sábado, 17 de noviembre de 2018

Chile podría perder oportunidades de conectividad en el caso de que se rechacen los JBA de LATAM con American Airlines y con IAG

Por Ricardo J. Delpiano

Avión neutro B767 (S.Blaise)
Foto: S.Blaise
La Fiscalía Nacional Económica (FNE) ha decidido apelar a la decisión del Tribunal de Defensa de la Libre Competencia (TDLC) por el fallo que aprueba con mitigaciones las propuestas de acuerdo de negocio conjunto (JBA, por sus siglas en inglés) entre American Airlines y LATAM, y entre IAG y LATAM. El objetivo del organismo busca revocar la resolución, que de conseguirse afectaría las oportunidades de conectividad de Chile en los próximos años.

La apelación se entiende a instancias de la Asociación Chilena de Empresas de Turismo (ACHET), que, en una defensa gremial, se opone a que las líneas aéreas participantes de estos acuerdos unan fuerzas en la operación de sus rutas para los negocios de pasajeros y de carga, aludiendo una supuesta reducción de competencia. La postura no es nueva dado que históricamente han manifestado una opinión contraria a la tendencia mundial de la industria aérea, primero en lo que alianzas se refiere y posteriormente a las fusiones.

Las líneas aéreas que están participando de estos acuerdos han decidido no apelar al fallo, a pesar de que consideran que algunas mitigaciones que impone el TDLC son excesivas, considerando la realidad del mercado aéreo actual y futuro, especialmente en lo que respecta al ingreso de nuevos operadores. De las tres partes, LATAM es por ahora la única que manifiesta públicamente su postura al respecto.

“Después de una evaluación, concluimos que nuestra prioridad es tener la oportunidad de ofrecer los beneficios que este tipo de acuerdo traerá a los pasajeros lo antes posible. Pese a que la mayoría de las siete medidas de mitigación propuestas por nosotros fueron modificadas y otras dos fueron agregadas y que las consideramos duras y exigentes, el fallo del Tribunal es netamente técnico y lo respetamos”, expone Enrique Cueto, CEO de Grupo LATAM Airlines.

Los JBA son un nuevo nivel de asociación que las líneas aéreas están adoptando para cooperar y fortalecer sus operaciones y servicios, ante los ciclos económicos más frecuentes y las amenazas que existen en el sistema internacional. Forman parte de las acciones para dar sostenibilidad a los respectivos modelos de negocios y con esto, continuar con sus aportes al desarrollo económico y social de los países. En el mundo, están siendo preferidos por los distintos actores por la flexibilidad que tienen en términos de alcance, temporalidad y la posibilidad de ser modificables, aspecto que no tienen las fusiones.

Actualmente, más del 80% de las líneas aéreas en el mundo tiene algún tipo de JBA por lo que están presentes en la mayoría de los mercados, desde los más grandes como Estados Unidos o Europa, hasta mercados más pequeños como Omán o Nueva Zelanda, este último con ubicación geográfica similar a Chile posee un tráfico internacional atendido en más de un 60% por acuerdos conjuntos. Recientemente, Oman Air ha declarado que los JBA “son el futuro” dado que ofrecen grandes beneficios a las líneas aéreas nacionales más que las alianzas, según consigna Air Transport World (15/11/2018). Air France – KLM también a mostrado una posición abierta al tema e intensifica su expansión global por esta vía.

Datos de la industria indican que aproximadamente el 35% de los vuelos de larga distancia fusionan bajo la modalidad de JBA, con un horizonte que incluye a los 20 países con mayor desarrollo turístico de acuerdo con el Foro Económico Mundial. La razón es sencilla: los países se benefician de la mayor capacidad y conectividad que las líneas aéreas entregan a través de estos mecanismos, lo que impacta positivamente en el crecimiento del tráfico de pasajeros, alternativas de viaje, el empleo, entre otros aspectos.

Si las mitigaciones que impone el TDLC ya condicionan el alcance de los JBA que buscan American Airlines, IAG y LATAM en Chile, y que fueron aprobados con unanimidad o mínimas restricciones en países como Brasil, Colombia y Uruguay, la posibilidad de un rechazo de este acuerdo limitaría aún más las oportunidades de conectividad para el país ubicado lejos de los centros de negocios mundial y que necesita del transporte aéreo para comunicarse. Prácticamente, no existiría el aumento de la oferta esperado que, mediante cooperación, podrían dar las líneas aéreas a través de más asientos por vuelo o nuevas rutas, dejando al mercado chileno con su ritmo y/o realidad actual.

Considerando ese escenario, las aerolíneas mencionadas utilizarían los JBA para privilegiar conexiones y oportunidades de mercado en países que por su tamaño, ubicación y presencia hubs, tienen una posición ventajosa respecto a Chile. Las tres compañías son importantes en el país. LATAM es el mayor operador nacional, American es la quinta en rutas internacionales, mientras que British Airways e Iberia son los segundos en los vuelos con Europa. Las tres privilegiarían el inicio de nuevas rutas u ofrecer mayor capacidad al utilizar los hubs de Bogotá y Sao Paulo (GRU) o Lima, tal como lo vienen haciendo en desmedro de Santiago.

En junio de 2017, Art Torno, quien en ese entonces ejercía el cargo de vicepresidente Senior de Iniciativas de American Airlines, señaló que “a pesar del crecimiento del mercado, Chile ha perdido el 5% de las conexiones en comparación con otros países y podría llegar al 35% en el caso de que no se apruebe el JBA, ya que el tráfico de conexión que podría pasar por Arturo Merino Benítez se iría por otros aeropuertos”.

Al contrario de lo que se piensa, los JBA alientan la competencia por la respuesta que dan los otros actores a fin de funcionar en un nivel similar. El ejemplo más evidente son las rutas en el hemisferio Norte y en América Latina, los JBA que estudian Avianca (y Avianca Brasil) con United y Copa Airlines, para competir a American Airlines – LATAM, o el que busca Air France – KLM con Air Europa y Alitalia con Aerolíneas Argentinas para rivalizar a la propuesta IAG – LATAM, generando en conjunto una competencia por bloques. No se descarta que Delta también pueda realizar alguna acción similar con GOL.

También los JBA favorecen la mantención de la oferta actual y la ampliación de esta con nuevos servicios ya que, al compartir ingresos, las líneas aéreas mejoran la comercialización de la ruta y tienen intereses comunes para que estos servicios se mantengan o sean rentables. El caso del JBA transfronterizo de Aeroméxico y Delta es el más claro ejemplo, donde la compañía azteca a ampliado sus destinos en los Estados Unidos.

Las propuestas de JBA que la FNE cuestiona se traducirán en un acceso a más de 420 destinos en Europa, Norteamérica y Sudamérica. Más de 200 ciudades de American Airlines conectarán con más de 90 vuelos diarios entre Sudamérica y los Estados Unidos operados por American y LATAM, mientras que con IAG, 87 destinos de British Airways e Iberia conectarán con 45 destinos en el eje Sudamérica-Europa.

viernes, 16 de noviembre de 2018

LATAM vuelve a volar a Jamaica y anuncia conectividad Lima - Calama desde julio 2019

Por Ricardo J. Delpiano

AC-723
Foto: Airbus
Como parte de su política de expansión internacional, LATAM anuncia el establecimiento de dos nuevas rutas con las cuales busca mejorar la conectividad y los enlaces turísticos dentro de la región. Desde el mes de julio de 2019, la mayor línea aérea de América Latina retoma los servicios aéreos hacia Montego Bay, además de comenzar un enlace histórico entre Lima y la ciudad de Calama.

