jueves, 17 de enero de 2019

Avianca Brasil deja de volar a Santiago tras anunciar el cierre de sus rutas internacionales

Por Ricardo J. Delpiano

Avianca Brasil A330-200 (2) (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
Como consecuencia de las medidas de recuperación financiera tras su declaración en quiebra, Avianca Brasil informa que ha decidido terminar con todas sus operaciones internacionales a partir del 31 de marzo de 2019. La decisión responde a las acciones que está emprendiendo para concentrarse en aquellos mercados que brindan mayores oportunidades para el negocio.

En un comunicado, Avianca Brasil indica que los vuelos desde Sao Paulo (GRU) hacia Santiago, Miami y Nueva York (JFK) serán terminados. En el mismo, indica que los viajeros con pasajes en cualquiera de sus rutas internacionales serán contactados de manera individual para resolver su caso.

“Seguimos enfocados en garantizar la sustentabilidad del negocio y mantener la excelencia de nuestra atención al pasajero, que está en nuestro ADN. Reiteramos que todos los demás 26 destinos están preservados y que continuaremos operando normalmente, con más de 240 vuelos diarios”, dice la compañía brasilera de propiedad de Synergy Group.

La medida responde a la reducción de la flota operativa como consecuencia de una devolución obligada de 10 aviones Airbus A320/A320neo a Air Castle y su filial Constitution Aircraft. Pero los problemas podrían extenderse más allá, ya que las deudas que acumulan podrían obligarla a desprenderse de alrededor de 12 aeronaves más de propiedad de General Electric Capital Services (GECAS), lo que impactaría aún más en sus operaciones. Durante la última semana, se han visto varios aviones de Avianca Brasil en el aeropuerto Carrasco de Montevideo a la espera de su traslado final.

En diciembre del año pasado, Avianca Brasil se acoge a quiebra como una medida de protección ante la posibilidad de que le embarguen parte de su flota por los retrasos en los pagos. En esa oportunidad apela a su alto endeudamiento y a la imposibilidad de atender el escenario actual, marcado por factores externos como el alza en los precios de combustible o la devaluación del real frente al dólar. Por ahora, la flota más comprometida corresponde a equipos de la familia A320.

Con el cierre de las rutas internacionales, la incertidumbre se extiende a Avianca Brasil que debe enfrentar un escenario complejo que de no enfrentar una correcta recuperación podría poner en peligro su continuidad. El mismo también podría anticipar un nuevo proceso de consolidación de las líneas aéreas en Brasil, especialmente con el ofrecimiento de David Neeleman para adquirirla y el auge de Azul como competidor pujante en el mayor mercado de América Latina.

Avianca Brasil ingresa al mercado chileno en agosto de 2017 convirtiéndose en el tercer actor en la ruta Sao Paulo (GRU) – Santiago y el segundo en capacidad después de LATAM y GOL. Inicialmente, sus operaciones consideran dos vuelos diarios en A330-200 y A320 que, en septiembre de 2018, se incrementan a tres con el mismo material de vuelo.

Su llegada genera un dinamismo al mercado chileno ampliando la competencia tanto en cantidad de asientos como en servicios. Durante 2018, la competencia en la ruta Sao Paulo (GRU) – Santiago se incrementa de manera significativa con la entrada de Emirates y de SKY. Avianca Brasil es una de las aerolíneas cuya llegada responde a las acciones político-comerciales de la Alianza Público-Privada de la Industria Aérea (APPIA) que lidera Nuevo Pudahuel, sociedad concesionaria del aeropuerto de Santiago.

Según datos de la Junta Aeronáutica Civil (JAC), Avianca Brasil transporta desde agosto de 2017 un total de 324.012 pasajeros hasta el mes de noviembre 2018 (último dato disponible). Como consecuencia del incremento de capacidad por aumento progresivo de las frecuencias, el crecimiento de la aerolínea brasilera de Synergy crece sólo en el último año un 206,5% en comparación con el periodo anterior.

Con su salida del mercado aéreo chileno a partir de abril y la reducción de frecuencias de Emirates a contar de junio, la ruta entre Sao Paulo (GRU) y Santiago ve una reducción significativa de la cantidad de asientos que favorece directamente a los tres operadores restantes (LATAM, GOL y SKY). La ruta entre las dos ciudades es la tercera internacional más demandada desde Chile con un tráfico que supera los 1.400.000 pasajeros por año (estimación para 2018). 

miércoles, 16 de enero de 2019

IATA advierte incertidumbre para nuevos vuelos con el Reino Unido tras el rechazo del acuerdo sobre el Brexit

Por Ricardo J. Delpiano

LHR fila de embarque (Martin González)
Foto: Martín González 
Turbulencia para el transporte aéreo es lo que continúa generando el controversial proceso que vive el Reino Unido para su salida de la Unión Europea conocido como Brexit. Este martes (15/01/2019), la Cámara de los Comunes del Parlamento británico rechazó por 432 votos contra 202 el pacto de la Primer Ministro Theresa May para aceptar el pacto con la Unión Europea. Como resultado, el escenario de un no acuerdo para el Brexit aumenta de cara el 29 de marzo.

Para la Asociación de Transporte Aéreo Internacional (IATA), la falta de un acuerdo Brexit produce incertidumbre para los viajeros como para las líneas aéreas en lo que respecta a conectividad post 29 de marzo. Lo anterior, a pesar de que la mayoría de los vuelos continuarán sin cambios a pesar de la decisión de los miembros del Parlamento.

La preocupación de la industria aérea en el caso de que no se llegue a acuerdo podría limitar el número de vuelos. Como consecuencia esto producirá frenos en la conectividad, oportunidades de desarrollo económico y como resultado de la restricción de los vuelos en precio más altos para los consumidores.

La propuesta de la Comisión Europea en el caso de que no exista acuerdo es la mantención de los niveles actuales de vuelos entre el Reino Unido y los países miembros de la Unión Europea, pero no permite aumentos en el número de operaciones en 2019 en comparación con 2018. IATA estima que hasta 5 millones de asientos adicionales están programados para este año en relación con el año anterior con el fin de satisfacer la demanda de viajes. Gran parte de estos vuelos están anunciados para la temporada alta del verano por motivos vacacionales.

“Estos (los asientos adicionales) están en riesgos si se produce un Brexit sin acuerdo”, dice la Asociación que representa a 290 líneas aéreas responsables del 82% del tráfico aéreo mundial. Alcanzar un acuerdo representa una especie de garantía y ayuda para las líneas aéreas, los agentes de viajes y los pasajeros, independiente del nivel de acuerdo que se podría llegar a alcanzar.

Alexandre De Juniac, director general y CEO de IATA, afirma categórico sobre las consecuencias que está produciendo la decisión política para el transporte aéreo. “Cuando faltan dos meses para que Gran Bretaña abandone la Unión Europea, las aerolíneas no saben exactamente qué tipo de Brexit deberían estar planeando. Hay incertidumbre legal y comercial sobre cómo funcionará el plan de la Comisión para limitar el número de vuelos”, sentencia.

Los temas más complejos están asociados a temas regulatorios como los Cielos Abiertos, el libre acceso a los mercados y el libre tránsito de personas, además de posibles cambios en normativa regulatoria en temas de seguridad operacional y políticas de seguridad (safety & security), protegidos en un marco común bajo la Unión Europea. Los Cielos Abiertos, por ejemplo, han sido altamente favorables para el desarrollo de la aviación al permitir a las líneas aéreas ofrecer más alternativas de viaje a sus pasajeros, distintas opciones de servicios y mayor conectividad, al poder volar entre los países y establecer bases en otros Estados y operar en mercados domésticos dentro de la Zona Europea Común de Aviación (ZECA, en castellano o ECAA, por sus siglas en inglés).

El ECAA es un ambicioso acuerdo político basado en el Espacio Económico Europeo (EEE o EEA) alcanzado en 2006 por 27 países miembros de la Unión Europea y otros Estados asociados, como Noruega o Islandia, para establecer un mercado aéreo único que genere oportunidades de desarrollo para las líneas aéreas, 36 países y más de 500 millones de personas, todo bajo una normativa común con altos estándares de seguridad tanto operacional como política.

