domingo, 21 de octubre de 2018

United registra positivos resultados por aumento de ingresos y mejor utilización de los hubs

Por Ricardo J. Delpiano

United B767-300ER en SCL (R.Vildosola)
Foto: Rodrigo Vildósola 
Con ganancias netas por US$837 millones en el tercer trimestre de 2018 (3Q2018), United Airlines celebra los progresos que está teniendo como línea aérea marcado por la expansión de operaciones desde los distintos hubs y disminución de costos. Los resultados trimestrales permiten a la línea aérea tener mayores fortalezas para enfrentar las turbulencias que vive la industria, especialmente ante un alza en el precio de combustible.

En el 3Q218, United registra un incremento de dos dígitos en los ingresos y disminución de costos no relacionados con el combustible generando una mejora del 29,0% en comparación con el año anterior. Los resultados exceden las perspectivas de los analistas y para la propia compañía representa un paso fundamental para periodos adversos anteriores. Según el reporte financiero, los ingresos por pasajeros transportados crecen entre julio-septiembre un 11,6% a US$10,1 millones, mientras que los ingresos operativos lo hacen en un 11,2% para un total de US$11 millones.

“Nuestro sobresaliente desempeño en el tercer trimestre, produjo un crecimiento de ingresos de dos dígitos con los que compensamos con creces el fuerte aumento en los costos de combustible, es una prueba de que United está ganando impulso”, expresa Oscar Muñoz, CEO de la línea aérea. “Nuestro plan de crecimiento ha sido esencial para nuestro éxito, y tenemos más confianza que nunca de que lograremos el ambicioso objetivo de ganancias por acción ajustado de US$11 a US$13 que presentamos para 2020”.

Durante los meses previos, United aumenta capacidad a distintos puntos domésticos fortaleciendo la acción de los centros de conexiones permitiendo obtener beneficios de un impulso de la demanda que también la línea aérea promueve con acciones propias de estimulación sin cambiar su modelo de negocios. Según la línea aérea la capacidad, medida en asientos por milla recorrida (ASM, por sus siglas en inglés) crece un 9,7% promedio desde los hubs de Chicago (ORD), Denver y Houston (IAH).

El plan establecido por Scott Kirby, segundo al mando de la compañía, ha considerado la adición de más de 100 y más de 10.000 asientos diarios a los destinos de temporada de ski para el periodo 2018-2019, así como más de 8.500 asientos desde los hubs y otras ciudades de los Estados Unidos permitieron mejorar la conexiones y satisfacer demandas específicas. Por ejemplo, más de 204.000 asientos añadidos entre septiembre y noviembre han facilitado los viajes a ciudades populares del fútbol americano como Madison, Wisconsin y Columbia, entre otras. Como resultado, la línea aérea con base en Chicago asegura haber transportado más pasajeros hacia sus destinos con niveles récords trimestrales en los hubs de Houston (IAH), Chicago (ORD), Los Ángeles y Washington DC (IAD).

La estrategia de United continúa por apostar por el fortalecimiento de los hubs agregando nuevas rutas entre las que están varios servicios internacionales como Washington DC (IAD) – Tel Aviv, San Francisco – Ámsterdam, vuelos temporales desde Nueva York (EWR) a Nápoles y Praga, sujeto a aprobación gubernamental. En comparación con sus competidoras más directas como American o Delta que tienen una mayor diversificación de sus centros de conexiones, United apuesta por una red hacia destinos más populares pero a la vez donde existe mayor competencia, lo que puede representar cierto riesgos dado que para competir se debe apelar al factor precio.

United Airlines espera cubrir el 90% de los costos producto del incremento del precio de combustible en el año 2018. Se espera que el aumento de la demanda y las iniciativas comerciales ayuden a este proceso. El plan considera un crecimiento a un ritmo adecuado que maximice la rentabilidad. Entre las iniciativas comerciales destacan las siguientes directrices: fidelidad de los clientes a través de programas de lealtad y para el pasajero corporativo, servicios con la introducción de los productos “Polaris” para Business Class y salones VIP en aeropuertos, mayor segmentación con las tarifas Economic Basic, uso de servicios complementarios y red, con una mejor utilización de hubs, especialmente en Newark y Denver.

En cuanto a flota, United ha anunciado la adquisición de 13 Boeing 787-9 y 25 Embraer ERj175, además de incorporar en el 3Q2018 el primer B737 MAX 9 y dos B767-300ER de segunda mano.

sábado, 20 de octubre de 2018

Aeroméxico realiza ajustes para atender un entorno más desafiante de la industria

Por Ricardo J. Delpiano

Aeroméxico B737-800 (Ricardo Morales Centeno)
Foto: Ricardo Morales 
Como consecuencia de un entorno más desafiante, producto de una mayor presión competitiva y alzas en el precio de combustible, Aeroméxico anuncia un plan de ajuste en capacidad que incluye reducción de flota y eliminación de algunas rutas. La decisión se orienta a mantener un control adecuado de la oferta ante las condiciones del mercado, manteniendo la máxima eficiencia operacional posible.

Si bien Aeroméxico declara que durante el presente año ha conseguido resultados operacionales positivos, manifestados en el crecimiento de la red, renovación de flota, nuevas rutas y mejoras en los servicios, asegura que ha reportado pérdidas en lo que va del año. En los últimos resultados trimestrales, la compañía azteca registra un pasivo neto por $617 millones de pesos mexicanos (US$ ) además de otros $305 millones de pérdidas por variaciones del tipo de cambio.

Según explica Aeroméxico, los resultados financieros reflejan el impacto negativo del incremento de 45,7% en el precio del combustible en pesos y la depreciación de 6,7% del peso mexicano con respecto al dólar estadounidense. Como resultado de lo anterior, el costo por asiento-kilómetro disponible (CASK) aumenta en el último trimestre 15,0% en pesos mientras que dólares lo hace en 7,8%. Excluyendo combustible, el CASK en pesos aumenta 5,6%, mientras que el CASK en dólares disminuyó 1,0%, lo que refleja el compromiso de Grupo Aeroméxico por optimizar sus costos unitarios.

Con un precio de combustible entorno a los US$80 por barril, la línea aérea asegura que el entorno es complicado. En conjunto, las cuatro principales líneas aéreas de México han perdido en los primeros seis meses del año $1.600 millones de pesos mexicanos (US$ ). Por lo anterior, la compañía ha decidido reestructurar su flota y privilegiar un crecimiento más racional y disciplinado.

En cuanto a flota, se retirarán del servicio tres Embraer ERj170 y dos Boeing 737-700, los que podrán ser compensados con la utilización de aviones de mayor capacidad que la compañía ha introducido en el último tiempo. La flexibilidad de tener una flota en arriendo brinda la posibilidad de reducirla o ampliarla rápidamente sin mayores costos.

Como consecuencia, durante el año 2019 se suspenderán las rutas desde México hacia Boston, Washington DC (IAD) y Portland, así como las que conectan Monterrey con Las Vegas, Mérida, Tijuana y Veracruz, y Guadalajara con Cancún y San José. Los vuelos hacia/desde los Estados Unidos podrán ser compensados por medio del acuerdo de negocio conjunto con Delta, mientras que los tramos internos por medio del uso del hub en México DF.

Por consiguiente, Aeroméxico adelanta que la proyección de capacidad para el año 2019 tendrá un crecimiento neutro en comparación con 2018. Esta será la primera vez que la línea aérea rompe su tendencia de crecimiento que venía registrando desde 2009.

“Estas acciones proactivas y responsables responden al complejo entorno actual que permiten seguir invirtiendo a futuro y en nuestra posición como empresa. Aeroméxico continuará invirtiendo en su estrategia centrada en el cliente para seguir garantizando una experiencia de clase mundial a través de iniciativas de servicio, productos y tecnología innovadoras”, comunica la línea aérea.

