al señalar que para 2025 toda la flota de largo recorrido se habrá modernizado, anticipa que es posible conseguir un ahorro de combustible de al menos 500.000 toneladas métricas por año. “Esto es equivalente a una reducción de CO2 de 1,5 millones de toneladas métricas”.

Lufthansa indica que el costo de operación se reducirá en un 20,0% con los nuevos aviones. Parte del proceso de renovación de flota estará orientado a la reducción de la diversidad de modelos aviones y la complejidad que esto genera en el grupo. Serán siete los modelos aviones que quedarán fuera (A340-300, A340-600, A380, B767-300ER, B747-400, B747-8 y B777-200ER) lo que generará ahorros importantes que serán traspasados a los clientes. “La compañía ofrecerá a sus clientes una de las flotas más modernas del mundo. Esto también implicará un aumento significativo en la comodidad y la fiabilidad”.

lunes, 18 de marzo de 2019

American Airlines culminará de reemplazar a los Boeing 757 con la incorporación del Airbus A321neo

Por Ricardo J. Delpiano

American Airlines A321neo (American Airlines)
Foto: American Airlines 
Continuando con su proceso de renovación de flota, American Airlines recibió a principios de febrero su primer Airbus A321 de un total de 100 encargados. La aeronave tendrá su debut el próximo 2 de abril y con la recepción de los siguientes ejemplares, la mayor línea aérea de los Estados Unidos y del mundo comenzará la última fase de la desprogramación de sus aviones Boeing 757-200.

Tras su entrega en Hamburgo, la aeronave se encuentra en Pittsburg donde se llevan a cabo la instalación de equipamiento de las cabinas, incluyendo la antena para la conexión a internet WiFi por satélite, y las pruebas correspondientes, de manera de asegurar una puesta en servicio adecuada. El 02 de abril, debutará en la ruta Phoenix – Orlando seguidas de otras rutas medias dentro del territorio continental de los Estados Unidos como Phoenix – Anchorage, por ejemplo, antes de ser colocados en vuelos de más larga distancia como Los Ángeles – Honolulu previstos para fin de año.

Con un número suficientes de unidades del A321, American Airlines comenzará la última etapa de renovación de la flota B757-200, modelo del cual dispone 34 unidades en servicio. La línea aérea con base en Dallas Fort Worth fue en su momento el mayor operador de B757-200 con hasta 177 aviones, incluyendo los que se incorporaron como resultados de las fusiones con Trans World Airlines (TWA) y US Airways.

American ya había iniciado en parte el retiro de los B757 con la utilización de algunos B737-800, luego con la llegada de los A321 aportados por US Airways y recientemente, con los B737 MAX 8. Los A321neo completarán el proceso además de brindar un crecimiento adicional en un segmento altamente competitivos como son las rutas medias.

Al recibir el primer ejemplar, American Airlines destaca la superioridad del A321neo respecto al B757. “El A321 es ya un avión versátil y el A321neo añade 400 millas náuticas (mn.) de alcance gracias a la eficiencia en el combustible lo que permite alcanzar nuevos destinos”, dice.

En términos de configuraciones, la nueva aeronave aportará hasta 20 asientos más en comparación con los B757-200 que disponen entre 176 y 188 asientos, mientras que los A321neo están para 196 plazas distribuidas en dos clases. También brindará mayor capacidad respecto a los A321 actuales que poseen configuraciones para 181, 187 y 102 asientos, siendo esta última destinada para los vuelos costa-costa Nueva York (JFK) – Los Ángeles, Nueva York – San Francisco y Boston – Los Ángeles.

De acuerdo con los planes de American, el B757-200 será retirado en el transcurso de 2020. A fecha de hoy, cada vez son menos las rutas que atiende este avión. En Sudamérica, por ejemplo, región donde era un equipo tradicional en rutas hacia Centroamérica, Colombia o Ecuador, entre otras, ya ha sido reemplazado por los A319, B737-800 o B737 MAX 8. Los próximos cambios consideran salida del B757 en las rutas Miami – Santa Cruz y Miami – Brasilia que pasarán a ser operadas por B737 MAX 8.

A bordo del A321neo, los pasajeros tendrán conectividad a internet WiFi, asientos de nueva generación equipados con toma corrientes para la utilización de equipos electrónicos personales que será la forma de acceder al entretenimiento, dado que las pantallas en los respaldos han sido suprimidas. El avión dispone de nuevos compartimientos superiores que posteriormente serán instalados en los equipos actualmente en servicio.

American es la primera línea aérea de los Estados Unidos en incorporar el A321neo con el nuevo diseño para las salidas de emergencia, suprimiéndose las tradicionales puertas delante del ala para ser reemplazadas por cuatro escotillas sobre el ala. De esta manera, Airbus brinda a las aerolíneas mayores opciones a las líneas aéreas para que optimicen los espacios internos según cada necesidad, ya sea colocando más asientos, instalando secciones Premium de mayor capacidad o nuevos equipamientos.