“El próximo mes de julio, ofreceremos a nuestros pasajeros aún más opciones con un nuevo destino en el Caribe, así como tiempos de viaje significativamente más cortos para que desde Lima se llegue a la maravilla de San Pedro de Atacama, y viceversa”, dice Enrique Cueto, CEO de LATAM Airlines. 

Las dos rutas incrementan el portafolio de destinos y tramos de la compañía al ofrecer nuevas y más directas alternativas de viaje para todos sus pasajeros. Tanto en los vuelos a Montego Bay como en el enlace Lima – Calama, la línea aérea podrá beneficiarse de una exclusividad comercial y operacional al no existir competencia directa por parte otro actor del mercado.

A fines de la década de 1990, la compañía había incorporado a Montego Bay en su red de destinos. Fue junto con Punta Cana, en República Dominicana, uno de los primeros destinos del Caribe y también el primer enlace sin escalas que Chile tuvo con Jamaica. En ese momento, la entonces LAN realizaba los vuelos Santiago – Montego Bay – La Habana – Cancún – Miami con una frecuencia semanal utilizando equipos Boeing 767-300ER, incorporando al Caribe a la opción de viajes de los chilenos.

La nueva operación establece cambios respecto a la anterior, ya que utiliza al hub de Lima como fórmula para potenciar y sostener la ruta, alimentándola desde distintos puntos de Sudamérica. A partir del 1º de julio de 2019, LATAM dispondrá de tres vuelos semanales permanentes en aviones Airbus A320 con capacidad para 174 pasajeros, que de acuerdo con datos de la compañía equivale a un total de 52.600 asientos anuales.

De acuerdo con los itinerarios publicados, el vuelo LA2464 despegará desde Lima los lunes, jueves y domingo a las 12:05 horas, llegando a Montego Bay a las 17:00 horas. De regreso en los mismos días, las salidas desde la isla caribeña serán a las 18:05 horas para aterrizar en la capital peruana a las 22:50 horas. En ambos sentidos, la operación conecta con vuelos hacia Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Paraguay y Uruguay, brindando un acceso más directo a los habitantes de la región a este destino.

Ubicado en el noreste de Jamaica, Montego Bay es el centro financiero de la isla y la principal puerta de entrada a muchos de sus centros turísticos y atracciones. Su clima tropical durante todo el año, las playas de arena blanca, las aguas cristalinas y el rico patrimonio cultural atraen a visitantes de todo el mundo.

Hasta ahora, la opción más directa para llegar a Jamaica desde Sudamérica es por los vuelos en conexión de Copa Airlines a través del hub de Panamá o vía los Estados Unidos. Por las características de la operación y la acción comercial que comienza a impulsar, el ingreso de LATAM supone una fuerte competencia a la aerolínea panameña quitándole en cierta forma la exclusividad que mantenía.

Con la adición de Montego Bay, LATAM pasa a ofrecer cinco destinos en el Caribe y Centroamérica: La Habana en Cuba, Punta Cana en República Dominicana, Aruba y San José de Costa Rica, además de otros centros turísticos en la costa del Caribe, incluido Cancún en México, Cartagena de Indias y San Andrés en Colombia. La mayor oferta hacia y desde el Caribe se realiza a través de los hubs de Lima, Santiago y Bogotá.

“De la Ciudad de los Reyes a San Pedro”

Desde el 2 de julio de 2019, LATAM sumará también la operación Lima - Calama. Un enlace que califica de histórico ya que por primera vez dará al aeródromo “El Loa” de la ciudad del norte de Chile un carácter internacional permanente. Con un enlace sin escalas, ruta busca conectar y potenciar dos importantes centros turísticos como son la capital peruana con San Pedro de Atacama, creando un circuito interesante que puede combinarse con otros en el Perú o en Chile.

La ruta Lima – Calama se forma parte del crecimiento del hub de Lima y al igual que los vuelos Lima – Antofagasta, serán operados por la filial peruana. De acuerdo con los itinerarios, las salidas saldrán martes, jueves y domingos a las 00:15 horas llegando a Calama a las 03:45 horas para regresar a las 04:35 horas y aterrizar a las 06:05 en la capital peruana. En ambos sentidos, los vuelos combinan con el resto de las operaciones domésticas e internacionales en el Perú, por lo que serán un catalizador importante del turismo ya que facilitará la llegada de viajeros al norte de Chile desde Norteamérica.

La ruta Lima – Calama será atendida con equipos A320 con capacidad para 174 asientos. Por consiguiente, LATAM ofrecerá 54.000 asientos por año. La ruta tendrá una duración no mayor a dos horas y 30 minutos, reduciendo los tiempos de viaje entre ciudades a más de la mitad considerando la operación actual.

Crecimiento internacional

A nivel general, LATAM continúa potenciando su red internacional buscando mayores eficiencias a su red aprovechando oportunidades de mercado existentes. La acción es favorable crear defensas reduciendo las dependencias financieras de los mercados domésticos por las variaciones de los tipos de cambio. En ese sentido, las rutas internacionales han sido altamente funcionales para la línea aérea.

En los últimos tres años, LATAM destaca que ha lanzado 67 nuevas rutas, “conectando a la región como ningún otro grupo de aerolíneas con más de 1.300 vuelos diarios a más de 140 destinos en todo el mundo”. En solo en 2018, se han inaugurado servicios a destinos internacionales como Costa Rica, Boston, Las Vegas, Roma y Lisboa. En diciembre, comenzará a operar los vuelos a Tel Aviv y en 2019 se volará por primera vez a Múnich.

“Como parte de nuestro compromiso de ofrecer una conectividad sin igual en Latinoamérica, continuamos facilitando la exploración de todo lo que nuestra región tiene por ofrecer, con más destinos y opciones de vuelos que cualquier otro grupo de aerolíneas”, puntualiza Cueto.

jueves, 15 de noviembre de 2018

SKY asegura pasajes 50% más baratos al presentar una evolución de su modelo LCC

Por Ricardo J. Delpiano

Sky billboard new image (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
Como resultado directo de las mayores eficiencias operacionales y comerciales, los incrementos de capacidad y renovación de flota encaminados, SKY presenta su nueva estructura de pasajes que promete una reducción promedio de hasta 50% en el precio de los boletos aéreos base. A través de tres tipos de tarifas, la primera línea aérea de bajo costo y tarifas bajas (LCC, por sus siglas en inglés) busca fortalecer su modelo de negocios sumando más pasajeros para crear una aviación verdaderamente masiva.

Desde la línea aérea, destacan el éxito alcanzado con la estrategia comercial que se refleja en los sólidos crecimientos obtenidos y en las positivas evaluaciones que entregan sus clientes. A su juicio, esta percepción constituye una base para seguir innovando en la fórmula, además de satisfacer las crecientes necesidades y expectativas de los pasajeros.

SKY bautiza este cambio como un “low cost 2.0” porque se trata de una evolución del modelo que venían explotando. A partir del 21 de noviembre, los pasajeros tienen tres tipos de tarifas denominadas Zero, Plus y Full, en la que cada una tiene una serie de servicios a modo de “combo” (o paquete asociado) o bien, el pasajero puede comprar cada servicio adicional según conveniencia o sumar productos post compra de pasajes según lo requiera.