El ajuste no será significativo para el conjunto de la red ya que las rutas principales de corto, medio y largo recorrido continuarán manteniendo su oferta. Asimismo, en aquellos destinos afectados por el término de servicio o reducción de rutas, los pasajeros podrán hacer el uso del hub o de los acuerdos que Aeroméxico mantiene con distintas líneas aéreas, como es el caso de Delta.

En Chile, Aeroméxico opera vuelos diarios en la ruta México DF – Santiago con equipos Boeing 787, preferentemente del modelo -8. Según datos de la Junta Aeronáutica Civil (JAC), la línea aérea del Caballero Águila está movilizando más de 10.000 pasajeros por mes y al mes de agosto, registra un aumento de pasajeros transportados en 6,2% en comparación con igual mes del año anterior.

viernes, 19 de octubre de 2018

Airbus A320neo, la nueva plataforma de SKY para su expansión por Sudamérica

Por Ricardo J. Delpiano

SKY A320neo tail (Luis Colima)
Foto: Luis Colima
Incorporados a principios de octubre a vuelos regulares, el Airbus A320neo es la nueva herramienta con la que SKY pretende crecer en los próximos años, que a diferencia con los más de que quince años que la anteceden, su negocio se orienta sobre objetivos claros en un modelo de negocios definido. Son cuatro aviones de este modelo los que se suman este año para continuar recibiendo el resto en los siguientes de un total de 21 ejemplares, de los cuales al menos 10 estarían basados en Lima hacia 2020.

El A320neo es el nuevo caballito de batalla de SKY. La propia compañía se jacta de su incorporación y lo promociona por todos lados. Con justa razón dado que es el primer avión totalmente nuevo que recibe desde fábrica, hecho que se interpreta como el progreso de su gestión, y por ser la base de crecimiento, a nivel de pasajeros transportados, ingresos, así como horizontes operacionales.

Con 186 asientos en clase única, la primera compañía de bajo costo y tarifas bajas (LCC, por sus siglas en inglés) de Chile se prepara para ofrecer un producto moderno y homogéneo acorde a las expectativas que trasmite a sus clientes. Punto a favor que comparte con su competidora más directa en el mismo segmento. Las mayores diferencias con los aviones actuales están en la capacidad, con una oferta que crece 21%, la luminosidad interior y los espacios para equipaje. Utilizando la cabina SpaceFlex de Airbus, optimiza el diseño de la aeronave con un butacas “pre-reclinables” que eliminan la reducción de espacio provocado por la reclinación del asiento interior. De esta forma, la compañía se asegura que la separación entre filas que el pasajero percibe sea constante en toda las fases del vuelo.

Con un porcentaje significativo de mayor capacidad por vuelo (21% en comparación con la flota actual), SKY se prepara para transportar más pasajeros en todas sus rutas aprovechando la mayor visualización que está consiguiendo. Un salto más que necesario para responder a la creciente competencia con mayores oportunidades para segmentar el pasaje e incrementar los ingresos por servicios complementarios, unidad de negocios que ha ido desarrollando a medida que profundiza su propuesta de LCC. Según cifras de SKY, cuando se renueve y amplíe la totalidad de flota el crecimiento será de 80% por términos de ASK.

En términos de servicios, la novedad están en los puertos USB que cada asiento dispone. Si bien en los años más inmediatos no tendrán mayor función que cargar equipos electrónicos personales, son la antesala a la posibles alternativas de entretenimiento a bordo que SKY considera para sus pasajeros. Las opciones internet WiFi a bordo o alguna plataforma de contenidos, aunque esta última parece menos atractiva actualmente por la duración promedio de los vuelos. Como otras aerolíneas, SKY podría haber aprovechado la llegada de sus nuevos equipos para incorporar dar avances en estos asuntos, sin embargo, la decisión guarda relación con la gradualidad que la caracteriza evitando tomar riesgos innecesarios a nivel de empresa o al afectar su percepción desde el cliente.

La configuración seleccionada para la nueva flota es acorde para los vuelos de corto alcance en viajes que no superen las tres o cuatro horas de vuelo. Más allá el producto comienza tener limitaciones pero la red actual es suficiente dentro de la propuesta de servicios que quiere ofrecer.

Si bien el A320neo dispone de un alcance de 3.400 millas náuticas (6.300 Km.) que apenas supera al de la versión “ceo”, su ventaja está en el 20,0% de ahorro del consumo de combustible que en las mismas rutas que opera permite incrementar la carga de pago. El alcance es más que suficiente para atender todo tipo de rutas medias desde Santiago o Lima hacia toda Sudamérica y el Caribe, en cuyos tramos más largos aporta el mayor beneficio.

SKY utilizará ampliamente el A320neo para crecer en el Perú. Cuatro aviones se irán ese país en 2019 y se proyecta una flota inicial de 10 para 2020. Junto con atender rutas domésticas más atractivas se agrega la posibilidad de iniciar rutas internacionales desde la capital peruana, probablemente conectándola con destinos donde ya opera más otros nuevos. Ese mecanismo aseguraría a la LCC chilena un crecimiento rápido: por un lado instalarse en el Perú y por otro crecer internacionalmente en un corto periodo de tiempo. Si resulta, el plan puede ser visto a largo plazo como una plataforma para reproducir el modelo en terceros países.

En sus primeras operaciones, SKY está satisfecha con los resultado del A320neo. Por ahora el número de 21 unidades está destinado a renovar parte de la flota actual y crecer desde Lima, pero ya se anticipa que aviones adicionales serían necesarios para cumplir las metas. Holger Paulmann, CEO de SKY, confirma esa disposición aclarando “que mientras no exista algo concreto no se oficializará nada por el momento”

jueves, 18 de octubre de 2018

LATAM estandariza su estructura tarifaria y extiende el uso de los servicios complementarios a vuelos internacionales

Por Ricardo J. Delpiano

LATAM B767-300ER Billboard (LATAM)
Foto: LATAM
Con el slogan “muy pronto podrás comenzar a elegir como quieres volar en vuelos internacionales”, LATAM está informando a sus clientes que a partir del día 20 de octubre de 2018 extenderá la estructura tarifaria doméstica a sus servicios internacionales. La medida continúa con la profundización del modelo híbrido de negocios que la mayor línea aérea latinoamericana viene realizando con el cual apuesta responder a un escenario más competitivo y a cambios en la industria.

Al igual que en los vuelos domésticos, los pasajeros que decidan viajar por LATAM en sus rutas internacionales podrán optar por tres tipo de tarifas para sus pasajes más una opción adicional correspondiente a la tarifa promocional que sólo se pondrá disponible en fechas específicas para efectos promocionales. La acción considera también un mayor uso los ingresos por servicios complementarios (ancillary revenues).

Así, los pasajeros disponen de distintas opciones para volar de acuerdo con su preferencia de viaje. El factor precio es el mecanismo mediante el cual el usuario decide ante la oferta determinada por la compañía. La tarifa “Top” corresponde a la de mayor valor y la que incluye todos los servicios en el precio del pasaje, la tarifa “Plus” es la de segunda categoría en la que existen algunos servicios incluidos pero pueden existir cobros adicionales. La tarifa “Light” representa a la opción más barata de pasajes pero obliga al usuario a realizar un mayor gasto por los servicios adicionales, al igual que la opción “Promo”, precio específico ultra bajo disponible en ocasiones especiales que prácticamente constituye un derecho al viaje.