Distintos analistas políticos y la industria aérea indicaron en 2016 que el plazo de dos años no sería suficiente para alcanzar un acuerdo apropiado que de garantías necesarias para el escenario post-Brexit, predicción que pareciera estar por cumplirse de no existir un nuevo acuerdo.

“Es imperativo que la Unión Europea y el Reino Unido prioricen la búsqueda de una solución que brinde certeza a las aerolíneas que planean crecimientos para satisfacer la demanda y a los viajeros que están planeando viajes de negocios o las vacaciones familiares”, insta De Juniac.

El escenario de acuerdos bilaterales que el Reino Unido pueda firmar con distintos países es por ahora la alternativa que se presenta ante la falta de acuerdo. Sin embargo, los beneficios son limitados en comparación con la permanencia en la Unión Europea.

Por ahora, las líneas aéreas del Reino Unido podrán perder su derecho de operar libremente en los países miembros de la Unión Europea, aunque si podrán sobrevolar su espacio aéreo y/o realizar una escala técnica. No obstante, sus derechos de tráfico de estarán limitados a la 3era y 4ta libertad. Asimismo, la capacidad está restringida a niveles de 2018.

La situación del Brexit ya ha generado impacto en algunas líneas aéreas. La primera fue la francesa La Compagnie que decidió suspender sus vuelos entre Londres (LTN) y Nueva York (EWR) a pesar de contar con una excelente ocupación promedio de 77% para sus vuelos en aviones de sólo Business Class. Recientemente, se ha conocido las amenazas existentes para las operaciones de Iberia, Level y Vueling que podrían dejar de operar en los países de la Unión en el caso de que su matriz IAG no logre demostrar que posee capitales europeos. Desde que es una realidad, el Brexit se lo considera como un efecto disruptivo en la aviación.

martes, 15 de enero de 2019

Qantas estima que alrededor de 30 millones de pasajeros utilizaron sus vuelos en 2018

Por Ricardo J. Delpiano

Qantas B787-9 (2) (Qantas)
Foto: Qantas
Para el ejercicio del año 2018, Qantas estima que un total aproximado de 30 millones de pasajeros utilizaron sus vuelos nacionales e internacionales. En términos comparativos, la línea aérea australiana lo asocia a un recorrido total de aproximadamente 465 millones de kilómetros.

La cantidad de pasajeros y la distancia recorrida responden directamente al crecimiento de la red que durante el año pasado estuvo marcada por el lanzamiento de nuevas rutas que incluyen dos vuelos de ultra larga distancia como Perth – Londres (LHR) que califica como el vuelo de mayor duración en el mundo y Melbourne – San Francisco. Además de estas dos rutas, se inauguraron servicios Adelaida – Uluru, Darwin – Uluru, Melbourne – Denpasar y Sydney – Bendigo.

Al conocer los resultados, Qantas menciona que los destinos más demandados por los clientes en 2018 fueron Los Ángeles, Londres (LHR), Singapur y Nueva Zelanda. El resultado no representa novedad alguna dado que tradicionalmente son destinos populares en la línea aérea. En ese sentido, Los Ángeles destaca como puerta de entrada a los Estados Unidos, Londres (LHR) en el caso de Europa, Singapur, como destino y también como escala en la operación a la capital británica tras la eliminación de la operación propia vía Dubái (que en marzo 2018 pasa a ser ofrecido por Emirates) y Nueva Zelanda, por el tráfico existente con Australia considerando que ambos son los mayores mercados de Oceanía. En vuelos domésticos, las preferencias de los pasajeros se concentraron en destinos como Perth, Hobert y Mackay.

A pesar del crecimiento exhibido en la ruta a Sudamérica, por ahora con Santiago como único destino, este no figura entre los más demandados para la compañía australiana durante 2018. De acuerdo con los últimos datos disponibles entregados por la Junta Aeronáutica Civil (JAC), Qantas consigue un incremento de 1,7% más de pasajeros transportados en comparación con 2017 representados por 118.554 personas. Actualmente, opera cinco veces por semana entre Sydney – Santiago ruta que es realizada en cooperación con LATAM.

Para 2019, Qantas visualiza una positiva evolución de la demanda especialmente en Asia. Desde la compañía indican que los principales aumentos están en destinos en Japón, Bali y Hong Kong. En tramos domésticos, aseguran que existen reservas sólidas para nuevas rutas desde Adelaida y Darwin a Uluru.

Para potenciar la red internacional, destaca la introducción progresiva de la nueva generación de aviones especialmente el Boeing 787-9 con los cuales es posible realizar vuelos punto a punto sin escalas en rutas de larga distancia y con una capacidad más adecuada. Además, del tramo Perth – Londres (LHR), el Dreamliner se ha introducido en vuelos hacia Los Ángeles, Nueva York (JFK), San Francisco y recientemente también hacia Hong Kong desde Brisbane, Melbourne y Sydney (desde el 30 de marzo 2019).

Por las operaciones que está realizando, el B787-9 representa para Qantas el paso inicial para conformar parte de lo que será la futura flota de larga y ultra larga distancia. Si bien los resultados son calificados como “positivos” por parte de la compañía, queda pendiente encontrar la solución más adecuada para el reemplazo del B747-400/-400ER cuya salida de la flota está fijada para 2020. Para atender esa necesidad, las opciones consideran al Airbus A350-900ULR por sus prestaciones para rutas de ultra larga duración, la versión -1000 por su gran capacidad y al B777-8 por tener ambas características. Uno de los objetivos es poder alcanzar nuevos destinos con vuelos sin escalas.

lunes, 14 de enero de 2019

Emirates reduce vuelos a Buenos Aires, Santiago y Sao Paulo a partir junio

Por Ricardo J. Delpiano

Emirates B777-200LR water salute SCL (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
Como parte de las medidas para enfrentar la incertidumbre en los mercados globales y realizar los ajustes capacidad necesarios para mantener la estabilidad del negocio, a partir del mes de junio Emirates reduce su oferta de vuelos a los tres destinos que atiende en Sudamérica. Los cambios rompen con la tendencia de crecimiento que venía mostrando la línea aérea de Dubái desde su aterrizaje en la región en 2007 ya que, por primera vez, reduce frecuencias en lugar de aumentarlas.

Según informa Emirates, a partir de 1º de junio el destino de Sao Paulo (GRU) deja de contar con su segundo vuelo de cinco frecuencias semanales para quedar sólo con el servicio diario en Airbus A380. Como consecuencia, la ruta a Santiago sufre cambios dado que la escala pasa a realizarse en Río de Janeiro (GIG).

Sin embargo, esos no son los únicos ajustes. Desde esa misma fecha, las frecuencias de los vuelos a Buenos Aires (EZE) y Santiago se ven reducidas. En el caso de la capital argentina, se reduce de un vuelo diario a cuatro semanales con un avión de menor capacidad mientras que Santiago pasa de cinco a sólo tres vuelos por semana. Como parte de estos ajustes, la capacidad que actualmente se ofrece a Río de Janeiro (GIG) también sufre una contracción dado que todos los vuelos pasarán a ser operados por Boeing 777-200LR en lugar de la versión -300ER.

“En Emirates, nos enorgullecemos de ser una aerolínea enfocada en el cliente con un modelo de negocio comercial. Invertimos en una flota de aeronaves moderna y eficiente para poder ofrecer comodidades líderes en la industria a nuestros clientes, y somos ágiles en el despliegue de nuestras aeronaves en los destinos donde mejor atiende la demanda de los clientes”, dice Tim Clark, presidente de la compañía. “Los cambios que estamos implementando en los horarios de nuestra red en 2019 están en línea con este enfoque, teniendo en cuenta la dinámica del mercado global y las limitaciones operativas, incluido el trabajo de mantenimiento en la pista sur del aeropuerto de Dubái. A lo largo del año, continuaremos vigilando de cerca los mercados globales y mantendremos nuestra flexibilidad para optimizar el uso de nuestros activos de aeronaves”.