“Avanzamos hacia un modelo low cost 2.0 porque queremos estar a la altura de la demanda y necesidades de nuestros clientes. Si bien todos viajan por motivos diferentes, la mayoría concuerda en que el atributo que más valoran son los precios de los pasajes”, señala Carmen Gloria Serrat, directora comercial de SKY.

El cambio elimina la tarifa “Light” para reemplazarla por la “Zero” o tarifa básica que incluye un (1) asiento aleatorio y un (1) bolso de mano de 35 x 25 x 45 cm., única pieza gratuita permitida en cabina. El equipaje de mano más grande que una mochila o cartera incluye un cobro adicional. Independiente de lo anterior, el pasajero puede adquirir cualquier servicio previo pago extra desde el momento de la reserva.

Como segunda categoría, se presenta la tarifa “Plus” que considera un bolso de mano, un equipaje de mano, un equipaje en bodega de 23 Kg. y un (1) asiento estándar. En tercer lugar, esta la categoría “Full” correspondiente al precio más alto y con mayor cantidad de servicios incluidos. En esta última clase tarifaria, se incluye un bolso de mano, un (1) equipaje de mano, dos (2) equipajes en bodega de 23 Kg. cada uno, un (1) asiento preferente, Star Pass y la posibilidad de cambiar el nombre del pasajero y fecha de vuelo.

Con el fin de generar sostenibilidad a su modelo de negocios, SKY apuesta por la generación de un transporte aéreo de masas, superior al conseguido en los últimos años, y necesario para atender los crecimientos de capacidad que proyecta con la incorporación de 21 Airbus A320neo hasta el primer semestre de 2021. Por la mayor cantidad de asientos por vuelo (21% más en comparación con los A319 actuales) y número de aeronaves que están inicialmente previstas, se estima un crecimiento de 80% en la oferta para los próximos tres años.

“Queremos buscar mayor cantidad de pasajeros volando y para eso, vamos a estimular el mercado con precios más baratos. Nuestro negocio se rentabiliza a través del volumen de pasajeros que se consigue. Parte de esta estrategia se consigue con renovar nuestros aviones por unos más eficientes que sean más baratos de operar y poder traspasar eso a precios”, dice Serrat al presentar las nuevas clases tarifarias.

La nueva estructura tarifaria considera en promedio reducciones de entre 30% y hasta 50% en los precios de los pasajeros aéreos en sus tarifas más bajas. No obstante, se pueden dar reducciones más significativas como ocurre en algunas rutas de Chile, como Santiago – Concepción que con el nuevo modelo ve un descuento por tramo de hasta 82%, Santiago – La Serena con descuentos de 79% o Santiago – Antofagasta con disminución hasta 61%, todas en comparación con los precios base actuales (correspondientes a la tarifa “Light”). Las rutas internacionales también se verán beneficiadas. Por ejemplo, un boleto Santiago – Lima considera con el nuevo modelo un descuento de 33% y en el caso de Santiago – Buenos Aires de hasta 63%.

Cuando en octubre presenta su primer A320neo, anticipa que los precios de sus pasajes tendrán una reducción como resultado de las mayores eficiencias operacionales que se consiguen. Al respecto, Serrat comenta que este cambio en la estructura de los precios “es una buena forma de capitalizar y traspasar todos los ejercicios que hemos hecho antes, más la nueva flota”. En ese sentido, no duda en sentenciar que como compañía “estamos traspasando todo lo que es eficiencia a nuestros clientes”.

La nueva estructura tarifaria se entiende como una profundización del modelo de negocios desarrollado hasta la fecha, ya que incorpora una nueva categoría a su estructura de precios con la que busca realizar una mayor segmentación de su pasaje. Mediante esta vía, SKY apuesta por realizar un mayor uso de los servicios adicionales y en ese contexto, espera un incremento en los ingresos por esta vía.

La entrada del modelo LCC al mercado aéreo chileno ha significado un nuevo punto de inflexión en la aviación chilena. El cambio de SKY, sumado a la respuesta de LATAM y el ingreso de JetSMART, más la nueva estructura de precios que presenta la aerolínea que encabeza Holger Paulmann, forman parte de las nuevas “olas democratizadoras” del transporte aéreo que se manifiesta en las altas tasas de crecimiento de pasajeros que el país exhibe. Según datos de la industria, los pasajeros chilenos volaban 2,8 veces al año en 2017, cifra que en 2018 ha aumentado a 3,8 como resultado directo de la estimulación de la demanda. 

miércoles, 14 de noviembre de 2018

LATAM registra importante aumento de capacidad durante el mes de octubre

Por Ricardo J. Delpiano 

LATAM B767-300ER CC-CML gate (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
En el mes de octubre, LATAM registra un importante aumento de la oferta por cantidad de asientos disponibles por kilómetro (ASK), como consecuencia de la expansión realizada por la compañía en materia de rutas, frecuencias y la utilización de aviones con mayor capacidad. El crecimiento en rutas internacionales es el más refleja esa realidad con la variación porcentual más alta de mes explicado por distintas rutas inauguradas.

Según el reporte de la mayor línea aérea de América Latina, las cifras por ASK a nivel de toda la red registran un aumento de 7,0% con 12.414 mil asientos ofrecidos. Con 6.926 mil plazas, las rutas internacionales registran en el décimo mes un aumento de 7,3%, seguida de los vuelos en Brasil, con 3.239 mil asientos y una tasa de 6,7%, seguida de los vuelos domésticos en países de habla hispana con 2.249 mil sillas disponibles con una variación de 6,6%.

El crecimiento internacional de LATAM durante este año se concentra principalmente en los servicios de larga distancia desde Sao Paulo (GRU) hacia Norteamérica y Europa, que durante este año ha visto incorporadas ciudades como Boston, Las Vegas (temporal), Roma y Lisboa, última ruta inaugurada. La tendencia se mantiene si se toma en cuenta las próximas inauguraciones como los vuelos a Tel Aviv, Múnich o la ruta Santiago – Quito.

Pese al crecimiento significativo por ASK, LATAM enfrenta la mayor presión competitiva que hace que el tráfico de pasajeros mantenga un comportamiento estable desde hace meses contrastando con los aumentos casi paralelos que se registraban en meses o años anteriores. De acuerdo con el reporte de octubre, la línea aérea registra un crecimiento de tráfico pago (RPK) de apenas 1,5% con 10.236 mil pasajeros rentados en toda la red. En los vuelos internacionales, el aumento de indicador es de 0,6% contrastando con la variación de la oferta para 5.745 mil personas pagas. Por su parte en los vuelos domésticos, los RPK suben en Brasil un 2,5% con 2.661 mil pasajeros pagos y 3,6% dentro de los países de habla hispana con 1.830 mil personas rentadas.

La mayor presión competitiva que enfrenta LATAM se da en todos los segmentos en los que opera. Mientras en los vuelos internacionales compite con el ingreso de nuevos actores y los aumentos de capacidad de las líneas aéreas ya establecidas, en los vuelos domésticos está la fuerte penetración que está teniendo el segmento híbrido y de bajo costo (LCC, por sus siglas en inglés). Para enfrentar este escenario, la compañía está respondiendo con un ajuste generalizado en su modelo de negocios con nueva estructura tarifaria y mayor uso de los servicios adicionales, profundizando el concepto híbrido de línea aérea. Se espera que, una vez finalizada la transición encaminada, el crecimiento de la red, la homologación de los servicios y la implementación de otros nuevos, ayuden a la recuperación de las estadísticas de pasajeros.