Con la incorporación del A321neo y B737 MAX 8, además de los aviones nuevos de la familia A320 y B787, American Airlines destaca que está pasando a tener una de las flotas más modernas entre las líneas aéreas estadounidenses. La edad promedio de la flota principal es de 10,1 años al 09 de marzo de 2019, promedio que se eleva por las unidades de B737-800 (9,4 años), los 23 B767-300ER (20,2 años) y 28 McDonnell Douglas MD80 (20,6 años). 

domingo, 17 de marzo de 2019

LATAM logra en 2018 la utilidad neta más alta desde la fusión pese al entorno difícil de la región

Por Ricardo J. Delpiano

LATAM A320 billboard (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
Como resultado de un incremento de los ingresos, la reducción de costos y de la deuda, LATAM Airlines consigue en el año 2018 las utilidades netas más altas desde su creación. Según informa la línea aérea, la utilidad neta es de US$181,9 millones, comparado con los US$155,3 millones del 2017, esto a pesar de una pérdida de US$157,7 millones por tipo de cambio y los US$664 millones de aumento en los costos de combustible durante 2018.

LATAM califica el año 2018 como difícil por el contexto regional representando por la inestabilidad política en Brasil, la crisis económica en Argentina y la devaluación de las monedas locales que impactaron los viajes internacionales. Asimismo, el escenario también está marcado a nivel global por el alza en los precios del combustible.

“A pesar de este contexto adverso, los resultados financieros de LATAM fueron saludables año contra año. LATAM logró la utilidad neta más alta desde la asociación entre LAN y TAM en 2012 y generó un flujo de caja después de inversiones de más de US$1.1 miles de millones. Además, continúa bajando su nivel de endeudamiento y manteniendo niveles saludables de liquidez”, dicen desde la compañía.

Para el cuarto trimestre (4Q2018), la compañía reporta una utilidad neta de US$148,7 millones, un aumento de US$81,5 millones si se compara con el mismo periodo de 2017. En dicho periodo el resultado operacional aumenta 9,3% llegando a US$295,2 millones. El margen operacional alcanza un 10,6%, un aumento de 0,8 puntos porcentuales comparado con el mismo periodo del año anterior. El crecimiento responde al aumento de los ingresos en el segmento de pasajeros y costos operativos estables a pesar del aumento del 27,9% del costo del combustible. Para 2018, el margen operacional alcanza un 6,8%, que la compañía lo califica como “en línea con las proyecciones”.

En cuanto a ingresos, LATAM explica que en el 4Q2018 alcanza los US$2,788.3 millones, una mejora de 0.8% con respecto a 2017. “Este aumento fue impulsado por un aumento del 2,3% en los ingresos de pasajeros debido a un aumento de 6,5% en la capacidad (ASK), a pesar de una disminución del 4,0% en los ingresos de pasajeros por ASK (RASK). Para todo el año 2018, los ingresos alcanzan US$10,368.2 millones, un incremento del 2.0% en comparación con el mismo periodo de 2017”.

Los costos operacionales consiguen en 4Q2018 una disminución de 0,2%, pese al aumento de estos de 27,9% por gastos en combustibles. Sin embargo, si se excluye el gasto de combustible, la caída de estos llega a 10,1% en el periodo señalado. Los costos por ASK disminuyen 6,3%, y sin incluir el factor combustible, lo hacen en un 15,6% como resultado de las eficiencias operacionales alcanzadas. En 2018, los costos operativos totales aumentan 2.3%, impulsados por un aumento de 28,6% o US$664.2 millones en combustible, aunque los costos por ASK caen 2,6% y hasta 10,8% sin incluir el ítem del carburante.

“Los sólidos resultados financieros de LATAM se ven respaldados por su resiliencia, que se basa en sus iniciativas de ahorro de costos, la flexibilidad de su modelo de negocios, la red inigualable que LATAM ha desarrollado a lo largo de los años y su enfoque continuo en sus clientes”, agregan desde la empresa.

LATAM vive un periodo de transformación de su modelo de negocios para ajustarse a la competencia. Esta es una de las prioridades de la compañía, y por lo mismo, ha impulsado una serie de iniciativas de ahorro que, a la luz de los resultados, “demuestran ser efectivas en 2018”, según comentan al dar a conocer los resultados financieros.