En el caso de las rutas sudamericanas, los cambios están directamente relacionado con el escenario económico marcado por la situación en Argentina y un Brasil todavía incierto. En el caso de Santiago, los servicios se afectan por ser una ruta nueva que todavía no alcanza a consolidarse como para mantener la cantidad de frecuencias. De esta manera, la capacidad ofrecida en la capital chilena pasará de 3.020 asientos semanales a 1.812.

Según datos de la Junta Aeronáutica Civil (JAC) al mes de noviembre 2018 (último dato disponible), Emirates ha movilizado a 46.735 pasajeros impulsados principalmente por Sao Paulo (GRU). Considerado como una apuesta hacia el futuro, la línea aérea de Dubái ha asegurado que las proyecciones para Chile son altas lo que llevó incluso a operar ciertos días de agosto con B777-300ER como parte de un ensayo operacional. 

Además de la reducción de la oferta en Sudamérica, Emirates también suspende una de las frecuencias en la ruta Dubái – Perth que queda con un vuelo diario en A380 y se elimina el servicio Dubái – Bangkok – Sydney. Desde la línea aérea se indica que cada una de estas ciudades contará con vuelos sin escalas desde el emirato mientras que, para el tramo entre Tailandia y Australia, los pasajeros podrán utilizar los vuelos de Qantas con la que Emirates posee una alianza.

En el caso contrario al ajuste en Sudamérica, Emirates tiene considerados aumentos de capacidad en África, Estados Unidos y Europa. En el continente africano está la implementación de vuelos adicionales a Abuja, Accra, Casablanca, Conarky y Dakar, en Europa se agregan servicios a Atenas, Estocolmo, Roma y Zagreb, además de una mayor oferta en el vuelo a Glasgow que pasa a ser operado con A380, al igual que Boston en los Estados Unidos.

Durante el primer semestre de este año, las operaciones de Emirates se verán afectadas por las limitaciones operativas que implica el cierre por mantenimiento de la pista sur del aeropuerto de Dubái previstas para el periodo comprendido entre el 16 de abril y el 30 de mayo. El impacto obligará a paralizar 48 aviones de Emirates reduciendo servicios en toda la red. Los trabajos afectarán a todas las líneas aéreas que operan en Dubái, especialmente aquellas que poseen una mayor cantidad de operaciones. Como alternativa, Dubai Airports ofrece a las compañías que lo requieran la posibilidad de operar en el aeropuerto Dubai World Central (DWC) ubicado a medio camino entre Dubái y Abu Dhabi.

La última vez que el aeropuerto de Dubái cerró una de sus pistas fue en 2014 cuando se hicieron los trabajos de mantenimiento en la pista norte. En esa oportunidad, todas líneas aéreas se vieron también en la obligación de ajustar sus operaciones lo que supuso para Emirates un impacto financiero de US$467 millones.

domingo, 13 de enero de 2019

Air France – KLM transporta más de 100 millones de pasajeros en 2018 con América Latina como su mercado de mayor crecimiento

Por Ricardo J. Delpiano

Air France - KLM tails (Luis Colima)
Foto: Luis Colima 
Por primera vez en su historia como compañía conjunta, Air France – KLM consiguen superar los 100 millones de pasajeros transportados marcando un récord para uno de los principales holdings de líneas aéreas de Europa. Según datos de la compañía, en 2018 las líneas aéreas que integran el Grupo Air France – KLM transportaron 101,4 millones de pasajeros en 2018 lo que representa de 2,8% respecto a 2017 cuando el holding transporta 98,7 millones de personas.

El resultado es como consecuencia de la expansión de la red por parte de todas las líneas aéreas y una adecuada acción comercial en medio de un escenario de crecimiento controlado en cuanto a capacidad y pese a las adversidades de 2018, como supuso la huelga de Air France en el mes de abril. Durante el año pasado, Air France y HOP! realizan el mayor aporte por tener la mayor red 51,8 millones de pasajeros que representa un aumento de 0,7% respecto al año anterior. KLM por su parte, aporta 34,2 millones con un alza de 4,5%, mientras que la división de bajo costo y tarifas bajas (LCC, por sus siglas en inglés), Transavia, suma 15,8 millones con un crecimiento de 7,1% respecto al 2017. El reporte no considera datos de Joon, lo que supone que estos están incluidos dentro de Air France. Las operaciones de carga del holding crecen un 0,7% con un total de 8.657 mil toneladas rentadas por kilómetro (RTK).

A nivel de grupo, es decir considerando a Air France, KLM, HOP! y Transavia, el crecimiento en la cantidad de pasajeros pagos por kilómetro (RPK) crece 3,5%, mientras que la capacidad medida en asientos-kilómetros disponible (ASK) lo hace 2,7%. Como resultado, el factor de ocupación promedio de toda la red es de un saludable 87,9% con un alza de 0,7 puntos porcentuales respecto a 2017, impulsada principalmente por Transavia (92,0%), seguida de KLM (89,1%) y Air France más HOP! (86,2%). Por segmentos, las rutas de larga distancia obtienen mejores resultados en términos de RPK, ASK y pasajeros transportados, así como también en factores de ocupación.

Por mercados, Air France – KLM crece en forma pareja a excepción de las rutas desde Europa hacia América Latina (no incluye el Caribe) que destacan significativamente sobre el resto. De acuerdo con datos del holding franco-holandés, la cantidad de pasajeros transportados en esta región suben 8,9%, mientras el RPK lo hace en 8,7% y el ASK en 8,6%, todos en comparación con el mismo año anterior. El mercado que le sigue en crecimiento es América del Norte con aumentos en pasajeros transportados, RPK y ASK, de 3,3%, 3,4% y 3,0%, respectivamente.

En las rutas con Latinoamérica, los aumentos significativos responden a los incrementos de capacidad producto del aumento de frecuencias, utilización de aviones de mayor tamaño para operaciones más eficientes y la apertura de nuevos destinos destacando el caso de Joon y KLM en Fortaleza. Para 2019, se espera que el crecimiento continúe con nuevas rutas (como Quito) aunque con un ritmo menor considerando ajustes de capacidad que se tienen previstos en algunas rutas en la región.

Si bien los factores de ocupación se ubican entre 87,0% (a excepción de África y Medio Oriente con 83,5%) y 90,5%, las rutas a Asia son las que obtienen el mejor resultado, punto no menor considerando que es en ese mercado donde Air France y KLM tienen los mayores desafíos competitivos por la acción de las líneas aéreas del Medio Oriente y de Oriente, cuyos crecimientos generan una oferta significativa que impulsa una competencia fuerte a través del precio.

Los vuelos intra-europeos o las rutas medias parecieran contar con los mayores desafíos como consecuencia de la fuerte competencia en esos mercados principalmente por la acción de las LCC. Pese a esto, Air France, KLM y HOP! consiguen crecimientos positivos de 1,8% en pasajeros transportados, 1,6% en el RPK y 0,8% en capacidad, para un factor de ocupación de 83,3% con un alza de 0,7%. En ese contexto, Transavia pareciera cumplir efectivamente su rol tomando en cuenta los resultados operacionales obtenidos con un aumento de 7,1% en pasajeros transportados, 10,1% en RPK y 8,4% en ASK.

De acuerdo con las últimas proyecciones informadas, Air France – KLM visualizan un contexto global incierto por variables geopolíticas y por el alza en el precio de combustible. En ese contexto, el holding espera que los gastos por combustible aumenten hasta €900 millones en 2019 en comparación con 2018. Hasta el cierre de 2018, la oferta en cantidad de asientos se mantenía moderada con un crecimiento por ASK entre 2,0% y 2,5%.

sábado, 12 de enero de 2019

TAP expandirá su red por América con la adquisición de los Airbus A330-900neo

Por Ricardo J. Delpiano

TAP A330-900neo (Airbus)
Foto: Airbus 
Además de asegurar una renovación de flota, TAP Portugal busca aprovechar las eficiencias de su nueva flota para fortalecer su red de larga distancia y de esta manera cumplir con uno de sus objetivos de conectar Europa y América a través de Lisboa. En ese contexto, la principal línea aérea portuguesa ha anunciado tres nuevas rutas en el mercado estadounidense: Chicago (ORD), San Francisco y Washington (IAD), las que comenzarán a funcionar a partir del mes de junio.