Como resultado de las cifras anteriormente mencionadas, el factor de ocupación de los vuelos cae en el mes 4,4 puntos porcentuales para ubicarse a nivel general en 82,5% en comparación con los 86,9% que exhibía el mismo mes del año anterior. La mayor caída en la ocupación está en las rutas internacionales con 5,5 puntos porcentuales quedando en 82,9%, seguido de Brasil con 3,4% para un 82,2% y los vuelos internos en países de habla hispana con una baja de 2,8 puntos para un promedio mensual de 81,4%.

En cuanto a la cantidad de pasajeros transportados, esta se mantiene estable con un aumento de 0,8% que entrega un transporte al mes de 6.068 mil personas movilizadas en toda la red. En los vuelos internacionales y en Brasil, se registraron bajas no significativas de 0,9% y 0,7%, transportándose 1.357 mil y 2.485 mil pasajeros, respectivamente. Los vuelos domésticos en países de habla hispana es el único segmento con un crecimiento más importante del mes con 3,8% para un total de 2.209 mil pasajeros transportados.

Para las operaciones de carga, el tráfico registra en octubre una baja de 1,4% en la cantidad de toneladas pagas (RTK). La oferta (ATK) aumenta por su parte en 1,4% como resultado de la mayor capacidad en aviones cargueros, el uso de bellies de los aviones de pasajeros y el crecimiento de la red (pasajeros y carga). Como consecuencia, el factor de ocupación baja 1,6 puntos para situarse en un 56,5%. 

martes, 13 de noviembre de 2018

IAG expande la red de Level en 2019 con incremento de flota, frecuencias y destinos

Por Ricardo J. Delpiano

Level A330-200 1 (Gustavo Martínez)
Foto: Gustavo Martínez 
Con el fin de responder a la creciente competencia del segmento de bajo costo y tarifas bajas (LCC, por su identificación en inglés), IAG se encuentra realizando una nueva expansión de la red de Level. A poco más de un año de haber iniciado operaciones desde Barcelona hacia sólo cuatro destinos, la firma ya cuenta con otras dos bases adicionales, en París (ORY) y Viena, que complementan su acción con una plataforma de crecimiento para los próximos años.

Level es la filial LCC o ULCC para vuelos de largo alcance creada en complemento a lo que es Vueling en las rutas medias de Europa y Norte de África. Con dos Airbus A330-200 inicialmente transferidos y operados por Iberia, su flota se ha incrementado con tres aviones más de este modelo para un total de cinco, además de cuatro A321 para tramos dentro de Europa. De acuerdo con IAG, tres A330-200 se encuentran basados en Barcelona, otros dos en París (ORY), mientras que los A321 están Viena. Los planes más inmediatos consideran sumar un cuarto A330-200 en 2019 para atender la expansión prevista.

Como está anunciado, Level comienza a volar a Santiago de Chile desde Barcelona el próximo 31 de marzo con dos vuelos semanales que posteriormente se incrementarán a cuatro. La capital chilena es el segundo destino en Sudamérica después de Buenos Aires (EZE), ruta que, desde el 31 de marzo, se puede interpretar como parte de la estrategia del holding por abordar con una mayor segmentación y diversificación el mercado de América Latina.

Hasta la materialización de Level, las líneas aéreas de IAG mantenían una conectividad con Buenos Aires (EZE) o Santiago sólo por los hubs tradicionales de Londres (LHR) y Madrid. Su advenimiento aporta la incorporación de Barcelona al portafolio de destinos convirtiéndola en un punto nuevo de conexión por la asociación con Vueling que tiene en esa ciudad su principal base.

Desde su creación, Level ha tenido tres fases de crecimiento: la primera en su inicio cuando se habilitan las primeras cuatro rutas desde Barcelona; la segunda con el establecimiento de las bases en París (ORY) y Viena; y la tercera fijada para 2019.

La ruta a Santiago y la incorporación de Nueva York (JFK), a partir del 27 de julio con tres frecuencias semanales, forman parte de esta última fase de crecimiento de la más reciente firma de IAG. Estos dos destinos se suman a los ya existentes que, además de la capital argentina incluyen a Oakland, que aumentará sus frecuencias de dos a tres vuelos por semana, y a la ciudad de Boston.

“Es una gran satisfacción anunciar estas nuevas rutas desde El Prat. Desde el inicio de sus operaciones en junio de 2017, Level ha sido un gran éxito en Barcelona y estamos firmemente comprometidos con la expansión de la compañía en este mercado”, dice Vicent Hodder, consejero delegado de la línea aérea.

Apelando a la estimulación de la demanda a través del precio más un servicio claramente definido y diferenciado respecto a las otras marcas, el ejecutivo destaca el éxito que la aerolínea está teniendo lo que alienta al crecimiento de la red. “Nuestros pasajeros están encantados con Level y estamos ampliando las opciones de viaje a fantásticos destinos, brindando un servicio innovador y adaptado a sus necesidades y presupuestos”, dice.

De los destinos iniciales, el caso de Buenos Aires (EZE) grafica principalmente el éxito de la línea aérea. De pocos vuelos semanales en los primeros meses hoy son ocho vuelos por semana, convirtiéndose en el principal destino de Level. Si bien el crecimiento está dado por el rol dominante que Iberia tiene en ese mercado, factores como la creciente actividad turística de la capital argentina y un mayor mercado impulsan el aumento de frecuencias.

En Santiago de Chile se espera un fenómeno similar y por lo mismo, la ULCC confirma que subirá las frecuencias a contar de julio. Como era de esperarse, la comercialización de la ruta ha comenzado con precios promocionales que parten de los €219 euros por tramos, inferiores a los valores inicialmente indicados al momento de conocerse la operación. Entre la decisión de seleccionar a Santiago como nuevo destino está la existencia de un mercado propio con Barcelona pero que no contaba con un servicio directo o sin escalas que lo atienda dado que todas las opciones se dan en conexión vía Buenos Aires (EZE), Bogotá, Lima o Sao Paulo (GRU).

La expansión de Level representa un incremento de la presión competitiva desde el segmento LCC en rutas de larga distancia. Si bien por ahora América Latina queda algo al margen comparación a los mercados del Atlántico Norte, por ejemplo, se espera que en los próximos años la entrada de este tipo de líneas aéreas cobre mayor fuerza considerando los planes de la misma firma española, además de los de Joon y Norwegian.

Si bien Joon es considerada como una línea aérea híbrida y no una LCC/ULCC propiamente tal, puede ser incluida dentro del segmento de descuento. Hoy, tiene a Fortaleza como destino, pero desde 2019 suma también a Quito. Norwegian por su parte, opera la ruta Londres (LGW) – Buenos Aires (EZE), única ruta que ha inaugurado tomando en cuenta que el anuncio inicial consideraba destinos como Río de Janeiro (GIG) y Santiago, entre otros.