Al informar al cliente, LATAM señala que los beneficios de las tarifas “Light” y “Promo” pueden variar de acuerdo al tramo y al destino. Consultada la compañía, reafirma lo expuesto señalando que algunos servicios complementarios podrán variar en su oferta como el cobro dependiendo de la ruta. En ese sentido, los vuelos de carácter más regional tendrán una semejanza más a los tramos domésticos mientras que los tramos de más larga distancia mantienen una característica algo más tradicional. Por lo anterior, la recomendación a los pasajeros es un llamado a la información para realizar una selección adecuada de la tarifa y conseguir en conjunto una autoadministración efectiva del viaje.

Con la extensión de la nueva estructura tarifaria a vuelos internacionales, LATAM estandariza la oferta precios para todos sus clientes con una visualización más clara al eliminar las diferencias que se producían entre las distintas rutas y mercados que se atienden. En ese contexto, se espera una mejor percepción por parte de los usuarios con servicios más personalizados, mientras que para la aerolínea constituye una oportunidad para lograr una mejor una segmentación del pasaje.

Como en los tramos domésticos, la medida se entiende como una respuesta de la mayor línea aérea de Latinoamérica a una mayor presión competitiva en la región, impulsada por el aterrizaje del modelo de bajo costo y tarifas bajas (LCC, por sus siglas en inglés), incrementos de capacidad por parte de otras aerolíneas y nuevos actores del mercado. En este proceso, así como en la mayor utilización de los ingresos por servicios complementarios, LATAM reafirma su posición en el espectro aeronáutico como línea aérea híbrida.

Con estos cambios, la línea aérea espera aportar más pasajeros al sistema mediante la estimulación de la demanda al mismo tiempo que genera instancias para aumentar sus ingresos con el cobro de servicios, especialmente en las opciones de precios más bajas. En términos generales, se puede entender como un incremento de las alternativas de viaje ya que además de las opciones por precio se abren oportunidades para más tarifas promocionales, tal como se viene manifestando en vuelos domésticos en Chile como de otros mercados donde opera.

Debido al impacto de sus resultados financieros, el escenario macroeconómico en la región, la presión competitiva y cambios en la industria aérea, LATAM se encuentra actualmente inmersa en un proceso de transición, que si bien en el corto plazo puede producir un choque de expectativas y realidades para algunos viajeros, en el mediano-largo plazo debiera representar mejoras a medida que se introducen innovaciones en tecnología, nuevos productos y un crecimiento de la red.

miércoles, 17 de octubre de 2018

Norwegian Air Argentina inicia operaciones inyectando presión al mercado, clave para el ingreso de JetSMART a ese país

Por Ricardo J. Delpiano

Norwegian Air Argentina B737-800 Piazolla (Gustavo Martínez)
Foto: Gustavo Martínez 
Tras varios meses de alta espera, finalmente Norwegian inicia sus operaciones domésticas en Argentina ampliando el segmento de bajo costo y tarifas bajas (LCC, por sus siglas en inglés) a 10 meses de su estreno en un país que no hace mucho se caracterizaba por sus altas barreras regulatorias. El estreno de Norwegian Air Argentina es la materialización de la primera inversión en una filial del holding aeronáutico noruego fuera de Europa, que tiene al país trasandino como a la región sudamericana, en un nuevo foco de expansión cuyo potencial esperan desarrollar en los próximos años.

Como el anuncio de su establecimiento, el estreno de Norwegian Air Argentina se hace con toda pompa por el interés de diversos sectores. Desde la empresa, el establecimiento de su primera filial en un mercado totalmente nuevo; desde el Gobierno, el ingreso de un nuevo operador en menos de un año que se utiliza para reafirmar el slogan de la “revolución de los aviones” que promueven; y desde los usuarios, la ampliación de las alternativas de viaje.

El vuelo inaugural resulta ser una mezcla de lo anterior. El mando del vuelo a cargo del CEO de la empresa, el capitán Ole Christian Melhus, la presencia del ministro de Transportes de la Nación, Guillermo Dietrich, la música a bordo, la imagen de Astor Piazzola, el famoso compositor de tango argentino, y la presencia de un público diverso, son las apelaciones utilizadas para unir logros y aspiraciones.

“Es un verdadero honor ser parte de este magnífico proyecto de Norwegian en Argentina, que contribuirá a aumentar la conectividad, estimular el turismo y a crear miles de puestos de empleos en este país. Desde hoy y por muchos años, veremos los aviones de Norwegian con su trompa roja volando los hermosos cielos argentinos”, expresa Melhus en la ceremonia inaugural.

Desde la visión de Gobierno, el ministro Dietrich destaca el triunfo de la “revolución de los aviones”. “Se suma a nuestro transporte aéreo una de las aerolíneas más grandes del mundo que vino a invertir y a dar empleo, que decidió apostar por nosotros. Confió en nuestros pilotos, tripulantes de cabina y mecánicos. Eligió conectar nuestras ciudades. Confió en los argentinos. Y desde hoy muchas más personas van a poder volar; el avión dejó de ser sinónimo de privilegio”.

Norwegian Air Argentina comienza a volar inicialmente desde Buenos Aires (AEP) a Córdoba para luego continuar a Mendoza, regresando posteriormente a Buenos Aires (AEP), con frecuencias que incrementará a medida que lleguen más aviones. Para noviembre se espera el ingreso de la segunda aeronave y antes de que finalice el año con otras dos, para totalizar una flota de cuatro Boeing 737-800. De acuerdo con el plan de la empresa, el 19 de noviembre se inauguran los vuelos Buenos Aires (AEP) – Iguazú y Buenos Aires (AEP) – Neuquén, el 12 de diciembre la ruta Buenos Aires (AEP) – Bariloche y el 07 de enero de 2019, la operación Buenos Aires (AEP) – Salta. A diferencia de Flybondi -su competidora más directa-, todos los vuelos operan de manera diaria brindando un servicio estándar por cantidad de frecuencias además de una capacidad importante.

De acuerdo con el plan de flota, la filial del holding noruego planea contar con entre 10 y 15 B737-800 hacia fines de 2019. En todos sus aviones, colocará a personalidades argentinas que hayan derribado fronteras en sintonía con el espíritu que promueve la compañía en su imagen como en sus operaciones. Se espera que cuando las obras del aeropuerto de El Palomar estén listas Norwegian traslade sus operaciones a ese terminal aéreo tal como lo hace Flybondi y lo espera hacer JetSMART.

Aterrizaje en un panorama incierto

Si bien el ingreso de Norwegian es celebrado por todos, el aterrizaje de esta aerolínea al mercado argentino se da en un escenario altamente desafiante. En primer término, un contexto económico país genera incertidumbre en el corto plazo producto del rumbo, expectativas y metas que pueda tomar el Gobierno del Presidente Macri ante un panorama deteriorado con las devaluaciones del tipo de cambio e inflación. En segundo lugar, por un segmento LCC incipiente que todavía no ve una consolidación en un mercado atípico para este segmento.

Si bien Flybondi lleva tiempo operando y ha tomado ventaja en este segmento, todavía no entrega resultados concretos que demuestren estabilidad hacia el futuro. En los diez meses precedentes, ha estado funcionando prácticamente sola en su nicho pero ahora debe hacer frente con un competidor más preparado por su experiencia comercial, operacional y financiera.

AEP plataforma Andes Norwegian Austral (Gustavo Martínez)
Foto: Gustavo Martínez 
Norwegian Air Argentina entra también en un mercado en el que la mayoría de los operadores están incrementando capacidad tanto en vuelos domésticos como internacionales que en un contexto económico con alta incertidumbre, insertan mayor presión. Cabe recordar que sólo en el mercado doméstico, además del aumento de capacidad realizado por Flybondi en el año está la respuesta de Aerolíneas Argentinas con la densificación de sus aviones y mayor segmentación, además de las nuevas estrategias comerciales de LATAM que tarde o temprano se manifestarán en Argentina.