La primera en inaugurarse será Lisboa – Chicago (ORD) el 1º de junio, seguida de Lisboa – San Francisco el día 10 y finalmente, Lisboa – Washington (IAD) el día 16 de ese mes. Será una rápida de expansión que complementa los actuales servicios a Boston, Nueva York (JFK), Newark, que se realizan desde Lisboa, además de Newark y Toronto atendidos desde Porto.

Según datos de la compañía, la cantidad de destinos pasan de tres en 2015 a nueve en 2019, mientras que las frecuencias crecen de 16 a 56, lo que representa un aumento significativo directamente impulsado por la llegada de nuevos aviones y una focalización en atender el tráfico V.F.R. (Visit Friends & Relatives) tal como lo hizo en un principio con las rutas históricas hacia Brasil y África.

En diciembre, David Neeleman, mayor accionista en TAP, confirma el enfoque de expansión de la aerolínea. “La costa oeste es importante para nosotros. Hay una gran cantidad de portugueses que viven en esa área. Acceder a la costa oeste desde Lisboa es un mercado importante para nosotros”, indica a USAToday (13/12/2018).

Además de atender rutas V.F.R., las nuevas operaciones de la firma portuguesa consideran prácticamente todos los hubs de United, su socia en Star Alliance, con las cuales puede apoyar los servicios aéreos con tráficos de conexión en una directa apuesta hacia el futuro. 
La expansión por los Estados Unidos está directamente relacionada con la incorporación de los Airbus A330-900neo, del cual TAP es cliente de lanzamiento y que ya opera en la ruta Lisboa – Sao Paulo (GRU). Desde la línea aérea lusa indican que “la expansión y renovación de la flota hacen esto posible. La compañía ha recibido siete aviones este año y otros más estarán llegando en los años siguientes para alcanzar un total de 71 hacia el año 2025”.

De acuerdo con datos de la industria, la flota de TAP está conformada por 21 A319, 21 A320, un A320neo, cuatro A321 y cuatro A321neo, 12 A330-200, cuatro A330-300 y un A330-900 de un total de 20 a incorporar. Si bien el pedido por el nuevo avión de fuselaje ancho considera una renovación completa de la actual flota de larga distancia, es posible que TAP aproveche parte de sus equipos para incrementar la red y así dar curso a su plan de posicionar a Portugal como una nueva puerta de entrada a Europa y de conexión con Américas.

La expansión por América de TAP consiste en potenciar sus dos mercados principales: Brasil por un lado y Norteamérica, especialmente en Estados Unidos. Actualmente, en el primer país hay 10 destinos y la intención es igualar esa cantidad en el Norte, lo que abre la puerta para añadir nuevas ciudades.

Después de su experiencia en Bogotá y Panamá, el crecimiento futuro más inmediato en Sudamérica podría venir de las futuras sinergias que se puedan establecer con Azul Linhas Aéreas a través de un acuerdo de negocio conjunto (JBA, por sus siglas en inglés) u otras asociaciones. La brasilera tiene una amplia red en su país y gradualmente está incursionando en los mercados internacionales comenzando por países vecinos y rutas V.F.R. Recientemente, ha anunciado a Oporto como su segundo destino en Portugal en ruta que anticipa cooperación directa con TAP.

Si bien tanto la línea aérea portuguesa como el propio Neeleman declaran que es temprano para establecer certezas respecto a futuras sinergias que se puedan dar con otras líneas aéreas, todos los antecedentes apuntan a crear las condiciones necesarias tomando en cuenta el potencial de Azul y TAP como candidatos a integrar futuros JBA. La primera en el caso fortalecer desde Brasil el JBA entre Avianca, Copa Airlines y United, mientras de la segunda como eventual socio para los tramos Sudamérica (Brasil, exclusivamente) – Europa).

Independiente de lo anterior y si el plan de la compañía considera posicionar a Lisboa -y Portugal-, como una puerta alternativa de entrada a Europa, no se descarta que de tener éxito en la expansión propuesta pueda ampliarse a otros mercados en los años siguientes, siempre y cuando, consiga posicionar a la capital lusa como una opción viable para los viajeros y así, reducir la dependencia del tráfico V.F.R. La asociación con otras compañías aéreas puede ser el mecanismo primario para ir creando ese escenario especialmente en mercados no atendidos.

De producirse, la utilización del A330-900 brinda oportunidades adecuadas con un alcance suficiente para atender desde Lisboa cualquier punto hacia América y África, con una capacidad media apropiada para competir. Esto podría derivar en nuevos pedidos en el mediano o largo plazo manteniendo la homogeneidad de la flota. 

viernes, 11 de enero de 2019

Air France – KLM decide cerrar Joon a un año de su creación

Por Ricardo J. Delpiano

Joon A340-300 (Air France)
Foto: Air France
Como parte de las decisiones de como nuevo CEO de Air France – KLM, la administración de Benjamin Smith confirma los rumores del cierre de Joon a un año de haber iniciado sus operaciones. Concebida inicialmente como línea aérea híbrida para atender mercados más sensibles a la demanda, la filial pareciera no haber entusiasmado del todo de los clientes además de generar desafíos que debilita la marca, especialmente la de Air France.

El objetivo de Joon era hacer frente a la expansión de las líneas aéreas de bajo costo y tarifas bajas (LCC, por sus siglas en inglés) en mercados de larga distancia. Con el fin de no afectar el producto característico de Air France, su creación se concibe como un modelo híbrido inspirándose en propuestas similares de otras compañías. En ese sentido, Patrick Alexandre, vicepresidente ejecutivo Comercial, Ventas y Marketing de Air France – KLM, anticipaba en entrevista exclusiva en mayo 2017 que Air Canada Rouge era una referencia de lo que se podría ver con la nueva filial.

Finalmente, la aerolínea se presenta a fines del año pasado atendiendo rutas operadas por Air France en mercados de placer o destinos V.F.R., bajo el marketing de una línea aérea totalmente nueva enfocada en el público adulto joven o la generación “millenial” como elemento distintivo. Para añadir valor, opera desde París (CDG) como complemento directo a la red de Air France con la cual se puede combinar y cuyas operaciones ayudarían también a cimentar su crecimiento futuro.

Pese a los esfuerzos desplegados y la instauración de nuevos productos durante el año, como el asiento Discover Cosy Joon, la administración del holding franco-holandés reconoce dificultades para posicionarla. “A pesar del impacto positivo de Joon, en particular de la contribución del equipo al lanzamiento de la compañía, la marca ha sido difícil de entenderla desde el principio, por parte de los clientes, de los empleados, del mercado y de los inversionistas”, dice un comunicado de Air France en el acuerdo entre empresa y tres sindicatos de Tripulantes de Cabina (SNPNC, UNAC y UNAS-PNC). “Agrega que la pluralidad de marcas crea mucha complejidad y desafortunadamente debilita la marca Air France”.

Como los vuelos de Joon eran comercializados por Air France y atiende destinos de esta última todos los servicios están vendidos. Durante 2019, cada operación volverá gradualmente a ser operados por aviones y servicios de Air France hasta eliminar la marca. Lo anterior implicará un nuevo retrofit de los Airbus A320 y A321, así como probablemente también la de los A340-300 que están en servicio. Un costo adicional al cierre pero que espera sea positivo para retomar el orden interno y generar los aportes necesarios al negocio. Los empleados de Joon también serían integrados a Air France.

Al respecto, el comunicado con los sindicatos indica también que Air France podría ver beneficios en asuntos de flota, marca y estandarización del producto. De hecho, se confirma que los A350-900 a recibir y que iban a ser destinados a Joon serán asumidos por la compañía madre.

Joon iba ser la alternativa de Air France – KLM para competir en el segmento LCC de larga distancia con un producto más adecuado y diferenciador que sus competidores. Sin su existencia, el holding mantiene ese desafío pendiente que por el momento espera solucionar con sus actuales marcas. Un punto interesante de como atender la activa competencia es colocando una configuración más económica de la cabina en los futuros A350-900.