Para continuar con ese enfoque, se avanza en una serie de inversiones entre las que destacan la apertura, en febrero 2019, de un hangar de mantenimiento en el aeropuerto Guarulhos de Sao Paulo para mejorar la eficiencia y disponibilidad de la flota en el principal hub de la compañía; la reducción de US$2,2 millones en compromisos de flota entre 2018 y 2021, la intención de adquirir participación minoritaria en Multiplus, ya aprobada en febrero de este año, y los acuerdos de negocios conjuntos (JBA) con American Airlines e IAG aprobados en distinto grado por todas las autoridades latinoamericanas relevantes. Además, en febrero de 2019, LATAM Airlines aumenta su participación en las acciones con derecho a voto en TAM S.A. para generar eficiencias administrativas. En cuanto a red, en 2018, LATAM atiende por primera vez a los cinco continentes con el lanzamiento de 28 que incluyen siete nuevos destinos (San José́ de Costa Rica, Roma, Lisboa, Boston, Las Vegas, Pisco y Tel Aviv), dando mayor fortalezas y valor a la operación. En el último año en ejercicio la compañía transporta alrededor de 69 millones de pasajeros.

“Además de la expansión sostenible de la red de conexiones, tanto a través de las nuevas rutas y los JBA propuestos, como de la consolidación de nuestro nuevo modelo de ventas en las rutas internacionales, una de las prioridades de LATAM en los próximos años es mejorar la experiencia de viaje para sus clientes mediante la inversión en el producto a bordo y herramientas digitales”, comentan. Entre las acciones están la implementación gradual de las nuevas cabinas para los aviones de fuselaje ancho y angosto, que incluyen una nueva Business Class y la sección LATAM+, además de avanzar con las nuevas tarifas para una mayor segmentación del pasaje y el uso de los servicios adicionales para atender la personalización de la oferta al pasajero.

Al término del trimestre, la deuda financiera bruta de LATAM alcanza US$7,3 miles de millones, una disminución de US$629,9 millones comparada con el año anterior. Para 2019, la compañía tiene vencimientos de deuda por aproximadamente US$986 millones.

sábado, 16 de marzo de 2019

Azul propone adquirir activos de Avianca Brasil para incrementar su plataforma de crecimiento

Por Ricardo J. Delpiano

Avianca Brasil A320 SCL (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
Aprovechando el proceso de reestructuración de Avianca Brasil dentro de la Ley de Quiebras de Brasil, Azul Linhas Aéreas ha presentado una propuesta para adquirir parte de los activos de su competidora. Con una operación valorada en US$105 millones, el movimiento financiero busca acelerar el proceso de crecimiento de Azul reafirmando su posición en el mercado.

La propuesta que, con carácter no vinculante, debe ser aprobada por los acreedores, estar libre de deudas, y ser visada por las autoridades regulatorias competentes de Brasil, además del resultado que pueda tener la reestructuración de Avianca Brasil. El proceso podría tomar al menos tres meses, y de resultar favorable, consolidaría el tercer lugar del mercado que ostenta Azul, pero con una mejor plataforma para crecer y de esta forma acelerar su expansión.

La oferta de Azul considera 30 aviones Airbus A320, 70 slots en aeropuertos y el Certificado de Operador Aéreo (AOC) de Avianca Brasil. Lo anterior, no implica que Azul asuma las operaciones de su competidora ya que, por la normativa brasilera, los procesos de quiebra consideran la división de una empresa en distintas unidades para asegurar oportunidades de recuperación con la venta de activos separados de sus pasivos.

Avianca Brasil actualmente está en completa reestructuración. El proceso incluye la venta de activos, la devolución de aviones y la cancelación de rutas, incluidas todas las operaciones internacionales hacia Chile y Estados Unidos que finalizan el 31 de marzo, entre otras medidas. En este contexto, Synergy Aerospace busca crear una nueva empresa que mantendrá a los empleados actuales, aviones y slots restantes, mientras que sociedad actual (Ocean Linhas Aéreas S.A.) pasa a manos de Azul. 

Este tipo de movimientos no es nuevo en Brasil. Previamente, lo utilizó Varig al momento de declararse en quiebra cuando creó VRG Linhas Aéreas, adquirida por GOL, y Nordeste Linhas Aéreas para mantener los bienes y los pasivos.

Avianca Brasil se declara en quiebra en diciembre ante la imposibilidad de atender sus deudas y la presión de las compañías de leasing que amenazaban con recuperar aviones ante la falta de pagos. A pesar de que la medida tiene inicialmente un carácter preventivo, finalmente la línea aérea brasilera comienza a devolver parte de su flota. En enero, Azul se hace cargo de dos A320neo la compañía de Synergy siendo hasta la fecha la única aproximación que ha tenido a su competidora.

En el caso de que resulte favorable la compra de activos, Azul incrementa sus oportunidades de crecimiento al incorporar mayor capacidad optimizando sus operaciones actuales. No se descarta que, con capacidad adicional, también pueda ampliar su expansión en mercados domésticos e internacionales en un futuro cercano.

