miércoles, 23 de octubre de 2019

LATAM logra avanzar en la normalización de sus operaciones en medio de la emergencia político-social de Chile

Por Ricardo J. Delpiano

LATAM A321 y JetSMART A320 SCL (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
Como un reflejo directo de su gestión operacional y de la coordinación con el resto de los actores aeronáuticos, LATAM logra un avance significativo en la normalización de sus vuelos domésticos e internacionales en Chile. Para este miércoles 23 de octubre, la compañía sólo cancela dos vuelos en la ruta Santiago – Punta Arenas – Santiago (vuelos LA097/096, respectivamente) que se realizan en la madrugada durante el toque de queda.

Se trata del primer operador que asegura una mayor normalización de sus vuelos en medio de un escenario desafiante en el país, como consecuencia del conflicto político – social que se desarrolla desde los últimos seis días con varias jornadas de violencia. “LATAM sigue haciendo su máximo esfuerzo para normalizar sus vuelos”, destaca la compañía al término de la jornada del martes.

Durante la jornada del martes, quinto día de emergencia nacional, LATAM consigue operar el 75% de sus vuelos en Chile, los que incluyen el 98% de los vuelos internacionales y el 69% de las operaciones domésticas. Conscientes de la realidad, la mayor línea aérea sudamericana –y de Chile-mantiene el ofrecimiento a todos sus pasajeros que tengan viajes planificados desde o hacia los aeropuertos chilenos entre el 20 y 24 la posibilidad de cambiar su viaje hasta 20 días después de la fecha del vuelo original a través del sitio web de la compañía. Si el vuelo está cancelado por esta situación, puede solicitar la devolución por la misma plataforma, mecanismo válido para cambiar el origen y/o destino del vuelo, considerando las posibles diferencias tarifarias que pueden implicar.

LATAM ha tenido un rol protagónico durante estos días complejos para Chile. Además de brindar facilidades a los usuarios afectados, también colabora con la atención en los aeropuertos como en Santiago, donde instaló camas de campaña para que los pasajeros pudiesen pasar “de mejor forma” la noche a la espera del levantamiento del toque de queda. También se ven gestiones del personal de la compañía y de sus tripulaciones en colaborar con la facilitación del transporte aéreo ante las dificultades de traslado impuestas por las medidas del estado de emergencia.

El resto de las líneas aéreas chilenas también presentan mejoras en sus operaciones. SKY tiene sólo 12 vuelos cancelados desde Santiago hacia Concepción, Copiapó, Osorno y Temuco. A estos se agregan casi 40 vuelos reprogramados. JetSMART, por su parte, tiene 11 cancelaciones y reprogramaciones, respectivamente. Los pasajeros afectados para esta compañía serán informados por correo electrónico y pueden re agendar su viaje sin costo durante los próximos 30 días a contar de esta fecha.

La normalización gradual de las operaciones aéreas en el aeropuerto de Santiago favorece también a la recuperación de los vuelos desde el resto de las ciudades de Chile. Por los logros conseguidos de LATAM, esta compañía debiera tener una operación más a itinerario en comparación con sus competidores.

En el caso de las líneas aéreas extranjeras con servicios hacia y desde Chile, cada operador evalúa el escenario por separado, según la evolución de la contingencia. American Airlines, por ejemplo, tiene modificados sus itinerarios desde Santiago hacia Dallas Fort Worth y Miami, saliendo a las 11:00 horas y 12:00 horas, respectivamente, en lugar de la operación nocturna. Hasta el 25 de octubre, la línea aérea estadounidense mantendrá esta operación evitando dejar aviones en Chile durante el día. Por operar la mayoría de sus frecuencias en horario nocturno, Copa Airlines registra algunas suspensiones de frecuencias. La gran mayoría de las líneas aéreas extranjeras no han reportado variaciones importantes en sus vuelos a sus respectivos destinos.

La colaboración entre todos los sectores aeronáuticos, privados y públicos, ha conseguido mantener operativa la red aeroportuaria chilena sin ningún tipo de afecciones o que representen riesgos a la seguridad física como operacional. Los reforzamientos de personal de organismos públicos como los de la Dirección General de Aeronáutica Civil (DGAC), por ejemplo, han ayudado a asegurar la facilitación de los procesos críticos en los terminales aéreos.

Es de esperar que la “agenda social” anunciada por el Presidente Sebastián Piñera la noche del martes, pueda ser una antesala para destrabar la emergencia político-social que tiene actualmente el país, recuperar el orden público y propiciar el levantamiento del toque de queda, principal limitante para el funcionamiento del transporte aéreo. Mientras eso llega, todas las compañías aéreas siguen recomendando a los pasajeros no acercarse a los aeropuertos si no existe la certeza de que el vuelo esté confirmado. Sugieren monitorear permanentemente el estado de cada servicio en las páginas web de cada compañía, y en caso de estar confirmado, realizar el check-in mediante aplicaciones o por los sitios web para hacer más expedito los procesos de embarque.

martes, 22 de octubre de 2019

Aeropuertos de Chile mantienen su operatividad, pero limitada por contingencia y restricciones de movilidad para el personal aeronáutico

Por Ricardo J. Delpiano

SCL terminal 20 de octubre (protesta Chile) (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
Al ingresar al quinto día de emergencia nacional como consecuencia de la violencia, el toque de queda decretado y la incapacidad de gestión del Gobierno de Sebastián Piñera para aminorar el conflicto y brindar soluciones efectivas, la red aeroportuaria chilena consigue mantener su operatividad pese a las limitaciones derivadas de la contingencia. Con reforzamientos de personal, aeropuertos y líneas aéreas continúan atendiendo a los viajeros en un intento por asegurar, en la medida de lo posible, servicios aéreos normales en un país que dista de ello.

Si bien el aeropuerto Arturo Merino Benítez de Santiago mantiene su operación las 24 horas del día, las líneas aéreas continúan cancelando y reprogramando vuelos con el fin de brindar protección a sus tripulaciones, personal de aeropuerto y a los viajeros. En coordinación conjunta con los organismos de servicios públicos que desempeñan funciones en los aeropuertos y aeródromos del país, la seguridad sigue siendo la prioridad principal.

El lunes 21 de octubre, LATAM cancela 124 vuelos y reprograma otros cuatro. Desde la línea aérea, indican que gracias a las medidas tomadas se consigue operar cerca del 60% de vuelos en Chile de un día normal a itinerario. Para la madrugada de este martes 22, se suspenden 55 vuelos desde y hacia Santiago.

LATAM ofrece a todos sus pasajeros que tengan viajes planificados desde o hacia los aeropuertos de Chile entre el 20 y 24 de octubre, la posibilidad de cambiar su viaje hasta 20 días después de la fecha del vuelo original a través de la sección Reprograma tu Vuelo de latam.com. Para para los pasajeros que necesitan otro tipo de solución, establece que en caso de un vuelo cancelado por esta situación se puede solicitar la devolución a través de latam.com. Para cambiar el origen y/o destino del vuelo, se debe gestionar por la página web de la línea aérea, considerando que esta modificación está sujeta a diferencias tarifarias.

“LATAM está comprometida en mantener una operación lo más normal posible, y la compañía desea transmitir a sus pasajeros que está haciendo su máximo esfuerzo para poder entregar soluciones de viaje y minimizar el impacto de esta situación que afecta a todo Chile”, dicen. Agregan que junto con lamentar los inconvenientes causados está trabajando para otorgar las mejores alternativas para sus pasajeros y reitera su compromiso con los más altos estándares de seguridad y calidad de servicio.

El lunes, SKY suspende 14 vuelos y reprograma otros 40. Para hoy martes, tiene cancelados otros 21 servicios aéreos. “Lamentamos todos los inconvenientes que esta situación pueda generarles y reiteramos a nuestros pasajeros que SKY aplicará la máxima flexibilidad para reprogramar los vuelos sin costo para viajar hasta 30 días, a partir de hoy y sujeto a la disponibilidad del nuevo vuelo. Además, los pasajeros afectados por cancelaciones o reprogramaciones entre los días 19, 20, 21 y 22 de octubre, podrán solicitar la devolución del 100% de su reserva”, señalan en la línea aérea de bajo costo y tarifas bajas (LCC, por sus siglas en inglés). A sus clientes afectados por las cancelaciones, SKY les indica que deben llamar al Contact Center (600 600 2829) o enviar un mail a reprogramaciones@skyairline.com.