Además del tema de marca, en la industria se advierte que otros de los problemas de Joon podrían estar en sus altos costos para ser una línea aérea híbrida lo que dificultaba el correcto cumplimiento de su rol.

Joon opera rutas desde París (CDG) a Barcelona, Berlín (TXL), Budapest, Ciudad del Cabo, El Cairo, Estambul (IST), Fortaleza, Lisboa, Madrid, Mahé, Mumbai, Nápoles, Oslo, Porto y Roma. Para el primer semestre de este año tenía pensado operar servicios a Bergen, Manchester, Praga, St. Maarten y Quito. A pesar de que opera en mercados específicos, la integración con la red de Air France más la operación de vuelos para esta hace que su cierre afecte a toda la red. La flota de la hasta ahora línea aérea híbrida está conformada por ocho A320, cinco A321 y cuatro A340-300.

jueves, 10 de enero de 2019

LATAM Cargo conectará Santiago con Chicago (ORD) desde febrero abriendo una nueva ruta de comercio

Por Ricardo J. Delpiano

LATAM Cargo B767-300F (Benjamín Concha)
Foto: Benjamín Concha 
En el marco de un nuevo impulso de la red de carga, LATAM Cargo inicia el 19 de febrero una nueva ruta conectando Santiago con Chicago (ORD), su sexto destino en los Estados Unidos. La nueva ruta representa un crecimiento significativo de la oferta de carga desde Chile y abre oportunidades interesantes, considerando la conectividad existente desde la ciudad norteamericana con Asia.

Precisamente, ese es el foco del nuevo servicio de LATAM Cargo a fin de disputar el interesante mercado asiático a otros operadores sin comprometer la estructura de la red y aprovechando las asociaciones que existen con otros operadores. La nueva ruta viene respaldada por un crecimiento de la demanda que según datos aportados por la compañía pasa sólo en relación con el mercado de Asia de 97 toneladas en 2014 a cerca de 700 en 2018.

Entre los principales productos a transportar están los salmones chilenos cuya demanda es importante en los países del Lejano Oriente. Para asegurar un traslado lo más rápido desde el sur de Chile, LATAM selecciona a Chicago (ORD) como destino estratégico que reduce los tiempos de traslado de los productos para su correcta recepción por los clientes locales. En el aeropuerto O’Hare de Chicago se ha dispuesto 465 metros cuadrados (m2) para mantener la cadena de frío, instalaciones que podrían ampliarse en caso de que sea necesario.

La nueva ruta brinda una importante oportunidad de comercio para Chile, tanto a nivel de exportaciones como de importaciones, las que transitarán de una manera más directa. Hasta ahora, la conectividad con Asia se realizaba a través de la carga movilizada por Miami o Los Ángeles en operaciones que podían incluir más escalas que, si bien no afectaban al producto, si representaban mayores tiempos de traslado. Con la operación en Chicago (ORD) se reducen los tiempos de tránsito inferior a 35 horas en los vuelos ida y de hasta tres días en los vuelos de retorno. Inicialmente, serán dos frecuencias semanales operadas por Boeing 767-300F conectando sin escalas Santiago con Chicago (ORD) para regresar vía Miami.

“Sabemos que el mercado asiático será un foco estratégico en del desarrollo de la industria acuícola chilena, como LATAM Cargo estamos comprometidos con nuestros clientes, y sabemos la importancia que tiene el mercado asiático para ellos. Por esto, con esta nueva ruta podremos ofrecer un mejor servicio, con tiempos a destino final mucho más acotados”, menciona Claudio Torres, director Comercial Sudamérica de LATAM Cargo.

Independiente del inicio de la nueva ruta, LATAM mantendrá los otros dos puntos de conexión con Asia a través de sus operaciones existentes multiplicando de esta forma las rutas comerciales desde distintos puntos de América Latina. Actualmente, la compañía tiene seis destinos de carga en los Estados Unidos, los que son complementados con la red de pasajeros a través de los incrementos de capacidad realizados como resultado de la incorporación de aviones más grandes y eficientes que brindan más opciones en cuanto a bellies (transporte en bodegas).

Después de un ajuste necesario acorde a los cambios de la industria aérea, LATAM está decidida a volver a crecer en el segmento de carga. Punto fundamental es la vuelta a la estandarización de la flota con la salida de los B777F para quedar con una operación de sólo B767-300F de menor capacidad, pero mayor versatilidad para atender distintos mercados y aprovechar las oportunidades que se presentan.

Actualmente, LATAM Cargo dispone de diez aviones cargueros incluyendo el primer B767-300BCF, recientemente entregado en el mes de diciembre. A principios de 2018, LATAM acuerda con Boeing la conversión de tres aviones B767-300ER (pasajeros) a la versión -300BCF (carguero). El plan de la compañía considera finalizar hacia 2020 con una flota de 12 B767-300F. La segunda conversión de un avión de pasajeros a carguero se realizará en el transcurso del presente año y la del tercer avión al año siguiente.

Con este mecanismo, la compañía ajustará su oferta de pasajeros para dar oportunidades de crecimiento al negocio de carga de una manera controlada sin disponer de un exceso de capacidad que pueda volverse adversa en casos de producirse cambios en la demanda. Independiente de lo anterior, es necesario precisar que cantidad de asientos en el negocio de pasajeros es compensada con una gestión más eficiente de la flota con el mayor uso de la familia Airbus A320 en rutas sudamericanas y la incorporación de los A350-900 y B787 en vuelos de larga distancia, además de las nuevas rutas que se están inaugurando.

El crecimiento de la flota es fundamental para apoyar la expansión de la red que busca LATAM. Así como la red de pasajeros alcanza en 2018 a 140 destinos en los cinco continentes, la malla de carga se incrementa con cinco nuevas rutas: Miami – Bruselas, Bruselas – Montevideo, Ámsterdam – Madrid, Madrid – Sao Paulo (GRU) – Santiago, Miami – Antofagasta – Santiago y Bogotá – Huntsville (Alabama).

miércoles, 9 de enero de 2019

LATAM aumenta frecuencias a Boston y anuncia ruta a Santa Cruz desde Sao Paulo

Por Ricardo J. Delpiano

LATAM B767-300ER Billboard (LATAM)
Foto: LATAM
Con el fin de continuar fortaleciendo su red internacional, LATAM Airlines suma a partir del mes de abril una nueva frecuencia a la ciudad de Boston, crecimiento que se interpreta como un resultado positivo de esta nueva ruta. En ese mismo, contexto, la mayor línea aérea latinoamericana inicia una nueva ruta que conectará el hub de Sao Paulo (GRU) con Santa Cruz de la Sierra.

Las nuevas operaciones se entienden como un complemento de la red internacional y del crecimiento del centro de conexiones de Sao Paulo (GRU), el principal de la compañía. En 2018, este hub fue protagonista de gran parte de la expansión de LATAM con las rutas inauguradas a Boston, Roma, Las Vegas, Lisboa y Tel Aviv, mismas que llevaron a la compañía a convertirse en la única línea aérea latinoamericana que actualmente vuela a los cinco continentes.

Boston inicia el 1º de julio de 2018 con una frecuencia de cuatro veces por semana. Operando con equipos Boeing 767-300ER con capacidad para 221 asientos (30 en Premium Business y 191 en Economy) ofrece 1.768 asientos en ambos tramos. A partir del 06 de abril de 2019, agregará una quinta frecuencia saliendo los sábados desde Sao Paulo (GRU), por lo que la cantidad de plazas crece hasta los 2.210 asientos. La ciudad de Massachusetts es un destino totalmente nuevo para LATAM como para las compañías que la formaron. Hasta ahora, sólo Aeroméxico, Avianca y Copa Airlines eran las líneas aéreas latinoamericanas que ofrecían este destino.