Azul no sólo ha relegado a Avianca Brasil a un nivel inferior, sino que con un proceso de quiebra de por medio y la suspensión de la fusión con Avianca Holdings S.A., también ha visto reducida su influencia en el mercado. Hoy es Azul la que genera mayor interés entre sus competidores siendo ya calificada por United como la “candidata” para ampliar el acuerdo de negocio conjunto (JBA, por sus siglas en inglés) que espera alcanzar con Avianca Holdings S.A. y Copa Airlines en Brasil, o alcanzar una alianza similar con TAP para mercados trasatlánticos.

Actualmente, Azul opera una flota conformada por 33 ATR 42-600, 24 A320neo, siete A330-200, ocho Embraer ERj190, 52 ERj195 y durante este año comienza a recibir tres unidades A330-900. Por su parte, al 08 de marzo, Avianca Brasil cuenta con cinco A318, cuatro A319, 26 A320ceo, siete A320neo y tres A330-200. 

viernes, 15 de marzo de 2019

SKY califica como exitosas sus primeras ventas en el Perú y ruta Lima – Cusco acapara el 40,0% de la demanda

Por Ricardo J. Delpiano

SKY A320neo pax interior (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
Al cumplirse un mes del lanzamiento de las ventas de SKY en el Perú, la línea aérea de bajo costo y tarifas bajas (LCC, por sus siglas en inglés), indica celebra sus primeros resultados preliminares como “exitosos”. Una valoración considerada lógica entendida del impacto que tiene en la población la estimulación de la demanda a través de precios bajos.

SKY indica que en el periodo comprendido entre 11 de febrero al 11 de marzo vendió más de 135 mil asientos para vuelos domésticos en el Perú. La ruta más demandada es Lima – Cusco que, a fecha de hoy, representa al 40% del total de ventas realizadas durante el periodo de lanzamiento.

El tramo Lima – Cusco es el primero que la compañía abre en el Perú de un total de siete destinos. La explicación de que la antigua capital incaica sea el destino más demandado responde a que es el principal destino en el país, la venta conjunta realizada con Chile y la coincidencia del inicio de operaciones con las celebraciones y festivos de Semana Santa.

Al lanzar sus rutas en el Perú, SKY proyectaba un alto potencial de crecimiento, hecho que se confirma al precisar que “ya tienen asientos vendidos en el 70,0% de los vuelos de cabotaje peruano, incluso ya hay algunos destinos casi agotados”. La LCC precisa que al menos 30,0% de los pasajeros también han adquirido algún servicio adicional por lo que desprenden que la propuesta “ha sido bien recibida por el consumidor peruano”.

“Estos resultados demuestran que los planes de SKY van en la dirección correcta y que decidir expandirnos en Perú fue una gran apuesta. Con esto, no solo estamos consolidando poco a poco nuestro modelo en la región, sino que, además, permitiendo que cada vez más personas, tanto chilenos como extranjeros, puedan aprovechar los beneficios del low cost,” asegura Holger Paulmann, CEO de SKY. 

SKY tendrá una rápida expansión en el Perú que se manifiesta que, al iniciarse el mes de mayo se atenderán los siete destinos de manera regular. Las operaciones se realizarán con cuatro aviones Airbus A320neo, número que esperan ampliar a 15 en los próximos tres años para atender el crecimiento doméstico e internacional.

Al igual que en Chile, la llegada del modelo LCC de SKY ha producido un impacto en el Perú. Una de las primeras en reaccionar es Viva Air que, al igual que su nueva competidora, ha comenzado a vender precios con descuentos significativos. Por su parte, Peruvian y Star Perú se encuentran uniendo fuerzas para enfrentar una agresiva ofensiva de sus pares, mientras Avianca tiene anunciados los retiros de las rutas a Juliaca, Puerto Maldonado y Trujillo, para enfocarse en únicamente en los tramos más rentables. Caso aparte es LATAM que, con la profundización de su modelo híbrido que incluye una nueva estructura tarifaria y más un aumento de capacidad dispone de una estructura apropiada para atender al nuevo actor.

Actualmente, el mercado peruano se encuentra en un proceso de reorganización en el cual la introducción del modelo LCC es protagonista. Por la capacidad que despliegan y el potencial de crecimiento, los mayores niveles de competencia en rutas domésticas se manifestarán entre LATAM, Viva Air y SKY.

En el Perú, la LCC que encabeza Paulmann estima que la operación inicial estará en torno a un millón de pasajeros transportados, los que se agregan a la proyección prevista para Chile donde esperan movilizar hasta cinco millones de personas en 2019. De esta manera, SKY espera terminar el año con alrededor de seis o más millones de pasajeros en 29 destinos.

jueves, 14 de marzo de 2019

Boeing enfrenta la paralización mundial de la flota B737 MAX, la segunda detención masiva en menos de cinco años

Por Ricardo J. Delpiano

Boeing 737 MAX 8 tail (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
A cuatro días del accidente del vuelo ET302 de Ethiopian Airlines y ante una presión mundial gradual, la Administración Federal de Aviación (FAA, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos determina paralizar la flota Boeing 737 MAX. La decisión la justifica tras reconocer nueva información del accidente con “pruebas físicas” que vincularían de una manera más estrechas los dos accidentes fatales del B737 MAX 8 de Lion Air y Ethiopian Airlines.