Para los próximos años, Level busca sumar hasta 15 aviones hacia el año 2023. El crecimiento de la flota es necesario para continuar generando eficiencias a través de un aumento de frecuencia como de la cantidad destinos, ya sea desde Barcelona como desde otros puntos de Europa.

lunes, 12 de noviembre de 2018

Aerovías DAP inicia temporada de verano con logro de estar entre las mejores empresas chilenas

Por Ricardo J. Delpiano

Aerovías DAP BAe146 CC-CZP en BBA (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
Si bien no es “un número simbólico” para conmemorar un nuevo aniversario, para Aerovías DAP cobra especial relevancia luego de ser galardonada como una de las mejores empresas chilenas. Así, la que es oficialmente la línea aérea regular más austral del mundo y símbolo de la región de Magallanes, llega a sus 38 años con un reconocimiento pleno por su desempeño en términos de estrategia, capacidad, compromiso y desempeño financiero.

Convocado por Deloitte, junto a sus socios Banco Santander y la Universidad Adolfo Ibáñez, más de 100 empresas chilenas fueron incluida en la segunda versión del programa “Mejores Empresas” de las cuales 34 fueron premiadas según los criterios previamente mencionados. Para DAP se trata de un reflejo directo del trabajo diario que moviliza a la empresa que clave en la conectividad e integración social del extremo sur de Chile.

“Es un galardón que compartimos con orgullo todos quienes conformamos el Grupo DAP”, señalan de la empresa magallánica que administra a las líneas aéreas Aerovías DAP con sus filiales Antarctic Airways, Mineral Airways, DAP Helicópteros.

DAP es la aerolínea chilena privada más antigua en vigencia. Este 14 de noviembre celebra su trigésimo octavo aniversario marcado por un aporte destacado al mejoramiento de la conectividad de la Patagonia y a la atención de demandas específicas en distintos puntos del país, en un contexto de alta competencia. Un escenario que por el momento la mantiene al margen del resto de los operadores gracias a la diversidad de su línea de negocios que incluyen vuelos comerciales regulares y no regulares para el turismo, minería e industria, operaciones de alta complejidad, rescate aeromédico entre otras.

En sus vuelos regulares actualmente conecta la ciudad de Punta Arenas con Porvenir, Puerto Williams, Balmaceda y desde el 2 de noviembre, vuela también a Ushuaia. Desde la compañía comentan que esta ruta se ha ido consolidando con el paso de los años por lo que cada temporada de verano se incluye dentro de la red regular. Punta Arenas – Ushuaia es la ruta internacional más austral del mundo y constituye un enlace interesante para potenciar el turismo patagónico entre Chile y Argentina, aspecto no menor que las autoridades de Gobierno de ambos países deben considerar en sus planes de desarrollo.

De acuerdo con DAP, los vuelos operan cada viernes y domingo hasta el 10 de marzo de 2019. Las salidas desde Punta Arenas son a las 14:00 horas regresando desde Ushuaia a las 15:30 horas. Los horarios coinciden los arribos y salidas de otras aerolíneas en Punta Arenas permitiendo, por ejemplo, que pasajeros desde Santiago lleguen a Magallanes por la mañana y combinen con la oferta de DAP o bien que tras realizar los respectivos check-out en los hoteles puedan seguir su viaje.

Como parte de una mejor comercialización de la red, la línea aérea tiene tres tipos de tarifas que varían según grado de flexibilidad partiendo desde US$199 por tramo, sin incluir tasas de embarque. Además, tiene una tarifa exclusiva para residentes de la región de Magallanes en Chile y de Tierra del Fuego en Argentina, fijada en US$249, exclusivamente ida y vuelta, sin incluir tasa de embarque. Las reservas pueden se pueden realizar en cualquier agencia de viajes del mundo ya que se encuentra cargada en los sistemas de distribución global (GDS) bajo el código H1, operador V5. De igual manera, cada pasajero puede cotizar pasajes y reservarlos mediante la página web de la línea aérea.

A pesar de que la temporada de verano anterior, la red incluía también vuelos regulares a Puerto Natales y a El Calafate en Argentina, para el periodo 2018-2019 no se consideran su operación debido a la falta de rentabilidad de los vuelos. Si bien la disposición está en retomarlos en un futuro próximo, por el momento dicha operación queda reducida a vuelos chárter. Esta es la segunda operación internacional de DAP que se ve limitada, luego que no se pudiera efectuar los enlaces entre Balmaceda y Comodoro Rivadavia incluidos inicialmente en la propuesta de conectividad patagónica de ambos países.

Pensando en una red ampliamente mayor en comparación a años anteriores, Aerovías DAP ha estado incorporado material adicional a su flota la que hoy prácticamente se conforma entorno a los BAe146, AvroRJ85/-100 y Boeing 737-200 Adv. Recientemente, la compañía sumó un nuevo AvroRJ85 como parte de un incremento de capacidad. A estos equipos se agregan también un Beechcraft King Air 100 más otro de la versión 300, un DHC 6 Twin Otter, dos Cessna 402 y un 404, que se encargan de los vuelos más cortos y servicios especiales.

Considerando la diversificación, la flexibilidad y modelo de negocios del holding magallánico, aseguran que la sostenibilidad de este se mantenga seguro, aspectos rescatados en la premiación recibida. No obstante, en el contexto actual del mercado aéreo chileno marcado por la fuerte competencia y la baja de las tarifas, lo anterior obliga a también a estar revisando continuamente planes con el fin de asegurar mercados o buscar otros nuevos que aporten al crecimiento. En ese sentido, el segmento de nicho es el principal bastión defensivo de DAP y que la mantiene segura frente a los otros actores.

domingo, 11 de noviembre de 2018

Aeropuerto Jorge Chávez de Lima podría ver materializada su ansiada ampliación en cinco años, pero se advierten problemas

Por Ricardo J. Delpiano

LIM salas de embarque internacional (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
Después de casi 10 años, finalmente, el aeropuerto Jorge Chávez de la ciudad de Lima tiene luz verde para iniciar su ansiada expansión que incluye la construcción de un nuevo terminal y una nueva pista de aterrizaje. El 24 de octubre, el Gobierno del Perú hizo entrega a Lima Airport Partners (LAP), sociedad concesionaria que administra el aeropuerto de la capital peruana, de los terrenos adyacentes para iniciar las obras que ya cuentan con un estudio de impacto ambiental aprobado.

Según con el Ministerio de Transportes y Comunicaciones (MTC) los trabajos debieran iniciarse en el mes de diciembre de este año con las primeras faenas de preparación de los terrenos para en el año siguiente (2019), comenzar con el movimiento de tierras. De no existir nuevos retrasos, se estima que las obras estarían listas hacia fines del año 2023.

LAP indica que con la entrega de los terrenos empiezan a correr los plazos contractuales para las obras de mejoramiento del principal aeropuerto del Perú. La concesionaria tiene previsto un cronograma de ejecución de obras que permitirá cumplir los plazos establecidos en el contrato de concesión, de modo que la pista de aterrizaje estaría lista en el primer trimestre de 2022, y el terminal en el último trimestre de 2023. La inversión considera un monto por US$1.500 millones, más de US$300 millones adicionales a la inversión inicial, hecho que es cuestionado por organismos que representan a la industria aérea.

De acuerdo con la Asociación de Empresas de Transporte Aéreo Internacional (AETAI), que representa a las líneas aéreas en el Perú, LAP habría recibido entre los años 2009 y 2018 aproximadamente el monto adicional que se indica producto de la recaudación de tasas aeroportuarias, entre ellas la TUUA, dineros que debían ser utilizados en la construcción de la segunda pista y el nuevo terminal, que a fecha de hoy no existen.