Hasta el momento, el buen resultado de la ruta a Boston es atribuible sólo a LATAM, pero si se considera el acuerdo de negocio conjunto con American Airlines (aprobado unánimemente en Brasil) es posible anticipar un alto potencial hacia el futuro. Cabe recordar que es el primer de los nuevos destinos que LATAM abre pensando en un esquema de explotación conjunta de la ruta con su socia estadounidense, que tiene en Boston una operación importante.  La ciudad es también destino regular de British Airways, Iberia y JAL, todas miembros de oneworld y con las que American mantiene acuerdos de JBA que amplían los beneficios de conectividad para los pasajeros.

En el caso de Santa Cruz de la Sierra, se trata de un destino que ya forma parte de la red de LATAM con vuelos sin escalas desde los hubs de Lima y de Santiago. Su llegada desde Sao Paulo (GRU) abre un enlace directo para el mercado boliviano con Brasil y con los mercados orientales, como Europa, además de África (Johannesburgo) y Asia (Tel Aviv). Previamente, TAM había operado vuelos a Santa Cruz, pero estos fueron suspendidos hasta ahora.

La ruta Sao Paulo (GRU) – Santa Cruz de la Sierra tiene previsto comenzar el 01 de abril de 2019 con tres vuelos semanales en equipos Airbus A320 configurados para 168 asientos de los cuales 12 corresponden al producto LATAM+. La operación tendrá en lugar en horario nocturno brindando conexiones inmediatas en ambos sentidos principalmente con Brasil.

Desde LATAM está constantemente atenta a todas las oportunidades de rutas sustentables y continúa fortaleciendo su red de destinos internacionales para seguir como el grupo de aerolíneas que más conecta a Sudamérica y sus regiones con otras partes del mundo. En 2018, la línea inauguró 27 nuevas rutas domésticas e internacionales, tendencia que continuará en 2019 con la apertura de servicios en rutas Porto Alegre – Santiago, Lima – Montego Bay y Sao Paulo (GRU) – Múnich. 

martes, 8 de enero de 2019

Copa Airlines alcanza a 80 destinos en su red con la inauguración de nuevos servicios a Argentina y México

Por Ricardo J. Delpiano 

Copa Airlines B737-800 HP1832 (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
El año 2019 comienza para Copa Airlines con importantes novedades. Tras cerrar un año con el comienzo de renovación de flota producto de la llegada de los primeros Boeing 737 MAX 9, el anuncio de nuevas asociaciones y la apertura de nuevas rutas, la red de la compañía panameña alcanza su mayor expansión con 80 destinos. La ciudad de Salta en Argentina y Puerto Vallarta en México, son las últimas novedades cuyos servicios contribuyen a fortalecer la conectividad y el turismo en el continente.

Diciembre fue el mes elegido para materializar estos servicios. El día 12 de ese mes, la ciudad de Salta en el noroeste argentino se integra a la red de la panameña como el destino número 79. Cuatro días después (16/12/2018), lo hace Puerto Vallarta, en la Riviera Nayarit en México, con el cual las operaciones de Copa Airlines alcanzan a 80 ciudades, la mayor en toda su historia.

Como consecuencia, hoy la línea aérea opera un promedio de 350 vuelos diarios a 32 países en el continente americano, incluyendo a la región del Caribe. Con las nuevas rutas, Argentina y México se unen al selecto grupo de países de la red de Copa Airlines en contar con la mayor cantidad de ciudades atendidas con vuelos sin escalas desde el hub de Ciudad de Panamá.

A fecha de hoy, Estados Unidos es el país con mayor cantidad de rutas con 13 ciudades atendidas, le siguen Brasil con nueve ciudades y Colombia con ocho. Argentina y México, poseen actualmente cinco ciudades atendidas con vuelos desde Panamá. En el país transandino, Copa Airlines opera a Buenos Aires (EZE), Córdoba, Mendoza, Rosario y ahora Salta, mientras que, en tierras aztecas lo hace a Ciudad de México, Cancún, Guadalajara, Monterrey y Puerto Vallarta. Caso curioso resulta el caso de Chile, donde Copa Airlines tiene a Santiago como único destino, pero atendido con una cantidad importante de vuelos (cinco por día).

En la construcción de la red, Copa Airlines intenta mantener un balance de destinos entre el norte y el sur asegurando así una operación adecuada tanto en conexiones para los pasajeros como en el uso de la flota. En ese contexto, también destaca la combinación de ciudades al incluir destinos de negocios como aquellos asociados con actividades netamente turísticas. En este caso, Salta y Puerto Vallarte se incluyen en el segundo grupo de destinos, estando ambos conectados por dos vuelos semanales considerados como “adecuados” para atender una demanda inicial.

En el caso de Salta, la conectividad que aporta la aerolínea panameña contribuye a reforzar su posicionamiento como destino para personas que llegan principalmente desde el norte. Su acción complementa el trabajo que realizan otras compañías -como LATAM desde Lima-, en una dinámica de competencia de amplio beneficio.

“Tenemos muchas expectativas con este nuevo vuelo. Por primera vez, Salta se unirá en forma directa con Panamá, uno de los hub aéreos más importantes de América, y desde ahí conectarse con el resto del mundo. Esto nos permitirá seguir posicionando nuestro destino en el mercado internacional”, dice el ministro de Cultura, Turismo y Deportes de Salta, Juan Manuel Lavallén.

En el sentido inverso, el aterrizaje de Copa Airlines contribuye a acercar Puerto Vallarta y la Riviera Nayarit a los países del sur de América. Se trata de un destino que México viene posicionando desde hace algunos años pero que ahora su conectividad se hace más directa con el enlace desde Panamá. Prácticamente, antes cualquier acceso a Puerto Vallarta debía ser realizado exclusivamente vía Ciudad de México o por los Estados Unidos, situación que cambia desde diciembre. Los pasajeros chilenos, por ejemplo, serán uno de los beneficiados con la nueva operación a tierras mexicanas.

“Con este nuevo vuelo se evitarán múltiples conexiones, reduciendo tiempos, distancias y costos para los turistas latinoamericanos, al tiempo que se asegura un mayor interés por las agencias mayoristas sudamericanas hacia el destino y de esta manera contribuir con la llegada de más turismo latinoamericano a la región”, comenta Marc Murphy, director general de la Oficina Pública de Visitantes y Convenciones de la Riviera Nayarit.

Con el incremento de la flota que, a fecha de hoy, alcanzan a 93 aviones distribuidos en nueve B737-700, 68 B737-800, cuatro B737 MAX 9 y 12 Embraer ERj190, es posible conseguir la inclusión de ciudades secundarias en la red de Copa Airlines. Adicionalmente, este crecimiento se explica también como parte de las medidas para generar economías de escala y eficiencias al funcionamiento mismo del hub que, sin su existencia, probablemente sería difícil establecer este tipo de enlaces o bien estos serían significativamente menores. Para los próximos años se espera que la tendencia continúe de una manera gradual considerando el balance operacional con la incorporación de capacidad adicional a nivel de red como en la cantidad de asientos por vuelo.

lunes, 7 de enero de 2019

Delta celebra un exitoso 2018 impulsado por un óptimo rendimiento operacional

Por Ricardo J. Delpiano

Delta B767-300ER Andrew Young SCL (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
Con el fin de marcar distancia entre sus competidores más directos, Delta Air Lines exhibe con orgullo sus cifras operacionales entre las que destacan su alta puntualidad y el bajo número de cancelaciones tanto para su línea principal como para la división regional. Para la compañía con base en Atlanta, mencionar sus progresos operacionales se ha transformado una constante y se entiende como un complemento a las otras acciones que realiza como la renovación de interiores y la experiencia de viaje hacia el cliente.

En 2018, la compañía asegura romper todos los récords y rendimientos operativos en la industria resaltando la meta alcanzada de 251 días sin cancelaciones en la línea aérea principal acompañado con un alto factor de regularidad y llegadas a tiempo. Según los indicadores de la compañía un 99,65 de los vuelos programados cumplieron con la regularidad mientras que un 85,96% de los vuelos consiguieron llegar a destino en un periodo no mayor a los 14 minutos de la hora del itinerario, medición particular considerando que el estándar definido por la industria es 15 minutos.