Independiente del contexto, el modelo de negocios de la firma noruega incrementa la presión competitiva para todos los actores del mercado aéreo trasandino. Los operadores más pequeños así como los más nuevos sin importantes respaldos financieros o un nicho que aporte sustento permanente, son los más débiles.  Si bien no se menciona como impacto, Andes Líneas Aérea hace un retroceso con la decisión de devolver dos de sus cuatro B737-800 para ajustar su oferta a la realidad actual.

Con Norwegian y Flybondi funcionando paralelamente en el mercado doméstico, la industria aérea debiera entregar mayores antecedentes del funcionamiento del modelo LCC en un periodo adverso para la economía argentina. El comportamiento de estas dos empresas más la evolución de la economía local serán claves para aclarar las decisiones y acciones que tome JetSMART para su ingreso al mercado doméstico argentino previsto para mediados de 2019.

El plan de JetSMART es comenzar con cinco aviones Airbus A320 que se suman a las rutas internacionales con Chile que comienzan a operar en diciembre 2018 y enero 2019, desde Buenos Aires (EPA), Córdoba y Mendoza con Santiago, principalmente. En el contexto actual no se descarta que las rutas internacionales puedan ir tomando preferencia en lugar de los vuelos domésticos por tener mejores proyecciones o que la ULCC chilena pueda realizar revisiones a su proyecto original. La flexibilidad de su modelo más una expansión pendiente en Chile y desde este país a otros mercados pueden ayudarla en ese proceso.

Mientras Flybondi se consolida, Norwegian Air Argentina empieza y JetSMART anuncia aproximación, el segmento LCC en Argentina continúa siendo un ensayo interesante de apuesta hacia el futuro que se da en medio de una transición del país en distintos aspectos y niveles. Mientras tanto, se interpreta como una muestra más de la penetración de este tipo de líneas aéreas en la región. 

martes, 16 de octubre de 2018

Alitalia debe fortalecer su hub para generar “mayor atractivo” en sus vuelos intercontinentales

Por Ricardo J. Delpiano

Alitalia B777-200ER front taxi out (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
A quince días de que finalice la administración temporal y el Estado italiano decida que hacer con la empresa, los sindicatos valoran los progresos que Alitalia ha conseguido en este último tiempo y recomiendan que la gestión siguiente continúe por la misma línea. Para tal propósito, sugieren continuar invirtiendo en las rutas de larga distancia dado que es ahí donde la compañía tiene más oportunidades.

La fuerte presencia de las líneas aéreas de bajo costo y tarifas bajas (LCC, por sus siglas en inglés) en los aeropuertos italianos constituyen uno de los principales obstáculos para Alitalia. A esto, se agregan los tradicionales altos costos con los que ha tenido que convivir la empresa y que le representan dificultades al momento de competir con este segmento, así como con el resto de las aerolíneas europeas.

Una de las consecuencias positivas de la gestión de Etihad en Alitalia fue el interés en el desarrollo de una mayor intercontinental aprovechando el uso de la flota disponible basada en Airbus A330-200 y Boeing 777-200ER/-300ER. Lo anterior, se manifiesta en crecimiento experimentado en los últimos años con rutas hacia Norteamérica, América Latina –incluyendo Santiago, como uno de sus nuevos destinos- y en menor medida Asia, todas gestionadas desde el hub en Roma y reduciendo al mínimo la dualidad que mantenía con Milán (MXP). La mayoría de sus rutas se sustentan por el elemento geográfico que aporta el tráfico V.F.R. o étnico de las comunidades italianas.

Sin embargo, el plan tiene limitaciones por la dependencia que tiene de una red menor que sus competidoras como Air France – KLM, British Airways o Lufthansa que está “fuertemente cargada” hacia Occidente, reduciendo las posibilidades de conexión intercontinental a nivel global para ser sólo un puente hacia Europa, sin mayores ventajas que algunas de las aerolíneas mencionadas. Sólo un par de rutas en Asia como Beijing, Seúl (ICN) o Tokio (NRT) intentan algo de contrapeso en la red pero sin gran resultado. Bajo la gestión de Etihad, esto estaba relativamente resuelto por el rol de Abu Dhabi como centro de conexiones oriental a donde Alitalia llega para distribuir a los pasajeros por la red de la aerolínea de ese emirato.

En términos comparativos, la red actual de la firma italiana se parece en parte a la de Iberia, cuyas rutas intercontinentales están hacia todo lo que es América, especialmente los países latinoamericanos, y una red europea y africana vinculada con España, además de un par de destinos en Asia –Tokio (NRT) y Shanghái (PVG)-. La diferencia de Iberia es su pertenencia a IAG, donde la red global de British Airways le aporta el balance adecuado a nivel global que necesita.

De acuerdo con los sindicatos italianos, Alitalia debe continuar desarrollando la red intercontinental apostando fuerte por los Estados Unidos como mercado principal que le reporten mayor ganancia en las dimensiones actuales de la empresa, es decir crecer sin tener que realizar grandes inversiones en flota. No obstante a futuro, la adquisición de nuevos aviones es esencial si se quiere mejorar la posición competitiva de la aerolínea como conector intercontinental.

“Ahora debe haber mayor compromiso para construir un plan de negocios, que tendrá que ver a Alitalia con recursos de al menos €2.000 millones (US$2.300 millones) y desarrollar nuevos aviones de larga distancia en el lucrativo mercado hacia y desde los Estados Unidos”, dice la Federación Nacional de Transporte Aéreo (FNTA).

Los nuevos aviones de larga distancia son necesarios para abrazar nuevos destinos, explorando por ejemplo mercados nuevos en Oriente que den valor a Alitalia para que esta sea opción para el pasajero de Occidente o para aquellos que lo hacen desde Asia. Los A330 y B777 actuales son aeronaves capaces de desarrollar ese balance de rutas que necesita el hub pero a corto plazo debe incrementar el número de unidades, además de apostar por los equipos de nueva generación que le aseguran la mantención de la “comunalidad” en sus operaciones. Sin la ampliación de la red, el objetivo de enfocarse en el segmento intercontinental tiene un alcance limitado.

Por el tamaño de la red, Roma tiene poco que ofrecer en comparación a los grandes centros como Londres (LHR), París (CDG), Ámsterdam o Frankfurt. Su posición geográfica, alejada en tiempos de vuelo desde América y Asia en comparación con los otros centros de conexión, tampoco le añade diferencias significativas. Prácticamente, Europa Central y el Norte de África le pueden representar ventaja alguna, aunque con limitaciones por lo poco representativo de estas zonas.

Alitalia debe decidir como continuará su gestión después de octubre. A las propuestas de distintas líneas aéreas, se suma también el de la ferroviaria Ferrovie dello Stato que podría ser parte de un grupo inversor. Este último concursaría con una propuesta más alineada con el interés del actual Gobierno italiano que busca mantener a emblemática aerolínea de Roma en propiedad nacional para lo cual el Estado participaría con cerca del 15,0% del capital. De resultar, el modelo apunta a una estructura corporativa similar a la que tiene Air France – KLM.

La FNTA aprecia este plan dado que lo considera como parte de una solución estructural a la crisis de Alitalia asegurando un futuro positivo para la compañía y sus trabajadores. En sus comentarios, insta a la administración gubernamental a organizar la línea aérea en distintas unidades de negocios específicas para atender distintas oportunidades de mercado que permitan generar fuentes de trabajo en lugar de reducirlos. 

lunes, 15 de octubre de 2018

Delta obtiene ganancias en el 3Q2018 pese al alza del combustible

Por Ricardo J. Delpiano

Delta A330-300 flying (Delta)
Foto: Delta
Como resultado de un activo control de costos, Delta Air Lines celebra un tercer trimestre de 2018 (3Q2018) favorable con un aumento de ingresos de US$1,6 millones que repercuten positivamente en ganancias por US$1,3 mil millones. El factor anterior sumado el alza de los ingresos ayudaron a sortear el escenario menos auspicioso por las condiciones que impone el alza de combustible.