“Durante diez años, LAP pudo recibir de los pasajeros y de todas las empresas que operan en el aeropuerto un ingreso de US$ 300 millones que debían ser asignados exclusivamente a la construcción del nuevo terminal y pista; sin embargo, todos los que somos usuarios del aeropuerto de Lima seguimos sufriendo la falta de infraestructura adecuada, no teniendo claridad sobre la forma en cómo se usará ese dinero recaudado y que finalmente no ha sido utilizado”, dice Carlos Gutiérrez, gerente general de AETAI, según indica Portal de Turismo (16/10/2018).

En su opinión indica que, si el concesionario obtuvo esos ingresos para fines establecidos y no ha utilizado ese dinero, debe compensar a los usuarios del aeropuerto. Para esto propone una baja de tasas mediante una revisión tarifaria o el establecimiento de un mecanismo de compensación futuro en beneficio de todos los usuarios.

La demora en la entrega de terrenos estuvo marcada por el litigio de una familia que reclamaba sobre el predio que fue donado en 1961. En 2017, sus descendientes desconocieron la transacción e interpusieron un recurso de amparo.

El mejoramiento y ampliación del aeropuerto Jorge Chávez forma parte de un proyecto desarrollado en tres fases, de las cuales sólo están completas dos. La primera ocurre en 2005 cuando se entrega la primera parte del edificio de pasajeros remodelado con siete posiciones de contacto (puentes de embarque) pasando de un terminal de 39.467 metros cuadrados (m2) a uno de 65.528 m2., además de la construcción de nuevas zonas de embarque nacional e internacional, una zona comercial (Perú Plaza) y otras obras. La segunda fase se entrega en enero 2009 e incluye las ampliaciones del ala internacional y nacional del terminal en 8.850 m2 y 5.301 m2, respectivamente, el mejoramiento del área de Migraciones y salas de esperas, la habilitación de más posiciones de contacto, la ampliación de la plataforma de estacionamiento de aeronaves sur en 12.000 m2 y la construcción de una calle de salida rápida de la pista actual (RWY15/33).

La tercera fase es la que está retrasada. Con las obras a ejecutar se pretende construir el nuevo terminal de pasajeros que se ubicará al frente del actual, nuevas plataformas de estacionamiento de aeronaves, la segunda pista, una nueva torre de control y nuevos accesos viales. Los trabajos debieran permitir al aeropuerto una capacidad para procesar 30 millones de pasajeros por año.

Sin embargo, con los retrasos evidentes y la saturación actual del aeropuerto, se advierten problemas. Como ocurre en otros países de la región, el crecimiento asimétrico entre infraestructura y tráfico aéreo impactará nuevamente en la ampliación del aeropuerto, especialmente si se considera que los operadores ya establecidos están incrementando capacidad a lo que se suma proyectos adicionales de parte de nuevas líneas aéreas que buscan establecerse en Lima para su crecimiento. En ese sentido, es posible que las nuevas obras lleguen y en un periodo corto de tiempo se produzca una nueva saturación, que al no existir proyectos adicionales de ampliación podría ser altamente preocupante. 

En 2017, Jorge Chávez recibió un tráfico de 22,1 millones de pasajeros más del doble de lo que soporta su infraestructura actual (aproximadamente 10 millones de pasajeros anuales). La saturación afecta la percepción de calidad de servicio que se ofrece al pasajero y el funcionamiento de las líneas aéreas, especialmente en lo que respecta a los procesos de despegue y aterrizaje como a las conexiones. La fila de aviones para despegar es una escena común en este aeropuerto.

Por la ubicación estratégica de Lima en la región, el crecimiento económico del país y una actividad turística reconocida internacionalmente, que año a año, atrae a visitantes de todo el mundo, la falta de la infraestructura no ha sido un impedimento para que las líneas aéreas incrementen operaciones, otras nuevas lleguen al aeropuerto, y este refuerce de la mano de Avianca y LATAM, su condición de hub. Con la entrada de Viva Air y SKY, también se convierte en base para las aerolíneas de bajo costo y tarifas bajas. Punto a favor del concesionario, que ha logrado manejar el incremento del tráfico pese a la saturación de la infraestructura, fortaleciendo el rol de hub y también consiguiendo reconocimientos por la calidad de servicio que se ofrece, que en varias oportunidades, han premiado a Jorge Chávez como el mejor aeropuerto de Sudamérica.

De acuerdo con El Comercio (29/10/2018), la tasa de crecimiento de pasajeros en el aeropuerto entre enero y julio de 2018 ha sido de 9,20% y de 13,98% en comparación con el mismo periodo del año anterior, menor ritmo que en parte puede atribuirse al impacto de la saturación de la infraestructura que limita el desarrollo del tráfico aéreo. Como las obras no se materializarán antes de 2022-2023, organismos de aviación solicitan al Gobierno del Perú la habilitación de las plataformas militares del Grupo Nº8 de Aviación de la Fuerza Aérea para establecer nuevas posiciones remotas.

Gutiérrez precisa que a fecha de hoy “es lo más urgente que se debe realizar” para ampliar la capacidad y atender el crecimiento de las operaciones. Si bien la cantidad de posiciones remotas no crecería significativamente (podrían ser no más de ocho), su habilitación ayudaría a que los aviones tengan los espacios que necesitan y para que las aerolíneas efectúen los turn arounds correspondientes de acuerdo con los itinerarios. “Para que el modelo hub sea eficiente, tienes que tener tiempos de conexión adecuados. Si te comparas con Panamá, Bogotá, Sao Paulo y hasta Santiago, que está desarrollando el modelo, este tiempo debe ser de dos horas, porque sino no es competitivo”, dice el gerente general de AETAI. En similar posición, la Cámara Nacional de Turismo del Perú (CANATUR) indica que la falta de estacionamientos limita el potencial de que el aeropuerto sea un centro de conexiones eficiente.

Por su característica de hub, el aeropuerto Jorge Chávez de Lima-Callao tiene un rol estratégico para la conectividad de Sudamérica, especialmente para los países del cono sur, además de atender al tráfico local. Por consiguiente, cualquier implicancia positiva o negativa en su infraestructura y/o servicios posee una importancia para el viajero como para los operadores aéreos encargados de ofrecer los servicios en los tiempos fijados por itinerario. 

sábado, 10 de noviembre de 2018

JetSMART aumenta la conectividad interna de Chile con nuevos vuelos desde Balmaceda y Calama

Por Ricardo J. Delpiano

JetSMART A320 CC-AWC pushback CJC (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
En una especie de respuesta a las demandas históricas de conectividad de los habitantes de las regiones, JetSMART incrementa su presencia en el mercado interno de Chile al inaugurar nuevos tramos desde Balmaceda, ciudad que se incorpora como nuevo destino a la red, y Calama. Las rutas forman parte de la oferta de vuelos punto a punto que la primera línea aérea de ultra bajo costo y tarifas bajas de Chile (ULCC, como se las conoce en inglés) busca poner en práctica en el país, que a fecha de hoy, la tienen como primer operador por este concepto.

El 8 de noviembre, JetSMART aterriza por primera vez en Balmaceda convirtiéndose en la cuarta aerolínea en esa localidad después de LATAM, SKY y Aerovías DAP. Sin embargo, a diferencia de sus competidoras es la primera por cantidad de rutas directas y sin escalas, al unir a la región de Aysén con Santiago, Punta Arenas y Temuco. En su propuesta, destaca la inclusión de Temuco en su operación, ya que por primera vez una línea aérea local se encarga de ofrecer un enlace sin escalas entre ambas ciudades.