JetSMART tiene cancelados 10 vuelos para este martes y más de una veintena de operaciones reprogramadas. “En vista de los inconvenientes producidos, los pasajeros que tengan vuelos cancelados o reprogramados serán informados mediante correo electrónico registrado al momento de la compra, y podrán reprogramarlos sin costo durante los próximos 30 días a contar de esta fecha. Para aquellos pasajeros con vuelos confirmados entre el 20 de octubre y el 25 de octubre de 2019 que no han sido afectados por la cancelación, podrán también reprogramar sin costo sus viajes para volar dentro de los próximos 30 días”, informan.

Las líneas aéreas internacionales que vuelan a Chile monitorean la situación caso a caso. Dependiendo del escenario imperante, pueden ajustar sus vuelos con el fin de evitar limitaciones de movilización producidas por el toque de queda que rige al país durante la noche. Al igual que las compañías chilenas, buscan proteger a sus tripulaciones. En términos generales, la mayoría de las líneas aéreas internacionales mantienen todavía sus vuelos a Santiago.

En un claro compromiso con asegurar la conectividad aérea, los sindicatos de pilotos de líneas aéreas de Chile, que incluyen a los sindicatos de LATAM Airlines, LATAM Chile, LATAM Cargo, SKY y JetSMART, declaran que tienen el compromiso ético y moral de hacer lo que “solo nosotros estamos capacitados para hacer: transportar de forma segura, rápida y eficiente a nuestros compatriotas y visitantes extranjeros”.

En su comunicado, señalan que han “hecho un llamado a todos nuestros miembros a concurrir al aeropuerto de Santiago a prestar sus servicios y a que realicen todos los vuelos que dentro de los límites regulatorios se puedan operar. Aun cuando en algunos casos esto pueda implicar un esfuerzo adicional, o sacrificios personales, tenemos la convicción absoluta que es lo que tenemos que hacer. Estamos unidos y redoblando nuestros esfuerzos por normalizar el transporte aéreo. Lamentamos sinceramente las molestias que han debido enfrentar los pasajeros por no haber podido tomar sus vuelos y verse forzados a enfrentar situaciones de incomodidad. Rechazamos de forma tajante los actos vandálicos. Nunca han sido ni serán el camino para construir una mejor sociedad ni ayudan a resolver nuestros problemas”.

La Asociación Chilena de Líneas Aéreas (ACHILA) expresa que el máximo interés de las líneas aéreas es cumplir con sus itinerarios y para ello se realizan todos los esfuerzos y coordinaciones posibles. Al igual que el resto de la población, el personal de líneas aéreas y de los servicios aeroportuarios (handling, catering, mantenimiento) está afecta a las mismas contingencias y dificultades para asistir a sus labores y cumplir sus turnos. En ese sentido, expresa las dificultades para el traslado por la falta de servicios de transporte con salvoconducto. 

Todas las compañías aéreas recomiendan a los pasajeros no acercarse a los aeropuertos si no existe la certeza de que el vuelo esté confirmado. Para tal efecto, recomiendan monitorear permanentemente el estado de cada servicio en las páginas web de cada compañía, y en caso de estar confirmado, realizar el check-in mediante aplicaciones o por los sitios web para hacer más expedito los procesos de embarque.

En regiones, el funcionamiento de los aeropuertos se mantiene, pero está sujeto a la salida de vuelos desde Santiago y a la disponibilidad de material aéreo. Por consiguiente, la mayoría de los vuelos se desarrollan desde media mañana o desde el mediodía en los destinos más alejados de la capital.

Por tercer día consecutivo, el aeropuerto de Santiago se convierte en un improvisado albergue para atender a los viajeros que lo necesiten. La noche de domingo a lunes, así como del lunes al martes, Nuevo Pudahuel entrega asistencia a los usuarios en lo que respecta a comidas y bebidas, además de asegurar restaurantes abiertos (cinco en el hall público y tres en embarque internacional, además de algunas tiendas de retail). La concesionaria informa que cuenta con algunos servicios de transfers y taxis oficiales con salvoconductos para brindar traslados a la ciudad durante las horas del toque de queda, además de instalación de camas de campaña en conjunto con personal de LATAM. 

La colaboración entre todos los actores aeronáuticos ha ayudado a sortear, dentro de lo posible, las horas más difíciles, especialmente las que se insertan dentro del toque de queda. Esto se manifiesta en la disminución de personas en el terminal aéreo de capital. De las 5.000 personas pernoctando de sábado a domingo a 3.600 en la segunda noche del toque de queda y a 2.000 de lunes a martes. 

El escenario en Chile continúa complejo, en medio de protestas y hechos de violencia que cada día se extienden por el territorio. La ciudadanía espera un rápido regreso al orden y una respuesta efectiva a las demandas sociales por parte del Gobierno, así como un necesario acuerdo nacional entre los distintos actores políticos. Mientras tanto, al menos 13 personas, incluidos niños, han fallecido por la violencia y enfrentamientos con las fuerzas de seguridad, quienes también son denunciadas por distintos tipos de abusos contra la población civil.

lunes, 21 de octubre de 2019

Aeropuerto de Santiago y líneas aéreas realizan máximos esfuerzos para asegurar vuelos ante masiva protesta social y escalamiento de la violencia

Por Ricardo J. Delpiano

SCL counter LATAM 20 de octubre (protesta Chile) (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
En medio de los continuos hechos de violencia que afectan desde hace tres días a Santiago y varias ciudades de Chile, el personal de las líneas aéreas y de la concesión Nuevo Pudahuel del aeropuerto de Santiago, en conjunto con el personal aeronáutico y de organismos públicos que desempeñan funciones, realizan máximos esfuerzos para garantizar la conectividad aérea del país. Pese a la voluntad, las limitaciones que produce el escalamiento del conflicto siguen forzando la cancelación de vuelos y a efectuar miles de reprogramaciones de viajes.

Como consecuencia del toque de queda establecido por la administración militar que establece el estado de emergencia decretado por el Presidente Sebastián Piñera, como medida mitigatoria, varias tripulaciones y personal de aeropuerto se vieron impedidas de llegar al terminal afectando la cancelación de varios vuelos.

Ya la noche del 19 de octubre, LATAM Airlines suspende 66 vuelos y reprograma otros 25 vuelos. SKY, por su parte, cancela el domingo 20 de octubre alrededor de 30 vuelos dentro y fuera de Chile, al igual que JetSMART, con 15 operaciones paralizadas. La gran cantidad de vuelos suspendidos y la imposibilidad de desplazamientos entre el aeropuerto y la capital, implica el pernocte de miles de personas en el terminal de pasajeros a los que suman otro millar de viajeros que, en la mañana del domingo, llegaron al aeropuerto de Santiago para abordar sus vuelos.

Comprometido con brindar condiciones mínimas de atención a los usuarios ante la emergencia, la concesionaria Nuevo Pudahuel da albergue a los afectados, además de brindar servicios básicos de comidas y bebidas. Algo similar ocurre con las líneas aéreas, además de informar distintas acciones que los viajeros deben realizar en caso que su vuelo se esté comprometido.

LATAM ofrece a todos sus pasajeros que viajen desde o hacia los aeropuertos de Chile entre el 20 y 22 de octubre, la posibilidad de cambiar su viaje hasta 15 días después de la fecha del vuelo original y sujeto a disponibilidad en Reprograma tu Vuelo de latam.com. Para para los pasajeros que necesitan otro tipo de solución, dispone la opción de cambiar el origen y/o destino de tu vuelo a través del Contact Center y devoluciones sujetas a las condiciones de la tarifa.

SKY aplica máxima flexibilidad para su reprogramación sin costo para clientes afectados por las cancelaciones, quienes pueden llamar al Contact Center de la compañía o enviar un mail a reprogramaciones@skyairline.com para reprogramar con mayor rapidez y flexibilidad.

JetSMART indica que los pasajeros con vuelos entre el 20 y 25 de octubre podrán reprogramar sus fechas sin costo durante los próximos 30 días a través de Contact Center 6006001311 y desde celulares 227318787.