La decisión es de efecto inmediato, siendo los países de América encabezados por los Estados Unidos y Panamá, los últimos en acoger la decisión de la autoridad aérea estadounidense. “La Agencia toma esta decisión al obtener nueva información recopilada en el sitio del suceso respecto a la configuración de la aeronave y analizada en el día de (hoy 13 de marzo). Esta evidencia, junto con información satelital disponible, determinan la medida”, indica la FAA.

De acuerdo con la autoridad aeronáutica, existen similitudes entre el accidente ET302 y el de octubre de 2018 correspondiente al vuelo de Lion Air JT610 que “justifican una investigación adicional ante la posibilidad de una causa compartida para los dos accidentes que deben ser mejor comprendidos y abordados”. La orden prohíbe la operación de los modelos B737 MAX 8 y MAX 9 y se extenderá hasta su modificación o cancelación según la determinación que adopte la FAA.

Hasta la tarde del miércoles, la decisión de detener las flotas B737 MAX era arbitraria de acuerdo a la decisión de las compañías aéreas y/o las autoridades aeronáuticas de cada país que de manera preventiva determinan la paralización de la nueva generación de una de las aeronaves de línea aérea más exitosas del último tiempo. China, y numerosos países de Asia, lideraron la detención preventiva durante las horas inmediatas al accidente. Posteriormente, fueron algunas aerolíneas de África y Medio Oriente, además de las compañías sudamericanas Aerolíneas Argentinas y GOL. En el transcurso del martes 12 de marzo, la Agencia Europea de Seguridad Aérea (EASA) cierra los cielos al avión obligando su detención.

La aplicación Flightradar24 muestra la paralización gradual de los B737 MAX. Mientras el domingo 10 (día del accidente) se realizaron 1.257 vuelos con equipos MAX 8 y MAX 9, estos caen a 950 operaciones el día 11, 758 el día 12 y drásticamente a 111 durante la mañana del miércoles 13, tras la paralización en Europa.

En América Latina, Aerolíneas Argentinas y GOL marcaron la pauta al adoptar la detención preventiva. Aeroméxico, si bien en un principio mantuvo confianza en el avión, finalmente termina compartiendo la decisión de sus pares. En Chile, los B737 MAX 8 operaban sin inconvenientes hasta el lunes por la tarde en las rutas Buenos Aires – Santiago (Aerolíneas Argentinas) y Sao Paulo (GRU) – Santiago, siendo las dos empresas mencionadas las únicas en realizar vuelos internacionales con este avión.

En su cuenta de Twitter, la Dirección General Aeronáutica Civil (DGAC) había informado que Copa Airlines también operaba el avión en Chile, afirmación que no se ajusta a la realidad dado que la compañía panameña sólo posee la versión MAX 9 en su flota y que recién planea introducirla en el transcurso del año, operando actualmente con B737-800. Por la tarde del 13 de marzo, DGAC decreta la prohibición de uso de ningún modelo B737 MAX en Chile.

Copa Airlines señala en un comunicado que desde que conoció del lamentable accidente de Ethiopian Airlines “ha estado muy atenta y en constante monitoreo de todos los elementos de la situación y en contacto permanente con las autoridades involucradas y el fabricante”. Prosigue que “en coordinación con la Autoridad Aeronáutica Civil de Panamá y conforme a los acontecimientos que se están dando, ha decidido suspender inmediatamente y de manera temporal la operación de sus MAX9, hasta tanto se cuente con los hallazgos sobre las causas del accidente mencionado previamente”. Finaliza su declaración reiterando que sus seis MAX 9 han ejecutado casi 1.400 vuelos y más de 7.700 horas desde septiembre de 2018, registrando óptimos índices de fiabilidad y desempeño.

En comparación con otras medidas similares, la decisión llega “algo tarde” e impulsada principalmente por las determinaciones de otros Gobiernos y autoridades aeronáuticas o las propias compañías aéreas ante una percepción respecto a la decisión de los dos accidentes. La FAA como Boeing se habían mantenido más cautas ante el progreso de la investigación. No obstante, es el fabricante estadounidense el que da una especie de alerta al anunciar una mejora del Sistema de Aumento de las Características de Maniobra (MCAS) que ajusta el estabilizador para corregir ángulos erróneos del avión y de esta manera para mantener una trayectoria de vuelo óptima. Boeing introduce este sistema en el B737 MAX como parte de las modificaciones realizadas en el fuselaje y los motores para generar las eficiencias prometidas a los operadores.