De acuerdo con Delta, los ingresos ajustados antes de impuestos para el periodo mencionado son US$1,6 mil millones con ganancias por acción de US$1,80 que en relación con el periodo anterior aumentan 16,0% impulsadas por los ingresos, reforma tributaria y recuento de acciones  por 4,0% menor. La aerolínea con base en Atlanta reporta también un impacto negativo de US$30 millones por las consecuencias del huracán Florence.

Los ingresos están respaldados por las mejoras que Delta consigue hacia el cliente, uno de los objetivos principales que tiene la administración que lidera Ed Bastian, CEO de la empresa.  Entre los logros destacan la confiabilidad operacional con 97 días libres de cancelaciones en todo el sistema (línea principal y regional), superando el récord del año anterior, logro líder de 71,5% en la industria y rendimiento equipaje superior, según las mediciones del Departamento de Transporte (DOT) de los Estados Unidos, entretenimiento gratuito en vuelo Delta Studio en 600 aviones, el anuncio de la primera termina biométrica de los Estados Unidos mejorando la experiencia de tránsito de los viajeros en el terminal Maynard H. Jackson de Atlanta, mejoramiento de la atención a clientes corporativos, entre otros.

Los ingresos operativos ajustados de US$11,8 mil millones para el trimestre finalizado en septiembre mejoraron en un 8% o US$912 millones en comparación con el año anterior. Este resultado marca un récord para la compañía impulsado por las mejoras en los negocios de Delta, que incluyen un aumento de casi el 20,0% en los ingresos obtenidos por boletos de productos Premium y un aumento porcentual de dos dígitos en los ingresos de carga, lealtad y mantenimiento, reparación y retrofit.

“Generamos ingresos récord en el trimestre de septiembre con una fuerte demanda en todo el negocio y un entorno de rendimiento favorable. En el trimestre de diciembre, esperamos un crecimiento total de los ingresos unitarios del tres al cinco por ciento, elevando el crecimiento de los ingresos de todo el año a un ocho por ciento, llegando al punto más alto de nuestra guía”, expresó Glen Hauenstein, presidente de Delta. “Los beneficios de nuestra marca, la red líder en la industria y el implacable enfoque en el cliente están impulsando el crecimiento de los ingresos, mejorando los márgenes y acelerando el ritmo de nuestra recuperación de los mayores costos de combustible”.

Los gastos operativos ajustados totales para el 3Q2018 aumentan en US$1,0 mil millones en comparación con el trimestre del año anterior, con más de la mitad del aumento impulsado por precios más altos del combustible. Para Delta, esta alza representa un punto de inflexión en su trayectoria de costos a pesar de las plantas de combustible que posee y las inversiones en nuevos aviones que se están incorporando. “El enfoque continuo en el control de costos, junto con un incremento de ganancias en eficiencia producto de la flota y One Delta, nos da confianza en nuestra capacidad para mantener el crecimiento de nuestros costos unitarios sin combustible por debajo del dos por ciento el próximo año”, agrega Paul Jacobson, CFO de la línea aérea.

Según Delta, el gasto de combustible ajustado aumentó 35,0% en el trimestre (US$655 millones) o en relación con el mismo periodo del año anterior. El precio de combustible ajustado por galón para el trimestre de septiembre fue de 2,22 dólares, que incluye US$12 millones de dólares de beneficios desde la refinería que posee. A diferencia de otras líneas aéreas, Delta posee una refinería que le permite compensar el precio de combustible situación que le ha reportado condiciones favorables en otros periodos cuando este indicador está en valores altos.

A pesar de un aumento esperado del precio del combustible, Delta espera que los márgenes antes de impuestos se estabilicen hacia fin de año, impulsados por un crecimiento continuo y la mejora del rendimiento de los costos.

“Nuestro sólido crecimiento del 8,0% en los ingresos, combinado con el rendimiento de los costos unitarios fijos sin combustible, ayudaron a compensar el 85 por ciento del aumento de US$655 millones en el costo del combustible en el trimestre. Estos logros son un testimonio de la fortaleza del modelo de negocios de Delta y el arduo trabajo de su equipo, y me complace reconocer su desempeño con US$395 millones de dólares adicionales destinados al reparto de utilidades de 2018”, resume Bastian.

El modelo de negocios de Delta con una combinación permanente de un férreo control de costos, inversión en el cliente y mantención de una cultura laboral, hacen que hoy en día la línea aérea sea una de las más admiradas. En el trimestre, la línea aérea devolvió a sus acciones US$566 millones divididos en US$325 millones en recompras de acciones y US$241 millones en dividendos. En ese escenario, Delta sigue siendo reconocida como un “excelente lugar de trabajo” por Great Place to Work, que según sus comentarios el 93,0% de sus empleados están orgullosos de trabajar en Delta.

En los próximos meses, Delta espera continuar disfrutando de logros a medida que continúan las inversiones, asociaciones, crecimiento de la red y el activo control de costos que la caracteriza. Lo anterior, se espera del resultado del acuerdo de negocio conjunto (JBA, por sus siglas en inglés) con Korean Air, incluida la finalización de la armonización de precios, la ubicación conjunta de los equipos en Seúl y Atlanta, y una amplia alineación de las estrategias comerciales. En el trimestre, anuncia un acuerdo similar con WestJet para las rutas transfronterizas entre Estados Unidos y Canadá. Adicionalmente, informa que desarrollará nuevas rutas domésticas e internacionales e inversiones en aeropuertos hubs estadounidenses y otros estratégicos que fuera del país como París (CDG) y Londres (LHR).

Como resultado de su gestión, Delta ha recibido la reafirmación de una calificación crediticia de grado inversión otorgada por S&P Ratings por la confianza que da al mercado en términos de sostenibilidad de su negocio y durabilidad de la empresa.

domingo, 14 de octubre de 2018

JetSMART busca afianzar más su marca en la población con alianza deportiva con Colo-Colo

Por Ricardo J. Delpiano

Estuardo Ortiz y Esteban Paredes acuerdo con Colo-Colo (JetSMART)
Foto: JetSMART 
En medio de un escenario de alta competencia por la dinámica que generada por los tres principales operadores aéreos del país, JetSMART refuerza su estrategia de marketing al cerrar un acuerdo de patrocinio con el club de fútbol local Colo-Colo. La estrategia se interpreta como un complemento de la acción directa que la propia línea aérea viene realizando como parte de un nuevo impulso orientado a fortalecer la posición de su marca.

La alianza no es extraña para una aerolínea cuyo modelo de negocios se sustenta en lo masivo. El deporte, la música y la aviación son instancias con elementos comunes que convocan, integran y conectan a las personas. El mismo fútbol es calificado como el “deporte de multitudes”. Según datos deportivos, Colo-Colo es el club más grande del país por la cantidad de hinchas y por el cual se lo conoce como “el equipo popular”, ideal para el propósito que persigue la primera línea aérea chilena de ultra bajo costo y tarifas bajas (ULCC, por sus siglas en inglés).

El patrocinio de la compañía a Colo-Colo es por un periodo de un año en el que ofrecerá descuentos exclusivos en pasajes a los “hinchas albos” y la posibilidad de acompañar al equipo al borde del campo de juego en una “tercera banca” que estará disponible para hinchas seleccionados que participen en las redes sociales del club deportivo.