Las situaciones más complejas se viven en las horas de la mañana que coinciden con la salida de muchos vuelos domésticos, los primeros internacionales hacia distintos países de la región, principalmente, así como el arribo de vuelos de larga distancia. En el aeropuerto, común es la escena de ver personal adicional de las compañías y del propio concesionario atendiendo y orientando a los pasajeros, aunque la gran cantidad de personas impedían visualizarlos. Del mismo modo, destaca la disponibilidad del personal de la Dirección General Aeronáutica Civil (DGAC) como de otras reparticiones para asegurar la continuidad de los procesos críticos en el terminal. Un intento de normalidad en un país que aparentaba serlo, pero que por estos días demuestra lo contrario. Si bien por horas de la tarde del domingo disminuye el flujo, la situación se vuelve compleja al final de la jornada con nuevas cancelaciones.

Debido a la falta de seguridad para los pasajeros, tripulaciones y personal de aeropuerto, las tres principales líneas aéreas informan nuevas cancelaciones para evitar complicaciones, especialmente con los desplazamientos durante el toque de queda entre 19:00 horas del domingo 20 y las 06:00 horas del lunes 21 de octubre.

Debido a la situación actual en Santiago y otras ciudades de Chile, LATAM decide cancelar todos sus vuelos desde el aeropuerto de Santiago hasta las 10:00 de hoy lunes con excepción de los vuelos: LA530, LA704 y LA2364. “LATAM lamenta la situación que están viviendo sus pasajeros y la compañía está haciendo su máximo esfuerzo para minimizar el impacto en su operación, entregar soluciones de viaje y brindar flexibilidad”. SKY tiene cancelados tiene más de 20 vuelos y más de 50 reprogramados, mientras que JetSMART indica suspensiones de 12 operaciones desde Santiago y alrededor de 18 reprogramaciones.

Todas las compañías aéreas llaman a los viajeros a no acudir al aeropuerto si el vuelo no está confirmado. Para comunicar los estados de las operaciones, disponen de distintos canales informativos en las respectivas páginas, Contact Center y redes sociales. Por la dependencia que tienen las operaciones aéreas de Santiago, los vuelos desde regiones, así como algunos desde el extranjero, también están afectados. Distintas líneas aéreas piden paciencia a los usuarios respecto a una situación que le es ajena, pero por las condiciones extraordinarias del país, también se ven involucradas.

La Asociación de Líneas Aéreas de Chile (ACHILA) comenta que la emergencia nacional repercute negativamente en el servicio de transporte aéreo del aeropuerto Arturo Merino Benítez de Santiago. Informa que las compañías están realizando todos los esfuerzos y coordinaciones con los distintos actores aeroportuarios, a fin que el impacto negativo para los usuarios sea el menor posible. “Al igual que el resto de la población, el personal de las líneas aéreas y de las empresas de servicios complementarias a las operaciones, también está expuesto a las dificultades de acceso al terminal, y que se agudizan ante un toque de queda, pues la obtención de salvoconductos no ha sido fluida”.

El gremio que representa la mayoría de las líneas aéreas que operan en Chile solicita a los pasajeros, que previo a su traslado al aeropuerto, confirmen con su respectiva compañía la realización del vuelo, un posible adelantamiento en la hora de presentación aeropuerto, y las flexibilidades de reagendamiento ante eventuales cancelaciones o retrasos. Suma un pedido a la autoridad para la facilitación de los traslados terrestres hacia y desde el aeropuerto para personal aeroportuario y tripulaciones. “Es la única manera de garantizar que las líneas aéreas estén en condiciones de prestar el servicio de transporte aéreo, sin complicaciones para los pasajeros”.

Este lunes se cumple prácticamente una semana de movilizaciones transversales en la población contra el alza del precio del transporte público (Metro, principalmente), desigualdades económicas y sociales, además de críticas generalizadas a la clase política chilena. Sin embargo, la incapacidad de las autoridades por empatizar con las demandas y gestionar soluciones oportunidad, además de una falta de visión política y de acción, especialmente para contener la violencia derivada del lumpen, han incrementado el conflicto, que hasta la madrugada de hoy lunes, no aminora.  La declaración de estado de emergencia y la salida de las Fuerzas Armadas a resguardar el orden público, hasta el momento no han sido suficientes, así como los llamados al orden y al encuentro político, en medio de una falta de liderazgo que ya causa 9 fallecidos en Santiago. 

domingo, 20 de octubre de 2019

Boeing considera lanzar en 2020 una versión mejorada del B767 ¿la alternativa inmediata al nuevo avión de rutas medias?

Por Ricardo J. Delpiano

LATAM B767-300ER Front (A.Ruiz)
Foto: Alejandro Ruiz
En un intento por recuperar participación en el segmento de rutas medias frente al avance de su más directo competidor, Boeing estudia lanzar una versión mejorada del B767 que incluye una nueva planta motriz basada en el GEnx. Bautizado tentativamente como B767-X, la propuesta considera una versión de carga –que sería desarrollada inicialmente- y otra de pasajeros, en un intento por responder a corto plazo a la demanda de aviones para rutas medias o de capacidad media entre 220 a 270 asientos.

Basado en el B767-400ER, la nueva aeronave estaría propulsada con motores General Electric GEnx que también equipan a parte de los B787. Asimismo, incorporaría un tren de aterrizaje reforzado para soportar el mayor peso de la estructura. La selección del B767-400ER no es casual, primero por capacidad y también por su diseño que considera una mayor altura para compensar el largo del fuselaje –en ese caso, para evitar posibles golpes del timón vertical durante el despegue- lo que permitiría colocar motores de mayor tamaño.

De acuerdo con Flightglobal (10/10/2019), el estudio está dedicado al mercado de aeronaves de carga para el cual Boeing todavía está produciendo el B767-300F para FedEx y UPS por 60 aeronaves a construir. El futuro posible B767-XF (como se denominaría a la versión carguera) mantendría la puerta de carga lateral generando una homogeneidad con las versiones actuales. La versión de pasajeros, consideraría cambios menores en el diseño de fuselaje, principalmente en la estructura aerodinámica para generar mayores eficiencias.

En el caso de prosperar, el B767-XF/-X, respectivamente, podría entrar en servicio hacia 2025. Si bien son años más tarde que las ofertas de Airbus actualmente comercializadas, permiten a Boeing atender la demanda en rutas medias en un periodo menor de tiempo al que supondría el diseño y producción del B797.  La paralización del B737 MAX y las demoras de General Electric para la planta motriz del B777-8-/-9 han impactado fuertemente las finanzas, programas e imagen de Boeing, dejándola en una posición menos favorable frente a su competidor cuya situación se mantendrá por los próximos años.

La modernización del B767 representa una alternativa confiable con la cual el fabricante estadounidense puede recuperar algo de tiempo en un segmento que era líder hasta no hace mucho. Se trata de un avión probado mundialmente, cuyas economías continúan aportando beneficios a los operadores a casi 40 años de su puesta en servicio comercial, sin que hasta la fecha se haya conseguido desarrollar un reemplazo directo.

Con 1.165 aviones B767 entregados, la variante de nueva generación contaría con una base amplia de posibles clientes en distintas partes del mundo. A pesar de que la gran mayoría de las líneas aéreas tienen definidos los equipos para este segmento, los bajos costos operativos y economías podrían revivir el interés de las líneas aéreas por un avión que para muchas representó la base de su crecimiento. Lo anterior, podría incrementarse por la capacidad de bodega que ofrece el B767 que permitiría a las líneas aéreas optimizar el transporte de carga y de pasajeros con una sola aeronave, en sintonía con la tendencia global de la industria.

Por la capacidad que ofrecería, el nuevo avión sería considerado una alternativa entre los B737 MAX 10, el de mayor capacidad de dicha familia, y el B787-8, además de ser el reemplazo directo de los B767-300ER brindado a las compañías oportunidades de crecimiento que necesitan, sin tener que recurrir a una aeronave de mayor tamaño. Por ejemplo, compañías como Aerolíneas Argentinas, Copa Airlines, GOL y LATAM, entre otras, podrían ser posibles candidatos de esta aeronave en América Latina facilitando el desarrollo de las rutas medias y la apertura de nuevos pares de ciudades.