En un comunicado, Boeing declara que tiene plena confianza en el B737 MAX, sin embargo, “previa consulta con la FAA y la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB), más las autoridades de aviación y sus clientes alrededor del mundo, ha determinado recomendar a la FAA la suspensión temporal de la flota global de 371 B737 MAX.

Para el fabricante estadounidense, la paralización del B737 MAX golpea fuerte no sólo en términos financieros, sino que también a nivel de confianzas, considerando que es la segunda detención a gran escala en un periodo de cinco años para una aeronave nueva. La última paralización corresponde para el B787 Dreamliner en 2013 por los inconvenientes encontrados en las baterías de litio, flota que también se ha visto afectada recientemente de manera parcial por problemas en los motores Rolls Royce Trent 1000 Package B, C y TEN que equipan a algunos de estos aviones.

“Estamos apoyando este paso proactivo como medida de precaución. La seguridad es un valor fundamental en Boeing durante el tiempo que hemos estado construyendo aviones y siempre lo será. No hay mayor prioridad para nuestra empresa y nuestra industria. Estamos haciendo todo lo posible para comprender la causa de los accidentes en asociación con los investigadores, implementar mejoras de seguridad y ayudar a garantizar que esto no vuelva a suceder”, comenta el fabricante.

Tal como ocurrió con las detenciones de los B787, para las líneas aéreas la paralización de la flota B737 MAX es una medida severa para sus operaciones, a pesar de ser necesaria para salvaguardar la seguridad de los pasajeros. Las más afectadas serán aquellas que ya utilizan de manera masiva los distintos modelos o bien ya han comenzado –con este avión- a reemplazar equipos más antiguos y no cuentan con aviones de similares prestaciones para atender los itinerarios programados.

Ante este escenario, las líneas aéreas europeas recurrirán en la medida de lo posible a las empresas de leasing o wet lease para atender sus vuelos más inmediatos que eran realizados con equipos MAX. A través de su CEO, Norwegian Air Shuttle, ya indica que “pasará la cuenta a quienes producen este avión”, aludiendo anticipadamente las posibles consecuencias que se le avecinan a Boeing en términos de compensaciones.

En los Estados Unidos, American Airlines –que realiza varios vuelos hacia Latinoamérica con B737 MAX 8- señala que hasta la detención efectuaba 85 vuelos por día de las 6.700 salidas diarias que tiene la compañía en toda su red. “American supervisa regularmente los parámetros de seguridad y rendimiento de cada aeronave en toda nuestra flota, incluida una amplia recopilación de datos de vuelo. Estos datos, junto con nuestro análisis, nos dan confianza en la operación segura de todos nuestros aviones y contribuyen al registro de seguridad ejemplar de American”. La línea aérea con base y hub en Dallas Fort Worth agrega que desde septiembre 2017 (fecha en que recibe su primer MAX 8) ha transportado a más de 2,5 millones de pasajeros durante 46.400 horas de operación que abarcan casi 18.000 vuelos.

También comprometida con la seguridad del transporte y acatando la normativa de la autoridad canadiense, Air Canada acata la paralización de su B737 MAX 8. “Estamos trabajando para renovar las reservas de los clientes afectados lo antes posible, pero dada la magnitud de nuestras operaciones con B737 MAX, que en promedio llevan de nueve a doce mil clientes por día, los clientes pueden registrar demoras en las nuevas reservas y en los call centers. Apreciamos la paciencia de nuestros clientes”, dice la empresa que también está aplicando exenciones en la tarifa. 

En América Latina, Aeroméxico, Aerolíneas Argentinas, Copa Airlines y GOL, reemplazarán temporalmente sus flotas B737 MAX con equipos de similar capacidad (B737-800) o en las otras aeronaves que componen la flota. A diferencia de otras líneas aéreas en el mundo, estas cuatro compañías disponen de equipos para atender la contingencia sin representar disrupciones significativas a sus operaciones.

Las posibles fallas del MCAS del B737 MAX -u otro inconveniente- más las situaciones ocurridas con las baterías de litio en el B787 o problemas con las diferentes plantas motriz de la nueva generación de aeronaves reflejan que la industria aérea vive un momento de transición ante la incorporación de nuevas tecnologías. A diferencias de años anteriores, los desarrollos alcanzados sumados a las constantes inversiones que fabricantes como operadores realizan en tecnología, investigación, capacitación, entrenamiento, monitoreo y auditorías, entregan mayores herramientas para evitar que cualquier corrección signifique tragedias mayores. En términos generales, se trata de un aprendizaje constante. 