“Este es otro testimonio del arduo trabajo del equipo de Delta, que ha trabajado diligentemente para atender a más clientes que en cualquier otro momento en la historia de la aerolínea con una confiabilidad operativa sin precedentes”, comenta Ed Bastian, CEO de Delta.

Al revisar los resultados operacionales, Delta realiza una mención importante a su división de mantenimiento con la introducción de mejoras e iniciativas pro-eficiencias en todo el sistema. De esta manera, consiguen en 2018 tener 323 días sin una cancelación atribuida a motivos de mantenimiento y 4.000 menos retrasos por ese mismo factor en comparación con el año 2017.

La división Delta Connection también consigue una mejora significativa con 164 días sin cancelaciones en comparación los 112 registrados en 2017. El punto mencionado no es menor, considerando que los vuelos de la división regional son realizados por compañías a las cuales se terceriza el servicio de transporte, punto que en distintas oportunidades ha sido criticado por especialistas en la industria tanto en temas como calidad de servicio entregada al usuario como en asuntos relativos a la seguridad. En este caso, las mejoras operativas se interpretan como una correcta alineación de prácticas entre distintas compañías para garantizar un cumplimiento lo más estricto posible del servicio.

Por lo anterior, el servicio combinado de Delta, es decir, Delta Air Lines y Delta Connection, ve durante el año pasado 143 días sin cancelaciones lo que supera la meta alcanzada en 2017, que fue de 90 días.

Las mejoras operacionales van de la mano con el crecimiento en el número de pasajeros. Si bien las primeras no necesariamente explican la mayor cantidad de personas en la red -por la existencia de otros factores-, si se entiende como un atributo de confianza que favorece la lealtad de parte de los clientes. “Delta transportó a un número récord de clientes, aproximándose a un total de 200 millones de personas en todo el mundo en 2018”, dicen desde Atlanta.

“Delta está estableciendo el ritmo de confiabilidad para la industria y todo es gracias a nuestro equipo”, comenta Gil West, director de Operaciones de la aerolínea. “Nuestro éxito operacional se debe a la colaboración entre divisiones de los equipos de Servicio al Cliente del Aeropuerto, TechOps, Servicio en Vuelo, Operaciones de Vuelo, Ventas de Reservaciones y Centro de Operaciones y Clientes de Delta que buscan oportunidades de mejora continua, elevando el nivel año tras año”.

Para 2019, Delta espera continuar mitigando cualquier efecto que pueda mermar la normalidad de sus operaciones. Para tal propósito, involucra a distintos grupos de trabajo en un aprendizaje continuo que ayuden a los equipos de red a gestionar desafíos operativos. Como parte de este proceso, destaca una nueva herramienta de pronóstico para su Departamento de Meteorología, con el fin de minimizar interrupciones de vuelo por razones climáticas. La intención es que, en caso de meteorología adversa, los vuelos de Delta sean los “últimos en salir” (entendiéndose antes del cierre de cualquier aeropuerto o cancelación de alguna ruta) y “la primera” en retomar el servicio.

En una industria de líneas aéreas inmersa en una completa transformación y adaptación, el objetivo de Delta es avanzar en su enfoque de mejorar la experiencia general de viaje desde aspectos altamente sensibles para el pasajero como es la puntualidad y regularidad de los vuelos como en la mejora del servicio a bordo y la experiencia en los aeropuertos. En esto, destaca la inversión en nuevas cabinas, la renovación gradual de la flota con equipos nuevos de fábrica y la experiencia en los aeropuertos, como por ejemplo en conseguir la primera terminal completamente biométrica en Atlanta. 

domingo, 6 de enero de 2019

LATAM próxima a estrenar nuevas cabinas en mercados de Brasil y Perú

Por Ricardo J. Delpiano

LATAM B787-9 nueva Premium Business back (video LATAM)
Foto: LATAM (video)
A seis meses de haber anunciado una inversión de US$400 millones, LATAM se encuentra próxima estrenar su primera aeronave con las nuevas cabinas que incluyen una renovada Premium Business y una más definida LATAM+. Los primeros aviones destinados a los mercados de Brasil y el Perú, respectivamente, están en la última etapa de instalación de las cabinas previo a la puesta en servicio.

Según LATAM, las nuevas cabinas se estrenarán a principios de 2019. La nueva fecha supone una ligera demora respecto del plan original dado que cuando se anuncia la renovación de interiores en el mes de agosto, se precisa que inicialmente el estreno sería en el mes de noviembre de 2018. Para anticipar la entrega, la mayor línea aérea de América Latina ha divulgado un video en el cual muestra un tour virtual de las cabinas utilizando como referencia un B787-9.

Considerando los primeros mercados en donde debutarán los nuevos asientos, los primeros aviones que reciben los interiores serían un B777-300ER -basado en Sao Paulo (GRU)- y un B767-300ER -basado en Lima-, este último tal como estaba previsto en plan original. Posteriormente, se irán modernizando otros aviones de fuselaje ancho de manera tal de ir renovando la flota de los distintos mercados en los que opera la compañía. Se espera que los pasajeros del hub de Santiago comiencen a disfrutar los renovados interiores a partir del segundo semestre de 2019.

En los aviones de fuselaje ancho lo que destaca es la Premium Business que, después de años, posee asientos con acceso directo al pasillo brindando mayor confortabilidad al usuario que está dispuesto a pagar más por un servicio más dedicado. En una configuración 1-2-1, los asientos elaborados por Thompson (modelo Thomas Vantage XL) son full-flat o con reclinación de 180º, contarán con colchones y ropa de cama para un mejor descanso. El equipamiento del asiento cuenta con amplios espacios personales para guardar objetos y un entretenimiento a bordo de última generación en una pantalla de 18 pulgadas. Para complementar, LATAM prepara también un concepto de comida rediseñado pensado para promover y acompañar el descanso, así como nuevos protocolos de servicio para la tripulación de cabina con menos interrupciones a los pasajeros.

LATAM pasa a ser la cuarta línea aérea de América Latina en ofrecer una clase Business con asientos con salida directa al pasillo. Previamente con la introducción de sus B787, Avianca había tomado la delantera en la región en la materia, lo que también hizo Aeroméxico a partir de la recepción de sus B787-9 y Azul Linhas Aéreas con sus A330-200.

Otro punto novedoso, será la mayor identificación de la sección LATAM+ que son los primeros asientos de la sección Economy que ofrecen un mayor espacio entre filas. Estos estarán accesibles mediante cobro extra y garantiza mayor espacio, reclinación y servicios especiales como el embarque prioritario. El resto de la cabina dispondrá de asientos con un tapiz cuyo color irá en degradación brindado un ambiente más apropiado para los viajes de larga distancia. Como es tradicional, todos los asientos contarán con el sistema de entretenimiento a bordo de última generación con amplios contenidos. Para las secciones LATAM+ y Economy se mantendrá el nuevo servicio de comidas de larga distancia.

“Las nuevas cabinas nos permitirán ofrecer una experiencia a bordo líder en la industria con más opciones, flexibilidad y personalización para atender mejor a todos y cada uno de los pasajeros”, dice Claudia Sender, vicepresidente de Clientes de LATAM Airlines Group. “Nuestra cabina Premium Business proporcionará comodidad, privacidad y un nuevo concepto de servicio sin igual para que los pasajeros puedan llegar a sus destinos descansados y listos para continuar su viaje. Al mismo tiempo, nuestra nueva cabina Economy ofrecerá a los pasajeros mayor comodidad, así como más opciones para mejorar los servicios y adaptar su experiencia de viaje”.

El retrofit de las cabinas consideran a 200 aviones de fuselaje ancho y angosto. De acuerdo con lo informado por la compañía, los aviones considerados en están los B767-300ER, B777-300ER, B787-9 y también el Airbus A350-1000 que, pese a los retrasos en las entregas, se confirma como parte de la flota futura. Sin embargo, la no mención de los A350-900 y B787-8 podría sugerir interrogantes sobre la aplicación inmediata de los cambios, especialmente en los primeros, contrastando con lo informado en 2018. En los equipos de fuselaje angosto sólo están considerados los A320 y A321.