Por años, Aerolíneas Argentinas ha carecido de un modelo de las características del B767 limitándola en su expansión internacional. Sus alternativas más inmediatas fueron los A310-300, con un reducido número de unidades con más costos que beneficios, y los A340-300 con un exceso de capacidad para muchos mercados medios. Recientemente, los A330-200 y B737 MAX 8 han brindado una nueva y mejor oportunidad de atender las rutas medias.

En Copa Airlines y GOL, el avión representaría un crecimiento importante para sortear limitaciones en la operación en rutas medias. Si bien estas estarían solucionadas con las prestaciones de los B737 MAX, el proyecto podría despertar interés en el caso de que decidiesen ampliar sus respectivas operaciones a mercados intercontinentales en los próximos años. Si bien las oportunidades son reducidas por la alteración de costos que implica, no deben ser del todo descartadas.

En el caso de LATAM, un B767-X sería un reemplazo directo de los B767-300ER, considerando que hasta la fecha esta flota no tiene un término operativo y cuando estos aviones últimamente han asumido un “rol de exploración” de muchas rutas de larga distancia. Cabe señalar que esta compañía está prefiriendo también modelos de mayor capacidad de los aviones de nueva generación (A350-900 y B787-9, ambos sobre 300 pasajeros) y a la fecha sólo mantiene 10 B787-8 de 247 asientos. Caso distinto sería el negocio de carga, ya que para la línea aérea sería el reemplazo directo de los 11 B767-300F. En distintas oportunidades, LATAM ha destacado al B767-300F como un “avión ideal” para las operaciones cargueras tomando en consideración la realidad de Chile y la región, razón por la cual ha continuado sumando unidades de este modelo.

De prosperar, la nueva versión del B767 podría denominarse -8 o -9 acompañado de la letra F, en el caso de tratarse de la versión carguera. De esta manera, se continúa con la nueva designación que Boeing establece para las variantes de sus modelos actualmente en producción. El B767-X también sería una solución directa al inconveniente que posee el B737 MAX cuya estructura base ya no permite nuevas modificaciones.

sábado, 19 de octubre de 2019

Emirates operará el A380 hasta mediados de la década 2030

Por Ricardo J. Delpiano

Emirates A380 en vuelo (Airbus)
Foto: Airbus
Pese a que muestra confianza en el futuro inmediato del avión bajo la operación de Emirates, Tim Clark, presidente de la línea aérea de Dubái, asegura que el A380 tiene un tiempo limitado en la flota no superior a 15 años. Comenzando con un retiro gradual, la compañía espera operar un máximo de entre 80 a 90 A380 en la próxima década antes de su retiro final.

Actualmente, Emirates opera 110 A380 en rutas de corto, medio y de largo alcance de alta densidad. Posee otros 13 aviones por entregar de un total de 14 ejemplares de ese modelo que tiene Airbus, antes del cese de la producción. El plan de la línea aérea de Dubái considera que los equipos a recibir irán para reemplazo de los aviones más antiguos, los que junto con los equipos más nuevos serán sometidos a un proceso de retrofit para instalar una sección de Premium Economy.

Clark justifica el retiro del A380 por la falta de eficiencias y mayores emisiones que el avión produce que no son compensadas con las ganancias obtenidas. Esto se encuentra asociado al ajuste de capacidad general que Emirates está realizado ante un escenario global más competitivo y un entorno geopolítico más incierto que ya la fuerza reubicar a algunos aviones de ciertas rutas.

Además del entorno político mundial, Emirates sufre un exceso de capacidad con la proliferación de vuelos de ultra larga distancia y la mayor cantidad de líneas aéreas realizándolos. En los próximos años, la entrada de una nueva generación de aviones de pasillo único abre la posibilidad para que las líneas aéreas de bajo costo y tarifas bajas (LCC, por sus siglas en inglés) y prácticamente cualquier otra compañía, pueda abrir nuevos pares de ciudades a Dubái u otros puntos generando un impacto en el hub.

Asociado a lo anterior, cabe recordar que según un reporte de Bloomberg (09/02/2019), Emirates tiene los yields más bajos entre algunos de sus competidores. De 8,2 centavos de dólar/ RPK en 2013 pasa a 6,8 en 2017 a medida que crece la flota y más A380 se suman. Estos números difieren de los casos de Lufthansa, que en el mismo intervalo de tiempo pasan de 13,7 c/RPK a 11,0 c/RPK, IAG que de 11,5 c/RPK pasa a 9,0 c/RPK o incluso Singapore Airlines que de 9,8 c/RPK pasa a 7,4 c/RPK.

El ajuste a la baja que supondrá la salida gradual de la flota A380 en los próximos años será compensado con los 35 Boeing 777-8 y 115 B777-9, además de los 30 A350-900 y 40 A330-900neo que Emirates tiene encargados. Inicialmente, los B777-9 deberían comenzar a sumarse el próximo año, pero Clark asegura que tras los problemas presentados en la producción no es posible asegurar las entregas.

La línea aérea de Dubái también mantiene un Memorándum de Entendimiento con Boeing para incorporar 40 B787-10 entre 2022 y 2030, aunque existen dudas sobre la continuidad de ese pedido, especialmente tras la orden con Airbus formalizada principios de 2019. Según las últimas actualizaciones, los 40 A330-900 se debieran recibir a partir de 2021, mientras que los 30 A350-900 desde 2024.

La gran cantidad de A380 que supone la desprogramación que realizará Emirates en los años siguientes no asegura que estos aviones sean reincorporados en otras líneas aéreas. Si bien es posible que algunas compañías adquieran un número reducido de aeronaves, como ocurrió con HiFly que incorporó un A380 ex Singapore Airlines para atender demandas específicas, la mayoría de los “superjumbos europeos” de Dubái terminen desguazados en el desierto.

A la fecha, algunos de los 14 operadores de A380 ya están anunciando el retiro del avión durante la próxima década. Lufthansa comenzará a reducir la flota de esta aeronave entre 2020 y 2023 como parte de su plan que considera retirar todos los aviones de cuatro motores para 2025. Air France tiene considerado sacar al A380 antes de 2024, al igual que Qatar Airways. Qantas también tiene previsto retirar el A380 durante la próxima década.

viernes, 18 de octubre de 2019

Crece la conectividad aérea entre Chile y Brasil: LATAM principal operador por cantidad de ciudades y capacidad

Por Ricardo J. Delpiano

LATAM A320neo BSB (Gabriel Melo-LATAM)
Foto: Gabriel Melo - LATAM 
Hasta no hace mucho, sólo Sao Paulo y Río de Janeiro mantenían enlaces aéreos con Chile a través de Santiago. Tímidamente, y sólo de manera estacional, Florianópolis o algún otro destino vacacional aparecían en el horizonte, además esporádicas operaciones hacia Fortaleza y Salvador, que por situaciones particulares de líneas aéreas no lograron mantenerse en el tiempo. Prácticamente, ese era el panorama de conectividad aérea entre Chile y Brasil, el cual contrasta drásticamente con la multiplicidad de enlaces.

El desarrollo de nuevos modelos de negocios de las líneas aéreas y la baja generalizada de los precios de los pasajes está impulsando el crecimiento de la demanda con nuevos sectores sumándose al viaje en avión. A esto, se agrega las mayores eficiencias por parte de los operadores que con la inclusión de equipos de última generación, fortalecimiento de las estrategias comerciales y operacionales, generación de sinergias y búsqueda constante de eficiencias, amplían la conectividad aérea.

Desde el plano político, las acciones gubernamentales emprendidas en materia de promoción turística, alianzas público-privada multisectoriales (como las incluidas en la Alianza Público Privada de la Industria Aérea -APPIA-, impulsada por la concesión del aeropuerto de Santiago) se suman como elementos catalizadores. Misma línea que aplica también para Brasil, especialmente con algunos Estados dispuestos a subvencionar el combustible como ocurre para Brasilia o Recife que facilitan a las líneas aéreas a tomar oportunidades.