miércoles, 13 de marzo de 2019

LATAM destaca su compromiso con Latinoamérica al ser la “Aerolínea Oficial de los Juegos Panamericanos y Parapanamericanos Lima 2019

Por Ricardo J. Delpiano

LATAM Airlines Juegos Panamericanos 2019 Logo (LATAM)
Foto: LATAM
LATAM Airlines ha sido nombrada como la “Aerolínea Oficial” de los Juegos Panamericanos y Panamericanos Lima 2019, que por primera vez se realizarán en el Perú. Para el evento deportivo que tendrá lugar entre el 26 de julio y el 11 de agosto, y el 23 de agosto y 1º de septiembre, respectivamente, la mayor línea aérea de la región transportará a las delegaciones de deportistas, oficiales técnicos y dirigentes de los trece países que compiten, incluido Chile.

Los Juegos Panamericanos y Parapanamericanos son los encuentros deportivos más importantes del continente. El nombramiento como “Aerolínea Oficial” se interpreta como un reconocimiento explícito a la conectividad que brinda la línea aérea en la región, específicamente, a través de su centro de conexiones en el aeropuerto Jorge Chávez de Lima, que es uno de los más importantes para las operaciones de la compañía.

“LATAM es una de las aerolíneas más importantes del mundo, por eso nos llena de orgullo que sea la Aerolínea Oficial de los Juegos y que pueda transportar a nuestros atletas para la gran fiesta deportiva continental que viviremos en julio próximo”, reconoce Neven Ilic, presidente de Panam Sports.

Actualmente, LATAM es la línea aérea que más pasajeros posee desde el Perú a nivel doméstico e internacional brindado a ese país -como a toda la región-, mayores oportunidades de viaje a sus habitantes. Según datos de la compañía, son 35 rutas sin escalas atendidos desde la base en Lima.

Como parte del acuerdo, firmado el martes 12 de marzo, se transportarán a más de 480 personas que forman parte de la delegación de Chile, de un total de 4.904 representantes de Argentina, Bolivia, Brasil, Colombia, Costa Rica, Cuba, Ecuador, México, Paraguay, República Dominicana y Haití. Exceptuando, a este último país, todos forman parte de la red de LATAM con conectividad sin escalas desde Lima.

La participación de LATAM en los Juegos Panamericanos y Parapanamericanos 2019 resalta el carácter continental de la línea aérea y, por lo tanto, fortalece su marca, además de su compromiso social con los países. Este evento se une a otros encuentros deportivos de alto nivel en los que ha participado como transportista oficial, incluyendo el Mundial de Fútbol Brasil 2014.

“Para LATAM, participar en los Juegos Panamericanos Lima 2019 como Aerolínea Oficial representa la oportunidad de estar cerca de los más destacados deportistas latinoamericanos, de llevarlos a cumplir sus sueños y de celebrar su esfuerzo y dedicación”, expresa Manuel van Oordt, gerente general de LATAM Airlines Perú. “Somos la aerolínea que conecta a Latinoamérica, su cultura y su diversidad con el mundo, y tenemos una gran oportunidad para mostrarle a todos de qué está hecha la región, la capacidad de su gente y su pasión por el deporte”.

Entre los compromisos adoptados por LATAM también está el de traer la Antorcha Panamericana, desde las ruinas de Teotihuacán en las afueras de Ciudad de México hasta Machu Picchu en el Cusco, desde donde iniciará su recorrido por el Perú. Desde la empresa, indican que se encargarán de acompañar a los representantes y a la Antorcha por las principales ciudades del país hasta encender la llama de los Juegos el día de la inauguración.

En el contexto de la organización, Carlos Neuhaus, presidente de Lima 2019, agrega que el acuerdo concretado con LATAM consolida dos hitos como son la llegada de los deportistas y el transporte de la Antorcha Panamericana. “Lima 2019 será una fiesta deportiva y cultural, que permitirá poner al Perú en los ojos del mundo. En nuestra calidad de anfitrión, les ofreceremos a los atletas una infraestructura deportiva con estándares de calidad, así como, de manera paralela, una programación cultural. El éxito de los Juegos será la mejor experiencia que puedan tener los atletas y visitantes, y un legado para los peruanos", comenta.

Doce días después del cierre de los Juegos Panamericanos Lima 2019, los Juegos Parapanamericanos se llevarán a cabo desde el 23 de agosto hasta el 1 de septiembre. Celebrando en Lima su sexta versión, el evento convocará a 1.890 deportistas de 33 países, que competirán en 17 deportes y 18 disciplinas con clasificación directa a los Juegos Paraolímpicos Tokio 2020.