“JetSMART ha firmado una importante alianza con Colo-Colo y esto significa potenciar dos grandes marcas en beneficio de los hinchas, con precios increíblemente bajos para seguir a su equipo por todo Chile y beneficiarse de las promociones para que nuestros viajeros albos de corazón puedan vibrar con lo mejor del fútbol nacional”, comenta su CEO, Estuardo Ortiz.

“Nos alegra mucho poder anunciar una alianza como ésta que va en directo beneficio de nuestros hinchas, que con ofertas exclusivas van a poder viajar a apoyar a Colo-Colo de manera cómoda y optimizando sus tiempos. Sabemos de muchos hinchas que cada semana hacen enormes esfuerzos por seguir al equipo y esperamos que ellos vean acá un premio a su fidelidad”, agrega el presidente del club, Gabriel Ruiz Tagle.

Para los hinchas, la oferta de JetSMART puede ser atractiva por el impacto comercial que generan sus promociones constantes y precios bajos, la red de rutas que dispone en la que se distinguen los vuelos sin escalas entre ciudades de regiones que conforman el 50,0% de la red doméstica y la capacidad por vuelo, con los 186 asientos que disponen sus Airbus A320. “Ya no hay excusas para no seguirlos donde vayan, con nuestras tarifas ultra bajas”, complementa Ortiz.

La alianza entre aviación y fútbol no es nueva. En el caso de JetSMART, nace octubre de 2017 cuando la prensa deportiva nacional e internacional muestra la historia del “hincha solitario”, Sebastián Carrera, quien viajó más de 1.500 kilómetros para ir a apoyar al club Deportes Puerto Montt, que jugaba de visita con Coquimbo Unido, convirtiéndose así en el único seguidor presente en el estadio Francisco Sánchez Rumoroso y teniendo que celebrar solo los dos goles con que el equipo se impuso ante su rival. Ese “hincha solitario” fue premiado por la ULCC con pasajes gratis para él y un acompañante para movilizarse hacia todos los partidos de visita que juegue Deportes Puerto Montt en el Campeonato 2018. Al presentar la asociación con Colo-Colo, repite la acción con Carlos Colo-Colo Bahamondez, otro hincha distintivo que con sus 62 años, se hizo conocido luego de que el Diario Oficial de Chile reconociese el cambio de su segundo nombre como válido, debido al fanatismo que toda su vida ha profesado hacia el equipo albo.

Previo a la alianza firmada, la línea aérea había explorado acercamientos con el club popular a través de concursos en las redes sociales y presencia en un encuentro deportivo, en el que a través de un stand y videos, buscaba conquistar a potenciales viajeros. Dichas aproximaciones son las primeras de la línea aérea con el fútbol, indicándose en esa ocasión, que no se descartaban nuevas asociaciones que casi un año después se manifiestan con acuerdos más explícitos.

De la mano de Colo-Colo, JetSMART espera una mayor visualización en la población, necesaria para mantenerse vigente, contrarrestar a sus contrapartes y cuya repercusión, se manifieste positivamente en términos de referencia y principalmente, en cuanto a número transportados e ingresos. Juega a favor, el fuerte posicionamiento del club con la mayor cantidad de hinchas en el país y la presencia reconocida a nivel nacional e internacional. Actualmente, la ULCC es la única en el país que tiene una asociación pública de estas características.

Según datos de la Junta Aeronáutica Civil (JAC), JetSMART es el tercer operador de Chile con una participación de mercado de 11,9% en el mes de agosto. Desde enero a agosto, periodo en el cual posee una red consolidada respecto al año anterior, la aerolínea moviliza a 1.032.451 pasajeros en vuelos nacionales y 64.195 pasajeros en su única ruta internacional (Santiago – Lima). En los próximos meses, la compañía vivirá una nueva fase de expansión con un aumento de capacidad por la recepción de nuevos aviones y la apertura de nuevas rutas, incluyendo las primeras entre Chile y Argentina. Para marzo de 2019, espera operar una flota de 11 aviones.

sábado, 13 de octubre de 2018

Emirates reconocida por su innovación en productos y servicios al pasajero

Por Ricardo J. Delpiano

Emirates First Class virtual reality (Emirates)
Foto: Emirates 
Como resultado de las últimas innovaciones en cabina, resultantes de las actualizaciones del producto presentadas en Dubái Air Show de noviembre 2017 (DAS17), Emirates es premiada en la conferencia Airlines Economic Growth Frontiers de Dubái por sus innovaciones a bordo, instancia en la que también se mencionan operaciones financieras exitosas de los últimos meses.

Con el galardón Deal of The Year for Innovation, se reconoce a Emirates como una compañía aérea que marca tendencia en lo que se re refiere a productos aéreos. Un objetivo alcanzado, según celebra la propia administración y equipos de trabajo de la línea aérea, especialmente tras sorprender a la industria con la aplicación de la realidad virtual y otras innovaciones al diseño de los espacios interiores de la cabina y del propio asiento.

En DAS17, Emirates presentó a bordo de un Boeing 777-300ER una nueva suite para sus asientos de First Class en la que no sólo se ofrecen habitaciones completamente privadas sino que exhiben lo último de la tecnología a bordo. Entre estos incluyen una posición de asiento “gravedad cero” inspirada en la NASA, internet WiFi y las “ventanas virtuales” para los asientos ubicados en el medio de la aeronave, que permiten a sus pasajeros disfrutar del paisaje exterior de la misma forma como si estuvieran sentados en ventana. A estos se agregan nuevas opciones de asientos e iluminación ambiental.

La introducción de estas nuevas cabinas en la flota B777 representan una inversión de US$150 millones y están orientadas a mejorar la experiencia a bordo. Si bien los cambios más importantes están en la First Class y en la serie -300ER, también hay mejoras significativas en Business y Economy Class para los otros modelos.

Por ejemplo, los 10 B777-200LR con los que Emirates opera rutas de ultra largo alcance como Dubái – Sao Paulo (GRU) – Santiago, entre otras disponen de algunas innovaciones presentadas en DAS17 y por la cual la línea aérea es reconocida. En este tipo de avión, la Business Class mantiene las directrices generales del diseño tradicional de la compañía pero lleva asientos más anchos para ofrecer más movilidad y comodidad. En las plazas laterales se incorporan ventanas eléctricas mientras que la sección central ha visto removida los compartimientos superiores de equipaje para dar una mayor sensación de espacio interior. La clase Economy tiene nuevas butacas con diseño ergonométrico, con reposacabezas de cuero y paneles laterales flexibles que pueden ajustarse. Con pantallas más grandes, los pasajeros tienen el mismo derecho a disfrutar del sistema IFE.

Tal como lo hizo en su momento con el Airbus A380, por ejemplo cuando introdujo las duchas a bordo, Emirates está transformando la experiencia en la flota B777 y el rol que esta desempeña en las operaciones de la compañía. El B777-200LR en particular, es el modelo de menor capacidad y por lo mismo, ahora se utiliza para inaugurar rutas en aquellos mercados más nuevos con el fin de evaluar la respuesta antes de incrementar capacidad.

Junto con renovar los interiores para mantenerse a la vanguardia con los últimos avances tecnológicos, Emirates invierte continuamente en la actualización de sus sistemas de entretenimiento a bordo. Hoy en día, ofrece las pantallas para asientos más grandes de la industria en todas las clases, algunas incluso alcanzan las 13,3 pulgadas. La experiencia visual en First Class mejora recientemente con los audífonos E1 con cancelación activa de ruido Bowers & Wilkins, creados exclusivamente para Emirates.