Con JetSMART, el aeródromo de Balmaceda pasa a tener la mayor cantidad de rutas y operadores en forma simultánea favoreciendo al mejoramiento de la conectividad de la zona con el resto del país. A fecha de hoy, Balmaceda cuenta con vuelos sin escalas hacia Santiago, Puerto Montt, Punta Arenas y Temuco, los que rompen los esquemas de rutas tradicionales.

“Estamos entregando más conectividad a esta zona de tanto potencial turístico, permitiéndoles viajar “por unas pocas lucas” a los chilenos a disfrutar de los atractivos que esta región ofrece, como las Catedrales de Mármol y todas las maravillas que cuenta el resto de la Carretera Austral. Con este nuevo destino, JetSMART está contribuyendo fuertemente a la descentralización y a impulsar la economía de esta región”, señala Friederike Krebbers, gerente de Itinerarios y Desarrollo de aeropuertos de JetSMART, al inaugurar las nuevas operaciones. Agrega que los habitantes de la región de Aysén tienen la oportunidad de conectarse mucho más eficiente al no tener vuelos que pasen por Santiago.

“Como zona extrema sabemos que el aislamiento geográfico impone costos más allá del dinero, sino que también de tiempo en los servicios de conectividad. JetSMART viene a entregar una alternativa rápida y de muy bajo costo que, por cierto, abrirá muchas posibilidades para la región y sus habitantes. Esperamos que esto dinamice la competencia del rubro para que los ayseninos cuenten con más y mejores servicios de transporte aéreo,” puntualiza el Seremi de Transportes y Telecomunicaciones, Fabián Rojas.

Por su parte, el seremi de Economía, Carlos Pacheco, destaca el arribo de este nuevo operador en un ambiente de crecimiento al mencionar que, en 2017, Balmaceda moviliza a 541.913 pasajeros salidos y llegados. “La diversificación de alternativas de traslado, sin duda, aporta al crecimiento de estas cifras, lo que se traduce en un beneficio directo para la comunidad y para el desarrollo e impulso del emprendimiento y del turismo regional”.

Casi en paralelo, pero al otro lado del país, JetSMART abre nueva conectividad en el Norte Grande, con nuevas operaciones desde la ciudad de Calama que complementan la oferta inicial. Con dos frecuencias semanales, además de conectar esta ciudad con Santiago, La Serena y Concepción, se agregan rutas hacia Copiapó y Arica. En el caso de la ruta Calama – Copiapó, la ULCC chilena recupera el enlace dejado por la operación que por poco tiempo realizó Amaszonas.

“Queremos hacer efectiva la promesa de seguir conectando regiones, sin necesidad de hacer escala, a través de nuestros tramos interregionales llamados rutas SMART. Este tipo de rutas representan la mitad del total de los trayectos que nosotros ofrecemos, permitiendo a los viajeros desplazarse por las regiones de Chile”, comenta Víctor Mejía, gerente Comercial de la línea aérea.

Todos los nuevos tramos interregionales se orientan hacia el fortalecimiento de la operación de JetSMART en la creación de una red punto a punto de alta eficiencia que permita maximizar los recursos de la compañía, tal como ocurre como cualquier ULCC en el mundo. Actualmente, los vuelos que no pasan por Santiago representan más del 50% del total de los servicios de esta línea aérea, siendo la mayor cantidad de enlaces de estas características implementados en la historia aeronáutica de Chile ya sea por rutas, frecuencias o capacidad.

Si bien los tramos entre regiones son valorados por la población y generan un positivo impacto, presentan una serie de limitantes por las características demográficas y económicas del país, las que condicionan la mantención de este tipo de operaciones por la falta de un tráfico rentable. Si bien JetSMART intenta marcar un punto de inflexión combatiendo dicha realidad con políticas de incentivo a la demanda y aviones altamente eficientes con un costo bajo por asiento, no está exenta de los desafíos de otros operadores.

En un contexto de inversiones a largo plazo, se infiere que JetSMART confía que esa realidad del mercado aéreo chileno pueda ser transitoria o compensada en gran parte con el crecimiento de la red a medida que la compañía sume nuevas rutas, especialmente desde fuera de Chile. En ese contexto, el ensayo actual de combinación de vuelos troncales y secundarios puede ser considerado como el establecimiento de una plataforma para crecer en los próximos años.

viernes, 9 de noviembre de 2018

American Airlines invierte US$15 millones en Base de Mantenimiento propia en el aeropuerto de Santiago

Por Ricardo J. Delpiano

American Airlines MRO SCL (S.Blaise)
Foto: S.Blaise 
Pese a que está en pleno funcionamiento desde hace algunos meses, American Airlines estrena oficialmente su primera base de mantenimiento en el aeropuerto Arturo Merino Benítez de Santiago. Con montos que alcanzan a los US$15 millones, es la inversión directa más grande que ha realizado la línea aérea estadounidense desde su llegada a Chile hace 28 años, reafirmando nuevamente su compromiso con el país.

Las nuevas instalaciones contemplan más de 16.000 metros cuadrados (m2) que incluyen una plataforma de estacionamiento de aeronaves. De estos, 2.000 m2 están dedicados a un edificio de mantenimiento de dos pisos que contiene todo lo necesario para atender y reparar las aeronaves de American encargadas de atender las rutas entre Estados Unidos y Chile. El complejo considera también una sala descanso y un área de reuniones totalmente equipada.

El proyecto fue presentado oficialmente hace más de un año, cuando a principios de octubre 2017 durante el Investor Day, American señala que Santiago, junto con Buenos Aires (EZE) y Sao Paulo (GRU), son las tres ciudades escogidas para habilitar centros de mantenimiento en la región de apoyo a las operaciones de la compañía. La iniciativa forma parte de la generación de eficiencias incluidas dentro del plan de mejoramiento general tanto operacional como de productos y servicios.

La habilitación de una infraestructura de última generación por parte de una empresa extranjera con el nivel de American Airlines es un hecho único en los últimos años en el país. Por lo mismo, es celebrado por la ministra de Transportes y Telecomunicaciones, Gloria Hutt, al acompañar la inauguración de las instalaciones.

“El transporte aéreo ha experimentado un crecimiento sostenido, que da cuenta de las mayores posibilidades de las familias chilenas de poder viajar por Chile y el extranjero. Frente a ese auge, debemos responder con inversiones en infraestructura y tecnología, con el objetivo de no afectar la calidad de servicio que reciben las personas. En ese contexto, celebramos la inauguración de este edificio y de todas las inversiones que realicen las empresas, porque esto se traduce en mejoras continuas de las condiciones de seguridad y servicio”, señala.

Destacando la labor de American, en su discurso realiza una especial mención a la reciente aprobación que hace el Tribunal de Defensa de la Libre Competencia (TDLC) respecto al acuerdo de negocio conjunto (JBA, por sus siglas en inglés) con LATAM, al que califica como una forma de acompañar la tendencia de la industria aérea resguardando los principios de la libre competencia. “Si el Tribunal evaluó esas condiciones y decidió aprobar el JBA quiere decir que están protegidas esas disposiciones de competencia”. Al mismo tiempo, resalta las intenciones del Gobierno de realizar un trabajo conjunto con los empresarios y diversos gremios.