Para el periodo 2019-2020, la conectividad aérea de Chile y Brasil alcanzará a un máximo de nueve pares de ciudades que conectan Santiago con Sao Paulo (GRU), Río de Janeiro (GIG), Porto Alegre, Florianópolis, Salvador, Recife, Brasilia, Foz de Iguazú y Curitiba. Es la mayor oferta aérea a la fecha entre ambos países tanto por capacidad por vuelo como por diversificación de destinos, y también por cantidad de operadores.

LATAM Airlines mantiene el liderazgo en la oferta de asientos y también por ser la principal compañía en mantener una cantidad importantes de enlaces aéreos de manera regular. Florianópolis es el único destino de temporada de esta compañía. A los vuelos iniciados el presente año entre Santiago y Florianópolis, se suma los anuncios de la ruta Santiago – Curitiba y el inicio reciente (martes 15 de octubre) del tramo Santiago – Brasilia.

Desde la mayor línea aérea de Sudamérica indican que la ruta a Curitiba responde al crecimiento del tráfico corporativo y turístico. “Es otra opción sostenible y conveniente, ahorrando tiempo para las turistas y los pasajeros corporativos que ya se mueven entre las dos ciudades”, comenta Jerome Cadier, CEO de LATAM Airlines Brasil. La ruta inicia el 30 de marzo de 2020 y cuenta inicialmente con tres vuelos semanales.

Respecto a Santiago – Brasilia, la ruta forma parte de la conformación de un hub alternativo a Sao Paulo (GRU). Con una oferta inicial de tres vuelos semanales, la compañía apuesta a las ciudades del interior, además de un cierto tráfico punto a punto que pueda darse con la capital por el incremento de las relaciones entre Chile y Brasil. Brasilia es la segunda mayor base de operaciones de LATAM en Brasil, desde donde operan vuelos directos a otros 33 destinos, incluyendo Manaos, Fortaleza, Maceió, Recife y Salvador.

La oferta en Brasil por parte de LATAM se conforma por un tráfico natural entre ambos países que combina tráfico corporativo, turístico y V.F.R. Al desarrollar la red, está combinando una estructura a través de hub (Sao Paulo, Brasilia) que ofrecen conexiones a 30 destinos dentro de Brasil y 26 destinos internacionales en Sudamérica, Estados Unidos, Europa. Asia y África. LATAM transporta en la actualidad a más de 16.000 pasajeros diarios entre Chile y Brasil. De acuerdo con la Junta Aeronáutica Civil (JAC), mensualmente son más 40.300 personas movilizadas por esta compañía entre ambos países.

Con su transición de un modelo de bajo costo y tarifas bajas (LCC, por sus siglas en inglés) a uno híbrido, GOL se ha convertido en los últimos años en un actor relevante en la conectividad entre Chile y Brasil. A su oferta inicial desde Sao Paulo (GRU), se sumó Río de Janeiro (GIG) y durante el presente año Recife y próximamente, Foz de Iguazú. Si bien se trata de ofertas específicas con vuelos semanales y de temporada (Foz de Iguazú), la compañía es el segundo transportista entre los dos países con más de 22.000 pasajeros por mes, según JAC.

Al igual que en el mercado doméstico, la expansión del segmento LCC se traslada a rutas internacionales. Si bien Argentina es un mercado natural por excelencia con Chile, la situación económica por la que atraviesa hace que sea Brasil el país que concentre interés. Este segmento, representado por SKY y JetSMART, orienta su oferta hacia el tráfico vacacional y V.F.R., que por su sensibilidad al precio son más acordes a su modelo de negocios.

Para SKY, Brasil forma parte de su red prácticamente desde su inicio como línea aérea cuando realiza los primeros servicios chárter hacia destinos como Florianópolis o Porto Seguro. Con su crecimiento bajo el modelo LCC, la línea aérea consigue mantener una red permanente con vuelos hacia Sao Paulo (GRU) y Río de Janeiro (GIG) a partir de fines de 2018, y que para la temporada 2019-2020, aumenta con operaciones estacionales hacia Salvador y Florianópolis. Previamente, entre 2014 y 2016 había incursionado también en Sao Paulo (GRU), destino que fue suspendido para la reorganización de la empresa. Actualmente, la compañía administrada por Holger Paulmann transporta alrededor de 14.000 pasajeros entre Chile y Brasil, considerando sólo los puntos regulares.

La temporada 2019-2020 marca la incursión de JetSMART en el mercado brasilero. Al igual que su más directo competidor combina una oferta regular a Salvador y Sao Paulo (GRU) con dos vuelos semanales (reforzados para el primer destino en verano) y una de temporal a Foz de Iguazú con dos frecuencias por semana. La línea aérea estima conseguir un movimiento anual de alrededor 90.000 pasajeros entre los tres destinos a operar.

El crecimiento de las líneas aérea en Chile y del mercado aéreo en general está logrando importantes transformaciones en comparación con años anteriores. Además de la cantidad de destinos y frecuencias, se suma el cambio de protagonismo de los países. Si antes era Brasil el país que lideraba la conectividad por cantidad de destinos y operadores, este rol se revierte siendo Chile como protagonista. En ese sentido, la salida de mercado de operadores como Avianca Brasil logra ser compensado sin inconveniente alguno, realidad distinta a épocas anteriores cuando la ausencia de un operador representaba impactos importantes en cantidad de asientos como en precio.

Según la directora de SERNATUR, Andrea Wolleter, más de 5 millones de chilenos viajan al extranjero al año, y de estos, 355 mil lo hacen a Brasil. Con la mayor oferta por destinos y cantidad de frecuencias, se espera que este número crezca aún más impulsados por las políticas de estimulación, además de considerar la posible incursión de Azul en un futuro próximo. 

jueves, 17 de octubre de 2019

SKY logra posicionarse en cinco meses como segundo operador aéreo en el Perú

Por Ricardo J. Delpiano

SKY A320neo CUZ (Diego Jara)
Foto: Diego Jara
Superando toda expectativa inicial, SKY consigue en cinco meses de operación el segundo lugar del mercado aéreo doméstico del Perú. Según cifras de la Dirección General de Aeronáutica Civil (DGAC) de ese país, la línea aérea de bajo costo y tarifas bajas (LCC, por sus siglas en inglés) transporta entre abril y agosto a 143.622 pasajeros, ubicándose detrás de LATAM y por delante de Viva Air.

Las cifras responden al éxito de una política comercial que consigue sintonizar perfectamente con el mercado aéreo peruano. El resultado no es menor, si se toma en cuenta la existencia anterior de Viva Air y las estrategias comerciales del resto de los competidores. En ese sentido, una contribución que puede haber sido determinante se puede asociar al conocimiento que el pasajero peruano tenía previamente de SKY, considerando su producto homogéneo y el modelo de negocios LCC en la ruta Santiago – Lima.

Al momento de iniciar operaciones en el Perú, SKY proyecta alcanzar una participación máxima de 7,0% en los primeros meses de operaciones con alrededor de 900.000 pasajeros transportados. Según las estadísticas de DGAC Perú, la filial de la LCC chilena moviliza 487.322 personas entre abril y agosto, es decir, más de la mitad de lo proyectado para el primer año. Considerando, sus políticas comerciales y el aumento de capacidad, es altamente probable que las cifras iniciales sean superadas en más de 10,0% o superiores al millón de pasajeros.

Las primeras operaciones de SKY se desarrollan en un momento de transición del mercado aéreo peruano marcado por la reducción de operaciones de Avianca y la salida del mercado de LC Perú, al que se agrega las complicaciones de Peruvian Airlines en septiembre, posteriormente en octubre, su salida del mercado (no consideradas en el reporte de la autoridad aeronáutica peruana). A esto, también se debe considerar el aumento en la oferta de LATAM.

Junto con la estrategia comercial exitosa, basada en la estimulación permanente de la demanda a través del precio, otros factores que aportan al rápido crecimiento de SKY en el Perú son la gran cantidad de rutas y un uso eficiente de los recursos, especialmente en flota. Actualmente, la compañía dispone de cuatro Airbus A320neo con capacidad para 186 pasajeros basados en Lima con los que atiende a 10 destinos.