Emirates espera que las innovaciones que se introducen gradualmente en los diseños de las cabinas como en los productos a bordo repercutan favorablemente en el posicionamiento global de la línea aérea. En ese contexto, espera seguir ganando más reconocimientos a nivel global. En un escenario altamente competitivo, que incluye el surgimiento de nuevos actores o recuperación de otros enfocados en la conectividad de larga distancia, las mejoras ayudan como un elemento diferenciador complementario al alcance de la red y la relación precio-calidad del servicio que se ofrece. 

viernes, 12 de octubre de 2018

LATAM registra en septiembre fuerte crecimiento de su oferta pero mantiene estable tráfico de pasajeros

Por Ricardo J. Delpiano

LATAM A321 taxiing out take off SCL (RD)
Foto: Ricardo J. Delpiano
Con un crecimiento del 8,0% en comparación con igual mes del año anterior, LATAM Airlines reporta para septiembre un incremento importante de capacidad (ASK), atribuida a la expansión de la red con nuevas rutas y frecuencias, además de la incorporación de nueva flota durante los últimos meses. No obstante, la mayor oferta contrasta con la estabilidad en tráfico y total de pasajeros transportados, tendencia que la compañía exhibe en los últimos meses y que en parte, puede ser explicado por la mayor presión competitiva existente.

De acuerdo con el reporte operacional mensual de LATAM, en septiembre la compañía oferta 11.894 mil asientos en toda su red, distribuidos en 6.817 mil en vuelos internacionales, 1.994 en vuelos domésticos de países de habla hispana y 3.084 mil en vuelos dentro de Brasil. Todos exhiben tasas de crecimiento positivas de 11,3%, 5,4% y 1,6%, respectivamente, explicado por mayores eficiencias en la flota (utilización), nuevas rutas y frecuencias, incorporación y/o recuperación de material.

El crecimiento del ASK contrasta con la moderación de las cifras de tráfico en un mes que debiera ser altamente favorable por los feriados de Fiestas Patrias en Chile y Brasil, que en el caso del primer país, la gran cantidad de días festivos o asignados como tales, propiciaron los viajes entre la población.

A nivel general, el tráfico de pasajeros pagos (RPK) crece un 2,4% con 9.739 mil personas. Por segmento, el mayor aumento están en los indicadores RPK de vuelos internacionales con 3,9% y 5.626 mil pasajeros, seguido de tramos domésticos en países de habla hispana con un aumento de 1,0% y 1.625 mil pasajeros pagos, y vuelos domésticos en Brasil con crecimiento nulo para un total de 2.489 mil pasajeros.

El número de pasajeros transportados también refleja estabilidad con un aumento de 0,4% para toda la red, cifra resultante de los crecimientos aportados vuelos internacionales (1,8%), tramos domésticos en países de habla hispana (1,9%) y doméstico en Brasil (-1,5%). En septiembre, LATAM moviliza a un total de 5.642 mil pasajeros de los cuales 1.327 mil lo hacen en vuelos internacionales, 1.977 mil dentro de países de habla hispana y 2.338 mil en el interior de Brasil.

Como resultado de los aumentos por ASK y el crecimiento estable de RPK, el factor de ocupación promedio de la mayor línea aérea de América Latina registra un descenso de -4,5% aportado por la baja de la ocupación en tramos internacionales (-5,9%), los vuelos internos en Brasil (-4,3%) y países de habla hispana (-0,5%). El factor de ocupación promedio de toda la red es de 81,9%, impulsado por los vuelos internacionales con 82,5%, vuelos domésticos de países de habla hispana con 81,5% y en menor medida Brasil, con 80,7%.

En las operaciones de carga, LATAM mantiene un comportamiento similar con una mayor oferta pero una estabilidad en tráfico y descensos no significativos en la ocupación. En septiembre, el tráfico de carga (RTK) aumenta 2,7% mientras que la capacidad (ATK) lo hace en 6,5% como resultado de la expansión de la red y el uso de bellies principalmente. La ocupación de las operaciones carguera desciende en dicho mes 2,0% para cerrar en 55,0%.

Por el escenario imperante, determinado por el impacto de las huelgas en Brasil y en Chile, el incremento del precio de combustible y la depreciación de los tipos de cambio, LATAM ha ajustado a la baja su perspectiva de margen operacional a un rango entre 6,5% y 8,0%, en comparación a la proyección anterior de 7,5% a 9,5%. Para el ASK consolidado espera un crecimiento de entre 4,0% y 6,0% para todo el año 2018. En rutas internacionales, el ASK tiene fijado un crecimiento de 5,0% y 7,0%, mientras que en los tramos internos en Brasil se espera un aumento de 2,0% a 4,0% y de 4,0% a 6,0%, en rutas domésticas de países de habla hispana. Bajo esta coyuntura, se ha informado una reducción de los compromisos de flota en US$207 millones para responder a la demanda y también a atrasos en las entrega por el fabricante.

jueves, 11 de octubre de 2018

Qatar Airways en un escenario más desafiante por bloqueo aéreo y primeras pérdidas

Por Ricardo J. Delpiano

Qatar Airways A350-1000 (Airbus)
Foto: Airbus
En un intento por demostrar las afecciones que le representa el bloqueo unilateral a su país por parte del Reino de Arabia Saudita, Bahrain, Egipto y los Emiratos Árabes Unidos, Qatar Airways informa de que durante el último año 2017-2018 ha entrado en números rojos dejándola en un escenario más complejo. Según ha divulgado la propia compañía, las pérdidas para el último año en ejercicio alcanzan a los QAR251,6 millones (equivalentes a US$69 millones).

El primer balance negativo que a su juicio tienen en los más de 20 años de historia lo atribuyen al bloqueo aéreo de parte de los países mencionados dado que priva a Qatar Airways de un tráfico importante especialmente por el rol de conector que mantenía a través de su hub en Doha. En ese contexto, la línea aérea ha cerrado 18 importantes rutas forzándola a colocar capacidad adicional en otros destinos además de explorar nuevas rutas.

La imposibilidad de sobrevolar espacio aéreo de países vecinos obliga también ha rediseñar las operaciones por otros países aumentando los tiempos de vuelo y el gasto de combustible. Esta situación también ha afectado algunos planes de crecimiento cancelando por ejemplo los servicios a inaugurar hacia Río de Janeiro y Santiago de Chile. Actualmente, los planes apuntan a una expansión hacia los mercados de Asia y Europa.

Las rutas aéreas cerradas corresponden a una en Bahrain (Manama), tres en Egipto (Alejandría, El Cairo, Luxor), cuatro en los Emiratos Árabes Unidos (Abu Dhabi, Dubái, Ras Al Khaimah y Sharjah) y 10 en el Reino de Arabia Saudita (Abha, Damman, Gassim, Hofuf, Jeddah, Medina, Riyadh, Taif, Tabuk, Yanbu). Para asegurar las operaciones globales que mantiene, utiliza el espacio aéreo de Irán como principal corredor.

Qatar Airways se jactaba que con los números anteriores estaba en una posición para enfrentar la crisis política con utilidades netas para el periodo fiscal 2016-2017 por QAR1,97 mil millones (US$540 millones), lo que contrasta con el discurso actual que lo califica como “lo más desafiante en 20 años”. A pesar de eso, logra en el periodo 2017-2018, un crecimiento de 7,2% de los ingresos y un aumento de 9,9% de la oferta, medida en asientos disponibles por kilómetro (ASK). “El bajo nivel de ingresos fue directamente atribuido al bloqueo ilegal del 5 de junio de 2017, con un impacto en la cantidad de asientos de 19,0%”, dicen desde Doha.

La unidad de carga (Qatar Airways Cargo) ha ayudado a compensar las pérdidas con los incrementos de capacidad de aeronaves cargas y el uso de bellies en los nuevos aviones de fuselaje ancho que la compañía recibe como los Airbus A350-900/-1000. Según el reporte, el crecimiento de ingresos en este segmento del negocio es de 34,4% mientras la capacidad, medida en toneladas disponibles por kilómetro (ATK), lo hace en un 13,9 anual.