En los vuelos domésticos como dentro de Sudamérica realizados con equipos de un solo pasillo (familia A320) se incluirá la sección LATAM+ en las primeras filas del avión en forma más específica en comparación a lo que actualmente se ofrece. Para ello, algunos aviones ya indican en los compartimientos superiores de equipaje las filas que estarán destinadas a LATAM+ en los cuales los pasajeros que viajen en esta sección podrán tener un espacio más garantizado para colocar sus pertenencias personales. En el resto del avión se contará con asientos Recaro, puertos de alimentación USB de carga rápida y acceso a la plataforma de entretenimiento LATAM Play.

El proceso de retrofit actualmente en curso en su fase de implementación prepara a LATAM para atender una mayor segmentación del pasajero en todos sus tramos y rutas, además de fortalecer el concepto de servicios complementarios (ancillary) siguiendo la tendencia adoptada por la empresa y por la industria aérea. La renovación de sus clases y la incorporación de nuevos productos forma parte de la estrategia de la empresa en una transición que busca también incluir a un segmento Premium que la compañía busca seguir atendiendo. 

sábado, 5 de enero de 2019

Copa Airlines y LATAM entre las más puntuales a nivel mundial en 2018, mientras el aeropuerto de Santiago logra puesto 17

Por Ricardo J. Delpiano

SCL Operación puente 25 (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
En un reflejo directo de un estricto cumplimiento operacional para garantizar un servicio adecuado en los tiempos que corresponden a los usuarios, las líneas aéreas obtuvieron en términos generales buenos indicadores de puntualidad con progresos significativos para algunas líneas aéreas. Entre las que más destacan están la panameña Copa Airlines como la más puntual del mundo, LATAM Airlines como la más puntual entre las mega-carriers y KLM por su significativo progreso. En otra arista, destaca también los descensos significativos de JAL y Vueling, esta última por medidas de fuerza en Francia.

Para Copa Airlines, el resultado reafirma el alto compromiso operacional necesario para asegurar la coordinación de los vuelos que arriban a los distintos bancos de conexiones en el aeropuerto de Tocumen de Ciudad de Panamá y de esta manera, garantizar la conectividad a los pasajeros. Con un índice de puntualidad del 89,79%, Copa Airlines fue premiada como “la aerolínea más puntual del mundo” por la Official Airline Guide (OAG) de Londres, siendo la primera aerolínea latinoamericana en la historia en recibir este importante reconocimiento. Además, fue distinguida por sexto año consecutivo como “la aerolínea más puntual de Latinoamérica”, según FlightStats.

“Nos llena de mucho orgullo recibir este importante reconocimiento, el cual es el resultado del trabajo, dedicación y compromiso de todo el equipo humano de Copa Airlines, que demuestra todos los días que en Panamá y América Latina podemos ser los mejores del mundo”, subraya Pedro Heilbron, CEO de Copa Airlines. “También quiero destacar el trabajo clave para nuestra operación de la Autoridad de Aeronáutica Civil, como los que desempeñan a diario la torre de control y el Centro de Control Aéreo, y del Aeropuerto Internacional de Tocumen, entidades que han brindado las condiciones necesarias para alcanzar el mejor nivel de puntualidad de la industria”.

Además del reconocimiento como líder mundial en puntualidad, el caso de Copa Airlines destaca en la industria por ser un logro de cooperación intersectorial que incluye al aeropuerto de Tocumen, a las autoridades aeronáuticas y al servicio de Tránsito Aéreo, lo que ha sido señalado en distintas oportunidades como un ejemplo a seguir por distintos países y Gobiernos.

En el ranking general 2018 de puntualidad, le siguen Air Baltic (89,17%), Hong Kong Airlines (88,11%), Hawaiian Airlines (87,52%), Bangkok Airways (87,16%), Qantas (85,65%), LATAM Airlines (85,60%), Azul Linhas Aéreas (85,21%), Qatar Airways (85,17%) y KLM (84,52%). OAG destaca los progresos de LATAM y KLM que pasan del puesto 36 y 30, respectivamente, en 2017 al puesto 7 y 10, en 2018.

En la categoría mega-carriers, es decir, aquellos 20 operadores con más vuelos regulares, LATAM Airlines se ubica en primer lugar, seguida de las japonesas All Nippon Airways (84,43%) y JAL (83,99%), esta última pese a su caída en el ranking general. Más atrás también está Delta Air Lines con 83,08% y Alaska Airlines (82,61%).

“Para LATAM el pasajero es lo más importante y sabemos que la puntualidad, es el factor más relevante en su experiencia de viaje. Por esto, hemos puesto principal preocupación en la supervisión continua y mejoramiento de nuestros indicadores de puntualidad, para que sumado a nuestra red destinos única en la región, sigamos siendo la mejor opción de viaje en Latinoamérica”, dice al respecto Enrique Cueto, CEO LATAM Airlines.

Actualmente, LATAM opera alrededor de 1.300 vuelos diarios con presencia en 144 destinos en 27 países, y con operaciones domésticas en seis países al interior de Latinoamérica.

En el segmento de bajo costo y tarifas bajas (LCC, por sus siglas en inglés), Azul Linhas Aéreas reafirma su calidad del servicio al liderar esta medición. Le sigue Jetstar Asia (84,13%), Solaseed (82,90%), Mango (82,88%), Volaris (82,04%). La chilena SKY ha sido una de las compañías que en este segmento ha sido también destacada en oportunidades anteriores pero que, en 2018, sufre un descenso al 10º puesto (79,89% de puntualidad).

En términos generales, las principales compañías aéreas de América Latina tienen resultados positivos, a excepción de Avianca, que no consigue figurar en los diez primeros puestos regionales. El ranking lo encabezan con sus respectivos resultados Copa Airlines, LATAM, Azul y Volaris, siguiendo de Avianca Brasil (81,15%), Aerolíneas Argentinas (80,51%), Aeroméxico (80,45%), SKY, GOL (79,70%) y Caribbean Airlines (79,24%).

Santiago obtiene el puesto 17 a nivel global

A pesar de los desafíos en infraestructura y equipamiento que presenta en la actualidad, el aeropuerto Arturo Merino Benítez de Santiago consigue una calificación positiva al ubicarse en el puesto número 17 en aeropuertos entre 10 y 20 millones de asientos salidos por año. En dicha categoría, es el tercero de los únicos terminales aéreos de la región latinoamericana que consiguen figurar en las 20 primeras posiciones.

Según OAG, el aeropuerto de Santiago registra en 2018 una puntualidad promedio de 79,66% ubicándose por detrás del Bengaluru (79,67%) y Estambul-SAW (79,30%). El ranking está encabezado por el aeropuerto doméstico de Osaka-ITM (88,22%), seguido de Honolulu (87,67%), Brasilia (86,08%), Salt Lake City (85,90%), Portland (85,03%), Sao Paulo-CGH (84,64%), Sapporo (83,47%), Brisbane (82,58%), Fukuoka (82,48%), San Diego (81,41%) y Riyadh (80,60%).

A nivel mundial, los aeropuertos entre 10 y 20 millones de asientos salidos por año promediaron un 81,90% de vuelos a tiempo. Los que más progresaron son los de Honolulu, Fukuoka, Brasilia, Bengaluru, así como los de Calgary y Riyadh.

La puntualidad de los vuelos son un aspecto fundamental de la operación de una línea aérea y poseen una alta valoración por parte de los usuarios. Dentro de los estándares de la industria aérea, una operación es considerada puntual cuando sale o arriba dentro de los 15 minutos indicados en la salida de itinerario. La salida de un vuelo está determinada por la hora de cierre de puertas. Se suele considerar como óptimo una puntualidad promedio que se ubica en un 80,0% o superior.

La medición que realiza OAG se considera como un referente a nivel mundial por tener criterios estandarizados y distintas categorías que permiten una adecuada cooperación. Independiente de lo anterior, cada aerolínea o institución pública puede realizar mediciones independientes o internas cuyos resultados pueden diferir al incorporar factores externos o internos y/o modificaciones en la medición, según objetivos e intereses particulares.