SKY junto con LATAM asumirán el vacío que deja Peruvian. Si bien esta compañía ha sido adquirida por nuevos inversionistas es poco probable que consiga reanudar sus operaciones, y si lo hace, mantendrá una situación de desventaja frente a sus competidores. Recientemente, la LCC se ha adjudicado 17 slots ex Peruvian en el aeropuerto Jorge Chávez de Lima para vuelos domésticos lo que le permitirá incrementar operaciones a corto plazo. En su crecimiento, SKY planea transferir en las próximas semanas otros dos A320neo a su base en Lima finalizando el presente año con al menos seis aviones.

Para principios de 2020, está considerada la apertura del tramo Cusco – Arequipa – Cusco que marcará el ingreso de SKY a las operaciones interregionales en el Perú. Prometiendo competir con precios un 20,0% menores que la competencia, proyecta transportar más de 5.000 pasajeros al mes capturando un 40,0% del total de pasajeros que vuelan en esa ruta.

La LCC chilena continúa viviendo uno de sus mejores momentos como resultado de un trabajo minucioso en la gestión y amplio conocimiento del mercado aéreo sudamericano. Durante los próximos meses continuará recibiendo A320neo comprometidos hasta un total de 22, además de los dos primeros A321neo de un total de tres adquiridos en arriendo a Air Lease Corporation (ALC) en el Salón Aeronáutico de París 2019 (PAS19).

Los A321neo están destinado a complementar a los A320neo actualmente en servicio y por recibir con el objetivo de ampliar capacidad, competir con costos bajos por asiento (CASK) y evitar “quedar atrás” frente al resto de las líneas aéreas de la región. Con el fin de continuar generando economías a escala y tener herramientas para crecer en Sudamérica, no se descarta que un número mayor de unidades se incluyan a futuro. A fecha de hoy, SKY confirma que al menos son cinco los A321neo incluidos en la flota a corto plazo. 

miércoles, 16 de octubre de 2019

JetSMART apunta al tráfico étnico y V.F.R. colombiano con vuelos desde Santiago hacia Bogotá y Cali

Por Ricardo J. Delpiano

JetSMART anuncio Colombia (JetSMART)
Foto: JetSMART
En una nueva apuesta que le puede reportar oportunidades de crecimiento con retornos a corto plazo, JetSMART suma dos nuevas rutas internacionales al incorporar a Colombia a su red de destinos. A partir del 20 de diciembre tiene previsto operar la ruta Santiago – Cali, y desde el 09 de enero, Santiago – Bogotá, ampliando la competencia en una ruta que en los últimos años exhibe un fuerte crecimiento.

Colombia es el cuarto país de la red de JetSMART en su creciente expansión panamericana. En el “país del café” apuesta por el tráfico étnico y V.F.R. (Visit Friends & Relatives) como objetivos de su oferta, por ser segmentos más afines a su modelo de negocios y a la estimulación a través del precio. Precisamente, el foco principal de las nuevas rutas está en los colombianos residentes en Chile, razón por la cual la línea aérea de ultra bajo costo y tarifas bajas (ULCC, por sus siglas en inglés) selecciona Cali y Bogotá como destinos.

“Las nuevas rutas a Bogotá y Cali, les permitirán a todos los chilenos poder conocer Colombia, un destino lleno de atractivos turísticos, como playas paradisíacas, montañas y ciudades coloniales, ideal para los amantes de la naturaleza y de la alegre cultura que tanto caracteriza a los colombianos. Esperamos también ofrecer a todos los colombianos residentes en Chile la oportunidad de visitar a su familia y amigos y disfrutar de su país”, señala Pedro Asenjo, director de Ventas de JetSMART.

“En Chile, se albergan más de 200.000 colombianos que quieren estar conectados con su país y eso ofrece la oportunidad de viajar como parte de las relaciones familiares generando crecimientos en nuevas rutas”, agrega el embajador de Colombia en Chile, Alberto Rendón. Además, comenta que el crecimiento del turismo entre ambos países permite un intercambio interesante de flujos de viajeros. “Colombia considera al turismo como un sector estratégico de la economía”.

JetSMART comienza con una oferta específica hacia Colombia. Son dos frecuencias semanales para cada destino en las que se prevé transportar 30.000 pasajeros a cada ciudad durante el primer año de operación. Durante la temporada alta, no se descarta un incremento de frecuencias de hasta tres vuelos por semana dependiendo de la evolución de las reservas en los meses siguientes.

Operacionalmente, la ULCC considera utilizar equipos Airbus A320neo con capacidad para 186 pasajeros en los dos destinos. Sin embargo, es posible que mientras se incorporan nuevas unidades a la flota chilena algunos vuelos puedan ser operados con A320ceo, lo que por estandarización de la cabina y del producto no representan alteración alguna en el servicio para el pasajero.

Junto con los países vecinos a los cuales ya opera, Colombia forma parte de uno de los mercados internacionales primarios de la expansión panamericana de JetSMART, especialmente en el desarrollo de la operación chilena. El tráfico étnico y V.F.R. son las claves que impulsan esa operación que esperan captar rápidamente por la estimulación constante de la demanda a través de los precios bajos. Hacia el futuro, la compañía no descarta continuar sumando destinos adicionales en el país, además de aumentar progresivamente las frecuencias. “Colombia presenta numerosas oportunidades por el tráfico V.F.R. y el turismo con Chile. Estamos viendo otros destinos que podrían abrirse en Colombia, además de Bogotá y Cali”, dice Asenjo.

Desde la Subsecretaría de Turismo de Chile, ven el anuncio y la expansión de JetSMART como un logro de las políticas proactivas que el Gobierno realiza en materia turística. “Tenemos una estrategia de marketing en la que Colombia se encuentra entre los mercados prioritarios. La buena noticia que nos da JetSMART es que si la promoción no va acompañada de un aumento de asientos no se logran los objetivos”, dice Mónica Zalaquett, subsecretaria de Turismo de Chile. “Colombia es un mercado importante para Chile, que ha mostrado un crecimiento superior al 54% en los últimos cinco años, y esperamos que cada día sean más los turistas de ese país que puedan encantarse con todo lo que Chile tiene para ofrecer”.

Zalaquett realiza una positiva valoración de la irrupción de las LCC en Chile al mencionar que su acción no sólo ha permitido un cambio en el mercado aeronáutico, sino que ha generado una nueva demanda gracias a la democratización de los viajeros por medio de precios más asequibles. “Ha permitido una mayor integración entre los países”, puntualiza.

Por ser una oferta específica con baja cantidad de frecuencias a los dos destinos en los que opera, se estima una incidencia baja en la competencia, especialmente en el caso de Avianca y LATAM, cuyo foco de negocio a un segmento más amplio de viajeros. En ese sentido, las transformaciones realizadas por LATAM en su modelo de negocios, cantidad de frecuencias diarias le dan un respaldo en su operación desde Santiago. Para la mayor línea aérea de la región, operar hacia y desde Colombia con ULCC no es nuevo considerando que desde Lima ya debe competir con la acción de Viva Air. Algo similar ocurre con Avianca al complementar su operación hacia Chile con un modelo hub atractivo para vuelos domésticos e internacionales. Los cambios que comenzará a aplicar en su estructura tarifaria pueden ampliar las oportunidades y fortalecer su acción frente a la llegada de nuevos operadores, como JetSMART.

Cuando se inauguren las dos rutas entre Chile y Colombia, JetSMART se adjudicará el logro de ser la primera LCC/ULCC en conectar los dos países, tomando ventaja frente a otros competidores del mismo segmento que en el futuro podrían sumarse. La firma de Indigo Partners continúa focalizando su crecimiento en el segmento internacional, el cual brinda mayores oportunidades de crecimiento considerando la cobertura del mercado doméstico chileno. Con Bogotá y Cali, totaliza 11 rutas internacionales: Santiago – Buenos Aires (EPA), Santiago – Lima, Santiago – Arequipa, Santiago – Trujillo, Antofagasta – Lima, Concepción – Lima, Santiago – Sao Paulo (GRU), Santiago – Foz de Iguazú y Santiago – Salvador. 

martes, 15 de octubre de 2019

American Airlines intenta compensar el quiebre con LATAM mediante GOL, pero una posible alianza la limita sólo a Brasil

Por Ricardo J. Delpiano

American Airlines billboard B777-200ER (S.Blaise)
Foto: S.Blaise
Tras el quiebre en las relaciones con LATAM, luego de que esta acordara el ingreso de Delta a su propiedad y el establecimiento de un futuro acuerdo de negocio conjunto (JBA, por sus siglas en inglés), American Airlines continúa explorando fórmulas para compensar la pérdida de su socio comercial sudamericano. A los recientes anuncios de incrementos de capacidad a mercados clave como Lima, Sao Paulo (GRU) y Santiago de Chile, la línea aérea con base y hub en Dallas Fort Worth apunta sus fichas a una posibilidad de establecer una alianza con GOL Linhas Aéreas.