La nueva infraestructura de American en Santiago cuenta con mejoras significativas en sistemas y herramientas mecánicas y de ingeniería, una red inalámbrica de alta velocidad en todo el edificio y una plataforma de estacionamiento para apoyar la operación de los aviones, incluyendo los Boeing 787. Además, dispone de equipos de alta tecnología para lavar motores favoreciendo a su eficiencia y a la reducción de gases contaminantes a la atmósfera.

Mario Paredes, director de Mantenimiento para América Latina de American Airlines, comenta que “Santiago es un importante centro de mantenimiento para nosotros donde tenemos a más de 50 mecánicos proporcionando servicio a nuestras dos aeronaves que vuelan desde Miami y Dallas Fort Worth”. Agrega que estas nuevas y modernas instalaciones contribuirán a mejorar la calidad del servicio que se ofrece entre los Estados Unidos y la capital chilena.

Desde la perspectiva local, Matías Rojas, gerente general de la aerolínea estadounidense en el país, no duda en señalar que “este es un paso de suma importancia para las más de 250 personas que conformamos American en Chile, ya que viene a reforzar nuestro compromiso de más de 28 años con nuestros clientes y con el país”.

La inversión realizada por American Airlines reafirma también la importancia que comienza a tomar el aeropuerto Arturo Merino Benítez como un centro reparador de clase mundial para aviones de línea aérea. A las bases de mantenimiento de LATAM y SKY, se agregan las instalaciones de SCL Maintenance que, inauguradas este año, brindan también apoyo a otras importantes líneas aéreas que operan en la capital.

Para Nicolás Claude, gerente general de la concesionaria Nuevo Pudahuel, que administra y construye el nuevo terminal de pasajeros, este tipo de inversiones por parte de las aerolíneas demuestra la confianza que tienen con el país como socio comercial estratégico. “La inauguración de esta nueva base de mantenimiento de American Airlines en Santiago es muy relevante para la industria aérea del país. Confirma el potencial del mercado aéreo en Chile, y el recién aprobado JBA, lo consolida aún más”.

Actualmente, American Airlines es uno cinco operadores más importantes en el mercado aéreo chileno con una participación de 2,8% hasta el mes de septiembre con un crecimiento de 16,0% como consecuencia de los recientes aumentos de capacidad. La compañía posee vuelos diarios desde los hubs en Dallas Ft. Worth y Miami, desde donde ofrece conexiones a distintos puntos en Norteamérica, Europa, Asia y Oceanía con una red que alcanza a cerca de 350 destinos en 50 países atendida por 6.700 vuelos diarios, incluidos los realizados por la división regional operados bajo la marca American Eagle.

jueves, 8 de noviembre de 2018

Level anuncia vuelos sin escalas Barcelona – Santiago, marcando el ingreso al mercado chileno de las ULCC de largo recorrido

Por Ricardo J. Delpiano

Level A330-200 (Gustavo Martínez)
Foto: Gustavo Martínez
A pesar de que hace un año la opción de Santiago no estaba considerada en los planes, Level inicia operaciones a la capital chilena desde marzo próximo ofreciendo vuelos sin escalas desde Barcelona. La llegada de filial de ultra bajo costo y tarifas bajas (ULCC, por sus siglas en inglés) de IAG marca el ingreso de este segmento a los vuelos internacionales de largo recorrido desde/hacia Chile, por lo que se espera un incremento de la competencia en los servicios con Europa.

Las reservas están abiertas según consta en el sitio web de Iberia y es confirmada por el aeropuerto de Barcelona, que por primera vez en su historia tendrá un enlace directo y sin escalas con Santiago. Según se indica, Level comienza operaciones hacia Santiago el domingo 31 de marzo de 2019 con dos frecuencias semanales los jueves y domingos, para luego incrementar las operaciones hasta cuatro vuelos semanales a partir de 29 de julio, agregando servicios los martes y viernes.

La programación inicial establece que los vuelos salen de Barcelona a las 11:00 horas para llegar a Santiago a las 20:50 horas. De regreso, los vuelos despegan desde el aeropuerto Arturo Merino Benítez de la capital chilena a las 22:35 horas para aterrizar a las 17:00 horas en El Prat, aeropuerto de Barcelona.

Todas las operaciones serán realizadas con equipos Airbus A330-200 configurados para 314 asientos distribuidos en dos clases: Premium Economy y Economy. Por consiguiente, la capacidad que está línea ofrece alcanza a las 1.256 plazas por semana y 2.512 semanales a partir de fines de julio, de no existir variaciones en los meses siguientes.

Level marca desde ya un punto de inflexión en el mercado aéreo chileno. Como ULCC, establece el ingreso de este tipo de líneas aéreas a los vuelos de largo recorrido desde/hacia Chile, con una propuesta clara y seria, distinta a las intensiones de otras compañías aéreas españolas que utilizaron comercialmente la bandera de las aerolíneas de descuento sin serlo. De la misma forma como ocurre en los mercados domésticos, se espera que el aterrizaje de esta aerolínea genere una mayor presión competitiva para los operadores ya establecidos, a pesar de que la propuesta apunta a los viajes por tramo y punto a punto.

Hasta ahora, el mercado entre Chile y Europa es atendido prácticamente con líneas aéreas con un modelo tradicional (legacy), lideradas por Air France – KLM, seguida de Iberia, LATAM, Alitalia y British Airways. A estas se agregan todas aquellas líneas aéreas que ofrecen Barcelona o Europa en viajes en conexión a través de sus respectivos hubs como es el caso de Avianca, por ejemplo.

Level viene a reforzar la posición de IAG frente a sus competidores en este mercado apostando por una ampliación y mayor segmentación de la demanda. Su llegada a Santiago se enmarca en los planes del grupo para fortalecer su presencia en mercados que son considerados claves para el crecimiento a través de una diversificación y flexibilidad de la oferta.

Como línea aérea de descuento, se infiere que las tarifas bajas ayudarán a estimular los viajes entre Chile y España, con Barcelona como nuevo destino, esperándose un resultado similar al conseguido en Buenos Aires desde hace un año. Por ahora, los precios de los pasajes parten desde los €327 por tramo, pero no se descarta que promociones se oficialicen en los próximos días como parte de la campaña de posicionamiento que hará la línea aérea.

Los viajes en Level consideran un fuerte uso de los servicios adicionales (ancillary revenue) en los que el pasajero paga sólo por lo que usa, como la selección de asientos, facturación de equipaje, comidas, entretenimiento, productos de Duty Free y hasta las almohadas y frazadas con el producto “kit de descanso” que ofrece. Como línea aérea moderna, quiere brindar una máxima conectividad a través de internet WiFi, accesible también previo pago, y un sistema de entretenimiento de última generación.

Como en el resto de las líneas aéreas IAG, los pasajeros de Level pueden acumular y canjear puntos Avios, ofreciendo a los clientes la posibilidad de viajar a 380 destinos operados por Aer Lingus, British Airways, Iberia y Vueling, además de la propia firma. Las reservas se pueden realizar en la página web de la propia compañía o a través de los sitios de Iberia y/o Vueling.

Desde sus inicios a mediados de 2017, la ULCC de largo recorrido ha tenido un crecimiento importante apoyada por otras líneas aéreas del grupo como Iberia, Openskies y Vueling. Además de Barcelona, posee bases en París (ORY) y en Viena. La flota de Level está conformada por cuatro A321 y cinco A330-200, según datos de la industria al mes de agosto de presente año.