En el último año, Qatar Airways ha intentado compensar la capacidad asignada a los mercados cerrados y la recepción de nuevas aeronaves inaugurando 14 nuevas rutas de un total de 24 destinos a la fecha. Sin embargo, los nuevos destinos atraen incremento de costos por el posicionamiento de la ruta lo que genera un impacto en ese periodo de QAR252 millones. Como grupo, asegura que el flujo de caja de QAR13.312 mil millones permite continuar solventando la situación.

Su Excelencia, Akbar Al Baker, CEO de Qatar Airways, comenta que “el año turbulento ha tenido un impacto inevitable en nuestros resultados financieros, que reflejan el acto negativo del bloqueo ilegal tiene en nuestra aerolínea”. No obstante y en un intento por demostrar fortaleza política del grupo económico que controla y del propio país, añade que con la “sólida planificación comercial, las acciones rápidas frente a la crisis, nuestras soluciones enfocadas en los pasajeros y nuestro personal dedicado, el impacto se ha minimizado, y ciertamente, no ha sido tan negativo como el que pueden haber esperado nuestros países vecinos”.

Con los nuevos destinos, Qatar Airways asegura que la red global alcanza a más de 150 puntos en todo el mundo, cifra que aumenta con los planes de crecimiento principalmente en los mercados de Europa y Asia.

Pese a la tensión política que golpea Qatar, originada inmediatamente después de la visita del Presidente Donald Trump al Reino de Arabia Saudita y otros países del Medio Oriente para unir fuerzas ante las amenazas del terrorismo y bloquear a Irán, Qatar Airways asegura que no ha renunciado a su estrategia y visión de crecimiento y de desarrollo constante para brindar una mejor experiencia de viaje. En ese contexto, destaca la introducción del A350-1000 en febrero de este año, además de 20 nuevos aviones lo que hace que la flota crezca a más de 213 equipos. Recientemente, ha modificado el pedido de cinco A350-900 que tenía encargados por el A350-1000. Con 76 aviones pedidos, Qatar Airways es el mayor cliente de esta familia aviones, operando en la actualidad 27 A350-900 y tres A350-1000.

Independiente del contexto coyuntural, Qatar Airways también ha diversificado su portafolio de inversión con capitales en un 20,0% en IAG (Aer Lingus, British Airways, Iberia, Level y Vueling), 10,0% en LATAM Airlines, 49,0% en Air Italy (ex Meridiana) y 9,6% en Cathay Pacific. 

miércoles, 10 de octubre de 2018

Aeropuerto de Chacalluta de Arica tendrá su segundo mejoramiento significativo después de 15 años

Por Ricardo J. Delpiano

ARI terminal desde plataforma (Harald Huber)
Foto: H.H. 
El pasado 21 de septiembre, el Ministerio de Obras Públicas (MOP) abrió el proceso para una nueva licitación del aeropuerto de Chacalluta que atiende a la ciudad de Arica. Se trata de la segunda concesión, en la que con una inversión de alrededor $55 mil a $60 mil millones, se busca ampliar el terminal aéreo, plataforma de estacionamientos de aeronaves, dependencias de la Dirección General de Aeronáutica Civil (DGAC), zona de carga, viabilidad, estacionamientos, entre otras obras complementarias.

El periodo de concesión considera un plazo de 15 años que se inicia en abril de 2019, en los cuales la empresa que se la adjudique deberá administrar la infraestructura actual y realizar las nuevas obras en conformidad con las nuevas Bases de Licitación (BALI). Para el 20 de noviembre se conocerán las ofertas técnicas mientras que el 20 diciembre las propuestas económicas de las empresas que califiquen, conociéndose al vencedor del proceso de licitación.

Como en otras BALI, el nuevo concesionario debe administrar el terminal actual, presentar el diseño de las nuevas construcciones al MOP las que deben seguir los criterios de edificación sustentables de acuerdo con su entorno y con las directrices del Estado de Chile para el diseño de aeropuertos y aeródromos.

El ministro de Obras Públicas, Juan Andrés Fontaine, ha destacado que la nueva concesión se encargará de la ampliación, reparación, conservación y reposición de la infraestructura, equipamiento e instalaciones existentes del aeropuerto Chacalluta, “con todas las obras civiles e instalaciones necesarias para dar a las líneas aéreas, pasajeros y demás usuarios, las condiciones de servicio, confort y seguridad, acordes a las de un aeropuerto regional con carácter internacional”.

Durante la nueva concesión, el edificio terminal pasará de los 5.352 metros cuadrados a 11.592 m2, es decir más del doble de los espacios actuales al incorporar 6.240 m2 adicionales. En sus dependencias se considera la instalación de cinco nuevas posiciones de contacto (puentes de embarque), los que reemplazarán a las dos existentes, nuevas instalaciones aeronáuticas como torre de control, la construcción de edificio administrativo, edificio logístico y edificio del Servicio de Salvamento y Extinción de Incendios (SSEI) con su plataforma, subestación eléctrica aeronáutica, edificio de casino, edificio de la Oficina de Notificación de los Servicios de Tránsito Aéreo (ARO) y puntos de control de acceso e instalación de combustible terrestre, entre otras obras.

La ampliación de la plataforma de estacionamiento de aeronaves se ampliará de cuatro a siete posiciones. Mientras que en el exterior público del recinto se mejorará los estacionamientos de vehículos de 360 a 486 plazas, además de nuevos lugares de aparcamientos para los taxis, buses, rent a car.

El departamento de Concesiones del MOP estima que la ampliación de Chacalluta se extienda por dos años y medio, por lo que las nuevas instalaciones deberían estar operando en 2023.

Actualmente, el aeropuerto de Arica está concesionado al consorcio integrado por Cointer Chile S.A., y Azvi Chile S.A., que desde 2004 administran el terminal aéreo y son responsables del mejoramiento significativo de la infraestructura pasando de 2.500 m2 a 5.200 m2, la instalación de los puentes de embarque y nuevos servicios a los usuarios. Su modernización y ampliación ha contribuido al mejoramiento de la infraestructura de la Región de Arica y Parinacota, potenciando la integración comercial y turística con el resto del país. Por consiguiente, esta nueva licitación representará el segundo mejoramiento significativo del aeropuerto, necesario para atender el crecimiento del tráfico aéreo y reducir la brecha en el país que existe entre aviación e infraestructura. 

El aeropuerto de Chacalluta de Arica es estratégico para la conectividad de Chile por su carácter de frontera y ser el principal enlace de conexión de la Región más septentrional del país con el resto del territorio. Si bien atendía vuelos domésticos e internacionales, que incluyeron el histórico tramo Arica – La Paz operados en su momento por líneas aéreas chilenas (LAN –hoy LATAM- y SKY) y bolivianas (Lloyd Aéreo Boliviano), actualmente sólo recibe vuelos dentro de Chile con enlaces desde Santiago y recientemente, desde Antofagasta con los vuelos interregionales de JetSMART. Durante su operación en Chile, la boliviana Amaszonas consideraba recuperar la conectividad internacional de Arica, proyectos que por situación interna de la empresa no llegaron a prosperar.

Según datos de la Junta Aeronáutica Civil (JAC) hasta el mes de agosto 2018, el aeropuerto de Arica posee un movimiento de pasajeros (salidos y llegados) de 512.335 pasajeros. La ruta Santiago – Arica moviliza en ese periodo a 506.987 pasajeros que representa una participación del 5,9% del total nacional y un crecimiento de 3,0% en comparación con el mismo periodo del año anterior. En 2017, Chacalluta registra un movimiento de 764.294 pasajeros.