Se trata de un movimiento esperado que no sorprende, considerando que la firma brasilera es uno de los pocos competidores “atractivos” en la región con el cual American podría cerrar futuras alianzas. La reducción del número de operadores, la falta de un alcance regional a gran nivel y la alineación de las grandes compañías aéreas con sus competidores más directos son las limitaciones que enfrenta en el futuro. Por ejemplo, Avianca y Copa Airlines se encuentran en una alianza con United, lo mismo que Azul Linhas Aéreas.

Después de liderar el tráfico aéreo entre los Estados Unidos y Sudamérica, American enfrenta por primera vez la amenaza de perder su lugar de excelencia en la región con el movimiento que Delta y LATAM comenzarán a realizar mientras esperan la aprobación de su asociación. Si bien la firma de Dallas Fort Worth puede mantener el liderazgo en la cantidad de vuelos propios a la región, Delta tiene la capacidad para crecer apoyada por las operaciones conjuntas con LATAM y por los que esta sume en un futuro cercano, ya sea a los destinos hubs de su nueva socia (como Los Ángeles y Nueva York) como hacia nuevos destinos a abrir en Norteamérica.

American y GOL todavía no comentan detalles de su posible nueva alianza. Ambas compañías mantienen por el momento los comentarios tradicionales de que “siempre están en conversaciones con todos los operadores y socios comerciales”, agregando que la posibilidad de establecer una alianza no es clara. No obstante, de prosperar una asociación, las firmas apelarían a su antigua relación de código compartido, previo al ingreso de Delta a la propiedad de la línea aérea brasilera.

De producirse una alianza, el aporte de GOL en American Airlines tendría un impacto directo sólo en Brasil. Si bien es algo menor a lo que aspiraba conseguir con su antiguo socio, le permitiría disputar terreno a Delta – LATAM, al menos en el mayor mercado aéreo de la región, que para la compañía con sede en Santiago le representa casi el 50,0% de su negocio.

Actualmente, GOL es la principal línea aérea brasilera. A diferencia de años anteriores, posee una posición más sólida producto de las transformaciones realizadas. Al primer semestre de 2019, reporta crecimientos de 8,9% en ingresos por pasajeros transportados (RPK), un 3,8% de liquidez y flujo de caja, menores deudas y crecimiento de 19,4% en los ingresos netos, todos en comparación con el mismo periodo 2018. Operacionalmente, reporta un aumento en la capacidad (ASK) de 5,7% y un alza de 2,3 puntos porcentuales en el factor de ocupación pasando de un 79,4% a un 81,7%. Según la Agencia Nacional de Aviación Civil (ANAC), mantiene liderazgo en calidad de servicio al ofrecer internet WiFi en sus aviones, primer puesto en cantidad de pasajeros transportados, incluyendo los de negocios.

Pese a la expansión de sus servicios en rutas internacionales, GOL no tiene interés de alcanzar una dimensión regional. En un escenario futuro, American podría compensar esa variable con otras alianzas menores en los distintos países, aunque con limitaciones por la falta de socios potenciales con estándares similares. En muchos países de la región, como Colombia, Chile o el Perú, las otras compañías restantes pertenecen al segmento de bajo costo y tarifas bajas (LCC, por sus siglas en inglés), habitualmente funcionando con un camino propio. En Argentina, Aerolíneas Argentinas mantiene importantes comerciales con socios de SkyTeam, alianza a la que pertenece.

En el escenario más inmediato, American debe enfrentar un incremento en los costos si desea mantener la posición que ostenta en Sudamérica, ya sea por agregar vuelos adicionales como por incursionar en nuevas alianzas o la pérdida que incurre con el quiebre con LATAM (valorada en casi US$20 millones en nuevos ingresos). Para responder a la competencia, la apuesta es fortalecer la presencia en Miami, la puerta de entrada tradicional para los viajeros latinoamericanos a los Estados Unidos. En esa acción, el reforzamiento considera en usar los recursos del hub que posee en esa ciudad y de la capacidad doméstica para fortalecer las operaciones, especialmente hasta el norte de Brasil y el Perú. 

“Tenemos un campo de posibilidades desde nuestro puerto de salida hacia América Latina y estamos entusiasmados por la oportunidad de usar nuestra fuerza doméstica para mejorar nuestra red internacional. Continuaremos creciendo, compitiendo y prosperando en una región del mundo donde tenemos una larga historia y un futuro brillante”, comenta Vasu Raja, vicepresidente de Red y Planificación de Programación de American.

lunes, 14 de octubre de 2019

Air France y KLM destacan el aumento en pasajeros: “Chile está creciendo y la interacción con Europa también”

Por Ricardo J. Delpiano

Air France KLM B777-300ER tails (KLM)
Foto: Air France - KLM 
En medio de las celebraciones por los 100 años de KLM y 86 años de Air France, las dos líneas aéreas realizan un positivo balance de su operación en Chile. Pese a los altibajos económicos en la región, ambas están consiguiendo cifras auspiciosas en términos de ventas y tráfico de pasajeros las que alientan los próximos incrementos de capacidad en las rutas que poseen a Santiago.

“Con mucha alegría celebro las 17 frecuencias que van a tener Air France y KLM”, dice Pía Lackman, gerente general de Air France – KLM en Chile. “No sólo vamos a tener un aumento grande en frecuencias, hasta la fecha, tenemos también un 10,0% más de clientes. “Chile está creciendo y la interacción con Europa también”.

Los comentarios de la ejecutiva quedan reflejados con los crecimientos que exhiben las dos líneas aéreas de acuerdo a las estadísticas oficiales de la Junta Aeronáutica Civil (JAC). En el periodo enero-agosto, Air France reporta un crecimiento promedio de 4,8% en la cantidad de pasajeros transportados, mientras que KLM un 1,8% destacando el fuerte aumento de viajeros hacia Europa. Siguiendo una tendencia exhibida desde los primeros meses del año, Ámsterdam crece como destino desde y hacia Chile, reduciendo la dependencia de Buenos Aires, aunque por el momento no hay planes de separar la ruta.

En agosto, Seth van Straten, director comercial de Air France – KLM para América del Sur, ya menciona la relevancia que está teniendo Chile y la contribución que hace el país para la operación de la línea aérea holandesa lo que brinda mayores oportunidades para seguir desarrollando productos.

Para la temporada de verano 2019 – 2020, Air France y KLM tendrá la mayor oferta de asientos en toda su historia de operación en Santiago, entregando un escenario positivo para comenzar el próximo año. Esto no sólo se manifestará en frecuencias, sino que también en la introducción de nuevas aeronaves como el B787-9. Actualmente, ese avión realiza las operaciones de KLM a Buenos Aires (EZE) y Santiago, y desde el 04 diciembre, será el modelo con el cual Air France realice las tres frecuencias adicionales que colocará. Por consiguiente, más de la mitad de las operaciones que ambas compañías realizarán con aviones de última generación.

Lo anterior, se interpreta como una muestra adicional del compromiso de Air France – KLM Group por generar operaciones aéreas cada vez más sustentables. En ese sentido, Jean-Marc Pouchol, director general de holding para América del Sur, expresa que la renovación de la flota constituye una parte fundamental en este proceso. “Vamos a disminuir nuestras emisiones de CO2 gracias a los aviones más recientes, a la disminución del peso a bordo, a la optimización de las rutas aéreas y también del reciclaje de los residuos. A partir de enero, Air France va a eliminar totalmente el plástico de uso único. También estamos reduciendo el nivel de ruido con los Boeing 787 y también con los Airbus A350, destaca.