Los eventos deportivos también son una ocasión para potenciar el turismo y fortalecer el rol de Lima como centro regional de esa actividad. Además de los 6.680 deportistas de 41 países de todo el continente americano, que competirán en 39 deportes y 62 disciplinas de las cuales 23 clasifican a los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, se espera que un número considerable de personas y visitantes llegue al Perú durante los días en que se desarrollen los encuentros, los que podrán acceder a un sinnúmero de actividades culturales, gastronómicos y de tiempo libre que caracterizan una oferta por la cual el Perú es reconocido como destino en todo el mundo. Con una red extensa de vuelos, numerosas frecuencias al día y un modelo de negocios que incentiva los viajes, las operaciones de LATAM constituyen un “brazo aliado” que potencian estas y otras oportunidades. 

martes, 12 de marzo de 2019

GOL abrirá vuelos sin escalas entre Recife y Santiago

Por Ricardo J. Delpiano

GOL B737 MAX 8 1(GOL)
Foto: GOL 
Como parte de su expansión internacional, GOL Linhas Aéreas anuncia que a partir del 06 de julio incrementará sus operaciones en Chile con la nueva ruta Recife – Santiago. Se trata del tercer destino que la línea aérea brasilera tendrá con Chile, después de Sao Paulo (GRU) y Río de Janeiro (GIG).

El nuevo servicio es de carácter semanal, operando todos los sábados en horario de noche (desde Recife) y tarde (desde Santiago). De acuerdo con los itinerarios de la compañía, los vuelos desde Recife parten a las 20:50 horas para aterrizar en Santiago a las 02:20 horas del día siguiente. De regreso, las salidas están fijadas a las 14:35 horas para aterrizar en Recife 21:45 horas.

En esta nueva ruta, GOL planea utilizar aviones Boeing 737 MAX 8 que cuentan con una oferta de 176 asientos. No obstante, la línea aérea aclara que eventualmente también puede operar con B737-800 manteniendo la capacidad, hecho que sería una realidad de mantenerse la detención de la flota B737 MAX establecida por la línea aérea brasilera como medida preventiva tras el accidente de un avión similar de Ethiopian Airlines el pasado domingo. La duración promedio del vuelo es de 6 horas y 30 minutos.

“Este es otro paso importante para nuestra expansión internacional. Nuestra estrategia es, cada vez más, proporcionar una mejor experiencia de viaje a nuestros clientes que ahora pueden viajar entre las dos ciudades sin la necesidad de hacer conexiones o escalas”, comenta Rafael Araujo, director de Planificación de la red GOL.

Santiago pasa a ser el tercer destino internacional de GOL desde Recife. Actualmente, la línea aérea tiene enlaces sin escalas desde esa ciudad con Buenos Aires (EZE), principal destino de la compañía fuera de Brasil, y Montevideo. Si bien la oferta no es significativa, representa una oportunidad para volver explorar la conectividad sin escalas entre Chile y el Nordeste de Brasil, tras la experiencia poco favorable de otros operadores.

La ruta de GOL desde Recife es la primera que se abre desde principios de la década de 1990, cuando la entonces LAN Chile utilizaba a esta ciudad como una de sus escalas para su ruta a Europa desde Santiago. Posteriormente, la conectividad con el Nordeste de Brasil sólo se ha realizado por escasos periodos por medio de los vuelos de LAN (Santiago – Salvador de Bahía), la desaparecida Air Madrid (Fortaleza – Santiago) y Air Europa (Salvador – Santiago). Por consiguiente, la mayor parte de la oferta se ha gestionado a través de conexiones, principalmente en Sao Paulo (GRU).

Con la implementación de esta nueva ruta, la conectividad entre Chile y Brasil mejora tanto en capacidad ofrecida como diversificación de destinos. Recife será el cuarto destino regular desde Chile, después de Sao Paulo (GRU), Río de Janeiro (GIG) y Porto Alegre. Sólo Florianópolis se agrega como destino de temporada durante los meses de verano por el componente estrictamente vacacional del destino. Anteriormente, se han operado servicios hacia otros destinos brasileros mediante vuelos chárter.

Por la frecuencia semanal (los sábados), se infiere que la nueva ruta de GOL está estructurada hacia un segmento de viajeros de placer o V.F.R. (Visit Friends & Relatives) brindándole al menos un servicio con el cual puedan planificar los viajes. En sentido, el inicio de la operación coincide con la temporada de alta de invierno del hemisferio sur, utilizada por un número creciente de brasileros que selecciona a Chile como destino en la región. En el sentido, inverso la ruta abre oportunidades para que viajeros chilenos accedan al Nordeste brasilero aprovechando el posicionamiento de esa región como destino.

GOL moviliza en Chile alrededor de 247.500 pasajeros según datos de la Junta Aeronáutica Civil (JAC) para 2018. Sao Paulo (GRU) es su principal destino con más de 173.000 pasajeros transportados seguido por Río de Janeiro con 69.682 pasajeros, siendo este último destino el de mayor crecimiento por el aumento de operaciones. El número restante está representado por otros destinos.