Junto con incorporar nuevas aeronaves, Air France y KLM están embarcadas un en un plan de compensaciones emisiones tanto a nivel de empresas como desde los clientes. A partir del 1º de enero de 2020, la línea aérea francesa compensará todas las emisiones contaminantes en vuelos domésticos con el fin de asegurar a los pasajeros la posibilidad de tener vuelos carbono neutro en un corto plazo y como parte de los objetivos al 2030 de reducir el 50% de emisiones de CO2 por pasajeros-kilómetro recorrido.

Pouchol agrega que “reducir las emisiones no es suficiente, se deben también compensar”, destacando como medidas adicionales los programas de compensación en curso, como el que ya ofrece KLM para los clientes. “El año pasado más de 90.000 pasajeros de KLM lo hicieron, un 50,0% más que el año anterior”. Trasmitiendo el compromiso de la compañía, sentencia que las acciones deben ser apoyadas desde distintas esferas incluso las que están más allá de la aviación. “Debemos comunicar y fomentar todo lo que estamos haciendo. No es una responsabilidad sólo de la industria aérea, también son de las agencias de viaje y de los clientes”.

domingo, 13 de octubre de 2019

Avianca lanzará nueva estructura de tarifas mientras espera la inyección de nuevos préstamos

Por Ricardo J. Delpiano

Avianca A319 embarque remoto en BOG (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
Con el fin de adecuar su oferta a las tendencias del mercado y recuperar posiciones asumidas por la competencia, Avianca espera lanzar en los próximos días una nueva estructura de tarifas. La propuesta forma parte del plan de recuperación de la línea aérea, y más que un cambio drástico en el modelo de negocios, se entiende como una forma de sintonizar más con las demandas de los usuarios que prefieren precios bajos y viajes más personalizados.

La nueva estructura de tarifas que pretende lanzar Avianca no es nueva en la industria ni en la región. Prácticamente, es ampliamente utilizada por distintas compañías como Aeroméxico, Copa Airlines, LATAM, United, entre otras, y considera distintos tipos de precios que incluyen mayor cantidad de servicios a medida que el pasajero está dispuesto a pagar más. Independiente de eso, cada viajero puede adquirir servicios por separado si así lo estime conveniente.

Según informa La República (07/10/2019), los nuevos precios se presentarán el 15 de octubre. En la publicación, se cita a Anko van der Werff, CEO de Avianca, para señalar que los pasajes disminuirán en un 25,0% en comparación con los valores actuales. Por el momento, Avianca ha comenzado lentamente a introducir su estructura de precios. Bajo el lema “Vuela a tu medida”, a fines de septiembre, hace una presentación en Ecuador de la nueva estructura de precios a aplicar en vuelos domésticos. En esa ocasión, señala que el plan de transformación Avianca 2021 “entiende que el viajero es el dueño de su experiencia de vuelo y está enfocado en que reciba un mejor servicio, a la vez que mejora los índices de rentabilidad y eficiencia”.

Hasta ahora, Avianca se diferenciaba del resto de las líneas aéreas por ofrecer pasajes con distintos servicios todo incluidos como equipaje, selección de asientos, comidas, etc., independiente de las clases de precios que dispone. Precisamente, hasta la semana pasada, su página web y anuncios de publicidad todavía exhibían estos atributos como “la diferencia” frente a sus competidores más directos.

La nueva estructura de tarifas considera cinco bandas de las cuales tres están asignadas para clase Economy y otras dos para Business. Los clientes las podrán identificar en los distintos canales de venta como S, M, L, XL y XXL, en una especie de símil con las tallas de ropa. Mientras más grande la talla o la tarifa más beneficios.

Con esta nueva estructura de precios, Avianca espera incrementar la demanda a través de políticas de estimulación, permitiendo sumar más pasajeros en un corto periodo de tiempo, además de obtener una mayor recaudación por el mayor uso que se hace de los servicios adicionales (ancillary revenues). En ese sentido, espera disputar terreno en términos de visualización que las líneas aéreas de bajo costo y tarifas bajas (LCC, por sus siglas en inglés) han ganado en la población, además de LATAM que, con un modelo híbrido de negocios, está reportando fuerte aumentos de ingresos.

Prácticamente, el cambio en la estructura tarifaria por parte de Avianca era “sólo cuestión de tiempo” considerando el avance de sus competidores y su situación financiera. Pese a la percepción de que el modelo anterior podría ser más valorado por los usuarios, la tendencia demuestra que estos prefieren pagar menos por pasaje en avión y personalizar su viaje dependiendo que tipo de servicio utilizan. Si bien el cambio puede generar un impacto negativo inicial en la población, se espera que este mejore a medida que la medida sea más conocida. Considerando, la presencia de las LCC y la estructura tarifaria de LATAM, por sólo mencionar un ejemplo, Avianca no debiera sufrir un impacto drástico como aquellas compañías que primero decidieron realizar una transición.

Junto con incorporar nuevas prácticas de la industria, Avianca espera fortalecer sus espaldas financieras con un préstamo acordado por United y Kingsland Holdings S.A. que le proveerán hasta US$250 millones a un plazo de cuatro años plazo. Con una tasa de interés del 3,0%, los accionistas aseguran que brindará mayor flexibilidad a la caja de la línea colombiana, además de que podrá convertirse en acciones a discreción con un 35,0% de premio sobre precio promedio por acción.

Este es el segundo préstamo que recibe Avianca en menos de dos meses. En septiembre, Kingsland realiza un préstamo por US$50 millones a corto plazo como parte del compromiso adquirido con United y el plan de recuperación actualmente en curso. Según declaran las partes, el préstamo está garantizado por las participaciones accionarias de Avianca Holdings S.A. en sus principales subsidiarias.

Según lo informado por la línea aérea, se espera que el acuerdo se cierre a mediados de octubre (probablemente, día 15) para lo cual, se está trabajando en la formalización y documentación final. Adicionalmente, se debe llegar a un acuerdo amplio de reprogramación con los acreedores y proveedores de Avianca y al cierre definitivo del intercambio del bono 2020 por US$550 millones.

El crédito representa ingresos inmediatos a la compañía que le permitirían afrontar sus obligaciones más inmediatas y asegurar el plan de recuperación para que de esta forma, se puedan recuperar las inversiones efectuadas. Para la línea aérea, los términos alcanzados son considerados como “muy atractivos” y demuestran la confianza que United y Kingsland están colocando.

Avianca está decidida a avanzar de manera rápida en la formalización de las negociaciones con sus acreedores, en el cumplimiento de las condiciones para el cierre del intercambio del bono y en el cierre de este préstamo en el menor tiempo posible. Una vez concluido este proceso, la línea aérea se compromete a participar a los accionistas preferenciales en un financiamiento por US$125 millones en condiciones similares. 

Tras la pérdida de poder de Synergy Group, Avianca se encuentra controlada por Roberto Kriete, propietario de Kingsland Holdings S.A., y United Airlines. El 27 de septiembre, el Tribunal de Nueva York entregó un respaldo a la nueva administración al confirmar que el dueño de la antigua TACA mantendrá la participación sobre BRW Aviation que estaba a cargo de Germán Efromovich. 

Cabe recordar que, en mayo del presente año, Efromovich pierde el control sobre Avianca tras incumplir las cláusulas de un préstamo dado por United en octubre de 2018 por US$456 millones. Por consiguiente, la firma estadounidense designa a Kingsland y segundo accionista mayoritario, como su representante, dejando al antiguo controlador del Grupo TACA a cargo de Avianca. Junto con la llegada de Kriete, se incorporan como directores emblemáticos ex CEO de la línea aérea colombiana como Fabio Villegas, Álvaro Jaramillo y Juan Emilio Posada.

Por el momento, el mercado valora las acciones que está tomando el nuevo equipo directivo las que se suman a otras gestiones realizadas en los meses previos. En septiembre, Avianca consigue un acuerdo para prorrogar el pago del 86,4% de su deuda de US$550 millones que debía pagarse en 2020, fundamental para conseguir el financiamiento recientemente anunciado. El nuevo plazo establece compromisos de pago a partir de 2023 y tiene condicionamientos en incentivos a los acreedores ofreciéndoles intercambiar bonos actuales a vencer en 2020 por títulos con caducidad en mayo 2023.